James Brydges: l'oncle princier de Cassanda Austen

James Brydges, 1er duc de Chandos, député, CP (6 janvier 1673 - 9 août 1744) était le premier des quatorze enfants de Sir James Brydges, 3e baronnet de Wilton Castle, shérif du Herefordshire, 8e baron Chandos; et Elizabeth Barnard. Trois jours après la mort de son père le 16 octobre 1714, lorsqu'il devint 9e baron Chandos, il fut créé 1er vicomte Wilton et 1er comte de Carnarvon; il devint 1er duc de Chandos et 1er marquis de Carnarvon en 1719. Il fut député de Hereford de 1698 à 1714. La montée et la chute d'Henry James Brydges, premier duc de Chandos, fournit un sujet aussi digne que tout pour un cinéma ou drame télévisé. En l'espace de dix ans, disons de 1710 à 1720, il est devenu célèbre et riche, pour sombrer dans une relative obscurité suite à la perte de sa richesse qui était tout aussi dramatique que son gain. En chemin, il créa l'une des demeures baroques les plus somptueuses de Londres et fut chargé de léguer à la postérité le don inestimable de Haendel. Hymnes Chandos. Né en 1673, fils d'un écuyer du Herefordshire, il épousa en 1696 sa cousine Mary Lake (vers 1666-1712), qui porta au mariage le manoir connu sous le nom de Canons dans le cadre de sa dot. Deux ans après son mariage avec Mary Lake, Brydges est devenu député de Hereford. Il a augmenté par la force de la personnalité, de la capacité administrative et de la faveur du duc de Marlborough pour devenir Paymaster des Forces à l'étranger pendant la guerre de Succession d'Espagne. Le payeur a pu spéculer avec les sommes qu'il a reçues, et au moment où il a quitté le poste en 1713, Brydges avait accumulé une fortune estimée à 600000 £, une somme ayant en 1713 le même pouvoir d'achat que 58 millions £, soit 95 $ millions aujourd'hui. L'une des améliorations apportées par Chandos au domaine a été l'agrandissement des jardins et l'ajout de plusieurs éléments aquatiques. Chandos avait une passion pour les plantes exotiques et fut l'un des premiers à cultiver du café et des ananas en Angleterre. Il a été aidé dans ses tentatives par Sir Matthew Decker, un Néerlandais vivant en Angleterre et un directeur de la Compagnie des Indes orientales. Decker est considéré comme le premier homme à cultiver des ananas sur le sol anglais. De nombreux lecteurs de la vie et des lettres de Jane Austen se souviendront du nom Brydges tel qu'il apparaît fréquemment dans la presse écrite. La propre mère d'Austen, une autre Cassandra (nommée peut-être en raison de son illustre ancêtre), était une arrière-petite-fille du duc et entretenait une relation avec de nombreux membres de la famille Brydges, y compris Brookes Brydges, qui, peut-être, avait un intérêt pour Jane. À ce moment, Cassandra était devenu un nom de famille, attribué à la propre sœur aînée d'Austen, à une cousine et à trois de ses nièces. Ces Brydges n'étaient pas liés à la belle-sœur d'Austen, Elizabeth Bridges Austen Knight of Goodnestone. Le 4 août, la même année que Lord Brydges a été nommé duc, il a obtenu les services de qui a rejoint le Chapelmaster Dr. Pepusch comme compositeur en résidence. Le duc a maintenu un excellent établissement musical de jusqu'à trente joueurs de première classe parmi lesquels étaient nommés Francesco Scarlatti, frère d'Alessandro, et Johann Christoph Bach, cousin de J.S. L'église Saint-Laurent sur le domaine des Canons avait été presque entièrement reconstruite en 1715 par Brydges. Seule la tour de l'église médiévale d'origine est restée. Un patron somptueux des arts, Brydges a employé les artistes à la mode de son temps pour décorer son grand manoir des chanoines, et ces mêmes artistes - Antonio Bellucci, Louis Laguerre, Francesco Sleter - ont créé l'intérieur dramatique de l'église. Les murs et le plafond étaient recouverts de peintures de scènes bibliques, certaines brillamment colorées, d'autres en sépia et grisaille. Le "trompe-l'oeil" a été utilisé avec beaucoup d'effet. Les splendides boiseries comprenaient un caisson d'orgue sculpté par Grinling Gibbons, et Haendel aurait certainement joué sur cet orgue. Les hymnes de Chandos auraient été joués dans cette église, et il semble probable que le duc, excité par la progression des fresques intérieures, aurait demandé à Haendel de fournir une musique appropriée pour la représentation de l'église, car Haendel a commencé à travailler presque immédiatement sur le Hymnes Chandos. Moins de deux mois plus tard, le 25 septembre, Brydges écrivit au Dr Arbuthnot, médecin de la cour et mécène bien connu des arts: M. Handle m'a fait deux nouveaux hymnes très nobles et la plupart pensent qu'ils dépassent de loin les deux premiers. Il est au travail pour 2 autres et quelques ouvertures à plaid avant le cours. Les deux premiers auxquels James Brydges fait référence sont Chantez au Seigneur une nouvelle chanson et Comme Pants the Hart. La