L'action Trafalgar

«Et qui est l'amiral Croft? était la froide enquête suspecte de Sir Walter ... et Anne, après la petite pause qui suivit, ajouta: "C'est un contre-amiral du blanc. Il était dans l'action de Trafalgar, et a été dans les Indes orientales depuis; il était stationné là-bas, je crois, plusieurs années. " Persuasion

L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir

La bataille de Trafalgar, menée le 21 octobre 1805, fait partie de la guerre de la troisième coalition réunie par la Grande-Bretagne contre la France. Ce fut l'engagement naval le plus important des guerres napoléoniennes et de la bataille navale charnière du 19e siècle. Une flotte de la Royal Navy de 27 navires de ligne a détruit une flotte alliée française et espagnole de 33 navires de ligne à l'ouest du cap Trafalgar dans le sud-ouest de l'Espagne. Les alliés ont perdu 22 navires; les Britanniques aucun. Le commandant britannique, l'amiral Lord Nelson, mourut tard dans la bataille, date à laquelle sa victoire lui avait assuré sa place comme l'un des plus grands héros militaires britanniques. La victoire britannique a mis fin aux plans de Napoléon d'envahir la Grande-Bretagne à travers la Manche. Une fois la menace d'invasion éliminée, les troupes britanniques pourraient être utilisées pour combattre sur le continent européen, ce qui a été un facteur majeur dans la chute ultime de Napoléon. Après la bataille, la Royal Navy est restée incontestée en tant que première puissance navale du monde jusqu'à la montée en puissance de l'Allemagne impériale avant la Première Guerre mondiale, 100 ans plus tard. Contexte stratégique de la bataille En 1805, le Premier Empire français, sous Napoléon, était la puissance militaire dominante sur le continent européen, tandis que la Royal Navy britannique contrôlait les mers. Au cours de la guerre, les Britanniques ont imposé un blocus naval à la France, ce qui a affecté le commerce français et a empêché les Français de mobiliser pleinement leurs propres ressources navales. Malgré plusieurs évasions réussies du blocus par la marine française, ils n'ont pas pu infliger une défaite majeure aux Britanniques. Le contrôle britannique des mers leur a permis d'attaquer les intérêts français chez eux et à l'étranger avec une relative facilité. Lorsque la Troisième Coalition déclara la guerre à la France en 1803, après la courte paix d'Amiens, Napoléon Bonaparte était déterminé à envahir la Grande-Bretagne. Pour ce faire, il devait s'assurer que la Royal Navy ne serait pas en mesure de perturber la flottille d'invasion, ce qui obligerait la flotte française à contrôler la Manche. A cette époque, il y avait de grandes flottes françaises à Brest, en Bretagne et à Toulon sur la côte méditerranéenne. D'autres ports de la côte atlantique française avaient des escadrons plus petits mais puissants. En outre, la France et l'Espagne étaient désormais alliées, de sorte que la flotte espagnole basée à Cadix et à El Ferrol était également disponible. Les Britanniques possédaient un corps d'officiers de marine expérimentés et bien entraînés. En revanche, la plupart des meilleurs officiers de la marine française avaient été exécutés ou démis de leurs fonctions au début de la Révolution française. En conséquence, le vice-amiral Pierre-Charles Villeneuve était l'officier supérieur le plus compétent disponible pour commander la flotte méditerranéenne de Napoléon. Cependant, Villeneuve avait manifesté un manque d'enthousiasme pour affronter Nelson et la Royal Navy après sa défaite à la bataille du Nil. Le plan naval de Napoléon en 1805 était pour les flottes française et espagnole en Méditerranée et à Cadix de briser le blocus et de se combiner aux Antilles. Ils reviendraient ensuite, aideraient la flotte de Brest à sortir du blocus et, ensemble, dégageraient la Manche des navires de la Royal Navy, assurant un passage sûr pour les barges d'invasion.

