Only a Novel - Une critique de notre Jane Austen Book Club

Un examen de Only A Novel: La double vie de Jane Austen par Jane Aiken Hodge

par Jane Austen Book Club, critique d'Eliza Shearer
Cliquez ici pour acheter uniquement un roman dans notre boutique de cadeaux en ligne. Jane Austen était l'un des génies littéraires de son époque, une auteure classique dont le travail est reconnu dans le monde entier et qui est devenue un nom connu. Elle était également une femme célibataire avec un sens aigu de l'intimité et une situation financière souvent précaire. Le dernier livre de Jane Aiken Hodge,Seulement un roman: la double vie de Jane Austen, étudie la double vie fascinante d’Austen pour répondre à l’éternelle question: qui était exactement Jane Austen? Toutes les biographies de Jane Austen doivent relever le défi posé par la destruction d’une grande partie de la correspondance de l’auteur. Aiken Hodge ne fait pas exception, mais elle fait un excellent usage de la documentation disponible. Elle tisse habilement ce qui reste des lettres de la famille Austen et d’autres documents historiques avec des extraits, des événements et des personnages dans les romans et œuvres mineures qui subsistent. Le résultat est captivant, même pour ceux qui connaissent déjà les lettres de Jane Austen et d’autres livres sur sa vie. Aiken Hodge brosse un tableau riche des temps turbulents et en évolution rapide de la Régence. Elle fournit succinctement mais efficacement un contexte sur la politique, la société, la religion, les loisirs, l’éducation, les coutumes sociales, la mode et de nombreux autres sujets, et les relie au travail d’Austen. Elle donne vie à l’enfance idyllique d’Austen au presbytère de Steventon, détaillant la dynamique familiale des Austens et leur sens de l’humour idiot. Ce qu’Aiken Hodge appelle «Austen-absurdité» s’avérerait être un terrain fertile pour l’équilibre entre ironie et romance caractéristique d’Austen. Le livre dissèque également le livre d’AustenŒuvres de jeunesse et met en évidence les premiers bourgeons de ce que l'on retrouve dans ses œuvres plus matures. Le livre fait un excellent travail pour couvrir le processus créatif de Jane Austen et son évolution en tant qu’écrivain, avec les hauts et les bas qui accompagnent toute entreprise créative. Il examine également comment le travail d’Austen reflète les événements vécus par l’auteur au moment de la rédaction de cet article. Ce n'est pas toujours un exercice simple, mais Aiken Hodge le gère de manière convaincante. Il faut attendre le dernier tiers du livre pour qu'Aiken Hodge commence à aborder la question de savoir qui était vraiment Jane Austen. Après la publication deOrgueil et préjugés, lorsque le mot de sa paternité a commencé à circuler, Austen a dû faire face au dilemme de la célébrité contre l'anonymat. Autant elle était fière de son statut d'auteure publiée d'un certain succès, autant elle avait un désir évident de mener une existence tranquille. Aiken Hodge dresse un portrait vivant de la lutte de l’auteur pour réconcilier les deux. Un thème particulièrement agréable du livre d’Aiken Hodge est la source d’inspiration de Jane Austen pour ses histoires. C’est un fait que les frères marins bien-aimés d’Austen ont influencé ses personnages navals, comme le capitaine Wentworth. Ceux qui connaissent la vie de l’écrivain sauront aussi que sa charmante et coquette cousine Eliza Hauton, mariée à un comte français d’abord et au frère d’Austen, Henry plus tard, inspirera Mary Crawford et, dans une moindre mesure, Lady Susan. Cependant, Aiken Hodge va bien au-delà des faits coutumiers et excelle à fournir des œufs de Pâques aux Janeites. Les liens qu'elle établit entre réalité et fiction sont nombreux. Une histoire scandaleuse sur une Mme Powlett qui s'enfuit avec un vicomte inspireparc Mansfield; une veuve appauvrie de sa connaissance fournit la matière première pourEmmaDe Miss Bates; un homme pompeux à l'étoffe pourrait bien être l'étincelle qui a alluméOrgueil et préjugésC'est M. Collins. Mais au-delà des rencontres anecdotiques, le livre examine comment Jane Austen «a pris le grain douloureux de l'expérience et l'a transformée en sa perle». Aiken Hodge maîtrise l’art de cerner les difficultés, les humiliations, la tristesse et les déceptions dans la vie de l’auteur que son œuvre refléterait inévitablement. Le livre d’Aiken Hodge est une lecture délicieuse. Elle a un amour évident pour son sujet et n'a pas peur d'aller au-delà de ce que l'on sait généralement sur Austen. Elle ne craint pas non plus les controverses, comme une crise spirituelle présumée alors qu’Austen était dans la trentaine et l’interprétation du testament de l’écrivain comme un «texte pour les féministes». On peut être d'accord ou en désaccord avec certaines de ses conclusions, mais elles sont impeccablement recherchées, admirablement exposées et magnifiquement écrites. En même temps, ce n'est pas une lecture légère. Aiken Hodge a à juste titre opté pour des orthographes contemporaines pour les sources historiques et s'est tenu à l'écart des notes de bas de page et des références supplémentaires, mais le livre est dense en faits et en noms. Ce serait superbe si les futures éditions incluaient un arbre généalogique Austen, car il est facile de se perdre après les premières douzaines de neveux et nièces, sans parler des seconds mariages. Cela dit, l'effort de suivre les allées et venues des nombreux membres du clan Austen est amplement récompensé. Aiken Hodge a écrit une biographie remarquable qui est susceptible de devenir un ouvrage de référence pour ceux qui admirent le travail de Jane Austen et sont intrigués par son génie.

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À propos du critique:
Eliza Shearer a été une admiratrice du travail de Jane Austen depuis qu'elle a ramassé une copie battue de Sens et sensibilité dans la bibliothèque locale quand elle avait treize ans. Membre d'Austen Authors et de la branche écossaise de la Jane Austen Society, Eliza apprécie de longues promenades dans la campagne près d'Édimbourg (qui donnent parfois des jupons boueux). Le premier roman d'Eliza dans sa série Austeniana est Mlle Darcy's Beaux, et sa seconde, Décision de Miss Price, doit sortir à l'automne.