William Bligh: Capitaine des mutins généreux

blighLe vice-amiral William Bligh (9 septembre 1754 - 7 décembre 1817) était un officier de la Royal Navy britannique et un administrateur colonial. Sa carrière navale était contemporaine de celle des frères de Jane Austen et la famille Austen a sans aucun doute suivi les détails de son histoire inhabituelle à travers les journaux de Londres. Une mutinerie historique s'est produite lors de son commandement du HMS Prime en 1789; Bligh et ses fidèles hommes ont fait un remarquable voyage au Timor, après avoir été mis à la dérive dans le Bounty lancement par les mutins. Quinze ans après la Prime mutinerie, il a été nommé gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud en Australie, avec l'ordre de nettoyer le commerce corrompu du rhum du Corps de la Nouvelle-Galles du Sud, ce qui a entraîné la soi-disant rébellion du rhum. Bligh est né à Tinten Manor à St Tudy près de Bodmin, Cornwall, de Francis Bligh et de sa femme Jane. Il a été embauché dans la Royal Navy à l'âge de sept ans, il est courant de signer un «jeune gentleman» simplement pour acquérir l'expérience en mer nécessaire à sa promotion. En 1770, à 16 ans, il rejoint HMS chasseur comme matelot habile, terme utilisé parce qu'il n'y avait pas de poste vacant pour un aspirant. Il est devenu aspirant au début de l'année suivante. En septembre 1771, Bligh a été transféré à la Croissant et est resté dans le navire pendant trois ans. En 1776, Bligh a été sélectionné par le capitaine James Cook pour le poste de maître de voile de la Résolution et accompagna Cook en juillet 1776 lors du troisième et fatal voyage de Cook dans le Pacifique. Bligh retourna en Angleterre à la fin de 1780 et put donner des détails sur le dernier voyage de Cook. Bligh a épousé Elizabeth Betham, fille d'un agent des douanes (en poste à Douglas, île de Man), le 4 février 1781. Le mariage a eu lieu à Onchan, à proximité. Quelques jours plus tard, il a été nommé pour servir dans HMS Belle Poule comme capitaine (adjudant principal responsable de la navigation). Peu de temps après, en août 1781, il a combattu dans la bataille de Dogger Bank sous l'amiral Parker. Pendant les 18 mois suivants, il fut lieutenant dans divers navires. Il a également combattu avec Lord Howe à Gibraltar en 1782. Entre 1783 et 1787, Bligh était capitaine dans le service marchand. Comme beaucoup de lieutenants, il aurait trouvé un emploi à plein salaire dans la marine difficile à obtenir avec la flotte largement démobilisée à la fin de la guerre d'indépendance américaine. En 1787, Bligh a été choisi comme commandant de la Prime. Il a finalement atteint le rang de vice-amiral dans la Royal Navy. Cette réplique du HMS Bounty a été créée pour le film de 1977, The Bounty. Des coups de feu de ce navire en mer ont été utilisés dans la version cinématographique 1995 de Persuasion. C'est maintenant un point chaud touristique à Hong Kong. En 1787, Bligh prit le commandement de la Prime. Afin de gagner une prime offerte par la Royal Society, il a d'abord navigué à Tahiti pour obtenir des arbres à pain, puis a mis le cap vers les Caraïbes, où l'arbre à pain était recherché pour des expériences afin de voir si ce serait une culture vivrière réussie pour les esclaves là-bas. le Prime n'a jamais atteint les Caraïbes, la mutinerie ayant éclaté à bord peu de temps après le départ du navire de Tahiti. Le voyage à Tahiti a été difficile. Après avoir tenté sans succès pendant un mois de contourner le cap Horn, le Prime a finalement été vaincu par le temps notoirement orageux et contraint de prendre le chemin le plus long autour de l'Afrique (Cap Agulhas). Ce retard a entraîné un nouveau retard à Tahiti, car il a dû attendre cinq mois pour que les plants d'arbres à pain mûrissent suffisamment pour être transportés. le Prime quitta Tahiti en avril 1789. Puisqu'il n'était classé que comme coupeur, le Prime n'avait aucun officier autre que Bligh lui-même (qui n'était alors qu'un lieutenant), un très petit équipage et aucun Marines pour assurer la protection contre les indigènes hostiles lors des escales ou pour assurer la sécurité à bord du navire. Pour permettre un sommeil ininterrompu plus long, Bligh a divisé son équipage en trois montres au lieu de deux, plaçant son protégé Fletcher Christian - classé comme un compagnon de maître - en charge de l'une des montres. La mutinerie, qui eut lieu le 28 avril 1789 lors du voyage de retour, fut dirigée par Christian et soutenue par dix-huit membres d'équipage. Ils avaient saisi des armes à feu pendant le quart de nuit