Antilles

Au début de 1805, l'amiral Lord Nelson commandait la flotte britannique bloquant Toulon. Contrairement à William Cornwallis, qui commandait le blocus serré de Brest par la flotte de la Manche, Nelson a adopté un blocus lâche dans l'espoir d'attirer la flotte française hors du port. Nelson espérait engager et détruire les Français dans une bataille majeure. Cependant, la flotte de Villeneuve a émergé avec succès et a échappé à la flotte de Nelson lorsque ses forces ont été emportées par des tempêtes. Tandis que Nelson les cherchait en Méditerranée, Villeneuve passa par le détroit de Gibraltar, rencontra la flotte espagnole et navigua comme prévu vers les Antilles. Une fois que Nelson s'est rendu compte que les Français lui avaient échappé et avaient traversé l'océan Atlantique, il a abandonné sa station en Méditerranée pour les poursuivre. Les amiraux de l'époque, en raison de la lenteur des communications, devaient disposer d'une autonomie considérable pour prendre des décisions stratégiques aussi bien que tactiques. La tâche de Nelson était de contenir ou de détruire la flotte de Villeneuve. Comme ils avaient réussi à échapper à ses forces au large de Toulon, il décida de les poursuivre.

Cadix

Aux Antilles, la flotte française a de nouveau échappé aux forces de Nelson. Les Français ont navigué pour l'Europe, dans l'intention à l'origine de briser le blocus à Brest, mais après que deux de ses navires espagnols aient été capturés lors de la bataille du cap Finisterre par une escadre sous le vice-amiral Sir Robert Calder, Villeneuve a décidé de ne pas tenter de rejoindre la flotte en Brest et regagna Ferrol. Les plans d'invasion de Napoléon pour l'Angleterre dépendaient entièrement de sa capacité à réunir un nombre suffisamment grand de navires de ligne avant Boulogne, en France. Cela nécessiterait la force de Villeneuve de trente-deux navires pour rejoindre avec succès la force du vice-amiral Ganteaume de vingt et un navires à Brest, avec une escadre de cinq navires sous le capitaine Allemand, ce qui lui donnerait une force combinée de cinquante-trois navires de la ligne. Lorsque Villeneuve partit de Ferrol le 10 août, il était sous ces ordres stricts de Napoléon de naviguer vers le nord en direction de Brest. Au lieu de cela, il est devenu nerveux à l'idée que les Britanniques observent ses manœuvres, alors le 11 août, il a navigué vers le sud en direction de Cadix sur la côte sud-ouest de l'Espagne. Sans aucun signe de la flotte de Villeneuve, le 26 août, la force d'invasion des trois corps d'armée français près de Boulogne est devenue nécessaire ailleurs. Cette force a rompu le camp et s'est dirigée vers l'Allemagne, où elle serait par la suite pleinement engagée. Le même mois, Nelson rentra chez lui en Angleterre après deux ans de service en mer pour un repos et une récupération bien mérités. Il serait à terre pendant un total de vingt-cinq jours bien remplis, et il a été chaleureusement accueilli par les Britanniques qui étaient naturellement inquiets de la possibilité d'une invasion française. Le 2 septembre, on apprend en Angleterre la présence de la flotte combinée française et espagnole dans le port de Cadix. Nelson a dû attendre le 15 septembre avant que son navire HMS Victory soit prêt à naviguer. Le 15 août, Cornwallis a pris la décision fatidique de détacher vingt navires de ligne de la flotte gardant le chenal et de les faire naviguer vers le sud pour engager les forces ennemies en Espagne. Cela a laissé le canal quelque peu dénudé de navires, avec seulement onze navires de la ligne disponibles. Cependant, cette force détachée formerait le noyau de la flotte britannique qui combattrait à Trafalgar. Initialement, cette flotte était placée sous le commandement du vice-amiral Calder. Cette force atteignit Cadix le 15 septembre et Nelson rejoindra la flotte le 29 septembre pour prendre le commandement. La flotte britannique surveillait constamment le port de Cadix au moyen de frégates, tandis que sa force principale restait hors de vue à 80 km à l'ouest de la côte. L'espoir de Nelson était d'attirer la force combinée franco-espagnole et de les engager dans une bataille d'anéantissement au moyen d'une «bataille pêle-mêle». La force qui surveillait le port était dirigée par le capitaine Blackwood, commandant le HMS Euryalus. Il a été porté à un effectif de sept navires le 8 octobre, composé de cinq frégates et de deux goélettes.

