L'élégance du petit-déjeuner

L'élégance du service du petit-déjeuner s'impose à Catherine quand ils sont assis à table… Il est enchanté par son approbation de son goût, avoue qu'il est net et simple, croit bon d'encourager la fabrication de son pays; et pour sa part, pour son palais non critique, le thé était aussi bien parfumé à l'argile du Staffordshire, qu'à celui de Dresde [Allemagne] ou de Save [France]. Abbaye de Northanger
Étonnamment, bon nombre des noms reconnaissables de la porcelaine et de la vaisselle ont déjà été établis par Jane Austen’s Day. Sèvres (France, 1740), Villeroy & Boch (Allemagne, 1748), Royal Worcester (1751), Wedgwood (Angleterre, 1759), Spode (Angleterre, 1770), Minton (Angleterre, 1793) et d'autres retracent leurs racines au la chine à son apogée au milieu des dix-sept cents (Royal Doulton était un peu en retard à la [tea] party, étant fondé en Angleterre, en 1815, la même année Emma a été publié) La porcelaine chinoise était depuis longtemps une importation de base des Indes orientales. Les entreprises et les fabricants européens étaient fous de découvrir comment elle était fabriquée. Les expériences ont abondé, certaines plus réussies que d'autres, et pendant des siècles, elles n'ont tout simplement pas pu être reproduites. Ceux qui n'avaient pas les moyens de se payer des services de porcelaine importée d'Orient mangeaient de la vaisselle en argent, en étain, en étain ou en bois. Enfin, au cours des années 1600, les artisans européens ont commencé à produire des imitations passables de la porcelaine chinoise. Avec une interruption des exportations asiatiques, en raison de la mort de l'empereur Wanli en 1620, les Néerlandais ont eu l'occasion dont ils avaient besoin pour prendre pied sur le marché, avec leur Delftware d'inspiration chinoise. Ces pièces de faïence présentaient au début les motifs bleus et blancs si populaires dans les importations chinoises, bien que les pièces ultérieures aient également incorporé d'autres couleurs. Les motifs ont été créés en dessinant des croquis sur la poterie en forme, puis en l'enduisant d'une finition en émail blanc, avant de peindre à la main le dessin final et de cuire la pièce pour préserver la peinture et donner à la pièce une finition vitreuse. Les premières pièces de faïence (également connues sous le nom de grès) étaient certainement brutes comparées aux innovations ultérieures et chaque génération successive a raffiné le processus. Le but était une base en porcelaine blanche sur laquelle ajouter des couleurs et des motifs. La faïence avait tendance à être plus foncée, crémeuse… terreuse. Les Néerlandais ont combattu cela avec un revêtement en émail blanc à base de plomb jusqu'en 1707, lorsqu'un Allemand, Johann Friedrich Böttger, a découvert le secret de la porcelaine à pâte dure, comme celle utilisée par les Chinois. Connu sous le nom de Meissen China, il était caractérisé par une température de cuisson extrêmement élevée, ce que les innovateurs antérieurs ne pouvaient pas reproduire avec les ressources dont ils disposaient. Les températures élevées ont rendu la porcelaine brillante et résistante à l'eau sans ajout de glaçure, et ce processus continue d'être utilisé aujourd'hui par des sociétés telles que Hummel et Royal Worcester. La Chine de Meissen a dominé les marchés occidentaux jusqu'au milieu des années 1750, lorsque Josiah Wedgwood (grand-père du naturaliste Charles Darwin) est entré en scène, changeant à jamais le visage de la «Chine». Ses expériences avec la porcelaine, menées dans son usine du Staffordshire (d’où la célèbre citation du général Tilney) ont conduit à des faïences plus propres et plus blanches, en particulier Creamware, dont une ligne est devenue connue sous le nom de «Queen’s Ware» lorsque la reine Charlotte a commandé  'Un set complet de choses à thé' en 1765. Ce «set» comprenait une douzaine de tasses de café, six paniers et supports de fruits, six pots à melon et six chandeliers à main. En 1766, un avis publié dans l'Aris Birmingham Gazette annonçait: «M. Josiah Wedgwood, de Burslem, a eu l'honneur d'être nommé Potter auprès de Sa Majesté.Cette notoriété a provoqué une vague de commandes pour son creamware, et plus tard sa perle (faïence blanchie davantage par l'ajout d'un overglaze au cobalt) l'impératrice Catherine la Grande, de Russie, a commandé un ensemble complet de Queen's Ware (le Green Frog Service, maintenant sur à l'Ermitage) et au tournant du siècle, Mme Papendiek, assistante du garde-robe de la reine