Le duc de Wellington: la vie du duc de fer

Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington (1er mai 1769-14 septembre 1852) était un soldat et homme d'État anglo-irlandais, largement considéré comme l'une des principales figures militaires et politiques du 19e siècle. Il venait d'une famille établie de nobles - son père était le premier comte de Mornington, son frère aîné, qui hériterait du comté de son père, serait créé la marquise Wellesley, et deux de ses autres frères seraient élevés à la pairie en tant que baron Maryborough et le baron Cowley. Commandé un enseigne dans l'armée britannique, il accédera à la notoriété des guerres napoléoniennes, atteignant finalement le rang de maréchal. Wellington commandait les forces alliées pendant la guerre de la Péninsule, poussant l'armée française hors d'Espagne et atteignant le sud de la France. Victorieux et salué comme un héros en Angleterre, il fut obligé de retourner en Europe pour commander les forces anglo-alliées à Waterloo, après quoi Napoléon fut définitivement exilé à Sainte-Hélène. Wellington est souvent comparé au 1er duc de Marlborough, avec qui il partageait de nombreuses caractéristiques, principalement une transition vers la politique après une carrière militaire très réussie. Il a été premier ministre conservateur du Royaume-Uni à deux reprises et a été l'une des figures de proue de la Chambre des lords jusqu'à sa retraite en 1846.

Jeunesse

On pense être né à Dublin ou sur les terres de sa famille dans le comté de Meath, tous deux en Irlande, le troisième fils de Garret Wesley, 1er comte de Mornington, sa date de naissance exacte est un sujet de discorde. Tout ce qui existe est un registre paroissial de l'événement marqué quelques jours après qu'il doit avoir eu lieu. La date la plus probable est le 1er mai, mais n'importe quel jour pendant quelques jours avant ou après est possible. Il a été baptisé Arthur Wesley, qui a été légalement changé en Arthur Wellesley en mars 1798. Wellesley a été éduqué à Eton de 1781 à 1785, puis a déménagé à Bruxelles en Belgique pour recevoir une formation complémentaire. En 1787, son père acheta à Wellesley une commission comme enseigne dans le 73e régiment d'infanterie; il a fréquenté l'Académie militaire d'Angers en France, après avoir reçu une formation antérieure en Angleterre. Sa première affectation fut comme aide de camp à deux Lords Lieutenant d'Irlande successifs (1787–1793). Il a été promu lieutenant en 1788; deux ans plus tard, il fut élu député indépendant pour Trim à la Chambre des communes irlandaise (en 1790), poste qu'il occupa jusqu'en 1797. Il monta rapidement en grade (en grande partie grâce au système d'achat, qui à , et, en effet, généralement requis, les officiers de l'armée britannique pour acheter leur grade) devenant lieutenant-colonel dans le 33e régiment d'infanterie en 1793. Il combattit ensuite en Hollande entre 1794 et 1795, et était présent à Boxtel. En 1796, après une promotion au grade de colonel, il accompagne sa division en Inde. L'année suivante, son frère aîné, Richard Wellesley, 2e comte de Mornington, fut nommé gouverneur général de l'Inde, et quand la guerre éclata en 1799 contre le sultan de Mysore, Tipu Sultan, Arthur Wellesley commanda sa propre division. Alors qu'il servait à ce titre, il fut nommé gouverneur de Seringapatam et Mysore, postes qu'il occupa jusqu'en 1805. Il combattit à Assaye, Argaum, et prit d'assaut la forteresse de Gawilghur. Suite au succès de cette campagne, il fut nommé au commandement militaire et politique suprême du Deccan; tandis que dans cette position il a vaincu le chef voleur Dhundia Wagh (qui avait ironiquement échappé à la prison de Seringapatam lors de la dernière bataille de la guerre de Mysore) et les Marathas (en 1803). En 1804, il a été créé Chevalier du Bain, ce qui serait le premier des nombreux honneurs de sa vie. À la fin du mandat de son frère en 1805, il est retourné avec lui en Angleterre. À son retour en Angleterre, Wellesley fut élu député de Rye (à la Chambre des communes britannique) pour six mois en 1806; un an plus tard, il a été élu député de Newport sur l'île de Wight, une circonscription qu'il représenterait pendant deux ans. Pendant ce temps, il était un Tory établi et en avril 1807 (alors qu'il représentait St Michael), il fut investi comme conseiller privé. De plus, il a été secrétaire en chef de l'Irlande pendant un certain temps. Cependant, sa vie politique prendrait bientôt une fin brusque et il naviguait vers l'Europe pour participer aux guerres napoléoniennes.