Situation d'approvisionnement

À ce stade, cependant, la flotte de Nelson avait cruellement besoin de ravitaillement et, le 2 octobre, six navires de ligne, Queen; Canopus, dirigé par Francis Austen; Spencer; Zélé; Tigre; et Endymion ont été envoyés à Gibraltar pour les approvisionnements. Ces navires ont ensuite été détournés pour le service de convoi en Méditerranée, alors que Nelson s'attendait à ce qu'ils reviennent. Les navires britanniques ont continué à arriver et, le 15 octobre, la flotte était à son maximum pour la bataille. Bien qu'il s'agisse d'une perte de force significative pour la flotte, une fois que le Royal Sovereign de premier ordre est arrivé, Nelson a permis à Calder de rentrer chez lui dans son vaisseau amiral, le Prince of Wales de 90 canons, plutôt que de le renvoyer dans un navire plus petit. Calder était sous un nuage pour ses actions lors de l'engagement au large du cap Finisterre le 22 juillet. Pendant ce temps, la flotte de Villeneuve à Cadix souffrait également d'une grave pénurie d'approvisionnement qui ne pouvait pas être facilement corrigée par les Français à court d'argent. Ses navires étaient également plus de deux mille hommes à court de la force dont ils auraient besoin pour naviguer. Dans ces circonstances, il reçut de nouveaux ordres de l'amiral Decrès à Paris pour retourner en Méditerranée et naviguer vers le port de Naples dans le sud de l'Italie. La situation d'approvisionnement de Villeneuve a commencé à s'améliorer en octobre, mais la nouvelle de l'arrivée de Nelson a rendu Villeneuve réticent à quitter le port. En effet, les capitaines de la flotte avaient tenu un vote sur la question et le résultat fut une décision de rester dans le port.

Contexte tactique naval

Au cours du 18e siècle, les tactiques de combat naval se sont développées à partir des melées du 17e siècle où l'amiral commandant une flotte avait peu ou pas de contrôle sur la disposition et les actions de ses navires. Le concept de ligne de bataille a été développé où chaque navire de la ligne avait sa position prédéterminée dans la ligne de bataille et la flotte a tenté de rester dans cette formation pendant la bataille. Les deux amiraux tentaient de former de longues files d'attente. Les deux lignes manoeuvraient alors, parfois pendant des jours, dans un effort pour se rapprocher de la portée des coups de feu cherchant souvent l'avantage de la jauge météorologique. Chaque navire était alors censé attaquer son homologue dans la ligne ennemie. Cela a conduit à des batailles d'usure où des lignes de navires se battaient les unes contre les autres jusqu'à ce qu'un côté se retire, auquel cas les deux rentraient chez eux pour des réparations. Plus de dégâts pourraient être causés lorsqu'un navire pourrait en ratisser un autre. Tirer sur la longueur d'un navire à partir de la proue ou de la poupe était plus avantageux, car un seul coup volait le long des ponts, causant des dommages et la mort à plus d'équipages de canons. Un avantage supplémentaire était que l'adversaire ne pouvait pas riposter en utilisant son canon de large. Cependant, cela se voyait plus souvent dans les actions d'un seul navire que lorsqu'une flotte combattait en ligne. Il y avait eu quelques développements de nouvelles tactiques dès 1782. Après avoir vaincu la tentative britannique de renforcer leur déploiement dans ce qui serait bientôt les États-Unis lors de la bataille de Chesapeake, les Français ont décidé de tenter la prise des Bermudes. Face à eux se trouvait une flotte plus petite sous George Rodney. Quand ils se sont rencontrés à la bataille des Saintes le 12 avril, les choses semblaient excellentes pour les Français, mais un signal manqué a séparé leur ligne. Rodney a rapidement signalé un virage à 90 degrés dans sa propre ligne, faisant passer ses navires entre la ligne française pendant qu'ils continuaient à naviguer dans leurs directions d'origine. Ses navires ont fini par ratisser les navires français et ont rapidement forcé six de leurs navires à frapper leurs couleurs (baisser leurs drapeaux en signe de capitulation).

