George III: roi de Grande-Bretagne et d'Irlande

Je venais juste d'arrêter d'écrire et de mettre mes affaires pour marcher jusqu'à Alton, quand Anna et son amie Harriot ont appelé sur leur chemin, alors nous sommes allés ensemble. Leur affaire était de faire le deuil contre la mort du roi, et ma mère s'est fait acheter une bombasse pour elle. Je ne regrette pas d'être de retour, car les demoiselles avaient beaucoup à faire et sans beaucoup de méthode pour le faire. Jane Austen à Cassandra le 6 juin 1811
George III était roi d'Angleterre pendant toute la vie de Jane Austen. Lorsqu'il fut frappé d'incapacité par la maladie en 1811 (avec sa mort prédite à chaque tour), le pouvoir fut transféré du roi au prince de Galles, faisant ainsi du futur George IV régent et donnant à l'époque le nom de «Régence». En réalité, George III s'attardera encore neuf ans, survivant à Jane Austen, elle-même, décédée en 1817. George III (George William Frederick; 4 juin 1738-29 janvier 1820) (New Style dates) fut roi de Grande-Bretagne et roi d'Irlande du 25 octobre 1760 au 1er janvier 1801, puis du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande jusqu'au sa mort. Il était simultanément duc de Brunswick-Lüneburg, et donc électeur (et plus tard roi) de Hanovre. L'électorat devint le royaume de Hanovre le 12 octobre 1814. Il fut le troisième monarque britannique de la maison de Hanovre et le premier de Hanovre à naître en Grande-Bretagne et à parler l'anglais comme première langue. En fait, il n'a jamais visité l'Allemagne. C'est pendant le règne de George III que la Grande-Bretagne a perdu plusieurs de ses colonies en Amérique du Nord à la suite de la Révolution américaine. Ces colonies deviendraient finalement les États-Unis. Aussi pendant son règne, les royaumes de la Grande-Bretagne et de l'Irlande ont été réunis pour former le Royaume-Uni. Plus tard dans son règne, George III a souffert d'une maladie mentale récurrente et, éventuellement, permanente. Cette science médicale déroutait à l'époque, bien que l'on pense maintenant généralement qu'il souffrait de la porphyrie, une maladie du sang. Récemment, en raison d'études montrant des niveaux élevés d'arsenic toxique dans les cheveux du roi George, l'arsenic est également considéré comme une cause possible de la folie et des problèmes de santé du roi George. Après une dernière rechute en 1810, le fils aîné de George, George, prince de Galles, régna en tant que prince régent. À la mort de George, le prince de Galles succède à son père sous le nom de George IV.

Jeunesse

Son Altesse Royale le prince George de Galles est né à Londres à Norfolk House et était le fils de Frederick, prince de Galles, et le petit-fils de George II. La mère du prince George était Augusta de Saxe-Gotha. Comme le prince George est né prématuré de deux mois et qu'il était peu probable qu'il survive, il a été baptisé le même jour par le recteur de St James. Il a été publiquement baptisé par l'évêque d'Oxford, Thomas Secker, à Norfolk House le 4 juillet 1738 (New Style). Ses parrains et marraines étaient le roi de Suède (pour qui Lord Baltimore était mandataire), le duc de Saxe-Gotha (pour qui le duc de Chandos était mandataire) et la reine de Prusse (pour laquelle Lady Charlotte Edwin, fille du duc de Hamilton, se tenait mandataire). George est devenu un enfant en bonne santé mais son grand-père George II n'aimait pas le prince de Galles et ne s'intéressait guère à ses petits-enfants. Cependant, en 1751, le prince de Galles mourut subitement d'une blessure aux poumons, et le prince George devint héritier apparent du trône. Il hérita de l'un des titres de son père et devint duc d'Édimbourg. Désormais plus intéressé par son petit-fils, trois semaines plus tard, le roi créa George Prince of Wales. Au printemps de 1756, alors que George approchait de son dix-huitième anniversaire, le roi lui offrit un grand établissement au palais St James, mais George refusa l'offre, guidé par sa mère et son confident, Lord Bute, qui deviendra plus tard Premier ministre. La mère de George, aujourd'hui princesse douairière de Galles, se méfiait de son beau-père et préférait garder George séparé de sa société.