de Christian et surpris et ligoté Bligh dans sa cabine. Les mutins faisant tourner le Lt Bligh et certains des officiers et membres d'équipage à la dérive du navire de Sa Majesté Bounty. Par Robert Dodd En dépit d'être dans la majorité, aucun des loyalistes n'a mené une lutte significative une fois qu'ils ont vu Bligh lié, et le navire a été pris en charge sans effusion de sang. Les mutins ont fourni à Bligh et à dix-huit membres d'équipage fidèles un lancement de 23 pieds (7 m) (si lourdement chargé que les plats-bords n'étaient qu'à quelques centimètres au-dessus de l'eau). Ils ont reçu quatre coutelas, suffisamment de nourriture et d'eau pour atteindre les ports les plus accessibles, un quadrant et une boussole, mais pas de cartes, de sextant ou de chronomètre de marine. Le lancement ne pouvait pas contenir tous les membres fidèles de l'équipage, donc quatre ont été détenus sur le Prime pour leurs compétences utiles; ils ont ensuite été relâchés à Tahiti. Tahiti était au près de la position initiale de Bligh et était la destination évidente des mutins. Beaucoup de loyalistes ont affirmé avoir entendu les mutins crier "Huzzah pour Otaheite!" comme le Prime arrachée. Timor était l'avant-poste européen le plus proche, donc Bligh et son équipage se sont d'abord rendus à Tofua, pour s'approvisionner. Cependant, ils ont été attaqués par des indigènes hostiles et John Norton, un quartier-maître, a été tué. Fuyant Tofua, Bligh n'osa pas s'arrêter aux îles voisines (les îles Fidji), car il n'avait pas d'armes pour se défendre et s'attendait à des réceptions hostiles. Bligh avait confiance en ses compétences de navigation, qu'il avait perfectionnées sous les instructions du capitaine Cook. Sa première responsabilité était de survivre et de faire connaître la mutinerie le plus tôt possible aux navires britanniques qui pourraient poursuivre les mutins. Ainsi, il entreprit le voyage apparemment impossible de 3 618 milles marins (6 701 km) jusqu'à Timor. Dans cet acte remarquable de matelotage, Bligh a réussi à atteindre Timor après un voyage de 47 jours, la seule victime étant le membre d'équipage tué sur Tofua. Plusieurs des hommes qui ont survécu à cette épreuve avec lui moururent bientôt de maladie, peut-être du paludisme, dans le port pestilentiel des Indes orientales néerlandaises de Batavia, l'actuelle capitale indonésienne de Jakarta, alors qu'ils attendaient d'être transportés en Grande-Bretagne. À ce jour, les raisons de la mutinerie font l'objet de débats. Beaucoup pensent que Bligh était un tyran cruel dont les abus envers l'équipage les ont amenés à penser qu'ils n'avaient d'autre choix que de prendre le contrôle du navire. D'autres soutiennent que l'équipage, inexpérimenté et peu habitué aux rigueurs de la mer et, après avoir été exposé à la liberté et à la licence sexuelle à Tahiti, a refusé de retourner à la vie de «Jack Tar» d'un marin ordinaire. Ils étaient dirigés par Fletcher Christian afin de se libérer de la langue acide de Bligh. Ce point de vue soutient que l'équipage a pris le navire afin de pouvoir retrouver confort et bien-être à Tahiti. Illustratrion de "Mutins of the Bounty" de Jules Verne, illustration de Leon Bennett. Illustration tirée de "Mutins de la prime le Bounty Le journal montre que Bligh a eu recours aux punitions relativement avec parcimonie. Il a grondé quand d'autres capitaines auraient fouetté, et fouetté quand d'autres capitaines auraient pendu. C'était un homme instruit, profondément intéressé par la science, convaincu qu'une bonne alimentation et une bonne hygiène étaient nécessaires au bien-être de son équipage. Il a pris un grand intérêt dans l'exercice de son équipage, était très prudent sur la qualité de leur nourriture, et a insisté sur le Prime être très propre. Il a essayé (sans succès) de contrôler la propagation des maladies vénériennes parmi les hommes. C.Beaglehole a décrit le défaut majeur de cet officier de marine par ailleurs éclairé:
«[Bligh a fait] des jugements dogmatiques qu'il se sentait en droit de faire; il voyait trop facilement des imbéciles à son sujet ... la vanité à la peau mince était sa malédiction dans la vie ... [Bligh] n'a jamais appris que vous ne vous faites pas d'amitié avec les hommes. en les insultant. "
