Limeys et le remède contre le scorbut

Tout au long de la vie de Jane Austen, elle aura une affection pour la Royal Navy britannique. Cela était dû à l'enrôlement de deux de ses frères, Francis et Charles. Les lecteurs de ses romans trouveront un certain nombre de personnages navals positifs, aucun plus que le capitaine Wentworth de Persuasion. Des officiers comme ceux-ci auraient été bien conscients des dangers du scorbut et alertés sur sa présence à bord du navire. Le scorbut est une maladie résultant d'une carence en vitamine C. Le scorbut se présente souvent initialement avec une fatigue, suivie de la formation de taches sur la peau, de gencives spongieuses et de saignements des muqueuses. Les taches sont plus abondantes sur les cuisses et les jambes, et une personne peut paraître pâle, se sentir déprimée et être partiellement immobilisée. À mesure que le scorbut progresse, il peut y avoir des plaies ouvertes et suppurantes, une perte de dents, une peau jaune, de la fièvre, une neuropathie et finalement la mort par saignement. Page du journal de Henry Walsh Mahon montrant les effets du scorbut, de son temps à bord du navire HM Condamné Barrosa. 1841/2. Le scorbut était à une époque commun chez les marins, les pirates et autres à bord des navires en mer plus longtemps que les fruits et légumes périssables ne pouvaient être stockés (ne subsistant plutôt que sur des viandes salées et salées et des céréales séchées) et par des soldats également privés de ces aliments pendant de longues périodes. Il a été décrit par Hippocrate (vers 460 av. JC - vers 380 av. JC), et les remèdes à base de plantes pour le scorbut sont connus dans de nombreuses cultures indigènes depuis la préhistoire. Le scorbut était l'un des facteurs limitants des voyages en mer, tuant souvent un grand nombre de passagers et d'équipages lors de voyages longue distance. Cela est devenu un problème important en Europe depuis le début de l'ère moderne à l'ère de la découverte au 15ème siècle, continuant à jouer un rôle important pendant la Première Guerre mondiale au début du 20ème siècle. Entre 1500 et 1800, on estime que le scorbut a tué au moins deux millions marins:
  • Jonathan Lamb a écrit: "En 1499, Vasco da Gama a perdu 116 de son équipage de 170; En 1520, Magellan a perdu 208 sur 230; ... tous principalement à cause du scorbut."
  • En 1593, l'amiral Sir Richard Hawkins a préconisé de boire du jus d'orange et de citron comme moyen de prévenir le scorbut.
  • En 1614, John Woodall, chirurgien général de la Compagnie des Indes orientales, publia "The Surgion's Mate" comme manuel pour les apprentis chirurgiens à bord des navires de la compagnie. Il y décrit le scorbut comme résultant d'une carence alimentaire. Sa recommandation pour sa cure était la nourriture fraîche ou, s'il n'y en avait pas, les oranges, les citrons, les limes et les tamarins.
  • Un livre manuscrit de 1707 de Mme Ebot Mitchell découvert dans une maison de Hasfield, Gloucestershire, contient un "Recp.t for the Scorby" qui se composait d'extraits de diverses plantes mélangés à une abondante quantité de jus d'orange, de vin blanc ou de bière.
