En défense de Jane Austen

par Rhian Helen Fender   «Mme Edwards pense que vous êtes encore une enfant. Mais nous savons mieux que cela, pas nous. » Ainsi a commencé l’adaptation télévisée de 2008 du roman de Jane Austen en 1811 Sens et sensibilité, avec le cad Willoughby séduisant le pupille naïf de l'héroïque colonel Brandon. L'atmosphère séduisante avec faible luminosité et feu de cheminée, corsages déchirants et mots chuchotés ... Dans sa revue, le Télégraphe décrit comment les téléspectateurs se sont mis à l'écoute «avec les mâchoires lâchées, cette ouverture inattendue pour une adaptation d'Austen». La question est, pourquoi? Pourquoi les téléspectateurs jugeraient-ils une scène sensuelle inattendue dans une adaptation de l'œuvre d'Austen? Austen semble avoir la réputation de représenter tout ce qui est léger et beau, avec l'admirable Sir Walter Scott décrivant Orgueil et préjugés (1813) comme «une très jolie chose». Austen elle-même semblait consciente - et préoccupée - de sa délicate réputation, affirmant qu'elle craignait que le roman que Scott admirait tant soit «trop léger, brillant et étincelant». S'il est vrai de dire qu'Austen était largement concentrée sur la petite noblesse dont elle était personnellement consciente, ce serait un mauvais service pour son travail de supposer qu'elle n'a pas pris en compte les influences ou événements sociaux plus importants, ni les actions les plus scandaleuses de ceux dont monde qu'elle dépeint si précisément. Dans les romans d’Austen se trouvent divers thèmes qui sont souvent ignorés ou invisibles lors de l’analyse de son œuvre, considérée comme trop sinistre dans les œuvres de la prétendument distinguée Jane Austen. parc Mansfield (1814) raconte l'histoire de la jeune Fanny Price, une fille capable de s'élever au-dessus de son rang grâce à la richesse et à la bonne volonté de sa famille élargie. La source de ce pouvoir, cependant, est controversée en raison des liens du chef de famille avec la traite des esclaves. Il serait exagéré de proclamer le roman comme une prose esclavagiste - les allusions au système sont rares et implicites - mais le fait même qu'Austen choisisse de faire référence même subtilement à l'esclavage est un geste audacieux. La seule référence directe à l'esclavage intervient alors que Fanny décrit une conversation de famille avec ses cousins ​​et son oncle: «Et j'avais envie de le faire - mais il y avait un silence de mort. Et pendant que mes cousins ​​étaient assis sans dire un mot, ou semblant du tout intéressés par le sujet. Austen laisse au lecteur le soin de déduire pourquoi la famille de Fanny pourrait se taire lorsqu'elle parle de l'esclavage - désintérêt, embarras, honte, ignorance - et c'est cette habilitation du lecteur à parvenir à ses propres conclusions qui donne du poids à ce bref passage. Austen ne prêche pas à ses lecteurs, mais leur permet de faire leurs propres déductions. Les années de Sir Thomas Bertram dans sa plantation à Antigua sont ce qui permet à une grande partie de l'action du roman de se produire - mariages sans amour, flirt et séduction - et le lecteur n'a pas tort de supposer que l'attention de Sir Thomas aurait été mieux placée chez lui, plutôt que dans les relations sournoises à l'étranger. Jane Austen écrivait dans le contexte des guerres napoléoniennes, la menace et la peur d'une invasion française imminente sévissait. La milice locale fait des apparitions régulières dans ses romans, mais c'est sans doute dans Persuasion (1817) que la menace étrangère est la plus tangible. Lorsqu'il raconte ses aventures en mer, le capitaine Wentworth est franc dans sa description de son navire «The Asp» en déclarant: «Je savais que nous devrions soit aller au fond ensemble, soit qu’elle serait la création de moi.» La possibilité très réelle que le courageux Wentworth aurait pu être perdu dans une tombe aqueuse - juste «un brave capitaine Wentworth, dans un