Mariage

En 1759, George fut frappé par Lady Sarah Lennox, fille du duc de Richmond, mais lord Bute déconse la correspondance et George abandonna ses pensées de mariage. « Je suis né pour le bonheur et la misère d’une grande nation, écrit-il, et par conséquent, je dois souvent agir contrairement à ma passion. » Néanmoins, les tentatives du roi d’épouser George à la princesse Sophia Caroline de Brunswick-Wolfenbüttel furent combattues par lui et sa mère. L’année suivante, George hérita de la Couronne lorsque son grand-père, George II, mourut subitement le 25 octobre 1760. La recherche d’une femme convenable s’intensifia. Le 8 septembre 1761, le roi se marie dans la Chapelle Royale, le Palais Saint-Jacques, Duchesse Sophia Charlotte de Mecklembourg-Strelitz, qu’il a rencontré le jour de leur mariage. Quinze jours plus tard, tous deux furent couronnés à l’abbaye de Westminster. George remarquablement jamais pris une maîtresse (contrairement à ses prédécesseurs hanovriens et ses fils), et le couple jouissait d’un mariage véritablement heureux. Ils ont eu 15 enfants — neuf fils et six filles.

Règne précoce

Les premières années du règne de George ont été marquées par une instabilité politique, largement générée à la suite de désaccords sur la guerre de Sept Ans. Le favoritisme dont George montra initialement à l'égard des ministres conservateurs conduisit à sa dénonciation par les Whigs comme autocrate à la manière de Charles Ier. L'année suivante, après avoir conclu la paix de Paris mettant fin à la guerre, Lord Bute démissionna, permettant aux Whigs sous George Grenville de revenir au pouvoir. Plus tard cette année-là, le gouvernement britannique sous George III a publié la Proclamation royale de 1763 qui a placé une frontière sur l'expansion vers l'ouest des colonies américaines. Le but de la proclamation était de forcer les colons à négocier avec les Amérindiens pour l'achat légal de la terre et, par conséquent, de réduire la guerre de frontière coûteuse qui avait éclaté à cause des conflits fonciers. La ligne de proclamation, comme on l'appela, était extrêmement impopulaire auprès des Américains et devint finalement un autre coin entre les colons et le gouvernement britannique qui mènera finalement à la guerre. Les colons américains étant généralement déchargés des impôts britanniques, le gouvernement trouva de plus en plus difficile de payer pour la défense des colonies contre les soulèvements indigènes et la possibilité d'incursions françaises. En 1765, Grenville a introduit le Stamp Act, qui imposait un droit de timbre sur tous les documents des colonies britanniques d'Amérique du Nord. Pendant ce temps, le roi était devenu exaspéré par les tentatives de Grenville de réduire les prérogatives du roi, et avait tenté, sans succès, de persuader William Pitt l'Ancien d'accepter la fonction de Premier ministre. Après une brève maladie, qui a peut-être présagé ses maladies à venir, George s'est installé sur Lord Rockingham pour former un ministère et a renvoyé Grenville. Lord Rockingham, avec le soutien de Pitt, a abrogé le Stamp Act impopulaire de Grenville, mais son gouvernement était faible et il a été remplacé en 1766 par Pitt, que George a créé le comte de Chatham. Les actions de Lord Chatham et de George III en abrogeant la loi étaient si populaires en Amérique que des statues des deux furent érigées à New York. Lord Chatham tomba malade en 1767, permettant au duc de Grafton de prendre le pouvoir, bien qu'il ne devint officiellement Premier ministre qu'en 1768. Son gouvernement se désintégra en 1770, permettant aux conservateurs de revenir au pouvoir. Le gouvernement du nouveau Premier ministre, Lord North, était principalement préoccupé par le mécontentement en Amérique. Pour apaiser l'opinion américaine, la plupart des droits de douane ont été supprimés, à l'exception de la taxe sur le thé, qui, selon les termes de George, était "une taxe pour maintenir le droit [de prélever des taxes]". En 1773, une foule de Boston a jeté 342 caisses de thé, coûtant environ 10000 £, dans le port de Boston en guise de protestation politique, un événement qui est devenu connu sous le nom de Boston Tea Party. En Grande-Bretagne, l'opinion s'est durcie contre les colons, Chatham convenant maintenant avec North que la destruction du thé était "certainement criminelle". Lord North a introduit les actes punitifs, connus sous le nom d'actes coercitifs ou d'actes intolérables par les colons: le port de Boston a été fermé et les élections législatives dans la colonie de Massachusetts Bay ont été suspendues. Jusque-là, selon les mots du professeur Peter Thomas, les espoirs de George «étaient centrés sur une solution politique, et il s'est toujours incliné devant les opinions de son cabinet, même sceptique quant à leur succès. Les preuves détaillées des années 1763 à 1775 ont exonérer George III de toute responsabilité réelle dans la Révolution américaine. "

