The Journal of Eveline Helm, Part Four - To the Regency Ball...

Cher lecteur, J’espère que ce journal de mon temps à Bath devrait s’avérer utile pour vous. En le lisant, pouvez-vous être épargné par les nombreux faux pas et les embarras que je n’étais pas. J’ai vraiment l’impression que si ce travail devait empêcher même une autre jeune femme de se moquer du public dans les salles de réunion de Bath, cela aurait été tout à fait utile. Humblement à toi, Eveline Helm. 92a9459abc0ff56954aead4f2b4560d2

En juin 1797

Le temps est presque sur nous quand ma tante, mon oncle et moi-même allons faire notre première apparition à un bal dans les chambres hautes! Je suis actuellement l’expérience d’un tel mélange d’émotions à cette pensée. Une partie de moi est l’excitation sauvage à la perspective d’être enfin en mesure d’assister aux grandes frivolités dont j’ai si longtemps rêvé, depuis Mlle Lucy Stevens les a mentionnés il ya tant d’années quand elle venait de rentrer de sa première visite à la ville. Une autre partie de moi est les nerfs intenses - et si je dois me mettre dans l’embarras, comme je l’ai fait si bien dans les salles de pompage ce matin? Que faire si tout le monde voit les nouveaux rubans de velours que j’ai passé tout l’après-midi à coudre sur ma meilleure robe et, plutôt que de se concentrer sur ce qu’est une belle couleur émeraude riche qu’ils sont, regarder au-delà d’eux et immédiatement reconnaître que ma meilleure robe de mousseline blanche n’est pas de cette saison? Que c’est en fait le début de la saison dernière; avec sa ligne de buste plus modeste et c’est le manque de plénitude à l’épaule de la manche! Qui demanderait à une fille de danser qui est si complètement en retard dans une ville aussi consciente de la mode? Ma tante et moi avons visité les haberdashers ce matin après notre visite aux salles de pompage, et nous avons commander de nouvelles robes, mais malheureusement, même avec une prime payée afin qu’ils puissent être complétés comme un travail de pointe, ils ne seraient pas prêts pour deux jours de plus (une extravagance que j’ai supplié ma tante de ne pas entreprendre en mon nom , mais elle n’entendrait pas parler de mon dire qu’elle n’a pas besoin d’aller à une telle dépense sur mon compte). — Il n’y a pas lieu de m’inquiéter ma chère, me dit ma tante une fois que cette nouvelle nous a été donnée. « Nous pouvons adapter ce que vous avez avec de nouveaux rubans, et nous pouvons acheter de nouveaux gants. Oui, je suis vraiment sûr que nous pouvons faire tout paraître le plus satisfaisant! Après tout, ce soir n’est que la balle habillée et il n’y aura personne là-bas dans quelque chose d’aussi très bien. Ce sera sauvé pour le bal de fantaisie jeudi. e-10 Bath, j'ai appris, a un peu plus de bals que dans le pays - comme on pouvait s'y attendre. Chez nous, nous organisons un bal public dans les salles de réunion locales tous les mardis soirs. À Bath cependant, il y a un bal costumé tous les lundis soir et un bal costumé tous les jeudis, pour lesquels chacun réserve ses meilleures robes et coiffures les plus complexes, et pour lesquels j'espère que nous aurons cette semaine nos nouvelles robes prêtes. Normalement, il en coûterait cinq shillings pour aller au bal, mais heureusement, notre abonnement, qui a été acheté plus tôt aux Pump Rooms, nous permet d'y assister gratuitement. Cela dit, l'abonnement à chacun a coûté quatorze shillings, ce qui si vous n'allez pas rester à Bath très longtemps ne vaudrait pas la peine d'acheter, mais comme c'est le cas, nous prévoyons de rester quelques semaines afin que tant que nous irons à chaque bal proposé, nous rendrons notre abonnement bien utile. Cela ne devrait pas être un problème car ma tante est tout aussi désireuse d'aller à chaque bal qu'il y a que moi-même. Bien que je sois soulagé que nous commencions par un bal costumé car il s'agit plutôt d'une affaire moins majestueuse que le bal fantaisie. Au bal costumé, il n'y a que des danses country, et les cotillons complexes sont réservés au bal fantaisie. J'espère que le moment venu, mes talents de danseur ne me laisseront pas tomber et je commencerai à regretter de ne pas m'être entraîné davantage comme mon maître de danse me l'a poussé à le faire. Comment pouvais-je savoir alors que je serais si testé! Bien qu'il n'y ait bien sûr aucune garantie que l'on me demandera de danser un cotillon jeudi si je décide