petit paragraphe à un coin des journaux» - est évidente dans ses souvenirs et la perte du frère Musgrove. La fin heureuse du roman est gâchée par la protagoniste de l'incertitude qu'Anne, et en fait Austen elle-même, aurait ressentie en ce qui concerne la sécurité future de la nation: «Sa profession était tout ce qui pouvait faire que ses amis souhaiteraient moins cette tendresse; la peur d'une guerre future était tout ce qui pouvait atténuer son rayon de soleil. Austen était préoccupée par les petites communautés habitées par ses personnages, mais elle n'ignorait pas que les menaces étrangères pourraient éventuellement avoir un impact sur les Meryton et Kellynch si aimés de ses personnages. Les paramètres d’Austen sont petits: sa portée est bien plus grande qu’au premier abord. Austen est largement connu comme un écrivain romantique. Ses personnages, après quelques incompréhensions et problèmes, trouvent le bonheur avec tous les détails bien liés - ou le font-ils? Il est vrai que tous les protagonistes semblent avoir leur bonheur pour toujours, mais Austen était consciente que tous les personnages n'étaient pas aussi chanceux, comme elle pouvait elle-même en témoigner. Des personnages tels que Charlotte Lucas de Orgueil et préjugés, bien que finalement marié au révérend Collins, n'apprécie guère ce que quiconque pourrait décrire comme la fin parfaite. Comme le dit Elizabeth Bennet, «M. Collins est un homme vaniteux, pompeux, borné et stupide», et pourtant Charlotte était satisfaite de son acceptation de sa proposition en raison de la sécurité que leur mariage peut offrir. À certains égards, c'est la fin heureuse de Charlotte, elle a la sécurité dont elle rêvait tant, mais le lecteur n'a aucun doute quand Elizabeth rend visite au couple nouvellement marié que Charlotte a sacrifié la passion pour la sécurité, l'affection pour l'argent - elle s'est installée. De même, il reste un point d'interrogation sur le mariage de Marianne Dashwood et du colonel Brandon. Que Brandon soit un homme honorable dévoué à Marianne n'est jamais en question, mais la question de savoir si cette adoration est réciproque n'est jamais complètement résolue à la fin du roman. Austen décrit comment Marianne «s'est retrouvée à dix-neuf ans, se soumettant à de nouveaux attachements, entamant de nouvelles tâches, placée dans un nouveau foyer, une épouse, maîtresse de famille et patronne d'un village. Cette description, bien que respectueuse, n'a aucun sens de la passion que la Marianne au début du roman tant désirée, et Austen parle de «son respect» envers Brandon - à peine une déclaration d'amour sans faille. Alors qu'Austen déclare que finalement, après le temps, le cœur de Marianne était «autant dévoué à son mari, qu'il l'avait été autrefois à Willoughby», sa description ultérieure du regret prolongé de Willoughby et sa conviction que Marianne était son «standard secret de perfection chez la femme »Laisse le lecteur se demander si, bien qu'ayant une fin heureuse, ce n'est pas le bonheur pour toujours que Willoughby ou Marianne auraient choisi, si les circonstances avaient été différentes. La société raffinée et polie de Jane Austen est souvent décrite comme romantique, assez précisément, mais cette romance ne remplace pas la passion. Il y a des allusions à l'attraction physique et au sexe à travers les œuvres d'Austen. Il suffit de regarder les deux personnages de Willoughby et Wickham - philanderers et cads, tous deux tentent et réussissent parfois à séduire des innocents naïfs. Austen ne décrit peut-être pas explicitement ces séductions, comme le montre l'adaptation de 2008 de Sens et sensibilité, mais ils existent vraiment. Les émotions refoulées des personnages sont un thème commun à tous les romans, et parfois cette attraction physique commence à se manifester de manière subtile. Le placement momentané d'Anne Elliot par le capitaine Wentworth dans une voiture laisse Anne troublée