En 1734, le médecin Johann Bachstrom basé à Leiden a publié un livre sur le scorbut dans Ýüìó qu'il a déclaré que "le scorbut est uniquement dû à une abstinence totale de légumes frais et de légumes verts; qui est seule la cause principale de la maladie" et a encouragé l'utilisation de fruits et légumes frais comme remède. En 1740, du jus d'agrumes (généralement du jus de citron ou de lime) a été ajouté à la recette de la ration quotidienne traditionnelle de rhum dilué connu sous le nom de grog pour réduire la saleté de l'eau. Bien qu'ils n'en connaissaient pas la raison à l'époque, les marins de l'amiral Edward Vernon étaient en meilleure santé que le reste de la marine en raison des doses quotidiennes de vitamine C que ses marins recevaient. Cependant, ce n'est qu'en 1747 que James Lind a officiellement démontré que le scorbut pouvait être traité en complétant le régime avec des agrumes, dans le premier essai clinique jamais réalisé. En 1753, Lind a publié Un traité du scorbut, dans lequel il a expliqué les détails de son essai clinique, mais il n'occupait que quelques paragraphes dans un ouvrage long et complexe et sans grand impact. En fait, Lind lui-même n’a jamais fait la promotion active du jus de citron en tant que «remède» unique. Il partageait l'opinion médicale à l'époque que le scorbut avait de multiples causes - travail acharné notable, mauvaise eau et consommation de viande salée dans une atmosphère humide qui inhibait la transpiration saine et l'excrétion normale - et nécessitait donc plusieurs solutions. Il a également été mis à l'écart par les possibilités de produire un concentré de jus de citron en le faisant bouillir. Malheureusement, ce processus a détruit la vitamine C et a échoué. Au 18ème siècle, le scorbut a tué plus de marins britanniques que l'action ennemie. C'est principalement à cause du scorbut que George Anson, lors de son célèbre voyage de 1740 à 1744, perdit près des deux tiers de son équipage (1300 sur 2000) au cours des dix premiers mois du voyage. La Royal Navy a enrôlé 184 899 marins pendant la guerre de Sept Ans; 133 708 d'entre eux étaient «portés disparus» ou sont morts de maladie, et le scorbut était la principale cause. HMS Endeavour au large des côtes de New Holland, par Samuel Atkins v. 1794. Bien que tout au long de cette période, les marins et les chirurgiens navals étaient de plus en plus convaincus que les agrumes pouvaient guérir le scorbut, les médecins de formation classique qui dirigeaient l'établissement médical ont rejeté cette preuve comme une simple anecdote non conforme aux théories actuelles de la maladie. Ils considéraient que le scorbut était une maladie de putréfaction interne provoquée par une digestion défectueuse causée par le régime naval. Bien que cette idée de base ait reçu des accents différents par les théoriciens successifs, les remèdes qu'ils préconisaient (et que la marine acceptait) ne représentaient guère plus que la consommation de `` boissons gazeuses '' pour activer le système digestif, dont le plus extrême était la consommation régulière. d '«élixir de vitriol» - acide sulfurique pris avec des spiritueux et de l'eau d'orge et arrosé d'épices. En 1764, une nouvelle variante est apparue. Prônée par le Dr David McBride et Sir John Pringle, chirurgien général de l'armée et plus tard président de la Royal Society, cette idée était que le scorbut était le résultat d'un manque `` d'air fixe '' dans les tissus qui pourrait être évité en buvant des infusions de malt et moût dont la fermentation dans le corps stimulerait la digestion et restaurerait les gaz manquants. Ces idées reçoivent un soutien large et influent, lorsque James Cook partit pour faire le tour du monde (1768–1771) dans HM Bark Effort, le malt et le moût figuraient en tête de liste des remèdes sur lesquels il avait été ordonné d'enquêter. Les autres étaient la bière, la croûte aigre et le «rob» de Lind. La liste n'incluait pas les citrons. Cook n'a pas perdu un seul homme à cause du scorbut, et son rapport s'est prononcé en faveur du malt et du moût, bien qu'il soit maintenant clair que la raison de la santé de ses équipages lors de ce voyage et d'autres était le régime de propreté à bord de Cook, appliqué par une discipline stricte, ainsi qu'un réapprovisionnement fréquent en aliments frais et en produits verts. Une autre règle mise en œuvre par Cook était son interdiction de la consommation de graisse nettoyée des casseroles en cuivre du navire, alors une pratique courante dans la marine. Au contact de l'air, le cuivre forme des composés qui oxydent catalytiquement la vitamine C, détruisant son efficacité. La première grande expédition longue distance qui n'a connu pratiquement aucun scorbut était celle de l'officier de marine espagnol Alessandro Malaspina, 1789–1794. Le médecin de Malaspina, Pedro González, était convaincu que les