Elizabeth Fry: réformatrice de prison

«Oh! Non, non, (s'écria Sophia) je ne peux pas aller à Newgate; je ne pourrai pas supporter la vue de mon Auguste dans un confinement si cruel - mes sentiments sont suffisamment choqués par le récital de sa détresse, mais pour le voir, cela dépassera ma sensibilité. "Jane Austen, Amour et fraternité
Elizabeth (Betsy) Fry (21 mai 1780 - 12 octobre 1845), née civière, était un réformateur de prison anglais, un réformateur social et, en tant que quaker, un philanthrope chrétien. Elle a parfois été qualifiée d '«ange des prisons». Fry a été l'un des principaux moteurs de la nouvelle législation visant à rendre le traitement des prisonniers plus humain, et elle a été soutenue dans ses efforts par le monarque régnant. Depuis 2001, elle est représentée sur le billet de 5 £ de la Banque d'Angleterre. Elizabeth (Betsy) Gurney est née à Gurney Court, près de Magdalen Street, Norwich, Norfolk, Angleterre dans une famille Quaker. Enfant, sa maison familiale était Earlham Hall, qui fait maintenant partie de l'Université d'East Anglia. Son père, John Gurney, était associé de la banque de Gurney. Sa mère, Catherine, faisait partie de la famille Barclay, qui comptait parmi les fondateurs de la Barclays Bank. Sa mère est décédée alors qu'Elizabeth n'avait que douze ans. En tant que l'une des filles les plus âgées de la famille, Elizabeth était en partie responsable des soins et de la formation des plus jeunes enfants, dont son frère Joseph John Gurney, un philanthrope. L'une de ses sœurs était Louisa Gurney Hoare (1784–1836), écrivain sur l'éducation. À l'âge de 18 ans, la jeune Elizabeth a été profondément émue par la prédication de William Savery, un quaker américain. Motivée par ses paroles, elle s'intéresse aux pauvres, aux malades et aux prisonniers. Elle a ramassé de vieux vêtements pour les pauvres, a rendu visite à ceux qui étaient malades dans son quartier et a commencé une école du dimanche dans la maison d'été pour apprendre aux enfants à lire. Elle a rencontré Joseph Fry (1777–1861), un banquier et aussi un Quaker, quand elle avait vingt ans. Ils se sont mariés le 19 août 1800 à la Norwich Goat Lane Friends Meeting House et ont déménagé à St Mildred's Court dans la ville de Londres. Elizabeth Fry a été enregistrée comme ministre de la Société religieuse des amis en 1811. Joseph et Elizabeth Fry ont vécu à Plashet House à East Ham entre 1809 et 1829, puis ont déménagé à Upton Lane à Forest Gate. Ils ont eu onze enfants, cinq fils et six filles. Invitée par un ami de la famille, Stephen Grellet, Fry a visité la prison de Newgate en 1813. Les conditions qu'elle y a vues l'ont horrifiée. La section des femmes était surpeuplée de femmes et d'enfants, dont certains n'avaient même pas été jugés. Ils faisaient leur propre cuisine et lavaient dans les petites cellules où ils dormaient sur de la paille. Elizabeth Fry a écrit dans le livre Prisons en Ecosse et dans le nord de l'Angleterre qu'elle passait la nuit dans certaines prisons et invitait la noblesse à venir séjourner et à voir par elle-même les conditions de vie des prisonniers. Sa gentillesse l'aida à gagner l'amitié des prisonniers et ils commencèrent à essayer d'améliorer leurs conditions pour eux-mêmes. Elle est revenue le lendemain avec de la nourriture et des vêtements pour certains des prisonniers. Elle n'a pas pu poursuivre son travail pendant près de quatre ans en raison de difficultés au sein de la famille Fry, notamment des difficultés financières à la banque Fry. Fry est revenu en 1816 et a finalement pu fonder une école de prison pour les enfants emprisonnés avec leurs parents. Elle a commencé un système de supervision et a demandé aux femmes de coudre et de lire la Bible. En 1817, elle a aidé à fonder le Association pour la réforme des prisonnières de Newgate. Cela a conduit à la création éventuelle du British Ladies 'Society pour la promotion de la réforme des femmes détenues, largement décrite par les biographes et les historiens comme constituant la première organisation de femmes «nationale» en Grande-Bretagne. Thomas Fowell Buxton, beau-frère de Fry, a été élu au Parlement pour Weymouth et a commencé à promouvoir son travail auprès de ses collègues députés. En 1818, Fry a témoigné devant un comité de la Chambre des communes sur les conditions prévalant dans les prisons britanniques, devenant ainsi la première femme à présenter des témoignages au Parlement. Elizabeth Fry a également aidé les sans-abri, en établissant un «abri nocturne» à Londres après avoir vu le corps d'un jeune garçon à l'hiver 1819/1820. En 1824, lors d'une visite à Brighton, elle a institué la Brighton District Visiting Society. La société a organisé des volontaires pour visiter les maisons des pauvres et leur apporter aide et réconfort. Le plan a réussi et a été reproduit dans d'autres districts et villes de Grande-Bretagne. Après la faillite de son mari en 1828, le frère de Fry est devenu son chef d'entreprise et bienfaiteur. Grâce à lui, son travail a continué et s'est élargi. En 1840, Fry ouvre une école de formation d'infirmières. Son programme a inspiré Florence Nightingale, qui a emmené une équipe d'infirmières de Fry pour aider les soldats blessés pendant la guerre de Crimée. Fry est devenu bien connu dans la société. Certaines personnes lui ont reproché d'avoir un rôle aussi influent en tant que femme. D'autres ont allégué qu'elle avait négligé ses devoirs d'épouse et de mère pour mener à bien son travail humanitaire. Un admirateur était la reine Victoria, qui lui a accordé une audience à plusieurs reprises et a contribué de l'argent à sa cause. Un autre admirateur était Robert Peel qui a adopté plusieurs lois pour faire avancer sa cause, y compris la Gaols Act 1823 (malheureusement, cette loi n'avait pas beaucoup d'application comme la plupart des lois de ce type à l'époque) Après sa mort en 1845, une réunion présidée par le Lord Mayor de Londres, décida qu'il conviendrait «de fonder un asile pour perpétuer la mémoire de Mme Fry et promouvoir les objets bienveillants auxquels sa vie avait été consacrée». Une belle maison de ville du XVIIIe siècle a été achetée au 195 Mare Street, dans le London Borough of Hackney et le premier refuge Elizabeth Fry a ouvert ses portes en 1849. Le financement provenait d'abonnements de diverses entreprises de la ville et de particuliers, complété par les revenus des détenus. blanchisserie et travaux d'aiguille. Une telle formation était une partie importante du travail du refuge. En 1924, le refuge a fusionné avec le Manor House Refuge pour les démunis, à Dalston à Hackney, devenant une auberge pour filles en probation pour des délits mineurs. L'auberge a rapidement déménagé dans des locaux plus grands à Highbury, Islington, puis, en 1958, à Reading, où elle se trouve aujourd'hui. Elizabeth Fry est décédée d'un accident vasculaire cérébral à Ramsgate, en Angleterre, le 12 octobre 1845. Ses restes ont été enterrés dans le cimetière des Amis à Barking. A cette occasion, les marins de la garde côtière de Ramsgate ont battu leur pavillon en berne à l'égard de Mme Fry; une pratique réservée officiellement à la mort d'un monarque au pouvoir. Plus d'un millier de personnes se turent pendant l'enterrement.
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