Caroline de Brunswick: Reine d'Angleterre blessée

Je suppose que tout le monde est assis en jugement sur la lettre de la princesse de Galles. Pauvre femme, je la soutiendrai aussi longtemps que je pourrai, parce qu'elle est une femme, et parce que je déteste son mari - mais je peux difficilement lui pardonner de se dire `` attachée et affectueuse '' à un homme qu'elle doit détester - - & l'intimité qui subsisterait entre elle et Lady Oxford est mauvaise - je ne sais pas quoi faire à ce sujet; mais si je dois abandonner la princesse, je suis résolu au moins toujours à penser qu'elle aurait été respectable, si le prince ne s'était d'abord comporté que tolérément par elle. - " Jane Austen à Martha Lloyd le 16 février 1813
La princesse Caroline Amelia Elizabeth de Brunswick-Wolfenbuttel est née le 17 mai 1768 à Brunswick (allemand: Braunschweig) en Allemagne, fille de Karl William, duc de Brunswick-Wolfenbüttel et de la princesse Augusta Charlotte de Galles, sœur aînée du roi George III. Elle a épousé le fils aîné du roi britannique, son cousin germain, dans un mariage arrangé le 8 avril 1795 au palais de Saint-James à Londres. Son nouveau mari, l'avenir George IV puis prince de Galles, considérait Caroline comme peu attrayante et peu hygiénique. Même en tant que monarque présomptif, le prince de Galles, connu sous le nom de Prinny, n'avait pas le choix. Malgré un mariage précédent, il était profondément endetté et ce n'est qu'en épousant une princesse royale approuvée et en fournissant au pays un héritier que le Parlement accepterait de régler les comptes. Le prince a été présenté à son épouse potentielle quelques jours seulement avant leur mariage prévu. Caroline était petite, grosse, ne changeait jamais de sous-vêtements et se lavait rarement. Selon des initiés de la Cour, son odeur corporelle était écrasante. Après l'avoir embrassée, Prinny se retira au fond de la pièce et dit au comte de Malmesbury: "Harris, je ne vais pas très bien, priez pour moi un verre de cognac". Il a continué à boire du cognac pendant trois jours jusqu'au matin du mariage. Vêtue de vêtements extrêmement riches et lourds, y compris une robe de tissu et de dentelle argentée et une robe de velours doublée d'hermine, la mariée avait du mal à se tenir debout et à marcher. Elle a été suivie par Lady Mary Osborne la fille du cinquième duc de Leeds, Lady Charlotte Spencer la fille du troisième duc de Marlborough, Lady Charlotte Legge la fille du deuxième comte de Dartmouth, et Lady Caroline Villiers la fille du quatrième comte de Jersey. Le prince de Galles a été assisté par le 5e duc célibataire de Bedford et le 3e duc de Roxburghe. Le prince a également été assisté par le Coronet George Brummell, 17 ans. La cérémonie a été exécutée par l'archevêque de Cantorbéry, John Moore. Parmi les invités figuraient les parents du prince de Galles, le roi George III et la reine Charlotte, ainsi que ses sœurs. Les princes Ernest, Adolphus et William n'étaient pas présents car le roi jugea préférable pour eux de rester avec leurs régiments militaires. * Le prince de Galles arriva pour le mariage très ivre et manifestement réticent à procéder à la cérémonie. Le roi l'a en fait exhorté à terminer la cérémonie à un moment donné. Le prince ne regardait pas du tout sa mariée, mais souvent sa préférée, Lady Jersey, âgée de 42 ans, l'épouse du quatrième comte de Jersey, George Bussey Villiers, âgé de 60 ans. Après la cérémonie, le roi et la reine ont tenu un salon pour le couple dans les appartements de la reine. Caroline semblait contente et bavarde. Le prince resta silencieux et morose jusque vers la fin de la soirée où il reprit suffisamment son calme pour devenir «très courtois et gracieux». Le couple a passé sa lune de miel au pavillon marin de Brighton. Le prince de Galles était tellement ivre quand il s'est couché qu'il s'est évanoui sur le sol devant la cheminée et y a passé la nuit. Il