Photos lors d'une exposition

Au printemps 1813, Jane Austen s'est rendue à Londres en tant qu'invité de son frère, Henry Austen. Bien que fraîchement sorti du frisson d'un autre roman à succès, Orgueil et préjugés avait été publié en janvier, plus tôt cette année-là, la famille était soumise. L'épouse bien-aimée de Henry, Eliza de Feuillide, était décédée quelques semaines auparavant, en avril. Cherchant peut-être à se distraire de leur chagrin, Jane et Henry ont assisté à plusieurs expositions d'art organisées dans la ville à cette époque. Jane écrit de façon amusante à sa sœur, de sa recherche interminable d'un portrait de 'Mrs. Darcy ', parmi les œuvres rassemblées.
"Henry et moi sommes allés à l'exposition à Spring Gardens. Ce n'est pas considéré comme une bonne collection, mais j'ai été très content, en particulier (je vous prie de le dire à Fanny) avec un petit portrait de Mme Bingley, excessivement comme elle. J'y suis allé dans l'espoir de voir une de ses soeurs, mais il n'y avait pas de Mme Darcy. Peut-être, cependant, je peux la trouver dans la grande exposition, où nous irons si nous avons le temps. Je n'ai aucune chance d'elle dans la collection de Sir Joshua Les peintures de Reynolds, qui sont maintenant exposées au Pall Mall, et que nous allons également visiter. Mme Bingley est exactement elle-même - taille, visage façonné, traits et douceur; il n'y a jamais eu une plus grande ressemblance. Elle est vêtue de blanc robe, avec des ornements verts, qui me convainc de ce que j'avais toujours supposé, que le vert était une couleur préférée avec elle. J'ose dire que Mme D. sera en jaune ... Nous devions être allés à l'exposition Somerset House le Samedi, mais ... au moment où nous l'avions fait, il était trop tard pour autre chose que la maison ... Lundi soir. - Nous avons été à la fois à l'exposition et à celle de Sir J. Reynolds, et je suis déçu, car il n'y avait rien de tel que Mme D. à l'un ou l'autre. Je ne peux qu'imaginer que MD accorde trop de prix à une image d'elle pour aimer qu'elle soit exposée au public. J'imagine qu'il aurait ce genre de sentiment - ce mélange d'amour, de fierté et de délicatesse. Mis à part cette déception, je me suis beaucoup amusé parmi les images; et la conduite, la voiture étant ouverte, était très agréable. J'aimais beaucoup mon élégance solitaire et j'étais prête à rire tout le temps d'être là où j'étais. Je ne pouvais m'empêcher de penser que j'avais naturellement le petit droit de parader dans Londres en calèche. Jane Austen à Cassandra lundi 24 mai 1813
Les Spring Gardens, dont il est question ici, auraient pu être une exposition de portraits à Vauxhall Gardens. Un centre de loisirs renommé, les jardins étaient connus sous le nom de «New Spring Gardens» jusqu'en 1785 et une partie du site est maintenant un petit parc public appelé Spring Gardens. Le portrait qu'elle a vu lors de cette exposition, qu'elle prétendait être l'incarnation même de son imaginaire Mme Bingley serait Mme Quentin par Huet-Villiers. Mme Quentin était, à l'époque, la femme d'un officier de l'armée et, selon la rumeur, être une maîtresse du prince régent. Ce impression a été réalisée à partir d'une gravure du portrait original. «L'exposition» à laquelle Austen se réfère ici était, bien sûr, l'exposition en cours (ne lui donnant donc pas besoin de la décrire pour sa sœur) de la Royal Academy de Somerset House. La Royal Academy of Arts a été fondée par un acte personnel du roi George III le 10 décembre 1768 avec pour mission de promouvoir les arts du design par l'éducation et l'exposition. Le motif de la fondation de l'Académie était double: élever le statut professionnel de l'artiste en établissant un solide système de formation et de jugement d'expert dans les arts et organiser l'exposition d'œuvres d'art contemporaines en atteignant un niveau d'excellence approprié. Derrière ce concept se cachait le désir de favoriser une école nationale d'art et d'encourager l'appréciation et l'intérêt du public sur la base de canons reconnus du bon goût. Sir William Chambers (qui a redessiné le bâtiment) a utilisé ses relations avec le roi George III pour obtenir le patronage royal et le soutien financier de