Guerre révolutionnaire américaine

La guerre d'indépendance américaine a commencé lorsque le conflit armé entre les réguliers britanniques et les miliciens coloniaux a éclaté en Nouvelle-Angleterre en avril 1775. Un mois plus tard, les délégués des treize colonies britanniques ont rédigé une proposition de paix connue sous le nom de Pétition Olive Branch. La proposition a été rapidement rejetée à Londres car les combats avaient déjà éclaté. Un an plus tard, le 4 juillet 1776 (jour de l'indépendance américaine), les colonies ont déclaré leur indépendance de la Couronne et sont devenues une nouvelle nation, les «États-Unis d'Amérique». La déclaration était une longue liste de griefs contre le roi britannique, la législature et la population. Parmi les autres délits de George, la Déclaration accusait: "Il a abdiqué le gouvernement ici ... Il a pillé nos mers, ravagé nos côtes, brûlé nos villes et détruit la vie de notre peuple". George s'est indigné lorsqu'il a appris les opinions des colons. Pendant la guerre, les Britanniques s'emparèrent de New York en 1776, mais le grand plan stratégique d'invasion du Canada échoua avec la reddition du lieutenant-général britannique John Burgoyne à la bataille de Saratoga. En 1778, la France (principale rivale de la Grande-Bretagne) signa un traité d'amitié avec les nouveaux États-Unis. Lord North a demandé à transférer le pouvoir à Lord Chatham, qu'il pensait plus capable. George, cependant, n'entendrait rien de telles suggestions; il a suggéré que Chatham serve comme ministre subalterne dans l'administration de Lord North. Chatham a refusé de coopérer et est décédé plus tard la même année. La Grande-Bretagne était alors en guerre avec la France, et en 1779 elle était également en guerre avec l'Espagne. George III essaya obstinément de maintenir la Grande-Bretagne en guerre contre les rebelles d'Amérique, malgré les opinions de ses propres ministres. Lord Gower et Lord Weymouth ont tous deux démissionné plutôt que de subir l'indignité d'être associés à la guerre. Lord North a informé George III que son opinion (celle de North) correspondait à celle de ses collègues ministériels, mais est resté en fonction. Finalement, George a abandonné l'espoir de soumettre l'Amérique par plus d'armées. «C'était une blague», dit-il, «de penser à garder la Pennsylvanie». Il n'y avait aucun espoir de récupérer un jour la Nouvelle-Angleterre. Mais le roi était résolu «à ne jamais reconnaître l'indépendance des Américains et à punir leur contumace par la prolongation indéfinie d'une guerre qui promettait d'être éternelle». Son plan était de garder les 30 000 hommes en garnison à New York, au Rhode Island, au Canada et en Floride; d'autres forces attaqueraient les Français et les Espagnols aux Antilles. Pour punir les Américains, le roi prévoyait de détruire leur cabotage, de bombarder leurs ports, de saccager et de brûler les villes le long de la côte (comme New London, Connecticut) et de libérer les Indiens pour attaquer les civils dans les colonies frontalières. Ces opérations, selon le roi, inspireraient les loyalistes; briserait le Congrès; et «maintiendrait les rebelles harcelés, anxieux et pauvres, jusqu'au jour où, par un processus naturel et inévitable, le mécontentement et la déception se sont convertis en pénitence et en remords» et ils imploreraient de revenir à son autorité. Le plan signifiait la destruction pour les Loyalistes et les Indiens loyaux, et la prolongation indéfinie d'une guerre coûteuse, ainsi que le risque de désastre alors que les Français et les Espagnols assemblaient une armada pour envahir les îles britanniques et s'emparer de Londres. En 1781, la nouvelle de la reddition de Lord Cornwallis au siège de Yorktown parvint à Londres; L'appui parlementaire de Lord North diminua et il démissionna par la suite en 1782. Après