Lord Elgin a-t-il perdu ses billes?

Lord Elgin_by_Anton_Graff_around_1788Thomas Bruce, 7e comte d'Elgin - Lord Elgin - et le 11e comte de Kincardine (20 juillet 1766-14 novembre 1841) était un noble et diplomate écossais, connu principalement pour le retrait de sculptures en marbre (également connues sous le nom de marbres d'Elgin) du Parthénon à Athènes. Elgin est né à Broomhall, Fife, le deuxième fils de Charles Bruce, 5e comte d'Elgin et de sa femme Martha Whyte. Il succède à son frère aîné William Robert, le 6e comte, en 1771 alors qu'il n'avait que cinq ans. Il est entré dans l'armée comme enseigne dans les 3èmes gardes. Il fut élu pair représentant écossais en 1790, le restant jusqu'en 1807. En 1791, il fut envoyé comme envoyé temporaire extraordinaire en Autriche, tandis que Sir Robert Keith était malade. Il est ensuite envoyé comme envoyé extraordinaire à Bruxelles jusqu'à la conquête des Pays-Bas autrichiens par la France. Après avoir passé du temps en Grande-Bretagne, il fut envoyé comme envoyé extraordinaire en Prusse en 1795. Elgin fut nommé ambassadeur à La Porte en décembre 1798. Le 11 mars 1799, peu avant de partir pour servir d'ambassadeur à Constantinople, Elgin épousa Mary, fille et héritière de William Hamilton Nisbet, de Dirleton; Elgin arriva finalement à Constantinople le 6 novembre 1799. Elgin fut ambassadeur dans l'Empire ottoman entre 1799 et 1803; il a montré une compétence et une énergie considérables dans l'accomplissement d'une mission difficile, l'extension de l'influence britannique pendant le conflit entre l'Empire ottoman et la France. Il quitta enfin la Turquie le 16 janvier 1803. Parthénon_pediment_statues Agissant sur les conseils de Sir William Hamilton, Lord Elgin se procura les services du peintre napolitain Lusieri et de plusieurs dessinateurs et modélisateurs habiles. Ces artistes ont été envoyés à Athènes à l'été 1800 et ont été principalement employés à faire des dessins des monuments antiques, bien que des facilités très limitées leur aient été accordées par les autorités. Vers le milieu de l'été 1801, Elgin reçut (comme on dit) un firman de la Porte qui permettait aux agents de sa seigneurie non seulement de `` fixer des échafaudages autour de l'ancien temple des idoles [le Parthénon], et de modeler l'ornement sculpture et figures visibles sur celle-ci en plâtre et gypse », mais aussi« pour emporter tout morceau de pierre portant des inscriptions ou des figures anciennes ». En raison de la perte du firman d'origine, il n'est pas certain que la traduction soit correcte. L'enlèvement réel des marbres anciens d'Athènes ne faisait pas partie du premier plan d'Elgin. La collection ainsi formée par des opérations à Athènes, et par des explorations dans d'autres parties de la Grèce, et maintenant connue sous le nom de `` marbres d'Elgin '', se compose de parties de la frise, des métopes et des sculptures pédimentaires du Parthénon, ainsi que de dalles sculptées du temple athénien de Nike Apteros, et de diverses antiquités de l'Attique et d'autres districts de Hellas. Elgin_horse_2d Une partie de la collection Elgin a été préparée pour l'embarquement pour l'Angleterre en 1803, des difficultés considérables devant être rencontrées à chaque étape de son transit. Le vaisseau d'Elgin, le Mentor, fit naufrage près de Cerigo avec sa cargaison de billes, et ce ne fut qu'après les travaux de trois ans et la dépense d'une grosse somme d'argent que les billes furent récupérées avec succès par les plongeurs. Au départ d'Elgin de Turquie en 1803, il retira tous ses artistes d'Athènes à l'exception de Lusieri, qui resta pour diriger les fouilles qui se poursuivaient encore, mais à une échelle bien réduite. Des ajouts ont continué à être faits aux collections Elgin et, jusqu'en 1812, quatre-vingts caisses d'antiquités neuves sont arrivées en Angleterre. Temporary_Elgin_Room_at_the_Museum_in_1819 Le retrait d'environ 1/2 des métopes de la frise, de la frise et de la sculpture du fronton était une décision prise sur place par Philip Hunt, aumônier d'Elgin (et secrétaire privé temporaire, c'est-à-dire représentant, à Athènes), qui a convaincu le voïvode (gouverneur d'Athènes) ) pour interpréter les termes du firman de manière très large. Lord Elgin a soudoyé les autorités ottomanes locales pour qu'elles autorisent l'enlèvement d'environ la moitié de la frise du Parthénon, quinze métopes et dix-sept fragments de fronton, en plus d'une cariatide et d'une colonne de l'Érechthéion. Il a utilisé ces antiquités pour décorer son manoir en Ecosse et les a ensuite vendues au British Museum pour tenter de rembourser sa dette croissante. Sur la recommandation d'un comité parlementaire, qui a également confirmé la conduite d'Elgin, les "Marbles" ont été achetés par la Grande-Bretagne en 1816 pour 35 000 £, bien en dessous de leur coût pour Elgin (estimé à 75 000 £), et déposés au British Museum, où ils restent. Mary_Nisbet Lord Elgin, qui avait été «détenu» en France après la rupture de la paix d'Amiens, retourna en Grande-Bretagne en 1806. Constatant qu'il ne pouvait pas faire payer au British Museum ce qu'il demandait pour les billes, Elgin poursuivit l'amant de sa femme. pour une somme suffisamment élevée. Il a divorcé de Mary, pour adultère, par des actions en justice en 1807 et 1808 devant les tribunaux anglais et écossais - et par une loi du parlement - ce qui a causé beaucoup de scandale public. Puis, le 21 septembre 1810, il épousa Elizabeth (1790–1860), la plus jeune fille de James Townsend Oswald de Dunnikier. Elgin a déménagé sur le continent européen. oswald_elizabeth_1790-1860_a_large Lord Elgin a eu un fils et trois filles avec sa première femme, dont il a conservé la garde après le divorce. Sa deuxième épouse lui a fourni quatre fils et trois filles. Lord Elgin est mort le 4 novembre 1841, âgé de 75 ans, à Paris. Après avoir obtenu son indépendance de l'Empire ottoman, la Grèce a entamé de grands projets de restauration des monuments du pays et a exprimé sa désapprobation du retrait par Elgin des marbres de l'Acropole et du Parthénon, qui est considéré comme l'un des plus grands monuments culturels du monde. . La Grèce conteste l'achat ultérieur des marbres par le gouvernement britannique et demande instamment le retour des marbres en Grèce pour leur unification. En 2014, l'UNESCO a proposé de jouer un rôle de médiateur entre la Grèce et le Royaume-Uni pour résoudre le différend des marbres d'Elgin, bien que le Royaume-Uni ait ensuite refusé. En 2015, le ministre grec de la Culture n'a pas exclu une action en justice pour tenter de forcer le retour des sculptures du Parthénon du British Museum de Londres, mais affirme que la diplomatie semble être l'option la plus efficace.
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