oranges et les citrons frais étaient essentiels pour prévenir le scorbut. Une seule épidémie s'est produite, au cours d'un voyage de 56 jours en pleine mer. Cinq marins ont présenté des symptômes, un grave. Après trois jours à Guam, tous les cinq étaient de nouveau en bonne santé. Le grand empire espagnol et de nombreux ports d'escale ont facilité l'acquisition de fruits frais. Bien que vers la fin du siècle les théories de McBride aient été contestées, l'establishment médical en Grande-Bretagne est resté attaché à l'idée que le scorbut était une maladie de `` putréfaction '' interne et le Sick and Hurt Board, dirigé par des administrateurs, s'est senti obligé de suivre ses conseils. Au sein de la Royal Navy, cependant, l'opinion - renforcée par l'expérience de première main de l'utilisation du jus de citron lors du siège de Gibraltar et lors de l'expédition de l'amiral Rodney dans les Caraïbes - était de plus en plus convaincue de son efficacité. Cela a été renforcé par les écrits d'experts comme Gilbert Blane et Thomas Trotter et par les rapports des commandants navals émergents. Illustration taxonomique détaillée par Franz Eugen Köhler, 1897. Avec l'arrivée de la guerre en 1793, la nécessité d'éliminer le scorbut acquit une nouvelle urgence. Mais la première initiative ne vient pas de l’établissement médical mais des amiraux. Ordonné de mener une expédition contre Maurice, le contre-amiral Gardner n'était pas intéressé par le moût, le malt et l'élixir de vitriol qui étaient encore délivrés aux navires de la Royal Navy, et a exigé qu'il soit fourni avec des citrons pour contrer le scorbut pendant le voyage. Les membres du Sick and Hurt Board, récemment complétés par deux chirurgiens navals pratiques, ont appuyé la demande et l'Amirauté a ordonné que ce soit fait. Il y a cependant eu un changement de plan de dernière minute. L'expédition contre Maurice a été annulée. Le 2 mai 1794, seul le HMS Suffolk et deux sloops commandés par le commodore Peter Rainier se dirigèrent vers l'est avec un convoi à destination, mais les navires de guerre étaient entièrement approvisionnés en jus de citron et en sucre avec lequel il devait être mélangé. Puis, en mars 1795, arriva une nouvelle étonnante. Suffolk était arrivé en Inde après un voyage de quatre mois sans trace de scorbut et avec un équipage en meilleure santé qu'à son départ. L'effet a été immédiat. Les commandants de la flotte ont réclamé également d'être approvisionnés en jus de citron et en juin, l'Amirauté a reconnu que la vague de fond de la demande dans la marine avait accepté une proposition du Conseil des malades et blessés que le jus de citron et le sucre devraient à l'avenir être distribués sous forme de ration quotidienne à la équipages de tous les navires de guerre. Il a fallu quelques années avant que la méthode de distribution pour tous les navires de la flotte soit perfectionnée et que l'approvisionnement des énormes quantités de jus de citron soit assuré, mais en 1800, le système était en place et fonctionnait. Cela a conduit à une amélioration remarquable de la santé des marins et a par conséquent joué un rôle essentiel dans la prise de l'avantage dans les batailles navales contre les ennemis qui n'avaient pas encore introduit les mesures Le chirurgien en chef de l'armée de Napoléon au siège d'Alexandrie (1801), Le baron Dominique-Jean Larrey, a écrit dans ses mémoires que la consommation de viande de cheval a aidé les Français à enrayer une épidémie de scorbut. La viande était cuite mais fraîchement obtenue de jeunes chevaux achetés à des Arabes et était néanmoins efficace. Cela a contribué à lancer la tradition du XIXe siècle de consommation de viande de cheval en France. Lauchlin Rose a breveté une méthode utilisée pour conserver le jus d'agrumes sans alcool en 1867, créant une boisson concentrée connue sous le nom de jus de citron vert de Rose. La loi sur la marine marchande établie en 1867 exigeait que tous les navires de la Royal Navy et de la marine marchande fournissent une ration quotidienne de chaux aux marins pour prévenir le scorbut. Le produit est devenu presque omniprésent, d'où le terme «limey», d'abord pour les marins britanniques, puis pour les immigrants anglais au sein des anciennes colonies britanniques (en particulier l'Amérique, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud), et enfin, dans le vieil argot américain, tous les Britanniques. Franz Eugen Köhler, Medizinal-Pflanzen de Köhler, 1897. La plante Cochlearia officinalis, également connu sous le nom de "Scorbut commun", a acquis son nom commun de l'observation qu'il a guéri le scorbut, et il a été pris à bord des navires dans des paquets séchés ou des extraits distillés. Son goût très amer était généralement déguisé avec des herbes et des épices; cependant, cela n'a pas empêché les boissons et les sandwichs au scorbut de devenir