Charlotte, a pu écrire «Notre service à thé et à café était en commun Inde Chine (connue aujourd'hui sous le nom de porcelaine chinoise d'exportation), notre service de table en faïence, auquel, pour notre rang, il n'y a rien de supérieur. La porcelaine de Chelsea et la fine Inde Chine n'étant que pour les riches. On pouvait avoir des articles en étain et en Delft, mais ils étaient inférieurs. "En fait, la crème était si largement utilisée qu'elle est devenue connue sous le nom de «Common Wedgwood». Wedgwood, désormais le nom le plus célèbre de la porcelaine, n'était pas satisfait d'avoir transformé la cuisine anglaise et de mettre la précieuse porcelaine à la disposition de la classe moyenne en plein essor. Il a également développé Jasperware, la fameuse porcelaine «Wedgwood Blue» constituée d'un socle coloré (le plus souvent bleu ou vert sauge) avec un motif en relief blanc, souvent d'une scène ou d'un portrait. Plus tard dans la vie, Wedgwood se consacra à la reproduction du vase Portland (l'un des premiers exemples connus de porcelaine, datant du premier siècle, avant JC) Wedgwood travailla pendant un an, recréant le vase, le perfectionnant enfin en 1790. Ce fut son dernier grand réalisation dans la production de porcelaine. À cette époque, un nouveau venu, Josiah Spode, avait amélioré la recette de la crème de Wedgwood, créant ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de Bone China (une porcelaine à pâte molle), en ajoutant littéralement de la cendre d'os au mélange d'argile. En 1783, Spode perfectionna le matériel de transfert - cette méthode de décoration consistait à estamper un dessin gravé sur du papier de soie et à appliquer le tissu encore humide sur le plat en porcelaine, «transférant» littéralement le motif du papier au plat. Le tissu a été lavé à l'eau et la pièce a ensuite reçu une couche de glaçure transparente et cuite. Tout en permettant une «production de masse» à la place des dessins précédemment peints à la main, c'était néanmoins une affaire délicate, car chaque morceau de tissu devait être méticuleusement coupé à la main et appliqué aux courbes et aux contours de chaque pièce de porcelaine. Les choix de couleurs dans le matériel de transfert étaient limités aux nuances qui pouvaient résister à la chaleur du four, le bleu de cobalt étant le plus couramment utilisé (vous pouvez également trouver du matériel de transfert rouge ou rose, vert et brun de cette période.) Le transfert bleu et blanc est devenu une caractéristique des poteries du Staffordshire (Wedgwood, Spode, Minton et d'autres ont tous installé des usines dans ce comté) et de nombreux modèles qu'ils ont créés, de Blue Willow (créé par Thomas Minton en 1790) à Blue Italian ( par Josiah Spode II, introduit en 1812) évoque les habitants exotiques et rappelle les motifs chinois d'origine importés des siècles auparavant. Même le motif Blue Onion, créé pour la première fois par l'usine allemande de Meissen en 1740, était basé sur des pièces chinoises existantes, les fleurs asiatiques inconnues étant remplacées par des pivoines et des asters européens plus reconnaissables (certains experts pensent que les «oignons» représentés étaient des mutations de Les représentations chinoises de pêches et de grenades.) Quoi qu'il en soit, en 1797, la poterie anglaise était si bien établie que supérieure à tout autre type qu'un Français en visite remarqua, "Son excellente finition, sa solidarité, l'avantage qu'il possède de résister à l'action du feu, sa fine glaçure, imperméable à l'acide, la beauté, la commodité et la variété de ses formes et son prix modéré ont créé un commerce si actif et si universelle, qu'en voyageant de Paris à Saint-Pétersbourg, d'Amsterdam aux points les plus éloignés de la Suède, de Dunkerque à l'extrémité sud de la France, on est servi dans chaque auberge de faïence anglaise. Les mêmes beaux articles ornent les tables d'Espagne, du Portugal , Et l'Italie, et il fournit les cargaisons de navires aux Indes orientales, aux Antilles et en Amérique. " (Voyage en Angleterre par Faujas de Saint Fond) Si l’on souhaitait acheter «English Earthenware», il n’y avait qu’à visiter les showrooms, comme ceux mis en place par Josiah Spode et Josiah Wedgwood. Ici, vous pouvez parcourir une sélection d'articles prêts à l'emploi et voir des expositions d'art en porcelaine, comme une reproduction de vase Portland, qui était exposée dans la salle d'exposition de Wedgwood à Londres. Les Austens étaient de fidèles clients de Wedgwood et