Argent d'oeuf

«Sa maison et son ménage, sa paroisse et sa volaille, ainsi que toutes leurs dépendances, n'avaient pas encore perdu leur charme. Orgueil et préjugés, Chapitre 38 par Jane Austen
Dans son livre Pride and Prejudice, Jane Austen mentionne à plusieurs reprises à quel point Charlotte Collins est heureuse avec ses poulets. On peut deviner que les oiseaux étaient un cadeau de mariage de ses parents, à la manière dont sa mère s'enquiert d'eux après le retour de la jeune sœur de Charlotte, Maria, après une visite au presbytère de Collins.
«Lady Lucas demandait à Maria, de l'autre côté de la table, le bien-être et la volaille de sa fille aînée; Orgueil et préjugés, Chapitre 39 par Jane Austen
Non seulement les poulets compléteront les repas, dans le foyer nouvellement formé de Charlotte, avec des œufs et de la viande, mais ils fourniront également à Charlotte un petit revenu régulier provenant de la vente d’œufs supplémentaires à 1 shilling pour 2 douzaines d’œufs. Elle pourrait également faire éclore certains des œufs pour reconstituer continuellement son troupeau de poules pondeuses avec des oiseaux plus jeunes et vendre les chapons à table à 3 shillings chacun. Le troupeau de poulets de Charlotte a probablement le double objectif, manger et pondre, la race Sussex. Les poulets Sussex sont une race ancienne, originaire de l'occupation romaine de la Grande-Bretagne. Les poids varient de 9 livres et demi pour les coqs à 7 livres et demi pour les poules. Les variétés originales étaient Brown, Red et Speckled. La variété légère Sussex a un corps blanc avec une queue noire et des extrémités d'ailes noires et des plumes noires autour de la base du cou. Le Sussex léger est la meilleure couche de la race et pondra environ 240 à 260 œufs par an. Les œufs sont gros et sont de couleur crème à brun clair. Les poulets Sussex sont également d'excellents butineurs à la recherche de graines et d'insectes par eux-mêmes. En retirant les œufs du nid au fur et à mesure de leur ponte, Charlotte pourrait encourager ses poules à continuer à pondre. Cependant, si elle permettait aux œufs de s'accumuler jusqu'à ce qu'il y ait 10 à 12 œufs dans un nid, la poule cesserait de pondre et passerait le plus clair de son temps à couver, ou assise sur le nid d'œufs, jusqu'à ce que les poussins éclosent après une période d'environ trois semaines. La poule ne recommencerait pas à pondre tant que les poussins n'étaient pas assez vieux pour s'occuper d'eux-mêmes. Si Charlotte possédait une demi-douzaine de poules, elle pouvait s'attendre à un revenu d'environ 60 shillings ou 3 livres de sa volaille. Étant donné qu’une simple robe coûtait 5 shillings et une paire de chaussures 6-11 shillings, à l’époque de Jane Austen, les poulets permettaient en fait à Charlotte l’indépendance d’acheter plusieurs choses par an, sans avoir à demander de l’argent à M. Collins.
Rédigé pour le magazine en ligne Jane Austen Sharon Wagoner, conservatrice de L'index géorgien. Visitez ce site pour une visite historique à travers Regency London!

3 commentaires

At no point in Pride and Prejudice does Jane Austen ever talk about chickens in any way. The word “chicken” is used one time—they are eating it at dinner in Chapter 18. And the word “poultry” is used one time to refer to chickens, in Chapter 29 when Lady Catherine is giving Charlotte advice on how to care for her “cows and poultry,” and twice in a saying relating to the welfare of the household: “Her home and her housekeeping, her parish and her poultry, and all their dependent concerns, had not yet lost their charms.” (Chapter 38) and “Lady Lucas was inquiring of Maria, after the wel- fare and poultry of her eldest daughter;” (Chapter 39).

greg556 26 juillet 2020

As an English farmers daughter I was raised to believe the term is ‘hen’ until it is meat and then it is chicken. The babies are chicks. Does Jane Austen refer to the live birds as chickens?

Libbie 26 juillet 2020

I think there is almost zero chance you have this right. It seems to me “parish and poultry” and “welfare and poultry” is rather obviously a metaphor, a homey saying of some kind. It seems to me to be simply silly to imagine Lady Lucas was ACTUALLY enquiring about Charlotte’s chickens. What a bizarrely out of place line of discussion that would be! She’s not a farmer, for god’s sake! At no point in Elizabeth’s entire visit with Charlotte did they discuss chickens.

greg556 26 juillet 2020

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