guerres Napoléoniennes

C'est dans les années suivantes que Wellesley entreprend les événements qui font sa place dans l'histoire. Depuis 1789, la France était mêlée à la Révolution française et, après avoir pris le trône en 1799, Napoléon avait atteint les sommets du pouvoir en Europe. Le gouvernement britannique cherchait des moyens de mettre fin à la menace de Napoléon; et Wellesley a commencé à les fournir. Vint d'abord une expédition au Danemark en 1807, qui conduisit bientôt à la promotion de Wellesley au grade de lieutenant-général et à un transfert sur le théâtre de la guerre péninsulaire. Bien que cette guerre n'allait pas particulièrement bien, c'était le seul endroit où les Britanniques (et les Portugais) avaient réussi à se battre sur le continent européen contre la France et ses alliés. Wellesley a vaincu les Français à la Bataille de Roliça et à la Bataille de Vimeiro en 1808. La Convention résultante de Cintra, qui stipulait que l'armée britannique transporterait les Français hors de Lisbonne, fut controversée et Wellesley fut brièvement rappelé en Grande-Bretagne. Entre-temps, cependant, Napoléon lui-même était venu en Espagne, et lorsque le commandant en chef, Sir John Moore, mourut pendant la bataille de La Corogne, Wellesley fut nommé commandant en chef de toutes les forces britanniques au Portugal. De retour en Ibérie en avril 1809, il bat l'armée du roi Joseph d'Espagne (frère aîné de Napoléon) à la bataille de Talavera en 1809. Pour cela, il est élevé à la pairie comme vicomte Wellington, de Talavera et de Wellington dans le comté du Somerset. Il a procédé à chasser les forces françaises du Portugal entièrement en 1810 à 1811, combattant à Busaco, Lisbonne et Fuentes de Oñoro. En mai 1811, il est promu général pour ses services au Portugal. Conduisant en Espagne, il battit de nouveau les Français à Salamanque, puis prit Madrid en 1812. À cette époque, il fut créé comte de Wellington. Une contre-attaque française cette année-là mit les forces britanniques dans une position précaire, mais Lord Wellington reçut le commandement de toutes les armées alliées en Espagne et créa le marquis de Wellington le 3 octobre. Wellington a mené une nouvelle offensive en 1813, qui a abouti à la bataille de Vittoria, qui a repoussé les ennemis en France et pour laquelle il a été promu maréchal. Il envahit la France et vainc finalement les forces françaises à Toulouse; après cette bataille, Napoléon fut exilé à l'île d'Elbe en 1814. Salué comme le héros conquérant, Wellington fut créé duc de Wellington, titre toujours détenu par l'un de ses descendants. Il est rapidement nommé Ambassadeur en France, puis prend la place de Lord Castlereagh comme Premier Plénipotentiaire au Congrès de Vienne, où il préconise vivement de permettre à la France de conserver sa place dans le rapport de force européen. Le 2 janvier 1815, le titre de chevalier du Bath fut converti en chevalier grand-croix lors de l'expansion de cet ordre. Le 26 février 1815, Napoléon quitte son exil sur l'île d'Elbe et retourne en France. Reprenant le contrôle du pays en mai, il fait alors face à une réforme de l'alliance contre lui. Wellington a quitté Vienne pour commander les forces anglo-alliées pendant la campagne de Waterloo. Il s'est retrouvé en Belgique, avec les forces prussiennes sous Gebhard Leberecht von Blücher, et les forces anglo-alliées ont combattu les Français dans la bataille peu concluante des Quatre Bras. Deux jours plus tard, le 18 juin, Wellington et von Blücher battent finalement Napoléon à Waterloo. L'empereur français abdiqua de nouveau le 22 juin et fut chassé par les Britanniques vers la lointaine Sainte-Hélène.

