Qu’est-ce que Jane boireait? - Café dans le travail et le monde de Jane Austen

Par Rudy Caretti ThéièreThé ou café ? C’est l’un des grands dilemmes britanniques... Malgré notre image de nation d’amateurs de thé, les chiffres racontent une autre histoire. Selon un rapport de Mintel Coffee UK, environ 70 millions de tasses de café ont été vendues chaque jour en Grande-Bretagne en 2008. Un autre rapport publié en 2012 a montré que presque tous les adultes au Royaume-Uni boivent du café instantané. Cela représente environ 74% de la population qui aime le café. Aujourd’hui, on peut trouver un café dans chaque ville avec une large gamme de cafés différents à choisir. Les gens apprécient leur café en attendant le train, dans les nombreux cafés et chez eux. À l’époque de Jane Austen, boire du thé était très bien l’activité préférée, bien que le café figure certainement dans ses romans. Mlle Bates à Emma était sans aucun doute quant à sa préférence: « Pas de café, je vous remercie, pour moi - ne jamais prendre de café. Un peu de thé s’il vous plaît, monsieur, par et au revoir ... » Mais il est ivre d’appréciation dans Northanger Abbey, Sense and Sensibility, Parc Mansfield et – à pas moins de six reprises – en Orgueil et préjugés. Le premier café britannique a été créé à Oxford en 1650. Son nom était Angel et appartenait à un entrepreneur juif appelé Jacob. La communauté d'Oxford connue pour sa culture expérimentale et ses intérêts universitaires; leurs cafés seront plus tard appelés universités penny. Deux ans après la création des cafés d’Oxford, Londres a acquis son premier café à Cornhill’s St. Michael’s Alley. Il s'est vite répandu: en 1675, il y avait plus de 3 000 cafés dans différentes parties de l'Angleterre. L'atmosphère dans ces cafés faisait autant partie de l'attraction que la boisson. Contrairement aux bars et aux tavernes, les cafés étaient considérés comme des lieux de discussions spirituelles par des personnes hautement qualifiées et érudites. Un groupe éclectique de personnes se rassemblait dans des cafés pour faire des affaires, discuter de questions politiques, se tenir au courant des nouvelles du jour, etc. Même si les premiers magasins s'efforçaient de rester inclusifs, la majorité de ceux qui fréquentaient les cafés étaient des personnes de statut social élevé. Certaines entreprises célèbres, notamment Lloyd’s of London, sont nées dans des cafés du XVIIIe siècle. En effet, telle était la réputation des cafés en tant que foyers intellectuels que Charles II tenta d'éteindre les cafés en 1675, car les discussions politiques qui y étaient généralement entendues étaient considérées comme potentiellement subversives. Mais le tollé public l'a amené à retirer sa proclamation contre les cafés. De plus, les femmes ne seraient pas favorables aux cafés. En général, les cafés étaient ouverts à tous, quel que soit leur statut social, leur religion ou leur sexe. Cependant, les discussions tenues dans ces forums ont porté sur des sujets appréciés des hommes tels que la politique, la critique culturelle et les affaires. Les femmes étaient perçues comme une intrusion indésirable et, par conséquent, la plupart des griefs concernant les cafés étaient enregistrés par des femmes. Par exemple, il y a eu la pétition des femmes contre le café de 1674, qui alléguait que la boisson éloignait non seulement les hommes de leurs maisons, mais transformait également les maris en eunuques et les rendait «aussi infructueux que les déserts de sable où cette malheureuse baie serait apporté." Ainsi, à l’époque de Jane Austen, l’habitude plus inclusive et plus domestique de boire du thé avait atteint la supériorité sociale. En fait, les cafés avaient presque complètement disparu de la scène en 1830. Beaucoup ont été transformés en clubs pour l'élite sociale, comme le club Athenaeum sur Pall Mall, fondé en 1824. La consommation de thé a pris le dessus en partie parce que c'était plus facile à préparer à la maison par rapport au café. Les buveurs n'avaient pas à se rendre dans les cafés pour profiter de leur boisson préférée: ils pouvaient déguster autant de thé qu'ils le souhaitaient dans le confort de leur foyer. La consommation de thé était également moins controversée que le café, car il était bu à la maison, avec toute la famille, et pas seulement par les hommes. Il y avait moins de chance que les hommes conspirent contre le gouvernement en compagnie de dames et du thé de l'après-midi! Et on a estimé que le thé n'avait pas les mêmes effets addictifs que le café, (bien que quiconque voit les Britanniques lors de vacances à la mer puisse remettre en question ce jugement ...) Les femmes étaient heureuses d'avoir leur mari à la maison la plupart du temps, et Le soutien du gouvernement à tout ce qui alimentait la demande de thé a également contribué au déclin du café. La British East India Company, qui était parmi les premières à introduire le café en Grande-Bretagne, s'était à cette époque intéressée au thé après avoir senti une forte concurrence sur le marché du café. Les cafés n'ont pas complètement disparu. Cependant, la culture unique du café avait disparu à la fin du 19e siècle. Seuls quelques cafés ont été préservés et ont continué à être fréquentés par l'élite culturelle. Au lieu de la sédition, le café a commencé à acquérir une association avec la tempérance, lorsque des mouvements réformateurs tels que l'Armée du Salut ont commencé à exploiter des cafés à la fin du XIXe siècle, comme une alternative aux maisons publiques servant de l'alcool. Aujourd'hui, nous avons tendance à pensent que le thé et le café sont interchangeables: certains d'entre nous préfèrent l'un et certains d'entre nous préfèrent l'autre. Mais à l’époque de Jane, et donc dans ses romans, le choix revêt une plus grande importance, les deux boissons ayant leurs propres significations et associations culturelles très différentes. Alors - thé ou café ?
Rudy Caretti a plus de 15 ans d’expérience dans l’industrie du café, une passion qui a commencé en Italie au sein de l’entreprise familiale et l’a amené à fonderGimoka Café Royaume-Uniavec un groupe d’amis, qui partagent la même passion. Depuis qu’il a torréfié son premier lot de graines de café à l’adolescence, il a été fasciné par les nombreuses façons dont il peut être transformé pour obtenir les nombreuses saveurs distinctives différentes que nous aimons tous. En tant que connaisseur de café, Rudy a toujours été conscient du rôle vital joué par le café dans la vie sociale de la plupart des gens et il est particulièrement actif à travers les médias sociaux de l’entreprise et le blog. Il aime partager ses connaissances avec les lecteurs du monde entier, écrire et publier des articles qui vont des techniques de brassage du café à la sensibilisation à l’importance d’une production responsable pour aider à protéger les droits des agriculteurs et protéger l’environnement. Découvrez la gamme thé (et café!) de l’après-midi à la boutique de cadeaux Jane Austen

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