à l'idée que «ses mains l'avaient fait», tandis que son contact en lui prenant un enfant la laisse «parfaitement sans voix». Parfois, l'attraction physique ne se manifeste pas par le toucher mais par le regard. Lors de sa première rencontre avec Elizabeth Bennet, la réponse de M. Darcy est détaillée par Austen: «En se retournant, il a regardé un moment Elizabeth, jusqu'à attirer son attention, il a retiré la sienne.» Ce à quoi Austen fait allusion subtilement, c'est que Darcy voulait qu'Elizabeth soit consciente de son examen physique, qu'elle sache qu'elle était l'objet de son regard évaluateur. En effet, bien que son amour pour Elizabeth soit pur, on ne peut nier que l’admiration de Darcy pour Elizabeth est également hautement sexualisée. Qu'il s'agisse de faire référence à ses «beaux yeux» ou de se positionner «de manière à avoir une vue complète de la physionomie de l'interprète», Darcy aime la silhouette «légère et agréable» d'Elizabeth. Cette attirance physique n'enlève rien à la romance des romans d'Austen; il y ajoute. Même si elle était célibataire, en tant que femme qui avait aimé converser, socialiser et flirter avec les hommes, Austen aurait été pleinement consciente que l'attraction prend de nombreuses formes, et toutes sont prises en compte dans sa prose. Charlotte Bronte, critique continue des œuvres d'Austen, a dit une fois à la lecture Orgueil et préjugés: «Et qu'est-ce que j'ai trouvé? ... un visage banal; un jardin soigneusement clôturé, très cultivé, aux bordures soignées et aux fleurs délicates; mais pas de regard d'une physionomie vive et brillante, pas de pays ouvert, pas d'air frais, pas de colline bleue, pas de boony beck. Alors que le travail des sœurs Bronte était sans aucun doute plus sombre, avec les landes, la douleur déchirante et la trahison des protagonistes, ce qu'ils - et de nombreux fans avides d'Austen - ne parviennent pas à comprendre, c'est que cela ne rend pas le style différent d'Austen médiocre, inférieur en thème ou intrigue. Comme l'a dit l'admirateur E. M. Forster, de nombreux lecteurs d'Austen «comme tous les fidèles réguliers… remarquent à peine ce qui est dit». Les allusions subtiles à l'esclavage, le destin imminent de la guerre, les connotations sexuelles, les émotions refoulées et l'attirance sont tous évidents chez Austen, si on les cherche seulement. La séduction de Maria Bertram par Henry Crawford est tout aussi méchante que la traque par Heathcliff d’Isabella Linton dans Les Hauts de Hurlevent. Le désir incessant du capitaine Wentworth et d'Anne Elliot rappelle la séparation entre M. Rochester et Jane Eyre. Bien qu'il existe de nombreux moments lumineux et romantiques au sein d'Austen, elle n'ignore ni ne se soucie des aspects les plus sombres et les plus sinistres des personnages et de la société qu'ils habitent. Tout comme son premier titre pour Orgueil et préjugés, ce sont les premières impressions des romans d'Austen qui sont trompeuses. Elle a peut-être été distinguée et abritée, mais regardez sous la surface et le monde souterrain de la société Regency est là pour voir, prouvant qu'Austen est un auteur plus informé et passionné qu'on lui attribue souvent. C'est peut-être Virginia Woolf qui a le mieux décrit Jane Austen lorsqu'elle a déclaré: «De tous les grands écrivains, elle est la plus difficile à prendre en flagrant délit de grandeur.»
Rhian Helen FenderL 'amour des romans de Jane Austen a commencé après un visionnement fortuit de la BBC de 1995 Orgueil et préjugés adaptation. Cette admiration pour les œuvres littéraires l'a amenée à apprécier de nombreuses adaptations, suites et retombées, ainsi qu'à relire à maintes reprises les textes originaux. Cet intérêt a beaucoup façonné ses études universitaires, aboutissant à la thèse finale de son diplôme d'histoire explorant l'idéal changeant de la masculinité au cours du XIXe siècle.
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