deuxième paire était composée de Laisse Dieu se lever et Ma chanson sera toujours . La paire suivante (sur laquelle "il est au travail") était probablement Ayez pitié de moi et Soyez joyeux dans le Seigneur. Il est probable que Dans le Seigneur je mets ma confiance et Je te magnifierai ont été achevés avant cet hiver. Sur les onze au total, les hymnes restants ont probablement été écrits en 1718. À certains égards, le style de vie de "Princely Chandos" était, comme les contemporains l'ont reconnu, aussi grandiose que celui d'un prince électoral allemand. Cependant, en 1720, année de l'achèvement de la reconstruction du palais, la montée presque miraculeuse de la fortune de Chandos (comme Brydges a été conçue à partir d'avril 1717) s'est brusquement écrasée dans ce qui est devenu connu sous le nom de Bulle de la mer du Sud catastrophe financière. Lors de la création de la South Sea Company en 1711, elle obtint le monopole du commerce avec tous les territoires espagnols, l'Amérique du Sud et la côte ouest de l'Amérique du Nord. En 1720, le gouvernement a encouragé les investisseurs à échanger des actions gouvernementales contre des actions de la South Sea Company et, à mesure que celles-ci explosaient, de plus en plus de gens spéculaient sur elles, forçant le prix de l'action à augmenter. De la même manière que de nombreuses actions Internet aujourd'hui, le prix a été «discuté» sur la base de perspectives d'avenir nébuleuses et largement infondées, et le prix des actions nominales de 100 £ est passé à près de 1 000 £. En juillet 1720, avec les actions de la société à un niveau considérablement gonflé, irréaliste et insoutenable, la confiance s'est effondrée, et avec elle le cours de l'action. Les investisseurs ont perdu des sommes considérables et certains se sont même suicidés. Chandos lui-même a subi des pertes importantes, signalant la fin de son style de vie princier. Inutile de dire que Haendel est parti chercher fortune ailleurs. Chandos lui-même a survécu, mais dans des circonstances très réduites. Sa femme Cassandra mourut en 1735 et un an plus tard, il épousa une veuve de 43 ans (Lydia, Lady Davall) qui relança la fortune de la famille en apportant avec elle une dot estimée à environ 40000 £. Chandos mourut en 1744 et sa troisième épouse Lydia mourut en 1750. Chandos fut enterré à St Lawrence, Whitchurch, à côté de ses deux premières épouses. Sa troisième femme, qui lui a survécu, a déménagé à Shaw House, Berkshire. Il fut remplacé par son fils, Henry Brydges, 2e duc de Chandos, qui trouva le domaine si endetté qu'une vente de démolition de Cannons eut lieu en 1747, qui dispersa le mobilier et les éléments structurels. Le palais a été démoli en 1747. La colonnade d'origine se trouve maintenant devant la National Gallery de Trafalgar Square, à Londres, et les portes du New College, à Oxford. Le domaine lui-même et les matériaux restants sur place ont été achetés par William Hallett, un ébéniste prospère devenu gentleman, qui a construit une maison de campagne (la `` vieille maison '' de ce qui est maintenant la North London Collegiate School) à une échelle relativement modeste en 1760 L'église des chanoines Saint-Laurent reste cependant aujourd'hui, ses fresques entièrement restaurées. Et l'héritage musical de Haendel chez Canons est à nous. L'histoire du deuxième duc a encore plus l'étoffe d'un roman d'amour. Le 5 décembre 1744, le duc veuf épousa sa seconde épouse, Anne Wells, fille de John Wells de Newbury et femme de chambre au Pelican Inn, Newbury. Les circonstances du mariage d'Henry avec Anne n'étaient pas conventionnelles et décrites par un témoin comme suit:
Le duc de Chandos et un compagnon dînèrent au Pelican, Newbury, sur le chemin de Londres. Une agitation dans la cour de l'Inn a conduit à leur dire qu'un homme allait vendre sa femme, et ils la conduisent avec un licol autour du cou. Ils sont allés voir. Le duc était frappé de sa beauté et de son patient acquiescement dans un processus qui (comme on le supposait alors) la libérerait d'un mari dur et mal conditionné. Il l’a achetée, puis l’a épousée (à la chapelle de Keith) le jour de Noël 1744.
Anne mourut en 1759 et Brydges, comme son père, se maria une troisième fois avant sa mort en 1771. Dans une autre tournure du sort, liant encore plus étroitement Jane Austen à la famille Brydges, Maison Chandos à Londres a été choisi comme l'un des lieux du film d'Ang Lee en 1995, Sens et sensibilité.
Michael Sartorius est le conservateur de www.baroquemusic.org. Le matériel sur sa page a été accumulé pendant 30 ans dans le secteur de la musique / enregistrement. Il est cité ici avec permission. De plus amples informations sur la culture de l'ananas en Angleterre peuvent être trouvées dans Susan Campbell's Une histoire du jardinage de cuisine

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