que Lord North eut persuadé le roi de ne pas abdiquer, George III accepta finalement la défaite en Amérique du Nord et autorisa la négociation d'une paix. Le traité de Paris et le traité de Versailles associé ont été ratifiés en 1783. L'ancien traité prévoyait la reconnaissance des États-Unis par la Grande-Bretagne. Ce dernier obligeait la Grande-Bretagne à céder la Floride à l'Espagne et à accorder l'accès aux eaux de Terre-Neuve à la France. Lorsque John Adams a été nommé ministre américain en Grande-Bretagne en 1785, George s'était résigné à la nouvelle relation entre son pays et les États-Unis, «j'étais le dernier à consentir à la séparation; mais» il a dit à Adams, «je serais le d'abord pour rencontrer l'amitié des États-Unis en tant que puissance indépendante. " Avec l'effondrement du ministère de Lord North en 1782, le Whig Lord Rockingham devint premier ministre pour la deuxième fois, mais mourut en quelques mois. Le roi a alors nommé Lord Shelburne pour le remplacer. Charles James Fox, cependant, a refusé de servir sous Shelburne et a exigé la nomination du duc de Portland. En 1783, la Chambre des communes a forcé Lord Shelburne à quitter ses fonctions et son gouvernement a été remplacé par la Fox-North Coalition. Le duc de Portland est devenu premier ministre; Fox et Lord North, respectivement ministre des Affaires étrangères et ministre de l'Intérieur, détenaient vraiment le pouvoir, Portland agissant en tant que figure de proue. George III a été bouleversé par les tentatives de le forcer à nommer des ministres qui ne lui plaisaient pas, mais le ministère de Portland a rapidement constitué une majorité à la Chambre des communes et ne pouvait pas être facilement déplacé. Il était cependant extrêmement mécontent lorsque le gouvernement a présenté le projet de loi sur l'Inde, qui proposait de réformer le gouvernement indien en transférant le pouvoir politique de l'honorable East India Company aux commissaires parlementaires. Immédiatement après son adoption par la Chambre des communes, George autorisa Lord Temple à informer la Chambre des lords qu'il considérerait tout pair qui voterait pour le projet de loi comme son ennemi. Le projet de loi a été rejeté par les Lords; trois jours plus tard, le ministère de Portland a été démis de ses fonctions et William Pitt le Jeune a été nommé Premier ministre, avec Temple comme secrétaire d'État. Le 17 décembre 1783, le Parlement vota en faveur d'une motion condamnant l'influence du monarque dans le vote parlementaire comme un "crime élevé" et Temple fut contraint de démissionner. Le départ de Temple déstabilisa le gouvernement, et trois mois plus tard, le gouvernement perdit sa majorité et le Parlement fut dissous; l'élection suivante a donné à Pitt un mandat ferme. Pour George III, la nomination de Pitt a été une grande victoire. Le roi a estimé que le scénario prouvait qu'il avait toujours le pouvoir de nommer les premiers ministres sans avoir à s'appuyer sur un groupe parlementaire. Tout au long du ministère de Pitt, George a soutenu avec enthousiasme nombre de ses objectifs politiques. Pour aider Pitt, George a créé de nouveaux pairs à un rythme sans précédent. Les nouveaux pairs ont inondé la Chambre des lords et ont permis à Pitt de maintenir une majorité ferme. Pendant le ministère de Pitt, George III était extrêmement populaire. Le public a soutenu les voyages exploratoires dans l'océan Pacifique qu'il a sanctionnés. George a également aidé la Royal Academy avec d'importantes subventions de ses fonds privés. Les Britanniques admiraient leur roi pour rester fidèle à sa femme, contrairement aux deux précédents monarques hanovriens. De grands progrès ont été réalisés dans des domaines tels que la science et l'industrie. Cependant, à ce moment-là, la santé de George III se détériorait. Il souffrait d'une maladie mentale, aujourd'hui largement considérée comme un symptôme de porphyrie. Une étude des échantillons de cheveux du roi révèle des niveaux élevés d'arsenic, un déclencheur possible de la maladie. Le roi peut avoir auparavant a subi un bref épisode de la maladie en 1765, mais un épisode plus long a commencé à l'été 1788. George était suffisamment sain d'esprit pour proroger le Parlement le 25 septembre 1788, mais son état empira et en novembre il devint sérieusement dérangé, parlant parfois pendant de nombreuses heures. sans pause. Ses médecins