Une intimité dangereuse: Mansfield Park et jouer à l'amour

Vent contrairePar Lona Manning Un groupe de jeunes, passant les semaines pluvieuses de l'automne ensemble dans «une maison de campagne terne», décide de se divertir en mettant en scène une pièce de théâtre. Alors qu'est-ce qui ne va pas là-dedans, comme le demande le critique Lionel Trilling dans son essai de 1954? Les personnages du grand roman de Jane Austen, parc Mansfield, consacrent beaucoup de temps à débattre de la question. La pièce choisie, Vœux des amoureux, est une vraie pièce, et Austen aurait pu se fier au fait que ses lecteurs contemporains seraient familiers avec cette pièce. Une meilleure compréhension de la pièce et du milieu social parc Mansfield, aidera les lecteurs modernes à comprendre pourquoi le héros et l’héroïne du roman - Edmund Bertram et sa douce cousine Fanny Price - pensaient que oui, était beaucoup de mal à ce sujet. Vœux des amoureux a deux histoires - une mélodramatique et une bande dessinée. Frédéric, un jeune soldat rentrant chez lui, rencontre sa mère affamée au bord de la route. Il apprend également avec horreur qu'il est illégitime et que son père est le baron Wildenhaim longtemps absent. Un gentil paysan local, ou Cottager, et sa femme prennent sa mère sous leur toit. Frédéric accoste son père et est jeté en prison mais les choses sont finalement réglées et le baron plein de remords épouse Agatha. Pendant ce temps, la fille légitime du baron, Amelia, est le chef de file du scénario de la bande dessinée. Elle courtise avec flirt son tuteur, le prédicateur Anhalt, tout en repoussant une demande en mariage du comte Cassel. L'action entière est commentée, en vers rimés, par le majordome, un autre personnage de bande dessinée. En d'autres termes, les thèmes de Vœux des amoureux (dans l'original allemand, la pièce s'appelait L'enfant d'amour) sont le sexe extra-conjugal et la séduction, même si les pécheurs se repentent et la vertu triomphe à la fin. Fanny pense que les deux femmes chefs de file, Agatha et Amelia, sont «totalement impropres à la représentation à domicile - la situation de l'une et la langue de l'autre, [sont] inaptes à être exprimées par une femme modestes. Oui, selon les normes modernes, la pièce est, selon les mots de Kingsley Amis, des `` déchets inoffensifs '', mais en tenant également compte du fait que les actrices professionnelles étaient socialement au même niveau que les courtisanes dans la société Regency, nous pouvons commencer à apprécier les appréhensions de Fanny sur au nom de ses cousins. Edmund ressent la même chose, en particulier lorsque leur père, Sir Thomas, est au milieu d'un dangereux voyage en mer, et il a également fait valoir que les autres ne devraient pas se libérer de la maison de son père en construisant un théâtre dans sa salle de billard, ou utilisant son bureau privé pour une pièce verte. Mais les nombreuses objections d'Edmund sont écartées par son frère aîné Tom. Le moulage des pièces crée beaucoup de tension parmi les jeunes. Maria et Julia, les sœurs Bertram, veulent toutes deux jouer le rôle dramatique d'Agatha, mais il ne peut y en avoir qu'un; Maria est choisie - elle jouera des scènes avec Henry Crawford (qui joue le rôle de son fils, pas de son amant) et Julia jalouse jure qu'elle n'aura rien à voir avec la pièce. Leur invité, M. Yates, jouera le baron. Le fiancé de Maria; le plodding M. Rushworth, est mal choisi en tant que comte Cassel, mais Mary Crawford est bien adaptée au rôle d'Amelia impudente et jeune fille. Tom Bertram jouera le Butler qui rime, un rôle qu'il jugera plus tard ingrat. Quiconque lit Vœux des amoureux aujourd'hui pourrait bien être enclin à être d'accord avec lui! Les personnages et les intrigues de la pièce reflètent ou font souvent écho au drame qui se déroule à Mansfield Park entre les Bertrams et les Crawford. Ces «répétiteurs infatigables», Maria Bertram et Henry Crawford, ne perdent aucune occasion de répéter sans cesse leur tendre scène de retrouvailles, ce qui les amène dans une «intimité dangereuse». Lorsque Mary Crawford prend le rôle d'Amelia, il est clair qu'elle veut Edmund comme son Anhalt. Il refuse initialement par principe, mais sa capitulation rapide est une preuve claire, pour une Fanny consternée, du pouvoir grandissant de Mary Crawford sur lui. La pauvre Fanny est obligée de jouer le rôle de prompteur pendant que l'homme qu'elle aime joue des scènes d'amour avec Mary Crawford, et ils échangent un dialogue comme celui-ci: Amelia. Je ne me marierai pas. Anhalt. Vous voulez dire que vous ne tomberez pas amoureux. Amelia. Oh non! [honte] Je suis amoureux. Anhalt. Sont amoureux! [commençant] Et avec le comte? Amelia. J'aurais aimé l'être. Anhalt. Pourquoi ça? Amelia. Parce qu'il m'aimerait peut-être à nouveau. Anhalt. [chaleureusement]. Qui ne le ferait pas? Amelia. Voudriez-vous? Anhalt. Je - je - moi - je - je suis hors de question. Amelia. Non; vous êtes la personne même à qui j'ai posé la question. Anhalt. Que voulez-vous dire? Amelia. Je suis content que vous ne me compreniez pas. J'avais peur d'avoir parlé trop clairement. [dans la confusion]. Pour tordre encore plus le couteau pour Fanny, Amelia aime Anhalt en grande partie parce qu'il était son tuteur; il l'a formée et façonné son esprit, tout comme Edmund l'a fait avec Fanny. Dans la pièce, Anhalt se sent d'un rang trop bas pour oser avouer son amour; tandis que Fanny se sent si loin en dessous d'Edmund que même penser à lui de manière romantique est une «présomption pour laquelle elle n'avait pas de mots assez forts pour satisfaire sa propre humilité». Hélas, pauvre Fanny - comme Amelia pouvait le lui dire, l'amour vient à sa guise, sans qu'on lui demande. Pendant ce temps, l'infortuné M. Rushworth joue le comte, un séducteur sans cœur de femmes: (dans un coxcomb gai, vif, inconsidéré, fragile, frivole, comme moi ……. tenir parole à une femme serait une tromperie: «on ne l'attend pas de moi. C'est dans mon caractère de rompre les serments en amour) tandis que sa propre fiancée est séduite sous son nez par Henry Crawford. Un public contemporain aurait compris l'ironie de cette juxtaposition et s'ils connaissaient bien la pièce, ils auraient également remarqué que lorsque Mme Norris réprimande Fanny pour avoir refusé de prendre le rôle mineur de Cottager's Wife, elle cite l'ouverture de ce personnage. ligne. Cottager’s Wife vient en aide à Agatha à la fin de l’acte I, et balaie les remerciements de son fils Frederick avec: Merci et bénédictions! voilà un travail sur rien! Bonne dame malade, appuie-toi sur mon épaule. Tante Norris gronde Fanny avec «Quelle œuvre ici ne concerne rien», clairement une référence à cette première ligne, pour son refus de se joindre à la pièce de théâtre. Ou peut-être que tante Norris, en citant la pièce, laisse entendre que elle ferait-elle une bonne femme de Cottager, puisque, après tout, elle se pense aussi bienveillante que ce personnage? Fanny proteste: «Je ne pourrais rien faire si vous me donniez le monde», et le fait est que Cottager’s Wife a des lignes assez drôles, que l’on ne peut tout simplement pas imaginer que Fanny puisse livrer: Si vous trouvez des amis et que vous êtes en santé, nous ne vous dérangerons pas de nous appeler à nouveau: mais si vous tombez malade ou êtes dans la pauvreté, nous prendrons cela très mal si nous ne vous voyons pas. Pas étonnant que Mme Grant, qui entre dans le rôle, «ait tout gâté en riant». Mais malheureusement pour les joueurs de Mansfield Park, leurs répétitions se terminent dramatiquement un après-midi avec le retour inattendu de Sir Thomas, suivi d'une scène qui saute de la page - Sir Thomas va examiner son étude privée bien-aimée et découvre que tout est dérangé : Le retrait de la bibliothèque d’avant la porte de la salle de billard l’a frappé en particulier ... Il se dirigea vers la porte, et, l’ouvrant, se trouva sur la scène d’un théâtre, et s’opposa à un jeune homme ranting .... Au moment même où Yates percevoir Sir Thomas, et de donner peut-être le meilleur départ [c’est-à-dire une réaction sursauté] il n’avait jamais donné tout au long de ses répétitions, Tom Bertram entra à l’autre bout de la salle; et jamais il n’avait trouvé plus de difficulté à garder son visage. Les regards de solennité et d’étonnement de son père à ce sujet sa première apparition sur n’importe quelle scène, et la métamorphose progressive du baron passionné Wildenheim dans le bien élevé et facile M. Yates, faisant son arc et des excuses à Sir Thomas Bertram, était une telle exposition, un tel morceau de vrai jeu, comme il n’aurait pas perdu sur n’importe quel compte. L’expression « c’est sa première apparition sur n’importe quelle scène » semble prise directement de la langue d’anoie des aboyeurs de carnaval - directement de se produire devant les têtes couronnées de l’Europe! On peut imaginer le plaisir espiègle d’Austen à concevoir et à écrire cette scène. Le retour de la pater familia Pat déchirant tout le monde à la réalité - Henry décrit plus tard la « semaine d’action » comme un « rêve agréable », et se souvenant de sa répétition avec Edmund met Marie « dans une rêverie de doux souvenir. » Mais le mal a été fait - Maria a été séduite, dans l’esprit sinon en fait, par Henry Crawford, et Edmund est également sous le charme de Mary Crawford. Edmund et Maria font face à la désillusion, et elle fait face à la ruine, à la fin du roman. Dans les mots du Majordome Rimes: Ensuite, vous, qui menez maintenant des vies célibataires, De cette triste histoire méfiez-vous; Et n’agissez pas comme vous étiez épouses, Avant que tu ne le soit vraiment.
Lona Manning est l’auteur de Un vent contraire : une variation sur Mansfield Park, disponible via Amazon. Son site web est à www.lonamanning.ca.