Le plan de bataille de Nelson

Au cours de leur maintien en station au large des côtes espagnoles en octobre, Nelson a d'abord révélé son nouveau plan d'engagement aux capitaines de la flotte lors d'un dîner combiné. Plutôt que d'adopter la technique standard de manœuvre pour s'approcher de l'ennemi dans une longue ligne de bataille, puis d'engager son adversaire dans une formation parallèle, la méthode de Nelson formerait deux lignes parallèles étroites et irait droit sur l'ennemi. Cette méthode simplifierait la communication entre les navires, qui pourrait autrement être assez difficile dans une formation étendue. La prémisse de base de son plan était de diviser la bataille en un certain nombre de combats individuels de navire à navire, Nelson croyait que les navires britanniques l'emporteraient car ils étaient supérieurs en artillerie. Il a également éliminé les manœuvres chronophages nécessaires pour engager l'ennemi. L'approche devait se composer de deux colonnes de seize navires naviguant en ligne. Ils seraient accompagnés d'une colonne de réserve de navires à deux ponts rapides qui serviraient de réserve mobile sous le commandement de Nelson. Cette troisième colonne pourrait rejoindre l'une ou l'autre des deux autres lignes, formant une force tactique de vingt-quatre navires. Il avait l'intention de tenter de briser la ligne de bataille ennemie avec deux ou trois colonnes afin de couper le centre et l'arrière de la flotte de sa camionnette, puis de concentrer ses forces sur les navires en partie arrière de la ligne. Le commandant ennemi est normalement situé près du milieu de la ligne, de sorte que ce plan engagerait et submergerait son navire et les deux ou trois navires voisins. Puisque les navires de l'adversaire naviguaient sous le vent, il serait difficile pour ceux qui se trouvaient dans la camionnette de remonter au près et de venir en aide à l'arrière. Il s'agit d'une tactique similaire à celle que Nelson avait déjà utilisée avec succès lors de la bataille de 1797 du cap St Vincent, mais ici elle a été appliquée comme un plan délibéré à plus grande échelle. L'inconvénient le plus important de ce plan serait que les forces françaises et espagnoles formeraient une barre horizontale à la colonne verticale britannique. Les alliés seraient en mesure de maintenir un feu de large ratissage sur les navires de tête dans chacune des colonnes à mesure qu'ils approchaient. Lors de leur approche, les navires britanniques seraient incapables de riposter. Les navires alliés seraient en mesure de tirer sur ces navires de tête pendant une période allant jusqu'à une demi-heure. Le plus grand regret de Nelson au sujet de la bataille à venir, cependant, était de ne pas avoir suffisamment de forces pour achever complètement l'ennemi. Il serait en infériorité numérique pendant le combat, mais il n'a montré aucun doute quant à sa victoire. En préparation de la bataille, Nelson a ordonné que les navires de sa flotte soient peints dans un motif distinctif jaune et noir qui les rendrait faciles à distinguer de leurs adversaires.

Bataille

Le 18 octobre, Villeneuve a reçu une lettre l'informant que le vice-amiral François Rosily était arrivé à Madrid avec ordre de prendre le commandement. Dans le même temps, il a reçu des informations selon lesquelles un détachement de six navires britanniques avait accosté à Gibraltar. Cela donna à Villeneuve le prétexte militaire dont il avait besoin pour partir, car il se rendit compte que la flotte de Nelson serait affaiblie. Soudain, Villeneuve eut hâte de partir, et à la suite d'un coup de vent le 18 octobre, la flotte entreprit une course rapide pour se préparer à prendre la mer. Villeneuve est devenu déterminé à quitter Cadix pour de bon et même à engager l'ennemi, plutôt que de subir l'humiliation de la perte de commandement.

