D’Arcy Wentworth: Inspiration héroïque?

La tante de Jane Austen était autrefois à risque de se rendre à Botany Bay pour vol à l’étalage. C’est piquant alors, qu’Austen a nommé deux de ses personnages masculins principaux Fitzwilliam Darcy (Orgueil et préjugés) et le capitaine Wentworth (Persuasion), car l'un des principaux habitants de la Nouvelle-Galles du Sud à l'époque était D'Arcy Wentworth, un parent peu recommandable mais reconnu de Lord Fitzwilliam. La carrière de D'Arcy Wentworth sent plus Georgette Heyer que Jane Austen, car il était un bandit quatre fois acquitté. Plutôt que de pousser sa chance plus loin, il est allé, un homme libre, comme chirurgien assistant de la deuxième flotte en 1790. En tant que jeune adolescente, Jane Austen a peut-être lu sur lui dans le Times. Rappelé dans l'histoire australienne, ses origines se sont quelque peu trompées, en tant que père du plus connu W.C. Wentworth, D'Arcy s'avère être un personnage complexe et significatif. Toute sa vie, il a été un étranger. Né en Irlande en 1762, il était le plus jeune fils d'un aubergiste protestant dont la famille était venue dans le monde. D'Arcy se qualifia comme chirurgien assistant à Londres, mais gravitait ensuite vers le vice et le crime; par arrogance éclair, pense Ritchie, plutôt que par une envie d'autodestruction. Une fois en Australie, Wentworth a passé ses six premières années sur l'île Norfolk, en marge de la Nouvelle-Galles du Sud marginalisée. De retour à Sydney, il semblait toujours trop raffiné pour l'intimité avec la clique du New South Wales Corps, les Macarthurs et leurs semblables. En raison de ses compétences professionnelles et d'un poids économique accumulé grâce au commerce, notamment dans le rhum, Wentworth ne pouvait être ignoré. Marchant seul, il marchait délicatement à travers les querelles et les alliances qui aboutirent au renversement du gouverneur Bligh en 1808. Bligh avait suspendu Wentworth pour avoir prétendument utilisé des prisonniers du gouvernement pour ses propres projets privés; il n'était donc pas surprenant que Wentworth se soit rangé du côté de Macarthur et des hommes de propriété qui ont fait la rébellion du rhum. Mais il ne se rapprocha pas trop d'eux et, lorsque le gouverneur Macquarie arriva en 1810, Wentworth gagna bientôt la faveur de lui. À la fin de 1810, l'ancien paria était le chirurgien principal, le juge de paix, le commissaire aux autoroutes à péage et le surintendant de la police - le dernier rendez-vous commençant une vénérable tradition de nomination litigieuse en Nouvelle-Galles du Sud. Sans surprise, chez celui qui a appris son éthique politique en Irlande du dix-huitième siècle, Wentworth avait tendance à être un administrateur laxiste et négligent, heureux de laisser le travail à ses subordonnés pendant qu'il s'occupait sérieusement de s'enrichir. Sauf lorsque ses intérêts commerciaux ont fait ressortir l'intimidateur en lui, il était un juge humain qui punissait indulgemment. Il a résisté aux critiques à la suite des rapports du commissaire Bigge au début des années 1820. Lorsqu'un tribunal de quart de session a été créé en 1824, il en aurait été le président si sa santé était défaillante. Pas mal pour un ancien bandit. Le succès dans les affaires acharnées et la politique des factions au début de la Nouvelle-Galles du Sud dépendait souvent de la qualité de l'influence aristocratique qui pouvait être exercée à Londres. Là où Macarthur devait s'efforcer de courtiser Lord Camden ou Sir Joseph Banks, Wentworth avait l'intérieur de sa parenté ténébreuse avec Lord Fitzwilliam. En plus du patronage direct, Wentworth avait accès à l'agent londonien du comte, Charles Cookney, qui souffrait depuis longtemps et qui était digne de confiance, qui s'occupait des affaires commerciales et encourageait les fils de Wentworth lorsqu'ils étaient envoyés en Angleterre pour l'éducation. Ces fils étaient les enfants de la condamnée Catherine Crowley, épouse de Wentworth jusqu'à sa mort en 1800. Il ne s'est jamais marié, mais par la monogamie en série a produit au moins douze enfants, le dernier né quelques mois après sa mort, âgé de soixante-cinq ans, en 1827. Le fils aîné, William Charles, était la prunelle de l'œil d'Arcy, et certaines des idées les plus subtiles et les plus révélatrices de Ritchie illustrent l'évolution de la relation entre père et fils. Là où D'Arcy était cool, diplomate et rationnellement intéressé - un gentleman de la route, peut-être, mais toujours un gentleman - William était grossier, byronic et passionné. Le père a compartimenté sa vie avec une efficacité presque effrayante. Il n'a jamais écrit à sa famille irlandaise et permettait rarement à la rancune personnelle de nuire aux affaires. Dans le caractère de William, les motifs privés et publics se confondaient avec tempête. Il a combattu les Macarthurs non seulement parce qu'ils étaient puissants, mais parce qu'ils ont snobé sa cour avec leur sœur. Aimez-vous Darcy? Alors tu pourrais trouver cette section d’utilisation à notre boutique en ligne. Geoffrey Bolton est chercheur principal en résidence à l’Université Murdoch. Cet article est paru à l’origine dans The Australian Book Review (juin 1998) et est réimprimé avec leur permission. Jane et D’Arcy, L’histoire de la romance cachée de Jane Austen et D’Arcy Wentworth, de Wal Walker, descendant de D’Arcy, a été publiée en deux voulmes en 2017.