La fiction populaire confond souvent Bligh avec Edward Edwards de HMS Pandore, qui a été envoyé sur l'expédition de la Royal Navy dans le Pacifique Sud pour trouver les mutins et les traduire en justice. Edwards est souvent présenté comme l'homme cruel qu'Hollywood a décrit comme étant Bligh. Il est clair que ce genre de représentation doit être considéré comme une simple caricature. En effet, les 14 hommes de la Prime qui ont été capturés par les hommes d'Edwards ont été confinés dans une cellule en bois à l'étroit de 18 ′ × 11 ′ × 5′8 ″ sur le Pandore 's quarterdeck. Pourtant, quand le Pandore s'est échoué sur la Grande Barrière de Corail, 3 prisonniers ont été immédiatement libérés de la cellule de la prison pour aider aux pompes. Enfin, le capitaine Edwards a également donné l'ordre de libérer les onze autres prisonniers, ce à quoi Joseph Hodges, le compagnon de l'armurier, est entré dans la cellule pour faire tomber les fers des prisonniers. Mais avant qu'il ne puisse terminer le travail, le navire a coulé très rapidement. Finalement, 4 des prisonniers et 31 membres de l'équipage sont morts pendant le naufrage. Plus de prisonniers auraient probablement péri, si William Moulter, le compagnon de maître d'équipage, n'avait pas déverrouillé leur cage avant de sauter du navire en train de couler. En octobre 1790, Bligh a été honorablement acquitté à la cour martiale enquêtant sur la perte de la Prime. Peu de temps après, Un récit de la mutinerie à bord du navire de Sa Majesté «Bounty» a été publié. Sur les 10 prisonniers survivants, finalement ramenés à la maison malgré le Pandore 'la perte, quatre ont été acquittés, en raison du témoignage de Bligh selon lequel ils n'étaient pas des mutins que Bligh était obligé de quitter le Prime en raison du manque d'espace dans le lancement. Deux autres ont été condamnés car, tout en n'ayant pas participé à la mutinerie, ils étaient passifs et n'ont pas résisté. Ils ont ensuite reçu des grâces royales. L'un a été condamné mais excusé pour un détail technique. Les trois autres ont été condamnés et pendus. Ce qui suit est une lettre à l'épouse de Bligh, écrite de Coupang, Indes néerlandaises, (vers juin 1791) dans laquelle la première référence aux événements sur le Prime est fait.
Ma chère, chère Betsy, je suis maintenant, pour la plupart, dans une partie du monde à laquelle je ne m'attendais pas, c'est pourtant un endroit qui m'a soulagé et m'a sauvé la vie, et j'ai le bonheur de vous assurer que je Je suis maintenant en parfaite santé ... Sache alors ma propre Chère Betsy, que j'ai perdu le Prime... le 28 avril à la lumière du jour le matin Christian ayant la garde du matin. Il est entré avec plusieurs autres dans ma cabine pendant que j'étais un sommeil, et me saisissant, tenant des baïonnettes nues sur ma poitrine, m'a attaché les mains derrière le dos et a menacé de destruction instantanée si je prononçais un mot. J'appelais cependant bruyamment à l'aide, mais la conspiration était si bien établie que les portes de la cabine des officiers étaient gardées par des Centinels, si bien que Nelson, Peckover, Samuels ou le Maître ne pouvaient pas venir me voir. J'étais maintenant traîné sur le pont dans ma chemise et étroitement gardé - j'ai exigé de Christian le cas d'un acte aussi violent, et sévèrement dégradé pour sa méchanceté mais il ne pouvait que répondre - "pas un mot monsieur ou vous êtes mort." Je l'ai défié à l'acte et j'ai essayé de rallier quelqu'un à un sens de leur devoir mais sans aucun effet ... de celui-ci. Je ne sais pas pourquoi je dois tromper une telle force. Même M. Tom Ellison a pris un tel goût pour Otaheite [Tahiti] qu'il est également devenu pirate, de sorte que j'ai été abattu par mes propres chiens ... Mon malheur, j'espère, sera correctement considéré par tout le monde - C'était un circonstance que je ne pouvais pas prévoir - je n'avais pas suffisamment d'officiers et s'ils m'avaient accordé des Marines, l'affaire ne se serait probablement jamais produite - je n'avais pas un camarade vif et courageux à mon sujet et les mutins les ont traités comme tels. Ma conduite n'a pas été blâmée, et j'ai montré à tout le monde que, à égalité comme j'étais, j'ai défié tous les méchants de me blesser ... Je sais à quel point vous serez choqué par cette affaire mais je vous demande Ma chère Betsy de ne rien penser de tout cela est maintenant passé et nous attendrons à nouveau avec impatience le bonheur futur. Rien d'autre que la vraie conscience en tant qu'officier que j'ai bien fait ne pourrait me soutenir ... Donnez mes bénédictions à ma chère Harriet, ma chère Mary, ma chère Betsy et ma chère petite étrangère[8] et dis-leur que je serai bientôt à la maison ... À toi mon amour je te donne tout ce qu'un mari affectueux peut donner - amour, respect et tout ce qui est ou sera toujours au pouvoir de votre ami et mari toujours affectueux Wm Bligh.