Départ

Le temps était cependant soudainement devenu calme après une semaine de coups de vent. Cela a ralenti la progression de la flotte au départ du port, donnant aux Britanniques de nombreux avertissements sur le départ des flottes française et espagnole. Villeneuve avait élaboré des plans pour former une force de quatre escadrons, avec des navires français et espagnols mélangés. Suite à leur vote précédent pour rester sur place, les capitaines hésitaient à quitter Cadix et, par conséquent, ils ne suivirent pas de près les ordres de Villeneuve (Villeneuve aurait été méprisé par de nombreux officiers et équipages de la flotte). En conséquence, la flotte s'est éloignée du port sans formation particulière. Il a fallu presque toute la journée du 20 octobre à Villeneuve pour organiser sa flotte, et ils ont mis les voiles en trois colonnes pour Gibraltar au sud-est. Le même soir, le navire Achille repéra une force de 18 navires britanniques de ligne à sa poursuite. La flotte a commencé à se préparer pour la bataille et pendant la nuit, ils ont été classés en une seule ligne. Le lendemain, la flotte de trente et un navires de Nelson a été repérée à sa poursuite depuis le nord-ouest avec le vent derrière eux. Villeneuve a de nouveau ordonné sa flotte en trois colonnes, mais a bientôt changé d'avis et a commandé une seule ligne. Le résultat était une formation tentaculaire et inégale qui ne ressemblait pas du tout à une ligne. La flotte britannique naviguait, comme ils allaient se battre, sous le signal soixante-douze hissé sur le navire amiral de Nelson. À 5 h 40, les Britanniques se trouvaient à environ 34 km au nord-est du cap Trafalgar, la flotte franco-espagnole entre les Britanniques et le cap se dirigeant vers le détroit de Gibraltar. À 6 heures ce matin-là, Nelson a donné l'ordre de se préparer au combat. Soudain à 8 heures du matin, Villeneuve a ordonné à la flotte de se porter ensemble et de faire demi-tour pour Cadix. Le cap a été changé de près du sud pour tourner vers le nord, les emmenant vers les Britanniques venant en sens inverse. Cela placerait la division arrière sous le contre-amiral Pierre Dumanoir le Pelley dans la camionnette, plutôt qu'à l'arrière. Le vent est devenu contraire à ce stade, changeant souvent de direction. Les équipages français inexpérimentés ont eu du mal avec les conditions changeantes, et il a fallu près d'une heure et demie pour que la commande de Villeneuve soit terminée. La flotte française et espagnole formait maintenant un croissant anguleux et irrégulier, les navires français plus lents étant généralement sous le vent des Espagnols et plus près du rivage de l'Espagne. À 11 heures du matin, toute la flotte de Nelson était visible à Villeneuve, dressée en deux colonnes parallèles. Les deux flottes seraient à portée l'une de l'autre en moins d'une heure. Villeneuve était préoccupé à ce stade de former une ligne, car ses navires étaient inégalement espacés et en formation irrégulière. La flotte franco-espagnole s'étirait sur près de 8 km de long à l'approche de la flotte de Nelson. Au fur et à mesure que les Britanniques se rapprochaient, ils se rendirent compte que la flotte française et espagnole ne naviguait pas dans un ordre serré mais plutôt en groupes irréguliers. De plus, Nelson ne pouvait pas distinguer le vaisseau amiral français car les Français et les Espagnols ne volaient pas de fanions de commandement à partir d'aucun de leurs navires. Les six navires britanniques envoyés plus tôt à Gibraltar n'étant pas revenus, Nelson devrait se battre sans ces navires et doit donc faire quelques ajustements. Il était également en infériorité numérique et en armes par rapport à son adversaire, car les Espagnols et les Français avaient près de 30 000 hommes et 2 568 canons pour ses 17 000 hommes et 2 148 canons. La flotte franco-espagnole comptait également six navires de ligne de plus que les Britanniques, et pouvait donc combiner plus facilement leurs tirs. Il n'y avait aucun moyen par lequel certains des navires de Nelson pourraient éviter d'être «doublés» ou même «triplés».