étant en grande partie incapables d'expliquer sa maladie, de fausses histoires sur son état se sont répandues, comme l'affirmation selon laquelle il aurait serré la main d'un arbre en croyant à tort que c'était le roi de Prusse. Lorsque le Parlement s'est réuni de nouveau en novembre, le roi ne pouvait pas, comme il était d'usage, leur communiquer l'ordre du jour de la prochaine législature. Selon une pratique établie de longue date, le Parlement ne pouvait commencer la transaction commerciale tant que le roi n’aurait pas prononcé le discours du Trône. Le Parlement, cependant, a ignoré la coutume et a commencé à débattre des dispositions pour une régence. Charles James Fox et William Pitt se disputaient les conditions selon lesquelles l'individu avait le droit de prendre la direction du gouvernement pendant la maladie du souverain. Bien que les deux parties aient convenu qu'il serait plus raisonnable pour le fils aîné et héritier présumé de George III, le Prince de Galles, pour agir en tant que Régent, ils n’étaient pas d’accord sur la base d’une régence. Fox a suggéré que c’était le droit absolu du prince de Galles d’agir au nom de son père malade; Pitt a soutenu que c’était au Parlement de nommer un régent. Les procédures ont d’autant plus été retardées que le pouvoir du Parlement de se réunir simplement a été remis en question, la session n’étant pas officiellement ouverte par le Souverain. Pitt proposa un recours fondé sur une obscure fiction juridique. Comme il était bien établi à l’époque, le Souverain pouvait déléguer bon nombre de ses fonctions aux lords commissaires par lettres patentes, qui étaient validées par la saisie du Grand Sceau. Il a été proposé que le gardien du Grand Sceau, le Lord Chancelier, appose le Sceau sans le consentement du Souverain. Bien qu’une telle action soit illégale, il ne serait pas possible de remettre en question la validité des lettres patentes, car la présence du Grand Sceau serait jugée concluante devant les tribunaux. Le deuxième fils de George III, le prince Frédéric, duc d’York, dénonça la proposition de Pitt comme « inconstitutionnelle et illégale ». Néanmoins, les lords commissaires ont été nommés, puis ont ouvert le Parlement. En février 1789, le projet de loi sur la régence, autorisant le prince de Galles à agir à titre de prince régent, fut présenté et adopté à la Chambre des communes. Mais avant que la Chambre des lords puisse adopter le projet de loi, George III s’est remis de sa maladie sous le traitement du Dr Francis Willis. Il a confirmé que les actions des lords commissaires étaient valides, mais il a repris le contrôle total du gouvernement.

Français guerres révolutionnaires et napoléoniennes

Après que George se soit remis de sa maladie, sa popularité et celle de Pitt ont considérablement augmenté aux dépens de Fox et du prince de Galles. La Révolution française, au cours de laquelle la monarchie française a été renversée, inquiète de nombreux propriétaires fonciers britanniques. La France a ensuite déclaré la guerre à la Grande-Bretagne en 1793, et George a rapidement représenté la résistance britannique. George a permis à Pitt d'augmenter les impôts, de lever des armées et de suspendre le privilège du bref d'habeas corpus dans la tentative de guerre. Aussi bien préparée qu'ait pu être la Grande-Bretagne, la France était plus forte. La première coalition (qui comprenait l'Autriche, la Prusse et l'Espagne) a été vaincue en 1798. La deuxième coalition (qui comprenait l'Autriche, la Russie et l'Empire ottoman) a été vaincue en 1800. Seule la Grande-Bretagne s'est retrouvée en train de combattre Napoléon Bonaparte, le premier consul de la République française. Peut-être étonnamment, une tentative d'assassinat ratée du 15 mai 1800 n'était pas d'origine politique mais motivée par les délires religieux de son assaillant, James Hadfield, qui a tiré sur le King dans le théâtre Drury Lane pendant la lecture de l'hymne national. Peu après 1800, une brève accalmie des hostilités permit à Pitt de se concentrer sur l'Irlande, où il y avait eu un soulèvement en 1798. Le Parlement passa alors l'Acte d'Union 1800, qui, le 1er janvier 1801, réunissait la Grande-Bretagne et l'Irlande en une seule nation , connu sous le nom de Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. George a profité de l'occasion pour abandonner la revendication du trône de France, que