que je suis prêt - je ne connais personne à Bath à part ma tante et mon oncle, et qui risquerait de se ridiculiser en demandant à un partenaire inconnu qui ne connaît peut-être pas les pas pour danser. Je pourrais bien garder mes gants blancs brillants dans mon réticule comme signe que je ne suis pas prêt à danser le cotillon cette semaine; Tante Charlotte m'a dit que c'était le code tacite à Bath - les femmes qui souhaitent danser un cotillon prennent le plus blanc des gants blancs à porter pour montrer qu'ils sont disponibles, puis les changent en crème ou en ivoire par la suite, comme ce ne sont pas toutes les femmes. se sent à l'aise de danser une danse si complexe. Mon oncle n'a fait qu'accroître mes doutes sur ces danses plus tôt alors que nous revenions de Milsom Street après avoir fait nos achats. «Je me souviens qu'il y a eu une occasion l'année dernière où ta tante et moi étions en ville, et elle m'avait persuadé d'assister à un bal. "Non, il avait besoin de beaucoup de persuasion malgré ce qu'il peut dire," intervint tante Charlotte. Mon oncle a poursuivi: «Lorsqu'un homme tournait dans le mauvais sens dans son décor et marchait si fort sur le pied de son partenaire qu'elle était incapable de continuer la danse et une chaise à porteurs a dû être engagée pour la ramener tôt à la maison. Le monsieur n'a pas pu montrer son visage dans les salles de réunion pendant près de deux semaines et s'est senti obligé de l'appeler régulièrement pour s'enquérir de sa santé. Grâce à cela, il se trouva presque obligé de lui proposer. Méfiez-vous Eveline », avait-il dit en s'arrêtant pour que ma tante et moi qui étions un sur chacun de ses bras devaient aussi s'arrêter. «Si vous dansez un cotillon qui sait ce qui pourrait vous arriver! Vous pourriez brouiller notre jeu de jambes, trébucher, tomber dans les bras d'un gentleman en tombant et constater que vous devez l'épouser pour des raisons de décence! Tu étais prévenu!" «Eh bien, vraiment, M. Denison,» l'avertit ma tante. «Ne sois pas si ridicule.» Je me suis sentie soulagée que ma tante pense que c'était le résultat trop extrême d'une erreur de danse, jusqu'à ce qu'elle continue: «Comme si Eveline brouillerait son jeu de jambes! Mon oncle a ri d'un air léger. "Bien sûr! Mon erreur. Vous avez raison, ma chère. Notre Eveline est en sécurité. Je suis certain qu’ils ne faisaient que me taquiner, mais néanmoins cela n’a pas aidé à calmer mes nerfs pour ce soir. 799330220_tp Je viens de vérifier l’horloge sur le manteau de cheminée. Il est sept heures et demi et comme les boules commencent dès sept heures que possible, je crois que nous partirons bientôt pour arriver à une heure à la mode, et en tant que tel, je devrais cesser d’écrire mon journal et faire mon chemin en bas. D’autant plus que je ne sais pas combien de temps je peux réussir à éviter de couvrir mes doigts à l’encre tout en écrivant, puisque ma plume actuelle n’est pas le plus récent ou le plus propre implémenter d’écriture. Cependant, je ne sais pas si James a réussi à sécuriser les chaises de berline pour nous encore, mais s’il n’a pas je suis sûr qu’il sera de retour sous peu avec certains, comme malgré le fait que d’être situé si agréablement que nous sommes sur le Parangon, à peine cinq minutes à pied des chambres hautes, c’est néanmoins pour des raisons d’apparences que nous devons arriver dans des chaises berline que la plupart des gens qui peuvent se permettre de le faire choisissent À. Monter dans une chaise berline, par la par, est une autre chose que je n’ai jamais fait avant, alors ce soir continue ma journée qui est très pleine de premières expériences; ce qui explique plutôt pourquoi je suis si nerveux, et je me sens un peu plus justifié d’être ainsi donné ce fait. Néanmoins, je prendrai mon courage dans les deux mains gantées, me concentrerai sur mon excitation montante, mettrai mes peurs à l’arrière de mon esprit, et je descendrai en ce moment. (Une dernière pensée cependant; J’espère que les porteurs de la chaise ne glissent pas et me laissent tomber comme je le crains qu’ils pourraient ...)
webJenni Waugh HeadshotLe journal du temps d’Eveline Helm à Bath a fait son chemin en ligne grâce à Jenni Waugh, l’un de nos guides touristiques au Jane Austen Centre. Elle écrit : « Je n’ai pas pu résister à partager les exploits d’Eveline. J’espère que tout le monde les trouve aussi intéressants et divertissants que moi!