La vie plus tard

La politique a de nouveau fait signe en 1819, lorsque Wellington a été nommé maître général de l'Ordnance dans le gouvernement conservateur de Lord Liverpool. En 1827, il fut nommé commandant en chef de l'armée britannique, poste qu'il occupera pour le reste de sa vie, sauf pendant son mandat de premier ministre. Avec Robert Peel, Wellington devint l'une des étoiles montantes du parti conservateur et, en 1828, devint premier ministre. En tant que Premier ministre, Wellington était l'image de l'archi-conservateur, bien que curieusement, le point culminant de son mandat ait été l'émancipation catholique, l'octroi de presque pleins droits civils aux catholiques au Royaume-Uni. Le changement a été forcé par la victoire écrasante aux élections partielles de Daniel O'Connell, un partisan catholique de l'émancipation, qui a été élu alors qu'il n'était pas légalement autorisé à siéger au Parlement. Lord Winchilsea a accusé le duc d'avoir "comploté perfidement la destruction de la constitution protestante". Wellington a répondu en défiant immédiatement Winchilsea en duel. Le duel est également l'une des raisons de la fondation du King's College de Londres. Le 21 mars 1829, Wellington et Winchilsea se rencontrent sur les champs de Battersea. Au moment de tirer, le duc a délibérément visé large et Winchilsea a tiré en l'air. Il a ensuite écrit à Wellington des excuses rampantes. À la Chambre des lords, confronté à une opposition acharnée, Wellington s'est prononcé pour l'émancipation catholique, prononçant l'un des meilleurs discours de sa carrière. La loi d'émancipation catholique a été adoptée à une majorité de 105 personnes. Le gouvernement de Wellington est tombé en 1830. Au cours de l'été et de l'automne de cette année-là, une vague d'émeutes a balayé le pays. Les Whigs étaient hors du pouvoir depuis presque quelques années depuis les années 1770 et considéraient la réforme politique en réponse aux troubles comme la clé de leur retour. Wellington s'en tint à la politique conservatrice de non-réforme et d'élargissement du droit de vote et perdit par conséquent un vote de défiance le 15 novembre 1830. Il fut remplacé comme Premier ministre par Lord Gray. Les Whigs ont présenté le premier Reform Act, mais Wellington et les conservateurs ont travaillé pour empêcher son adoption. Le projet de loi a été adopté à la Chambre des communes, mais a été rejeté à la Chambre des lords. Une élection a suivi en réponse directe, et les Whigs ont été renvoyés avec une majorité encore plus grande. Une deuxième loi réformiste a été introduite et vaincue de la même manière, et une autre vague de quasi-insurrection a balayé le pays. Pendant ce temps, Wellington a été accueilli par une réaction hostile de la foule à l'ouverture du chemin de fer de Liverpool et de Manchester, et finalement le projet de loi a été adopté après que les Whigs aient menacé de faire remplir la Chambre des lords de leurs propres partisans si ce n'était pas le cas. Bien que passé, Wellington ne s'est jamais réconcilié avec le changement; lorsque le Parlement s'est réuni pour la première fois après la première élection dans le cadre de l'élargissement du droit de vote, Wellington aurait déclaré: "Je n'ai jamais vu autant de mauvais chapeaux choquants de ma vie". Pendant ce temps, Wellington a été progressivement remplacé comme chef des conservateurs par Robert Peel; lorsque les conservateurs furent ramenés au pouvoir en 1834, Wellington refusa de devenir premier ministre et Peel fut choisi à la place. Malheureusement, Peel était en Italie, et pendant trois semaines en novembre et décembre 1834, Wellington a agi comme intérimaire, assumant les responsabilités de premier ministre et de la plupart des autres ministères. Dans le premier cabinet de Peel (1834–1835), Wellington devint ministre des Affaires étrangères, tandis que dans le second (1841–1846), il était ministre sans portefeuille et chef de la Chambre des lords. Wellington a pris sa retraite de la vie politique en 1846, bien qu'il soit resté commandant en chef des forces, et est revenu brièvement sous les projecteurs en 1848 lorsqu'il a aidé à organiser une force militaire pour protéger Londres pendant cette année de la révolution européenne. Il mourut en 1852 et fut enterré dans la cathédrale Saint-Paul. En 1838, une proposition de construction d'une statue de Wellington aboutit à la construction d'une statue géante de lui sur son cheval Copenhague, placée au-dessus de l'arche de Constitution Hill à Londres, juste devant Apsley House, son ancienne maison londonienne, en 1846. L'énorme échelle sur le monument de 40 tonnes et de 30 pieds de haut, il fut enlevé en 1883 et l'année suivante, il fut transporté à Aldershot où il se trouve toujours près de l'église de la garnison royale. En plus de donner son nom aux «bottes Wellington», le duc de Wellington avait également plusieurs surnoms, tels que le "Iron Duke" (après un incident en 1830 dans lequel il a installé des volets métalliques pour empêcher les émeutiers de casser les fenêtres à Apsley House), "Le Beau" (ainsi appelé par ses officiers, grâce à lui étant un fin commode) , et "The Peer" (après qu'il a été créé un duc) Les soldats réguliers sous son commandement l'appelaient "Old Nosy" à cause de son long nez. De Wikipédia, l'encyclopédie gratuite. Cet article incorpore un texte du domaine public Encyclopædia Britannica de 1911.

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