s'est finalement réveillé tôt le lendemain matin. Princesse Charlotte Augusta, Le seul enfant légitime de George, est né neuf mois plus tard, le 7 janvier 1796. Prinny trouva Caroline si dégoûtante qu'il refusa de vivre avec elle. Pour sa part, elle le trouvait tout aussi peu attrayant. Un an après leur mariage, il lui a envoyé une note l'informant avec tact qu'elle pouvait faire ce qu'elle voulait. Caroline a pris cela pour signifier qu'elle pouvait faire ce qu'elle souhaitait et c'est ce qu'elle a fait. Le prince et la princesse de Galles n'ont jamais vécu ensemble par la suite et sont apparus séparément en public, tous deux s'impliquant dans de nombreuses affaires extraconjugales. Caroline a été empêchée de voir sa fille au jour le jour et a finalement été bannie en 1799 dans une résidence privée (`` La pagode '') à Blackheath, où elle aurait eu des relations avec le politicien George Canning et l'amiral Sir Sidney Forgeron. En 1806, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles un enfant de quatre ans de son entourage William Austin était son fils. Son père serait un valet de pied. Une commission royale a été mise en place, appelée «enquête délicate», mais rien n'a pu être prouvé contre elle. Suite à cette enquête sur ses affaires personnelles par son mari, elle a quitté le pays et est partie vivre à l'étranger, accumulant de grosses dettes dans toute l'Europe et prenant d'autres amants. Pendant cette période, la fille du couple, qui avait épousé le prince Léopold de Saxe-Cobourg-Saalfeld, est décédée après avoir donné naissance à son unique enfant, un fils mort-né. L'accession de son ex-mari au trône en 1820 ramena Caroline en Grande-Bretagne. Le gouvernement anglais a offert à Caroline 50000 £ si elle voulait rester à l'extérieur du pays, mais elle a refusé et est revenue où elle s'est installée à Hammersmith, au grand embarras de tous. Le 17 août, la Chambre des lords prit l'offensive en exigeant que Caroline se présente devant eux. Le projet de loi 1820 sur les peines et les peines a été présenté au Parlement afin de dépouiller Caroline du titre de reine et de dissoudre son mariage avec le roi. Le but de la Chambre des lords était de dissoudre le mariage au motif que Caroline avait été impliquée avec un homme appelé Bartolomeo Bergami, ("un étranger de basse station") dans une intimité des plus dégradantes. Caroline était très populaire auprès de la «foule» de Londres, le roi George ne l'était pas, et chaque jour ils encerclaient la Chambre des Lords, son entraîneur escorté par la foule en liesse chaque fois qu'elle devait y apparaître. Les preuves contre elle étaient abondantes. Après 52 jours, la clause de divorce a été adoptée mais après le brillant oratoire de Lord Brougham pour sa défense, les Lords ont décidé de l'abandonner. Le couronnement de George IV devait être le 29 avril 1821. Caroline demanda au premier ministre quelle robe porter pour la cérémonie et on lui dit qu'elle n'y participerait pas. Néanmoins Caroline arriva à la porte de l'Abbaye le jour demandant son admission. Elle a crié «La Reine… Ouvrez» et les pages ont ouvert la porte. «Je suis la reine d'Angleterre», cria-t-elle, lorsqu'un fonctionnaire rugit aux pages «Faites votre devoir… fermez la porte», sur quoi la porte lui fut claquée au visage. Intrépide, Caroline est rentrée chez elle et a envoyé une note au roi demandant un couronnement «lundi prochain»! Elle est décédée 19 jours après sa tentative frustrée d'entrer dans l'abbaye. La cause exacte de sa mort n'a jamais été déterminée, notamment parce que Caroline elle-même, sachant qu'elle allait mourir, avait décrété qu'aucune autopsie ne devait être pratiquée. Elle a été enterrée à Brunswick, et sur son cercueil était inscrit… «CAROLINE LA REINE BLESSÉE D'ANGLETERRE». Informations historiques tirées de: Historic-uk.com et Wikipédia. Une description du mariage royal gracieuseté de The Georgian Index.