l'Académie et du peintre Sir Joshua Reynolds a été fait son premier président. Lorsque la Royal Academy a été fondée en 1768, l'un de ses principaux objectifs était de créer une exposition annuelle, ouverte à tous les artistes de mérite, qui pouvait être visitée par le public. La première exposition d'été a eu lieu en 1769; il a lieu chaque année depuis sans exception. Bien que Joshua Reynolds ait été président de l'Académie, ce n'est pas ici que son travail a été exposé en 1813. Il ressort clairement de ses références que l'exposition à laquelle Jane Austen fait référence était la première des expositions «The Old Masters», produites par L'institution britannique pour la promotion des beaux-arts au Royaume-Uni. Il se composait entièrement de 143 œuvres de Sir Joshua Reynolds, dont la plupart étaient prêtées par des membres de la société. La British Institution (fondée en 1805, dissoute en 1867) était une société privée du XIXe siècle à Londres formée pour exposer les œuvres d'artistes vivants et morts; il était également connu sous le nom de Pall Mall Picture Galleries ou de British Gallery. Contrairement à la Royal Academy, elle n'admettait que des connaisseurs, dominés par la noblesse, plutôt que des artistes pratiquants, ce qui, avec son goût conservateur, a conduit à des tensions avec les artistes britanniques qu'il était censé encourager et soutenir. Dans sa galerie de Pall Mall, l'institution a organisé les premières expositions temporaires régulières au monde de peintures de maîtres anciens, qui alternaient avec des expositions de vente d'œuvres d'artistes vivants; tous deux se sont rapidement imposés comme des éléments populaires du calendrier social et artistique de Londres. À partir de 1807, des prix ont été remis aux artistes et les fonds excédentaires ont été utilisés pour acheter des peintures pour la nation. La British Institution a été fondée en juin 1805 par un groupe d'abonnés privés qui se sont réunis à la Thatched House Tavern à Londres. Un comité a été formé et, en septembre de la même année, il a acheté le bail de l'ancien bâtiment de la Boydell Shakespeare Gallery au 52 Pall Mall, avec 62 ans restants, pour une prime de 4500 £ et un loyer foncier annuel de 125 £. L'Institution britannique a ouvert ses portes sur le site de Pall Mall le 18 janvier 1806. Le prix d'entrée est resté d'un shilling pendant toute la durée de vie de l'institution. Il y avait des vernissages privés le soir, pour les membres et (séparément) les exposants, ceux-ci étant divisés en deux par division de l'alphabet. Le nombre d'œuvres modernes exposées a augmenté en quelques années à plus de 500. La première exposition contenait 257 œuvres (y compris des sculptures et quelques émaux et miniatures) avec une bonne sélection des principaux artistes britanniques, y compris (en choisissant sur leur réputation moderne plutôt que contemporaine ) deux Turners, deux peintures Stubbs et cinq émaux, quatorze Benjamin Wests, quatre Paul Sandby's, deux de Thomas Lawrence, un immense tableau d'histoire, trois Copley dont le sien Mort de Chatham (photo ci-dessous), quatre James Wards, ainsi que 24 photos des mille et une nuits de Robert Smirke, qui devait se retourner contre l'institution. En quelques années, le nombre d'œuvres atteignait régulièrement plus de 500, et beaucoup devaient être rejetées. Les recettes de 1806 pour les entrées de shilling étaient de 534 £ et 4s, soit 10 684 visiteurs payants au-dessus des membres et de leurs invités. En 1810, l'institution a annoncé qu'au cours de ses quatre premières années, un total de 424 œuvres avaient été vendues, recueillant 20 900 £ pour les artistes (l'institution n'a pris aucune réduction des ventes); en 1826, ce chiffre cumulé dépassait 75 000 £. En 1814, l'empereur de Russie et le roi de Prusse étaient parmi les visiteurs, apparemment sans acheter. Après la première exposition, la galerie est restée ouverte en tant qu'école gratuite pour les artistes, les membres prêtant une variété de maîtres anciens à copier; à ce stade, le public ne pouvait pas voir ces affichages. À partir de 1807, un certain nombre de prix de 100 £ ou 50 £ ont été remis aux étudiants de l'école qui ont peint les