Ordre de bataille

Les Français avaient 18 navires de ligne: Bucentaure, Formidable, Neptune, Indomptable, Algésiras, Pluton, Mont-Blanc, Intrépide, Swiftsure, Aigle, Scipion, Duguay-Trouin, Berwick, Argonaute, Achille, Redoutable, Fougueux et Héros. Ceux-ci étaient soutenus par les frégates Cornélie, Hermione, Hortense, Rhin et Thémis, et les brigs Argus et Furet. Les Espagnols avaient 15 navires de la ligne: Santísima Trinidad, Principe de Asturias, Santa Anna, Rayo, Neptuno, Argonauta, Bahama, Montanez, San Augustín, San Ildefonso, San Juan Nepomuceno, Monarca, San Francisco de Asís, San Justo, et San Leandro. Les Britanniques avaient 27 navires de ligne: Britannia, Royal Sovereign, Victory, Dreadnought, Neptune, Prince, Temeraire, Tonnant, Achille, Ajax, Belleisle, Bellerophon, Colossus, Conqueror, Defiance, Defiance, Leviathan, Mars, Minotaure, Orion, Revenge, Spartiate, Swiftsure, Thunderer, Africa, Agamemnon et Polyphemus. Ceux-ci étaient soutenus par les frégates Euryalus, Naiad, Phoebe et Sirius, la goélette Pickle et le coupeur Entreprenante. Trafalgar Battle - 21 octabre 1805 - Situation à 13h, Nicholas Pocock (1740-1821)

