Alexandre de La Reynière: Père de la table

GrimodDeLAReyniereAlexandre Balthazar Laurent Grimod de La Reynière (20 novembre 1758, Paris - 25 décembre 1837), de formation d'avocat, acquit une renommée sous le règne de Napoléon, pour son art de vivre gastronomique sensuel et public. Fils de Laurent Grimod de La Reynière, il hérite de la fortune familiale à la mort de son père, un fermier général, en 1792. Il était membre de la Société du Caveau. Bien que son père ait construit une maison élégante à Paris avec un jardin donnant sur le bosquets des Champs-Élysées et gardé une grande table, le plus jeune Grimod était né avec des mains déformées et était tenu hors de vue, une circonstance qui développa son esprit mordant et son sens de l'humour noir. Le jeune Grimod de La Reynière a commencé sa carrière publique à son retour des études lausannoises en collaborant à la revue Journal des théâtres en 1777-1778, continuant à rédiger des critiques de théâtre, dont certaines qu'il publia lui-même, comme Le Censeur Dramatique. Pendant l'absence de ses parents, il donna de grands dîners à l'hôtel Grimod de La Reynière, à l'un desquels son père revint brusquement trouver un cochon habillé et présidant la table. L'histoire a fait le tour de Paris, et une rupture avec la famille s'est ensuivie, qui a abouti à un lettre de cachet cela le déshérita et le confina dans une abbaye proche de Nancy, où à la table du père abbé il commença à apprendre l'art de bien manger. Il était un correspondant de la chronique du scandale, Correspondance secrète, politique et littéraire (1790) relative à Paris sous le règne de Louis XVI, et fait la liaison avec l'actrice Adèle Feuchère, qui enfanta leur enfant amoureux en 1790. Soutenu par un peu d'argent de sa famille, il eut l'idée d'acheter la nourriture directement au producteur, et de la vendre dans un magasin à un prix fixe; pour gagner sa vie, il a ouvert une boutique à Lyon vendant des produits d'épicerie, des outils et d'autres produits exotiques. De retour en liberté à la mort de son père en 1792, il revient à Paris et étend les activités de sa «société Grimod et Cie», ouvrant des magasins dans d'autres villes de France. Il s'est réconcilié avec sa mère, qui a été sauvée de la guillotine grâce à ses relations, et a commencé une série de faux dîners funéraires.
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En tant que premier critique public de la cuisine, premier critique des restaurants ambitieux qui ont surgi à Paris à la fin du XVIIIe siècle et fleuri sous le régime napoléonien, son nom est un mot à égalité avec Brillat-Savarin et un tout aussi riche source de citations dans la littérature gastronomique française à travers les huit volumes de son L'Almanach des gourmands, qu'il a édité et publié de 1803 à 1812. Gourmand conservait toujours son sens de "gourmandise", l'un des sept péchés capitaux, et le choix du mot par Grimod, quand "friand«plus généralement connu comme un connaisseur de la bonne nourriture et du vin, était conscient et entièrement de caractère; gourmand et gourmet d'abord atteint leurs agréables connotations modernes dans Grimod's Almanachs, qui, entre autres innovations, ont été les premiers guides de restauration. Le succès de la Almanachs a encouragé Grimod et ses éditeurs à sortir le mensuel Journal des Gourmandes et des Belles, paru pour la première fois en janvier 1806. Son comité de rédaction se composait des amis qui se réunissaient chaque semaine pour dîner à l'hôtel Grimod de La Reynière, ceux "Dîners du Vaudeville", composé de plats envoyés par les premiers restaurants de Paris pour jugement, et Grimod comme hôte et génie président. Le sien Manuel des amphitryons («hôtes») parut en 1808. Sainte-Beuve l'appelait le «père de la table». Il hérite de la fortune familiale à la mort de sa mère en 1812, épouse sa dévouée maîtresse, donne ses propres funérailles pour voir qui viendrait, puis se retire au château de Villiers-sur-Orge, près de Paris.
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