les souverains anglais et britanniques avaient maintenu depuis le règne d'Édouard III. Il a été suggéré que George adopte le titre «Empereur des dominions britannique et hanovrien», mais il a refusé. A. G. Stapleton écrit que George III "a estimé que sa vraie dignité consistait à être connu de l'Europe et du monde par le style approprié et incontesté appartenant à la Couronne britannique". Dans le cadre de sa politique irlandaise, Pitt prévoyait de supprimer certains handicaps juridiques qui s'appliquaient aux catholiques romains après l'Union. George III a affirmé qu'émanciper les catholiques serait violer son serment de couronnement, dans lequel les souverains promettent de maintenir le protestantisme. Le roi déclara: «Où est le pouvoir sur Terre de m'absoudre de l'observance de chaque phrase de ce serment, en particulier celle qui m'oblige à maintenir la religion protestante réformée?… Non, non, j'aurais plutôt mendié mon pain de porte à porte. porte dans toute l'Europe, que de consentir à une telle mesure. Je peux abandonner ma couronne et me retirer du pouvoir. Je peux quitter mon palais et vivre dans une chaumière. Je peux mettre la tête sur un bloc et perdre ma vie, mais je ne peux pas briser mon serment. " Confronté à l'opposition à sa politique de réforme religieuse de la part du roi et du public britannique, Pitt menaça de démissionner. À peu près au même moment, le roi a subi une rechute de sa maladie antérieure, qu'il attribuait à l'inquiétude suscitée par la question catholique. Le 14 mars 1801, Pitt fut officiellement remplacé par le président de la Chambre des communes, Henry Addington. Comme Addington était son ami proche, Pitt est resté en tant que conseiller privé. Le ministère d'Addington était particulièrement banal, car presque aucune réforme n'a été faite ou aucune mesure n'a été adoptée. En fait, la nation était fermement opposée à l'idée même de réforme, après avoir assisté à la sanglante Révolution française. Bien qu'ils aient appelé à un comportement passif au Royaume-Uni, le public voulait une action forte en Europe, mais Addington n'a pas réussi. En octobre 1801, il fait la paix avec les Français et signe en 1802 le traité d'Amiens. George ne considérait pas la paix avec la France comme «réelle»; à son avis, c'était une "expérience". En 1803, les deux nations se déclarent à nouveau la guerre. En 1804, George fut de nouveau affecté par sa maladie récurrente; sur son rétablissement, il a découvert que l'opinion publique se méfiait d'Addington pour mener la nation dans la guerre, et a plutôt favorisé Pitt. Pitt a cherché à nommer Fox à son ministère, mais George III a refusé car le roi n'aimait pas Fox, qui avait encouragé le prince de Galles à mener une vie extravagante et coûteuse. Lord Grenville a perçu une injustice envers Fox et a refusé de rejoindre le nouveau ministère. Pitt s'est concentré sur la formation d'une coalition avec l'Autriche, la Russie et la Suède. La Troisième Coalition, cependant, connut le même sort que les Première et Deuxième Coalitions, s'effondrant en 1805. Une invasion par Napoléon semblait imminente, mais la possibilité fut éteinte après la célèbre victoire de l'amiral Lord Nelson à la bataille de Trafalgar. Les revers en Europe ont eu un impact sur la santé de William Pitt. Pitt mourut en 1806, rouvrant à nouveau la question de savoir qui devrait servir dans le ministère. Lord Grenville devint premier ministre et son «ministère de tous les talents» comprenait Charles James Fox. Le roi s'est montré conciliant envers Fox, après avoir été contraint de capituler sur sa nomination. Après la mort de Fox en septembre 1806, le roi et le ministère étaient en conflit ouvert. Le ministère avait proposé une mesure permettant aux catholiques romains de servir dans tous les rangs des forces armées. George leur a non seulement demandé d'abandonner la mesure, mais aussi de conclure un accord pour ne plus jamais mettre en place une telle mesure. Les ministres ont accepté d'abandonner la mesure alors en suspens, mais ont refusé de se lier à l'avenir. En 1807, ils ont été limogés et remplacés par le duc de Portland en tant que Premier ministre nominal, le pouvoir réel étant détenu par le chancelier de l'Échiquier, Spencer Perceval. Le Parlement a été dissous; les élections qui ont suivi ont donné au ministère une forte majorité à la Chambre des communes. George