possédaient de nombreux ensembles de porcelaine, certains commandés par Jane elle-même, qui écrivit à sa sœur après une visite, Lundi, j'ai eu le plaisir de recevoir, déballer et approuver nos articles Wedgwood. Tout s'est déroulé en toute sécurité, et dans l'ensemble, c'est un bon match… Il n'y avait pas de facture avec les marchandises, mais cela ne les empêchera pas d'être payés. Je veux demander à Martha de régler le compte. Ce sera tout à fait sur son chemin, car elle vient d'envoyer à ma mère un petit-déjeuner du même endroit. J'espère qu'il viendra par le Waggon demain; c'est certainement ce que nous voulons et j'ai hâte de savoir ce que c'est: et comme je suis sûr que Martha a un grand plaisir à faire le présent, je n'aurai aucun regret.»(Jane Austen à Cassandra Austen, 6 juin 1811) En visitant l’une des salles d’exposition chinoises, vous pourriez être accueilli par un directeur (en 1771, la boutique Wedgwood’s Bath était dirigée par le père d’Ann Radcliffe, contemporaine d’Austen dans la littérature féminine et auteur de Les mystères d'Udolpho) Si vous ne pouvez pas être tenté par les marchandises exposées, vous pouvez toujours rechercher dans le catalogue des modèles disponibles (Spode proposait près de 2000 pièces et motifs assortis à l'époque) et créer votre propre ensemble spécial de vaisselle, comme Edward Knight, Le frère de Jane Austen l'a fait en 1813. Jane a décrit l'achat de cette porcelaine, qui était, jusqu'à récemment, exposée au Jane Austen Chawton House Museum: «Nous sommes ensuite allés à Wedgwoods où mon frère et Fanny ont choisi un ensemble de dîner. Je crois que le motif est un petit losange en violet, entre des lignes étroites d'or, et c'est pour avoir l'écusson. (Jane Austen à Cassandra Austen, 16 septembre 1813) Wedgwood et Spode, et dans une moindre mesure, leurs contemporains restent hautement collectionnables et facilement accessibles - «Fine China for the Masses». Bon nombre des modèles dont Jane Austen a accès lors de ses visites dans les salles d'exposition de Londres sont encore fabriqués aujourd'hui et utilisés par les ménages du monde entier, y compris le mien. La plupart des plats utilisés dans Cuisiner avec Jane Austen et ses amis, provenaient de ma collection personnelle de vaisselle Spode, enrichie par mes amis et ma famille au fil des ans; beaucoup sont des reproductions de pièces disponibles du vivant d’Austen. Cela me fascine de penser qu'elle aurait pu manger ces mêmes motifs, ou les avoir vus exposés comme des œuvres d'art originales pendant son séjour à Londres. Manger des aliments préparés à partir de leurs propres recettes sur ce qui aurait pu être ses plats est aussi proche que possible de dîner avec les Austens et leurs amis.  
Laura Boyle court Austentation: Accessoires Regency. Son livre, Cuisiner avec Jane Austen et ses amis, est disponible sur le Boutique de cadeaux du centre Jane Austen. Visitez Austentation pour une large gamme de chapeaux, bonnets, réticules et articles liés à Jane Austen sur mesure. Informations historiques de Wikipédia et Le musée Wedgwood.

1 commentaire

This is very interesting, but is not quite correct. Josiah Wedgwood (always spelled with only one “e”) is renowned for technical and artistic innovations to creamware, which is earthenware, NOT porcelain. His fame and fortune came from taking traditional, relatively cheaply made pottery types and making them high-style commercial products desired by the highest level of society. He actually invented Jasperware, a dry-bodied stoneware, which is most familiar as a blue body with white applied figures.

Porcelain is a different type of material altogether and has its own interesting story —it was much more difficult to make and was originally protected by patent in 18th century England. (Wedgwood deliberately steered clear of infringing the patent.) Spode’s bone china was an improved porcelain, nothing to do with creamware. During Austen’s lifetime, Worcester, Derby, New Hall, Caughley, and others also made porcelain tablewares.

Wedgwood’s simple and elegant creamware became less fashionable after 1800, as other makers’ more flamboyant patterns on bone china gained popularity. Wedgwood tried, unsuccessfully, to catch up with the changing fashion in 1812 with the introduction of the company’s first bone china patterns. JASNA’s Persuasions journal, Volume 31 (2009) contains an article (by me) about Wedgwood and Austen.

LindaS 26 juillet 2020

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