Bow Street Runners et la police maritime

Bow Street Runners and the Marine Police: London's First Police Force

Coureurs de la rue Bow Les Bow Street Runners ont été appelés la première force de police professionnelle de Londres. Ils ont été fondés en 1749 par l’auteur Henry Fielding et n’étaient à l’origine que huit. À l’semblable aux « voleurs-voleurs » non officiels (hommes qui résolvaient la petite criminalité pour un prix modique), ils représentaient une formalisation et une régularisation des méthodes policières existantes. Ce qui les a rendus différents des voleurs, c’est leur attachement formel au bureau des magistrats de la rue Bow, et qu’ils ont été payés par le magistrat avec des fonds du gouvernement central. Ils travaillaient au bureau et au tribunal de Fielding, au n° 4 de la rue Bow, et ne patrouillaient pas, mais servaient des brefs et arrêtaient les contrevenants sur l’autorité des magistrats, se rendant à l’échelle nationale pour appréhender des criminels. Contrairement à plusieurs sources populaires, les Bow Street Runners n’ont pas été surnommés « Robin Redbreasts » ce qui est réservé à la Bow Street Horse Patrol. La Patrouille des chevaux, organisée en 1805 par le successeur de Sir John Fielding à Bow Street, Richard Ford, portait un gilet écarlate distinctif sous leurs manteaux bleus. Lorsque Henry Fielding prit sa retraite en tant que « tribunal » ou premier magistrat en 1754, son frère John Fielding lui succéda, qui avait déjà été son assistant pendant quatre ans. Connu sous le nom de « bec aveugle de bow street » (Sir John était aveugle depuis sa naissance, mais malgré cela, il était réputé avoir connu plus de 3 000 criminels par le son de leur voix. ), John Fielding a raffiné la patrouille en la première force de police véritablement efficace de la capitale, ajoutant plus tard des officiers montés à cheval. Bien que la force n’ait été financée que par intermittence dans les années qui ont suivi, elle a servi de principe directeur pour la façon dont la police devait se développer au cours des quatre-vingts années suivantes : Bow Street était une manifestation de la tendance à une professionnalisation accrue et au contrôle de la vie de rue par l’État, à commencer par Londres.

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