III n'a pris aucune autre décision politique majeure pendant son règne; le remplacement du duc de Portland par Perceval en 1809 était de peu d'importance réelle. En 1810, déjà pratiquement aveugle de cataracte et souffrant de rhumatismes, George III tomba dangereusement malade. À son avis, la maladie avait été déclenchée par le stress qu'il a subi à la mort de sa plus jeune et préférée fille, la princesse Amelia. Comme l'a rapporté l'infirmière de la princesse, «les scènes de détresse et de pleurs chaque jour… étaient mélancoliques au-delà de toute description. En 1811, George III était devenu définitivement fou et a vécu en isolement au château de Windsor jusqu'à sa mort. Il accepta la nécessité de la Regency Act de 1811, à laquelle la sanction royale fut accordée par les Lords Commissioners, nommés selon la même procédure irrégulière que celle adoptée en 1788. Le prince de Galles fut régent pour le reste de la vie de George III. Spencer Perceval a été assassiné en 1812 (le seul Premier ministre britannique à avoir subi un tel sort) et a été remplacé par Lord Liverpool. Liverpool a supervisé la victoire britannique dans les guerres napoléoniennes. Le Congrès de Vienne qui a suivi a conduit à des gains territoriaux importants pour Hanovre, qui est passé d'un électorat à un royaume. Pendant ce temps, la santé de George s'est détériorée, il est finalement devenu complètement aveugle et de plus en plus sourd. Il n'a jamais su qu'il avait été déclaré roi de Hanovre en 1814, ni de la mort de sa femme en 1818. À Noël 1819, il a dit des bêtises pendant 58 heures et pendant les dernières semaines de sa vie il était incapable de marcher. Le 29 janvier 1820, il mourut au château de Windsor. Son fils préféré, Frederick, duc d'York, était avec lui. Sa mort est survenue six jours après celle de son quatrième fils, le duc de Kent. George III a été enterré le 15 février dans la chapelle Saint-George, à Windsor. George a été remplacé par deux de ses fils George IV et William IV, qui sont tous deux morts sans avoir survécu aux enfants légitimes, laissant le trône à leur nièce, Victoria, le dernier monarque de la maison de Hanovre et le seul enfant légitime du duc de Kent. George a vécu 81 ans et 239 jours et régné pendant 59 ans et 96 jours - dans chaque cas, plus que tout autre monarque anglais ou britannique jusqu'à ce point. Ce record n'a été dépassé que deux fois, par la petite-fille de George, la reine Victoria, et par Elizabeth II, âgée de 81 ans en 2007. Le règne de George III a été plus long que celui de ses trois prédécesseurs immédiats (la reine Anne, le roi George I et Le roi George II) combiné. Bien qu'il soit extrêmement populaire en Grande-Bretagne, George était détesté par les colons américains rebelles (environ un tiers de la population des colonies). Les griefs contenus dans la déclaration d'indépendance des États-Unis ont été présentés comme des «blessures et usurpations répétées» qu'il avait commises pour instaurer «une tyrannie absolue» sur les colonies. Le libellé de la Déclaration a contribué à la perception du public américain de George comme un tyran. Un autre facteur qui a exacerbé le ressentiment américain était le fait que le roi n'intercédait pas personnellement au nom des colons après la pétition Olive Branch. George était détesté en Irlande pour les atrocités commises en son nom lors de la répression de la rébellion de 1798. Les historiens britanniques du XIXe et du début du XXe siècle, comme Trevelyan, ont promu des interprétations hostiles de la vie de George III, cependant, les érudits de la fin du XXe siècle, tels que Butterfield et Pares, et Macalpine et Hunter, sont plus enclins à être sympathiques, voyant lui comme victime de circonstances et de maladie. Aujourd'hui, le long règne de George III est perçu comme une continuation de la réduction du pouvoir politique de la monarchie, et sa croissance comme l'incarnation de la morale nationale. La révolution agricole britannique a atteint son apogée sous George III. La période a permis une croissance sans précédent de la population rurale, qui à son tour a fourni une grande partie de la main-d'œuvre pour la révolution industrielle concomitante. George III a été surnommé le fermier George, pour «ses manières et ses goûts simples, simples et économes» et pour son intérêt passionné pour l'agriculture. De Wikipédia, l'encyclopédie en ligne.