Horatio Nelson: l'amiral le plus glorieux de Grande-Bretagne

«Et qui est l'amiral Croft? était la froide enquête suspecte de Sir Walter. M. Shepherd a répondu qu'il faisait partie de la famille d'un gentleman et a mentionné un endroit; et Anne, après la petite pause qui suivit, ajouta: «C'est un contre-amiral du blanc. Il était dans l'action de Trafalgar, et est depuis aux Indes orientales; il y a été posté, je crois, plusieurs années. " Persuasion
Horatio Nelson est né à Burnham Thorpe, Norfolk, en Angleterre du révérend Edmund Nelson et de Catherine Nelson. (Sa mère était une petite-nièce de Robert Walpole, 1er comte d'Orford.) Sa mère est décédée quand Nelson avait neuf ans. Il a appris à naviguer sur Barton Broad sur les Norfolk Broads, et à l'âge de douze ans, il s'était enrôlé dans la Royal Navy. Sa carrière navale commença le 1er janvier 1771, lorsqu'il se présenta au navire de guerre Raissonable en tant que marin ordinaire et barreur. Le navire était commandé par l'oncle maternel de Nelson et, peu de temps après s'être présenté à bord, Nelson a été nommé aspirant et a commencé la formation d'officier. En 1777, il était lieutenant, affecté aux Antilles, période pendant laquelle il a assisté au combat du côté britannique de la guerre d'indépendance américaine. À l'âge de 20 ans, en juin 1779, il est nommé capitaine; la frégate Hitchenbroke fut sa première commande. En 1781, il fut impliqué dans une action contre la forteresse espagnole de San Juan au Nicaragua. Un succès, les efforts impliqués ont encore endommagé la santé de Nelson dans la mesure où il est retourné en Angleterre pendant plus d'un an. Il retourna finalement au service actif et fut affecté à l'Albemarle, dans lequel il poursuivit ses efforts contre les rebelles américains jusqu'à la fin officielle de la guerre en 1783.

Commander

En 1784, Nelson reçut le commandement du Boreas de 28 canons et chargé d'appliquer la loi sur la navigation dans les environs d'Antigua. C'était pendant le dénouement de la guerre d'indépendance américaine, et l'application de la loi était problématique - les navires américains désormais étrangers n'étaient plus autorisés à faire du commerce avec les colonies britanniques dans la mer des Caraïbes, une règle impopulaire avec les colonies et les Américains. Après avoir saisi quatre navires américains au large de Nevis, Nelson a été poursuivi par les capitaines des navires pour saisie illégale. Comme ils étaient soutenus par les marchands de Nevis, Nelson était en danger d'emprisonnement et devait rester séquestré sur Borée pendant huit mois. Il a fallu autant de temps aux tribunaux pour rejeter leurs demandes aux capitaines, mais dans l'intervalle, Nelson a rencontré Fanny Nesbit, une veuve originaire de Nevis, qu'il épouserait le 11 mars 1787 à la fin de son service dans les Caraïbes. Nelson n'a pas eu de commission à partir de 1789 et a vécu avec une demi-solde pendant plusieurs années. Mais alors que la Révolution française commençait à s'exporter hors des frontières de la France, il fut rappelé au service. Compte tenu de l'Agamemnon de 64 canons en 1793, il entreprit bientôt une longue série de batailles et d'engagements qui scelleront sa place dans l'histoire. Il a d'abord été affecté à la Méditerranée, basé hors du royaume de Naples. En 1794, il reçut une balle dans le visage lors d'une opération conjointe à Calvi, en Corse, qui lui coûta la vue de son œil droit - son œil gauche souffrit du fardeau supplémentaire, et Nelson devint lentement aveugle jusqu'à sa mort; il portait souvent un patch sur son bon œil pour le protéger. En 1796, le commandement en chef de la flotte en Méditerranée passa à Sir John Jervis, qui désigna Nelson pour être son commodore - le capitaine du vaisseau amiral de Jervis, le HMS Captain.