Engagement

La bataille a progressé en grande partie selon Le plan de Nelson. À 11 h 35, Nelson a envoyé le fameux signal du drapeau, «l'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir» (il avait l'intention d'envoyer «l'Angleterre se confie que chaque homme fera son devoir», mais le mot «se confie» n'était pas inclus dans le livre de codes des signaux, il avait donc envoyé «s'attendre» à la place; le mot «devoir» était également absent, mais il était envoyé lettre par lettre, «DUTY»). Il a ensuite attaqué la ligne française en deux colonnes, en tête d'une colonne dans la Victoire; tandis que l'amiral Collingwood du Royal Sovereign dirigeait l'autre colonne. Au début de la bataille, les Français et les Espagnols étaient dans une ligne irrégulière dirigée vers le nord alors que les deux colonnes britanniques approchaient de l'ouest à presque un angle droit. La colonne nord et au vent de la flotte britannique était dirigée par le vaisseau amiral de 100 canons de Nelson, Victory. La colonne sous le vent était dirigée par le Royal Sovereign de 100 canons, le vaisseau amiral du vice-amiral Cuthbert Collingwood. Nelson a mené sa ligne dans une feinte vers le fourgon de la flotte franco-espagnole, puis s'est tourné vers le point d'attaque réel. Collingwood modifia légèrement le cours de sa colonne pour que les deux lignes convergent à la ligne d'attaque. Juste avant que la colonne sud n'engage les forces alliées, Collingwood a dit à ses officiers: «Maintenant, messieurs, faisons quelque chose aujourd'hui dont le monde pourra parler dans la suite. Comme les vents étaient très légers pendant la bataille, tous les navires se déplaçaient extrêmement lentement, et les navires britanniques de tête étaient sous le feu de plusieurs ennemis pendant près d'une heure avant que leurs propres canons ne supportent. A midi, Villeneuve envoie le signal «engager l'ennemi», et le Fougueux tire son premier coup d'essai sur le Royal Sovereign. Le Royal Sovereign naviguait toutes voiles dehors et dépassait le reste de la flotte anglaise, se dirigeant vers le Santa Ana. Avant de l'atteindre, Royal Sovereign a pris le feu inefficace des Fougueux, Indomptable, San Justo et San Leandro, et a riposté à bout portant contre le Santa Ana. Le seul navire anglais capable de suivre, le Belle-Isle, était engagé par l'Aigle, l'Achille, le Neptune et le Fougeux; elle a perdu ses quatre mâts et a été incapable de combattre plus loin, ses voiles aveuglant ses batteries, mais a continué à battre son pavillon pendant 45 minutes jusqu'à ce que les navires anglais suivants viennent à la rescousse. Pendant 40 minutes, la Victoire a été sous le feu inefficace des Héros, Santísima Trinidad, Redoutable et Neptune; presque tous les tirs se sont égarés et le Victory n'a pas répondu. À 12 h 45, Victory coupe la ligne ennemie entre le vaisseau amiral de Villeneuve Bucentaure et Redoutable. Le Victory est venu si près du Bucentaure que Villeneuve a pensé que l'embarquement aurait lieu, et avec l'aigle de son navire en main, il a dit à ses hommes: "Je le jetterai sur le navire ennemi, et nous le ramènerons là-bas!" Cependant, craignant pour la sécurité de Nelson, Hardy, capitaine du Victory, engagea l'un des plus petits navires français, le Redoutable. La Bucentaure devait être prise en charge par le Téméraire et le Neptune. Une mêlée générale s'ensuivit, et pendant ce combat, Victory verrouilla les mâts avec le Redoutable français. L'équipage du Redoutable, qui comprenait un solide corps d'infanterie (avec 3 capitaines et 4 lieutenants), s'est réuni pour tenter de monter à bord et de s'emparer de la Victoire. Une balle de mousquet tirée du mizzentop du Redoutable a frappé Nelson à l'épaule gauche et a traversé son corps en se logeant dans sa colonne vertébrale. Nelson s'est exclamé: "Ils ont finalement réussi, je suis mort". Il fut transporté sous les ponts et mourut vers 16h30, car la bataille qui ferait de lui une légende se terminait en faveur des Britanniques. La Victoire a cessé le feu, les artilleurs ayant été appelés sur le pont pour combattre la capture, mais ont été repoussés vers les ponts inférieurs par des grenades françaises. Alors que les Français se préparaient à monter à bord du Victory, le navire anglais Temeraire s'approcha de la proue tribord du Redoutable et tira sur l'équipage français exposé faisant de nombreuses victimes. À 13 h 55, le capitaine Lucas, du Redoutable, avec 99 hommes en forme de 643, et lui-même grièvement blessé, a été contraint de se rendre. La Bucentaure française fut isolée par la Victoire et le Téméraire, puis engagée par Neptune, Léviathan et Conquérant; de même, la Santísima Trinidad a été isolée et débordée sans être sauvée. Ils se sont rendus après trois heures. Redoutable se fait tirer dessus par Temeraire à Trafalgar, après avoir combattu pendant plus de deux heures contre la Victoire de Nelson Les Britanniques ont pris 22 navires de la flotte franco-espagnole et n'en ont perdu aucun. Parmi les navires français pris, il y avait l'Aigle, l'Algésiras, le Berwick, le Bucentaure, le Fougueux, l'Intrépide, le Redoutable et le Swiftsure. Les navires espagnols pris étaient l'Argonauta, Bahama, Monarca, Neptuno, San Agustín, San Ildefonso, San Juan de Nepomuceno, Santísima Trinidad et Santa Ana. Parmi ceux-ci, le Redoutable a coulé, la Santísima Trinidad et l'Argonauta ont été sabordés par les Britanniques, l'Achille a explosé, l'Intrepide et San Augustín ont brûlé et l'Aigle, Berwick, Fougueux et Monarca ont été détruits par un coup de vent après la bataille. Alors que Nelson était mourant, il a ordonné à la flotte d'ancrer comme une tempête était prévue. Cependant, lorsque la tempête a fait sauter de nombreux navires gravement endommagés ont coulé ou se sont échoués, et quelques-uns ont été repris par les prisonniers français et espagnols surmontant les équipages de petits prix ou par des navires en provenance de Cadix. Conséquences Le vice-amiral Villeneuve est fait prisonnier et ramené en Angleterre. A son retour en France, il a été retrouvé poignardé six fois à la poitrine dans sa chambre d'auberge alors qu'il rentrait à Paris. Le verdict était qu'il s'était suicidé. Seuls onze navires ont regagné Cadix, et de ceux-ci, seuls cinq étaient considérés comme en état de navigabilité. Sous le capitaine Julien Cosmao, ils ont mis les voiles deux jours plus tard et ont tenté de reprendre une partie des prix anglais; ils ont réussi à reprendre deux navires et ont forcé Collingwood à saborder un certain nombre de ses prix. Lorsque Rosily est arrivé à Cadix, il a trouvé que seuls cinq navires français restaient au lieu des 18 qu'il attendait. Les navires survivants sont restés embouteillés à Cadix jusqu'en 1808, lorsque Napoléon a envahi l'Espagne. Les navires français sont alors saisis par les forces espagnoles et mis en service contre la France. La bataille a eu lieu le lendemain de la bataille d'Ulm, et Napoléon n'en a pas entendu parler avant quelques semaines - la Grande Armée avait quitté Boulogne pour rencontrer les alliés de la Grande-Bretagne avant de pouvoir rassembler une force énorme. Il avait un contrôle étroit sur les médias parisiens et gardait la défaite un secret bien gardé. Dans un mouvement de propagande, la bataille a été déclarée "victoire spectaculaire" par les Français et les Espagnols. Moins de deux mois plus tard, la guerre de la troisième coalition se terminait par une victoire décisive de la France sur la Russie et l'Autriche, alliés de la Grande-Bretagne, à la bataille d'Austerlitz. La Prusse a décidé de ne pas rejoindre la Coalition et, pendant un certain temps, la France était de nouveau en paix. Cependant, il ne pouvait plus vaincre la Grande-Bretagne en mer, alors Napoléon a ensuite imposé un blocus continental dans une tentative de refuser le commerce de la Grande-Bretagne avec le continent.

