Unmarriageable par Soniah Kamal - Une critique

Critique de livre: si vous lisez Invariable par Soniah Kamal?...(Oui probablement)

par Katharine Coldiron

Unmarriageable par Soniah KamalC'est une vérité universellement reconnue que Orgueil et préjugéssera réécrit, recontextualisé, imité et adapté aux besoins du zeitgeist jusqu'à ce que la pratique de la lecture des livres disparaisse complètement. L'évaluation des adaptations d'Austen est une entreprise subjective et déséquilibrée. Autrement dit, si Orgueil et préjugés et zombiesempile à l'original en qualité littéraire n'est pas vraiment le but, et un livre comme Les filles de M. Darcya probablement donné à un fan d'Austen exactement ce qu'elle voulait, tout en insatisfaisant un autre de sorte qu'elle a juré de ne plus jamais lire une suite tierce d'Austen. Ahem. Donc, Invariablepar Soniah Kamal, est évaluable sous plusieurs angles. Le livre est une adaptation de P&Pse déroule au Pakistan dans le moment présent, et en tant que spin-off, c’est un plaisir énorme. C'est aussi un excellent livre de passage pour les personnes qui n'ont jamais lu Austen et se sentent intimidés à l'idée de l'essayer - encore plus que Heyer - et une injection bienvenue de diversité dans le monde du fandom Austen. Mais il est si proche du matériau source que le résultat est un peu dérisoire, et il travaille si dur pour être lui-même que l'esprit et la tendresse brillants de Kamal ne remontent que parfois à la surface de ses lourdes intentions.

Les négatifs:

  • Noms trop proches. Jane et Lizzie Bennet sont Jena et Alys Binat. Mary, Kitty et Lydia sont Mari, Qitty et Lady. Darcy est Darsee, Bingley est Bungles, Charlotte est Sherry, Wickham est Wickaam… vous voyez l'idée. Cela commence à sembler parodique au lieu d'être utile ou délicieux.
 
  • Terrain trop proche. L'intrigue est exactementle même que l'intrigue de P&P, est entré dans l'ère moderne et le décor du Pakistan (plus à ce sujet plus tard), comme une chanson transposée dans une autre clé sans une seule note de différence dans la mélodie. La précision de cette transposition donne au livre l’impression de parcourir les mouvements, plutôt qu’une exploration joyeuse des rebondissements d’une intrigue.
 
  • Confusion sur l'existence d'Austen. Les personnages de Invariablesont clairement conscients de P&P, parce qu'ils parlent du livre plusieurs fois, mais toutes les coïncidences entre P&Pet la vie réelle des personnages - la façon dont chaque personnage et chaque événement P&Pa un caractère et un événement correspondant dans la vie d’Alys Binat - n’est jamais saisi. C’est un équilibre difficile à trouver dans un livre qui en adapte un autre, mais reconnaître l’existence de l’inspiration sans reconnaître les similitudes fait paraître les personnages inconscients.
 

Et maintenant pour les points positifs:

  • Changements dans les personnages. Kamal a remodelé de nombreux personnages de P&Putile ou intéressant. Par exemple, Mary est un peu meilleure dans cette adaptation. Sa ferveur religieuse pointe vers l’islam plutôt que vers le christianisme, et l’application sélective par Mari des règles strictes (souvent contradictoires) de la religion lui donne beaucoup d’humour. C'est une pilule totale, et c'est génial. Lydia, quant à elle, est un peu pire, car Lady est enfantine, intimidante, intrigante et égocentrique. Lydia Bennet est toutes ces choses aussi, mais Lady est une vipère, pas une maladroite. Les meilleurs changements sont dans les plus petits personnages: Annie dey Bagh (Anne de Bourgh) a une maladie auto-immune, un dialogue réel et un petit ami nigérian, tandis que Jujeena Darsee a beaucoup plus de direction et de voix que Georgiana. Raghav Kumar (le colonel Fitzwilliam) est gay, ce qu’il est bien sûr, cela est évident depuis des décennies. L'ancienne génération, M. et Mme Binat, leurs frères et sœurs et amis, ont une histoire plus riche et une meilleure définition.
 
  • C’est un livre plus court. Dans une vie mortelle, c'est une qualité sous-estimée dans les livres.
 
  • Ajout de scènes. Plusieurs scènes qui n'existent que dans des lettres ou des conversations ultérieures dans P&Psont présentés dans toute la gloire Invariable, ce qui est très amusant. La proposition de M. Kaleen à Sherry est à la fois hilarante et émouvante, tandis que la proposition de Bungles à Jena est aussi douce et romantique que quiconque pourrait le souhaiter.
 
  • Le présent au Pakistan est un contexte parfait pour l'histoire de deux siècles P&P, et je ne l’aurais pas su si Kamal n’avait pas écrit le livre. De plus, les problèmes de mariage et d’argent des Européens blancs de l’époque de la Régence transposés dans le Pakistan moderne ne sont pas qu’un gadget. C’est une recontextualisation nécessaire, à une époque où l’édition ne peut ignorer l’extraordinaire diversité de la population anglophone (et lisant). Les lecteurs de couleur peuvent se sentir plus représentatifs à Austen, avec Kamal comme interprète, et les lecteurs blancs peuvent revivre Austen dans un environnement fascinant et inconnu. Tout le monde y gagne.
 
  • De nombreux esprits rapides ont retravaillé Austen dans un langage moderne ("Textes" de Daniel Mallory Ortberg de Sens et sensibilité et Emma, et celle de Twitter Ivre Austen, par exemple), mais ce livre en est un recueil complet. De la grande scène de proposition:
"Veux-tu m'épouser?" Alys le fixa. "Je t'aime." C'était tellement absurde, Alys laissa échapper un rire chaleureux. "Mon admission est une blague pour vous?" «Est-ce une farce?» Alys regarda autour de lui. "Y a-t-il une caméra cachée quelque part?"
 
  • Délice général. Quand le livre est capable de sortir de son chemin, de cesser de se tenir dans une posture aussi méticuleuse face à l’œuvre la plus célèbre d’Austen, c’est une expérience merveilleuse. Les détails sont la meilleure partie; Les sœurs de Bungles (dont les noms riment) appellent tout le monde «filles», Kaleen est un physiatre qui est constamment pris pour un psychiatre, et Darsee et Alys se lient à un livre qu'il lui recommande.
L’atout principal du livre n’est pas son inspiration, mais l’esprit de son auteur. Kamal est drôle et intelligente et elle l'obtient, l'étincelle qui nous ramène encore et encore à ces problèmes de régence étroits, parfois au lieu d'affronter les nôtres. Le prénom de Darsee dans cette adaptation est Valentine. Valentin!Pour cela seul, ramassez Invariablepar Soniah Kamal et plongez-vous. C’est une vérité universellement reconnue que les problèmes austéniens sont plus agréables que ceux du monde réel, quelle que soit l’année.

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Intéressé à lire le livre? Vous pouvez trouver nos éditions limitées signées de Invariable ici. Le travail de Katharine Coldiron est apparu dans SP., la Supplément littéraire Times, la Gardien, LARB, Horoscope.com et bien d'autres endroits. Elle vit en Californie et à kcoldiron.com. Vous pouvez la retrouver sur Twitter @ferrifrigida.   Cette revue de Unmarriageable par Soniah Kamal est apparue à l'origine sur Jane à Georgette. Il est reproduit ici avec permission.

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