À proprement parler, le crime des mutins (mis à part le crime disciplinaire de mutinerie) n'était pas la piraterie mais la barratrie, le détournement, par ceux qui en avaient la garde, d'un navire et / ou de son contenu au détriment du propriétaire (en cas la Couronne britannique). Après sa disculpation par l'enquête de la cour martiale sur la perte du Prime, Bligh est resté dans la Royal Navy. De 1791 à 1793, en tant que maître et commandant du HMSProvidence et en compagnie de HMSAssistant sous les ordres de Nathaniel Portlock, il entreprit de nouveau de transporter l'arbre à pain de Tahiti aux Antilles. L'opération a été un succès, et l'arbre à pain est un aliment populaire aux Antilles à ce jour. Au cours de ce voyage, Bligh a également recueilli des échantillons du fruit ackee de la Jamaïque et l'a présenté à la Royal Society en Grande-Bretagne à son retour. Le nom scientifique de l'ackee Blighia sapida dans la nomenclature binomiale a été donnée en l'honneur de Bligh. Dessin d'arbre à pain par John Frederick Miller, 1759-1796 En 1797, Bligh fut l'un des capitaines dont les équipages se mutinèrent sur "des questions de salaire et de service involontaire pour les marins ordinaires" pendant la mutinerie de Spithead. Malgré la réception de certaines de leurs demandes à Spithead, les différends sur la vie de la marine se sont poursuivis parmi les marins ordinaires. Bligh fut à nouveau l'un des capitaines affectés lors de la mutinerie au mouillage de la Royal Navy de Nore. "Bligh est devenu plus directement impliqué dans la mutinerie de Nore", qui "n'a pas réussi à atteindre ses objectifs d'une répartition plus équitable des prix et de mettre fin à la brutalité".  Il convient de noter que ces événements n'ont pas été déclenchés par des actions spécifiques de Bligh car ils "étaient répandus, [et] impliquaient un bon nombre de navires anglais". En tant que capitaine du HMSRéalisateur, à la bataille de Camperdown le 11 octobre 1797, Bligh engagea trois navires hollandais: le Haarlem, la Alkmaar et le Vrijheid. Alors que les Néerlandais ont subi de graves pertes, seuls 7 marins ont été blessés en Réalisateur. Bligh a servi sous l'amiral Nelson à la bataille de Copenhague le 2 avril 1801, aux commandes du HMS Glatton, un navire de 56 canons de la ligne, qui a été expérimentalement équipé exclusivement de carronades. Après la bataille, Bligh a été personnellement félicité par Nelson pour sa contribution à la victoire. Il a navigué Glatton en toute sécurité entre les berges pendant que trois autres navires s'échouaient. Lorsque Nelson fit semblant de ne pas remarquer le signal "43" de l'amiral Parker (arrêter la bataille) et garda le signal "16" hissé pour continuer l'engagement, Bligh fut le seul capitaine de l'escadron qui put voir que les deux signaux étaient en conflit. En choisissant de faire voler le signal de Nelson, il s'est assuré que tous les navires derrière lui continuaient à se battre. Bligh avait acquis la réputation d'être un solide disciplinaire. En conséquence, il se vit offrir le poste de gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud sur la recommandation de Sir Joseph Banks (président de la Royal Society et principal commanditaire des expéditions d'arbres à pain) et nommé en mars 1805, à 2000 £ par an, soit le double du salaire. du gouverneur sortant Philip Gidley King. Il est arrivé à Sydney le 6 août 1806, pour devenir le quatrième gouverneur. Pendant son séjour à Sydney, son style administratif conflictuel a provoqué la colère d'un certain nombre de colons et de fonctionnaires influents. Ils comprenaient le riche propriétaire foncier et homme d'affaires John Macarthur et d'éminents représentants de la Couronne tels que le chirurgien principal de la colonie, Thomas Jamison, et des officiers supérieurs du New South Wales Corps. Jamison et ses associés militaires défiaient les réglementations gouvernementales en s'engageant dans des entreprises commerciales privées à but lucratif: Bligh était déterminé à mettre un terme à cette pratique. Le conflit entre Bligh et les colons retranchés aboutit à une autre mutinerie, la rébellion du rhum, lorsque, le 26 janvier 1808, 400 soldats du New South Wales Corps sous le commandement du major George Johnston marchèrent sur Government House à Sydney pour arrêter Bligh. Un gouvernement rebelle a ensuite été installé et Bligh, maintenant destitué, s'est rendu à Hobart en Tasmanie à bord du HMS Marsouin. Bligh n'a pas réussi à obtenir le soutien des autorités de Hobart pour reprendre le contrôle de la Nouvelle-Galles du Sud, et est resté effectivement emprisonné sur le Marsouin de 1808 à janvier 1810.