Amirauté

L'année 1797 fut une année complète pour Nelson. Le 14 février, il était en grande partie responsable de la victoire britannique à la bataille du cap Saint-Vincent. Dans la foulée, Nelson a été fait chevalier membre de l'Ordre du Bain (d'où les initiales post-nominales "K.B."). En avril de la même année, il est promu contre-amiral du bleu, le neuvième rang le plus élevé de la Royal Navy. Plus tard dans l'année, au cours d'une expédition infructueuse pour conquérir Santa Cruz de Tenerife, il a été touché au coude droit avec un mousqueton. Ce succès était sa défaite unique. Il a perdu la moitié inférieure de son bras et a été inapte au travail jusqu'à la mi-décembre. L'année suivante, Nelson était à nouveau responsable d'une grande victoire sur les Français. La bataille du Nil (également connue sous le nom de bataille de la baie d'Abukir) a eu lieu le 1er août 1798 et, par conséquent, l'ambition de Napoléon de porter la guerre aux Britanniques en Inde a pris fin. Les forces que Napoléon avait amenées en Égypte étaient bloquées et Napoléon lui-même devait être ramené clandestinement en France. Pour cette victoire spectaculaire, Nelson a reçu le titre de baron Nelson (Nelson s'est senti trompé de ne pas avoir reçu un plus grand titre; Sir John Jervis avait été nommé Earl St Vincent pour sa part dans cette bataille, mais le gouvernement britannique a insisté pour qu'un officier aucun commandant en chef ne pouvait être élevé à une pairie supérieure à une baronnie). Non content de se reposer sur ses lauriers, il a ensuite sauvé la famille royale napolitaine d'une invasion française en décembre. Pendant ce temps, il est tombé amoureux d'Emma Hamilton, la jeune épouse du vieil ambassadeur britannique à Naples. Elle est devenue sa maîtresse, retournant en Angleterre pour vivre ouvertement avec lui, et finalement ils ont eu une fille, Horatia. Certains ont suggéré qu'une blessure à la tête qu'il a reçue à Abukir Bay était partiellement responsable de cette conduite, et de la façon dont il a mené la campagne napolitaine - en raison simultanément de sa haine anglaise des Jacobins et de son statut de royaliste napolitain (il avait été fait duc de Bronte en Sicile par le roi de Naples en 1799) - maintenant considéré comme une honte pour son nom. En 1799, il est promu contre-amiral du rouge, le septième rang le plus élevé de la Royal Navy. Il a ensuite été affecté au Foudroyant. En juillet, il participe à la reconquête de Naples et est fait duc de Bronte par le roi napolitain. Ses problèmes personnels et sa déception au plus haut niveau face à sa conduite professionnelle l'ont fait retourner en Angleterre, mais la connaissance publique de son affection pour Lady Hamilton a finalement incité l'Amirauté à le renvoyer en mer, ne serait-ce que pour l'éloigner d'elle. Le 1er janvier 1801, il est promu vice-amiral du bleu (le sixième rang le plus élevé). En quelques mois, il fut impliqué dans la bataille de Copenhague (2 avril 1801), qui annula la flotte des Danois, afin de briser la neutralité armée du Danemark, de la Suède et de la Russie. L'action a été considérée comme quelque peu sournoise par certains, et en fait Nelson avait reçu l'ordre de cesser la bataille par son commandant Sir Hyde Parker. Dans un incident célèbre, cependant, il a affirmé qu'il ne pouvait pas voir les drapeaux de signalisation transmettant l'ordre, levant ostensiblement son télescope à son œil aveugle. Son action fut approuvée rétrospectivement et, en mai, il devint commandant en chef de la mer Baltique et reçut le titre de vicomte Nelson par la couronne britannique. Napoléon rassemblait des forces pour envahir l'Angleterre, cependant, et Nelson fut bientôt chargé de défendre la Manche pour empêcher cela. Cependant, le 22 octobre, un armistice fut signé entre les Britanniques et les Français, et Nelson - de nouveau en mauvaise santé - se retira en Angleterre où il resta avec ses amis, Sir William et Lady Hamilton.

