La pépinière bien ordonnée

La pépinière bien ordonnée

De nombreux enfants, comme Jane Austen elle-même, ont été envoyés vivre avec une nourrice dans le village pendant les premières années de leur vie. Ces femmes ont été choisies pour leur patience et leur nature aimante, car on croyait que le lait maternel était doté des caractéristiques de son donateur. Cet arrangement semble avoir fait peu de mal - du moins parmi les enfants Austen, qui ont reçu des contacts parentaux précoces lors des fréquentes visites du Révérent et de Mme Austen. Brook John, le onzième enfant d’Elizabeth Austen Knight, n’a pas été envoyé, mais a plutôt reçu les soins d’une nourrice dans sa maison de Godmersham «quatre fois par jour». (Elizabeth tomba soudainement malade et mourut quelques jours après la naissance de son fils.) Les soins généraux de l’enfant étaient supervisés par l’infirmière en chef de la maison, et si la mère allaitait elle-même l’enfant, l’infirmière en chef était à ses côtés. Au cours du premier mois de vie, l'enfant a été baigné deux fois par jour avec de l'eau chaude. Au cours du deuxième mois, il a été conseillé de refroidir progressivement l’eau pour atteindre la température de l’eau «de source». Après le bain, le bébé a reçu une couche de poudre pour cheveux. Contrairement à la coutume antérieure de l'emmaillotage, les jambes des nourrissons ont désormais autant de liberté que possible. Pendant tout ce temps, l'infirmière en chef a gardé un œil vigilant sur sa charge pour tout symptôme de maladie ou d'infection. Le journal de Fanny Austen Knight enregistre la grippe, les rhumes, les oreillons et la coqueluche habituels qui traversent la famille à Godmersham Park; aucune de leurs maladies n'était particulièrement grave. Pour un doigt infecté, Fanny a reçu une «électrification» qui, remarquablement, semble avoir été efficace. Elle mentionne également les jeunes frères et sœurs en convalescence après avoir été vaccinés contre la variole de la vache. Leur travail dentaire - généralement l'extraction des dents - était traité à Londres; Jane Austen mentionne avoir emmené ses nièces et neveux chez le dentiste. La mauvaise santé a été gérée en premier lieu par la femme de ménage et le cuisinier, qui a préparé des remèdes maison pour des plaintes aussi variées que «les Staggers», «le cou enflé» et «Morsure d'un chien fou». Des recettes pour une gamme de traitements médicaux étaient données dans la plupart des livres de cuisine de l'époque. Par la suite, le patient était sous la direction du chirurgien, du médecin, de l'apothicaire ou, enfin, du praticien non agréé. Hartfield, dansEmma, comme la plupart des petites villes ou des grands villages, était typique de n'avoir qu'un seul apothicaire. Les enfants plus âgés de la crèche étaient davantage la préoccupation de l'infirmière, tandis que la femme de chambre s'occupait des travaux ménagers de la pièce qui comprenait la crèche, gardant tout propre et en ordre et le feu allumé. La sous-infirmière a réveillé les enfants à sept heures, les a baignés et habillés, et les a envoyés déjeuner à la table de la crèche, «de la manière la plus paisible et la plus ordonnée», a conseilléLe Compleat Servant (1825). Après le petit déjeuner, les enfants ont été emmenés à l'air et à l'exercice. À leur retour, leurs mains et leurs pieds ont été lavés, puis ils ont rejoint la gouvernante dans la salle de classe pour les cours. La gouvernante, dont la haute fonction était l'éducation et la direction des jeunes dames et messieurs, a été conseillé de ne pas se familiariser trop avec les domestiques, et `` de se conduire de manière à ne jamais rendre des excuses nécessaires pour sa présence. lors de fêtes de famille. le savoir leur est refusé. »Les cours duraient jusqu'au dîner en fin d'après-midi, qui pour les enfants était toujours pris à la crèche. Après le dîner, s'il fait beau, les enfants peuvent de nouveau avoir des activités de plein air; sinon, ils s'amusaient avec la danse, la corde à sauter et les haltères - tous importants pour faire de l'exercice - ou des jeux comme les échecs et les cartes. Jane Austen a diverti ses neveux en visite avec des bilbocatch, des spillikins, des navires en papier, des énigmes, des énigmes et des cartes. Le soir, une autre session d'enseignement a été entreprise, généralement une combinaison de scolastique et d'art. Il incombait en outre à la gouvernante d’enseigner la couture (à la fois simple et ornementale), la danse, le dessin et les premières leçons de piano forte, avant que cette tâche ne soit prise en charge par le maître de musique. Le lit était promptement à huit heures.
Extrait deJane Austen: dans le style, écrit par Susan Watkins et photographié par Hugh Palmer. Publié par Thames & Hudson Ltd en 1996, il est maintenant épuisé, mais il vaut la peine d'être retrouvé. ISBN-10: 0500279004. ISBN-13: 978-0500279007 Portrait: Mme Robert Shurlock et sa fille Ann, peint par son père, John Russell. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre librairie à www.janeausten.co.uk/shop

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