une mode populaire au Royaume-Uni jusqu'au milieu du XIXe siècle, lorsque les agrumes sont devenus plus facilement disponibles. Les citrons verts des Antilles ont remplacé les citrons parce qu'ils étaient plus faciles à obtenir dans les colonies britanniques des Caraïbes et étaient considérés comme plus efficaces parce qu'ils étaient plus acides, et c'était l'acide, et non la vitamine C (alors inconnue), qui était censée guérir le scorbut. En fait, les citrons verts des Antilles étaient significativement plus faibles en vitamine C que les citrons précédents et en outre n'étaient pas servis frais mais plutôt sous forme de jus de citron vert, qui avait été exposé à la lumière et à l'air et acheminé à travers des tubes en cuivre, ce qui réduisait considérablement la vitamine. C. En effet, une expérience animale de 1918 utilisant des échantillons représentatifs du jus de citron vert de la marine et de la marine marchande a montré qu'il n'avait pratiquement aucun pouvoir antiscorbutique. La croyance que le scorbut était fondamentalement une carence nutritionnelle, mieux traitée par la consommation d'aliments frais, en particulier d'agrumes frais ou de viande fraîche, n'était pas universelle en Grande-Bretagne au 19e et au début du 20e siècle, et donc les marins et les explorateurs britanniques ont continué à souffrir du scorbut en le 20ème siècle. Lors des expéditions de la Royal Navy dans l'Arctique au XIXe siècle, il était largement admis que le scorbut était évité par une bonne hygiène à bord du navire, de l'exercice régulier et le maintien du moral de l'équipage, plutôt que par un régime alimentaire frais. Les expéditions de la marine ont continué d'être en proie au scorbut, même si la viande fraîche (non secouée ou en conserve) était bien connue comme antiscorbutique pratique parmi les baleiniers civils et les explorateurs de l'Arctique. Même la cuisson de la viande fraîche ne détruisait pas entièrement ses propriétés antiscorbutiques, d'autant plus que de nombreuses méthodes de cuisson ne permettaient pas de porter toute la viande à haute température. Ernest Shackleton, Scott et Edward Wilson avant leur marche vers le pôle Sud lors de l'expédition de découverte, le 2 novembre 1902. Au moment où Robert Falcon Scott a fait sa première expédition (1901-1904) en Antarctique au début du 20e siècle, la théorie dominante était que le scorbut était causé par «l'empoisonnement à la ptomaïne», en particulier dans la viande en conserve. Heureusement, Scott a immédiatement découvert qu'un régime de viande fraîche de phoques antarctiques guérissait le scorbut avant que des décès ne se produisent. 800px-Vilhjalmur_Stefansson Vilhjalmur Stefansson, un explorateur de l'Arctique qui vivait parmi les Inuits, a prouvé que le régime tout en viande qu'ils consommaient n'entraînait pas de carences en vitamines. Il a participé à une étude à l'hôpital Bellevue de New York en 1935, où lui et un compagnon n'ont mangé que de la viande pendant un an sous une étroite surveillance médicale, tout en restant en bonne santé. Certaines expéditions en Antarctique, telles que les deux expéditions de Scott et l'équipe de la mer de Ross de Shackleton, ont souffert du scorbut, principalement lors de voyages en traîneau à l'intérieur des terres, lorsque les hommes avaient accès à une gamme très limitée de nourriture, pratiquement aucune fraîcheur. Le scorbut était rare ou absent lorsqu'ils avaient accès à une gamme plus large d'aliments stockés ou dépendaient de la viande de phoque. En 1907, le modèle d'analyse biologique nécessaire pour isoler et identifier le facteur antiscorbutique a été découvert. Axel Holst et Theodor Frølich, deux médecins norvégiens étudiant le béribéri à bord embauchés à bord des équipages des navires de la flotte de pêche norvégienne, voulaient un petit mammifère de test pour remplacer les pigeons alors utilisés dans la recherche sur le béribéri. Ils ont nourri des cobayes avec leur régime d'essai de céréales et de farine, qui avait auparavant produit du béribéri chez leurs pigeons, et ont été surpris de voir le scorbut classique en résulté. C'était un choix fortuit de modèle. Jusque-là, le scorbut n'avait été observé dans aucun organisme en dehors des humains et avait été considéré comme une maladie exclusivement humaine. (Certains oiseaux sont sensibles au scorbut, mais les pigeons, en tant qu'oiseaux granivores, se sont révélés plus tard non affectés par le scorbut, car ils produisent de la vitamine C.) aliments et extraits. Cette découverte d'un modèle expérimental animal «propre» (fiable) pour le scorbut, qui a été faite avant même que l'idée essentielle de «vitamines» dans les aliments ait été avancée, a été qualifiée de pièce la plus importante de la recherche sur la vitamine C.
Images et informations de Wikipedia.com
 

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