Trafalgar

La paix d'Amiens ne durera cependant pas longtemps et Nelson reprit bientôt ses fonctions. Il fut nommé commandant en chef de la Méditerranée et affecté au HMS Victory en mai 1803. Il rejoignit le blocus de Toulon, en France, et ne repartira pas sur la terre ferme pendant plus de deux ans. Nelson est promu vice-amiral des Blancs (le cinquième rang le plus élevé) alors qu'il était encore en mer, le 23 avril 1804. La flotte française s'échappa de Toulon au début de 1805 et se dirigea vers les Antilles. Une poursuite sévère n'a pas réussi à les faire remonter et la santé de Nelson l'a forcé à se retirer à Merton en Angleterre. En moins de deux mois, son aisance prit fin. Le 13 septembre 1805, il fut appelé à s'opposer aux flottes française et espagnole, qui avaient réussi à se regrouper et à se réfugier dans le port de Cadix, en Espagne. Le 21 octobre 1805, Nelson s'engage dans sa bataille finale, la bataille de Trafalgar. Napoléon Bonaparte avait de nouveau rassemblé des forces pour l'invasion des îles britanniques. Le 19, les flottes française et espagnole quittent Cadix avec l'intention de dégager la Manche à cet effet. Nelson, avec vingt-sept navires, a engagé les trente-trois navires adverses. Sa dernière dépêche, écrite le 21, disait: À la lumière du jour, a vu la flotte combinée de l'ennemi de l'Est à l'E.S.E .; ennuyé; fait le signal de l'ordre de la voile et de la préparation au combat; l'ennemi avec leurs têtes vers le sud: à sept ans, l'ennemi porte successivement. Que le Grand Dieu, que j'adore, accorde à mon pays, et pour le bénéfice de l'Europe en général, une grande et glorieuse Victoire; et aucune faute de personne ne peut la ternir; et que l'humanité après la victoire soit la caractéristique prédominante de la flotte britannique. Pour moi-même, individuellement, je remets ma vie à Celui qui m'a créé, et que sa bénédiction éclaire mes efforts pour servir fidèlement mon pays. A Lui je me résigne et la juste cause qui m'est confiée de défendre. Amen. Amen. Au fur et à mesure que les deux flottes se dirigeaient vers l'engagement, il monta alors un signal de trente et un drapeau au reste de la flotte qui épela la fameuse phrase «L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir». Après avoir paralysé le navire amiral français Beaucentaure, le Victory est passé au Redoutable. Les deux navires se sont enchevêtrés, à quel point les tireurs d'élite dans le gréement du Redoutable ont pu tirer sur le pont du Victory. Nelson a été l'un de ceux qui ont été touchés: une balle est entrée dans son épaule, a percé son poumon et s'est immobilisée à la base de sa colonne vertébrale. Nelson est resté conscient pendant un certain temps, mais est mort peu de temps après la conclusion de la bataille par une victoire britannique. Le Victory a ensuite été remorqué à Gibraltar, avec le corps de Nelson à bord conservé dans un baril de cognac. À l'arrivée de son corps à Londres, Nelson a été enterré et mis au tombeau dans la cathédrale Saint-Paul. Selon la légende urbaine, le rhum utilisé pour préserver son corps était illégalement à moitié bu au moment où il a atteint Londres. Cela peut être lié au surnom donné aux rations de rhum naval plus tard, "Nelson's Blood", un écho peut-être délibéré du rituel de communion.

Héritage

Nelson était connu pour sa capacité considérable à inspirer et à faire ressortir le meilleur de ses hommes, au point qu'il a gagné un nom: "The Nelson Touch". Célèbre même de son vivant, après sa mort, il fut lionisé comme presque aucune autre figure militaire de l'histoire britannique (ses seuls pairs sont le duc de Marlborough et le contemporain de Nelson, le duc de Wellington). La colonne monumentale de Nelson et le Trafalgar Square qui l'entoure sont des endroits remarquables à Londres à ce jour, et Nelson a été enterré dans la cathédrale Saint-Paul. En Écosse, le monument de Nelson a été construit au sommet de Calton Hill à Édimbourg. Il y a aussi un mémorial de Nelson, Swarland. Cependant, le monument à Nelson à Dublin a été détruit par une bombe de l'IRA (voir Nelson's Pillar). La Victory existe, et est en fait toujours en service actif en l'honneur de Nelson - c'est le vaisseau amiral du Second Sea Lord; elle se trouve dans la cale sèche numéro 2 de la base navale de Portsmouth, à Portsmouth, en Angleterre. Nelson n'avait pas d'enfants légitimes; sa fille illégitime de Lady Hamilton, Horatia, épousa par la suite le révérend Philip Ward et mourut en 1881. La vicomté et la baronnie de Nelson s'éteignirent à sa mort. Cependant, il avait obtenu une deuxième baronnie (la baronnie de Nelson du Nil et de Hillborough) en 1801. Par un reste spécial, le frère de Lord Nelson, William, hérita de cette dernière baronnie. William a également été créé Earl Nelson en reconnaissance des services de son frère. Une mèche de cheveux de Nelson a été donnée à la marine impériale japonaise de la Royal Navy après la guerre russo-japonaise commémorant la victoire à la bataille de Tsushima. Il est toujours exposé au Kyouiku Sankoukan, un musée public entretenu par les Forces japonaises d'autodéfense. Les exploits de Nelson ont inspiré ceux des personnages de fiction Jack Aubrey, Horatio Hornblower et Honor Harrington. De Wikipédia. L'encyclopédie libre.