Conséquences

Suite à la bataille, la Royal Navy n'a plus jamais été sérieusement mise au défi par la flotte française dans un engagement à grande échelle. Napoléon avait déjà abandonné ses plans d'invasion avant la bataille mais ils ne furent jamais relancés par crainte de la Royal Navy. Nelson est devenu le plus grand héros de guerre militaire britannique et une source d'inspiration pour la Royal Navy, mais son manque d'orthodoxie n'a pas souvent été imité par les générations suivantes. En 1808, le pilier de Nelson a été érigé à Dublin pour commémorer Nelson et ses réalisations (de nombreux marins à Trafalgar avaient été irlandais), et est resté jusqu'à ce qu'il a été détruit par l'IRA en 1966. Le célèbre Trafalgar Square de Londres, qui a été nommé pour sa victoire, et la statue de Nelson au sommet de la colonne de Nelson a terminé en 1843 tours triomphalement dessus. A l'inverse, des générations d'écoliers français ont appris que Trafalgar était une "bataille peu concluante dans laquelle l'amiral britannique a été tué". La Royal Navy a continué à dominer les mers pour les années de navigation restantes. Bien que la victoire de Trafalgar ait généralement été invoquée comme raison à l'époque, l'analyse moderne d'historiens tels que Paul Kennedy suggère que la force économique relative était une cause sous-jacente plus importante de la maîtrise navale britannique. Une conséquence anecdotique est que les officiers de la marine française ne sont plus appelés «monsieur» depuis. De Wikipédia. L'encyclopédie libre. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.