meilleures pièces d'accompagnement des œuvres de maîtres anciens exposées à la galerie. Ceux-ci ont ensuite été augmentés et étendus à d'autres artistes, atteignant 300, 200 et 100 guinées en 1811. Les expositions des maîtres anciens étaient principalement des prêts des membres. Le premier était en 1813, composé entièrement de 143 œuvres de Sir Joshua Reynolds, et l'année suivante, 53 de William Hogarth, 73 de Gainsborough, 85 de Richard Wilson et 12 de Zoffany ont été montrés. En 1815, pour la première fois, l'institution montra de l'art étranger - néerlandais et flamand - et bouleversa de nombreux artistes britanniques par une préface au catalogue, laissant entendre d'une manière un peu trop condescendante que les artistes britanniques avaient beaucoup à apprendre d'eux. Robert Smirke est généralement accepté comme l'auteur anonyme d'une série de Catalogues Raisonnés publié en 1815-1816, qui a sauvagement ridiculisé les directeurs, le grand et le bien du mécénat d'art britannique. William Hazlitt a rejoint avec un long morceau de sarcasme laborieux pour la défense de l'institution. À cette époque, les maîtres anciens étaient exposés en hiver et les artistes vivants en été. En 1816, des œuvres italiennes et espagnoles ont été présentées, dont deux des dessins animés de Raphaël et plusieurs œuvres importantes de la collection d'Orléans. Les écoles étrangères ont tourné jusqu'en 1825, date à laquelle seules certaines œuvres prêtées par des artistes britanniques vivants ont été exposées, et pendant les deux années suivantes, seules les œuvres de la collection royale, essentiellement les nouvelles collections du prince régent, désormais roi George IV. En 1830, les 91 œuvres étaient des morts récemment Sir Thomas Lawrence, y compris toutes les photos de la Waterloo Gallery du château de Windsor; ses nièces ont reçu les 3 000 £ de vente de billets. En 1838, l'artiste français vivant Paul Delaroche a été traité comme un vieux maître pour permettre l'exposition de deux de ses grandes œuvres sur l'histoire britannique, y compris Charles I insulté par les soldats de Cromwell. Plus tard, en 1832, comme le rapporte Passavant, la routine de l'institution consistait à organiser une exposition printanière de peintures d'artistes contemporains, disponibles à l'achat, suivie d'une exposition estivale de maîtres anciens. Au moment de la visite de Thomas Carlyle en 1835, la galerie était devenue familièrement connue sous le nom de Pall Mall Picture Galleries ou British Gallery, et faisait toujours partie des repaires de la société populaire. le Fois l'appelait "le salon préféré de la noblesse et de la noblesse", et les artistes ont grogné qu'il imposait des goûts aristocratiques au public. Les guides touristiques des années 1840 ont rapporté que l'exposition de printemps s'est déroulée de début février à la première semaine de mai, se fermant une semaine après l'ouverture de l'exposition de la Royal Academy, et l'exposition des maîtres anciens de la première semaine de juin à la fin août, certaines œuvres restant dans les galeries pendant un mois ou plus pour que les artistes les copient. En 1850, la reine était patronne et les directeurs une nouvelle génération de ducs, de marquis et de comtes, avec un couple de banquiers (Hope et Baring) et le toujours présent Samuel Rogers. Malgré l'état apparemment florissant de l'institution, lorsque la durée du bail de 1805 expira en 1867, elle fut dissoute; selon le Le journal d'art les expositions modernes avaient perdu de leur popularité, mais pas les maîtres anciens. Malgré cela, ils rapportèrent que 150 photos avaient été vendues de l'exposition moderne en 1865 et 147 en 1864. Une chance d'acheter la propriété en 1846 pour 10 000 £ a été manquée, et cela aurait coûté 25 000 £ dans les années 1860. Les fonds restants ont été utilisés pour créer des bourses pour les artistes et la Royal Academy a repris la tenue d'expositions de prêt de maîtres anciens. Lorsque le bâtiment de la galerie a été démoli entre 1868 et 1869, la sculpture Banks de la façade du bâtiment a été déplacée à Stratford-upon-Avon et reconstruite dans le New Place Garden.
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