Chère cousine Jane:

Un roman de Jane Austen par Jill Pitkeathley

Dans le nouveau roman Chère cousine Jane, l’auteur Jill Pitkeathley dresse un magnifique portrait du cousin de Jane Austen Comtesse Eliza de Feuillide. Eliza semble avoir eu un effet enivrant sur la plupart de la famille Austen, mais Henry, James et Jane sont les plus pris avec elle. Il devient clair très tôt dans le roman qu’Eliza a eu une énorme influence sur elle en tant que jeune écrivain à la fois directement et indirectement. Eliza donne à Jane une copie de Mary Wollstonecraft La défense du droit des femmes. J’ai pensé que c’était un détail intéressant à ajouter, mais peut-être un peu trop affirmé de la part de l’auteur. Eliza encourage Jane à écrire et il est sous-entendu que Jane l'a même utilisée comme modèle pour certains de ses personnages dans ses romans. Pitkeathley offre un regard intéressant sur une relation souvent négligée dans la vie d'Austen. Pour une jeune Jane, son cousin aîné fringant doit avoir semblé mener une vie aventureuse. L'histoire est racontée dans une série d'entrées de journal et de lettres de divers personnages. Cela commence en avril 1765 avec le voyage de la mère d'Eliza, Philadelphie, Austen Hancock, en Inde et se poursuit jusqu'à un peu après la mort d'Eliza en 1813. Des questions sont certainement soulevées au sujet de la filiation d'Eliza et le problème n'est jamais entièrement résolu, ce qui est intrigant. Pitkeathley donne une voix à de nombreux personnages différents. Le mari de Philadelphie, Tysoe Saul Hancock, a même une section racontant sa vie et sa relation avec Warren Hastings, le gouverneur du Bengale et parrain d’Eliza. D'autres narrateurs incluent Eliza, George Austen, Cassandra Austen, Jane Austen, James Austen, Henry Austen et Philly Walter. On parle brièvement de la jeunesse et de l’éducation d’Eliza, mais il est difficile de bien la comprendre en tant que jeune fille. Au chapitre 5, elle vit en France et est mariée à un noble, le comte Jean-François Capot de Feuillide. J'aurais apprécié un peu plus la vie d'Eliza en tant que femme célibataire et son temps avec sa mère parce que ce serait une période intéressante pour ces femmes. Le premier mariage d'Eliza est également traité et constitue une partie très intéressante du roman. Épouser un comte français quand vous étiez une jeune fille anglaise prenait du courage pour être sûr. C'est quelque chose qui, je pense, apparaît tout au long du roman; Eliza avait du cran. Elle aborde les épreuves des grossesses et les difficultés financières avec une sensibilité qui aide le lecteur à vraiment commencer à comprendre sa vie. Pitkeathley fait également un excellent travail en saupoudrant ici et là de petits faits sur la vie de Jane Austen, l'histoire de l'époque ou simplement la vie quotidienne à l'époque géorgienne. Cela rend la lecture plus crédible et agréable. L’histoire de la vie d’Eliza est étroitement liée à l’histoire de la famille Austen et de ses interactions avec eux. J'adore la façon dont Pitkeathley fonctionne dans les écrits de Jane Austen. Même jeune fille, Jane commence à partager ses écrits avec sa famille et Eliza. Eliza dit «quel délice je l'ai trouvée! Elle peut être fantasque, mais quelle vertu il y a dans son esprit sec et quant à ses facultés d'observation! J’ai été touché qu’elle m’offre timidement deux de ce qu’elle appelait des «gribouillages» à lire ». J'adore les observations d'Eliza sur Jane parce que c'est aussi ce que je la vois. Le seul problème est que Jane n'est pas vraiment représentée comme ça tout au long du roman. Je ne vois aucun esprit ou pouvoir d'observation qui transparaissent dans ses propres chapitres du livre. Je ne pense pas avoir ri aux éclats une seule fois en lisant ses sections (et je crois que si Jane Austen tenait un journal, je rirais beaucoup). Les aventures d'Eliza se poursuivent tout au long du roman. Son mari est décapité à la Révolution française, puis elle épouse le frère aîné de Jane, Henry Austen, plusieurs années plus tard. Quelle vie intéressante elle a dû mener. Dans l'ensemble, j'ai trouvé ce livre assez agréable. Il y avait des hauts et des bas. Le passage que j'ai cité plus tôt sur le plaisir d'Eliza dans une jeune Jane est peut-être mon préféré dans le roman (Il y a aussi une belle section où Jane recommence à écrire une fois installée à Chawton!). Un point négatif cependant est qu'il est difficile de suivre le nombre de narrateurs utilisés. La première section est particulièrement difficile car elle passe du présent à un souvenir du passé. Dieu merci, il y a une liste de personnages au début du livre pour vous aider à garder droit qui est qui. Un personnage avec lequel j'avais des problèmes particuliers était Eliza et la cousine de Jane, Philly Walter. Elle reçoit plusieurs sections de l'histoire à raconter et pourtant elle révèle très peu. Elle ne fait que comploter et planifier et semble assez misérable avec son sort dans la vie. Je crois qu’une grande partie de ce que nous savons d’Eliza aujourd’hui vient des lettres de Philly et d’Eliza. Philly est si désagréable que je ne vois pas pourquoi quelqu'un lui écrirait ou même lui parlerait d'ailleurs. Elle était ennuyeuse et gamine. Cependant, j’ai apprécié la manière dont Pitkeathley a traité les amours perdues de Jane et Cassandra. Ce n'était pas trop sentimental et assez crédible, ce que j'ai trouvé rafraîchissant. J'ai apprécié Chère cousine Jane et le recommander à tous ceux qui s’intéressent à eliza, la cousine infâme de Jane. Il vous aiguisera l’appétit d’en apprendre davantage sur sa vie et son influence majeure sur sa cousine Jane. Broché: 288 pages Harper Collins, NY (avril 2010) Isbn: 978-0061875984
Fan de toute une vie de Jane Austen, Virginia Claire Tharrington est récemment diplômée du Meredith College, où elle a étudié la littérature et l’histoire anglaises. À l’automne 2008, elle a eu la chance d’étudier à l’étranger à Bath, en Angleterre, où elle a travaillé au Jane Austen Centre en tant que stagiaire. Elle a également voyagé à travers l’Angleterre à de nombreux endroits Austen tels que Chawton et Lyme. Virginia Claire est coordonnatrice régionale de la Jane Austen Society of North America depuis 3 ans et a adoré chaque minute. Sa thèse principale, intitulée « Mr. Collins Transformed », s’est penchée sur les adaptations et les illustrations de M. Collins au fil des ans. Elle enseigne maintenant l’anglais aux élèves de 2e année à Shanghai, en Chine; acheter chaque copie chinoise de Pride and Prejudice qu’elle peut mettre la main sur. Sa devise préférée d’Austen est « si des aventures ne sont pas aventures à une jeune femme dans son propre village, elle doit les chercher à l’étranger. » C’est une devise qu’elle a prise à cœur. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et s’échapper dans le monde de Jane Austen.