Une caricature de propagande sur l'arrestation de Bligh à Sydney en 1808, dépeignant Bligh comme un lâche
Peu de temps après l’arrestation de Bligh, une aquarelle illustrant l’arrestation par un artiste inconnu a été exposée à Sydney, peut-être lors de la première exposition d’art public en Australie. L’aquarelle représente un soldat traînant Bligh sous l’un des lits des serviteurs de la résidence du gouvernement et avec deux autres personnages debout. Les deux soldats sur l'aquarelle sont très probablement John Sutherland et Michael Marlborough et l'autre personnage à l'extrême droite représenterait le lieutenant William Minchin. Cette caricature est la plus ancienne caricature politique australienne et, comme toutes les caricatures politiques, elle utilise la caricature et l'exagération pour transmettre son message. Les officiers du New South Wales Corps se considéraient comme des gentlemen et en dépeignant Bligh comme un lâche, la caricature déclare que Bligh n’était pas un gentleman et donc pas apte à gouverner. L'intérêt de Bligh était toutefois intéressant pour les colons arrivés plus récemment dans la colonie, qui n'avaient ni la richesse ni l'influence de Macarthur et Jamison. En regardant les pierres tombales dans les cimetières d'Ebenezer et de Richmond (zones étant installées à l'ouest de Sydney pendant le mandat de Bligh en tant que gouverneur), il est instructif de noter le nombre de garçons nés entre 1807 et 1811 qui s'appelaient "William Bligh XXXXX" (nom de famille). Bligh a finalement été autorisé à naviguer de Hobart. Il arriva à Sydney le 17 janvier 1810 pour recueillir les preuves de la prochaine cour martiale en Angleterre du major Johnston. Il partit pour assister au procès le 12 mai 1810, arrivant le 25 octobre 1810. L'année suivante, les présidents du procès condamnèrent Johnston à être encaissé, une forme de licenciement honteux qui impliqua la remise de sa commission dans les Royal Marines sans compensation. (C'était une punition relativement légère qui a permis à Johnston de retourner, un homme libre, en Nouvelle-Galles du Sud, où il pouvait continuer à profiter des avantages de sa richesse privée accumulée.) Bligh a été à nouveau traduit en cour martiale au cours de sa carrière, étant acquitté à la fois. fois. Peu de temps après la fin du procès de Johnston, Bligh reçut une promotion antidatée au rang de contre-amiral. En 1814, il fut de nouveau promu vice-amiral du bleu. Fait significatif peut-être, il n'a plus jamais reçu de commandement important, bien qu'avec les guerres napoléoniennes presque là-bas, il y aurait eu peu de commandes de flotte disponibles. Il a cependant conçu le North Bull Wall à l'embouchure de la rivière Liffey à Dublin. Son but était de dégager un banc de sable par l'action Venturi. En raison de sa construction. North Bull Island a été formé par le sable dégagé par la force désormais plus étroitement concentrée de la rivière. Bligh a également cartographié et cartographié la baie de Dublin. La maison de la famille Bligh, à Londres. Bligh est mort à Bond Street, Londres le 6 décembre 1817 et a été enterré dans un terrain familial à St. Mary's, Lambeth (cette église est maintenant le Garden Museum). Sa tombe, remarquable pour son utilisation de Lithodipyra (Pierre de Coade), est surmontée d'un arbre à pain. Une plaque marque la maison de Bligh, à un pâté de maisons à l'est du Garden Museum au 100 Lambeth Road, près de l'Imperial War Museum. La pierre tombale du capitaine Bligh est surmontée d'un arbre à pain. En 1811, Mary Russell Mitford a commémoré la mutinerie sur la prime avec son poème, Christina, la femme de chambre des mers du sud.
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