Joséphine: Première impératrice de France

Joséphine de Beauharnais (née Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie 23 juin 1763-29 mai 1814) fut la première épouse de Napoléon Bonaparte et donc la première impératrice des Français. Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie est née aux Trois-Îlets, en Martinique, dans une famille d'esclaves qui possédait une plantation de canne à sucre. Elle était fille de Joseph-Gaspard de Tascher, chevalier, seigneur de la Pagerie, lieutenant d'infanterie de la marine, et de son épouse, l'ancienne Rose-Claire des Vergers de Sanois, dont le grand-père maternel était anglais. La famille se débattait financièrement lorsque les ouragans détruisirent leur domaine en 1766. Edmée, la tante paternelle de Joséphine, avait été la maîtresse de François, vicomte de Beauharnais, un aristocrate français. Lorsque la santé de François commença à se détériorer, Edmée arrangea le mariage avantageux de sa nièce Catherine-Désirée avec le fils de François, Alexandre, vicomte de Beauharnais. Ce mariage serait très bénéfique pour la famille Tascher, car il garderait l'argent de Beauharnais entre leurs mains. Cependant, Catherine, 12 ans, décède le 16 octobre 1777, avant même de quitter la Martinique pour la France. Au service des objectifs de leur tante Edmée, Catherine a été remplacée par sa sœur aînée Joséphine. En octobre 1779, Joséphine se rend en Europe avec son père. Elle épousa Alexandre le 13 décembre 1779 à Noisy-le-Grand. Bien que leur mariage ne fût pas extrêmement heureux, ils eurent deux enfants: un fils, Eugène de Beauharnais (1781–1824), et une fille, Hortense de Beauharnais (1783–1837), qui épousa le frère de Napoléon Louis Bonaparte en 1802. Le 2 mars En 1794, sous le règne de la terreur, le Comité de sécurité générale ordonna l'arrestation de son mari. Il a été incarcéré à la prison de Carmes. Considérant Joséphine comme trop proche des milieux financiers contre-révolutionnaires, le Comité ordonna son arrestation le 19 avril 1794. Un mandat d'arrêt fut émis contre elle le 2 floréal an II (21 avril 1794), et elle fut incarcérée à la prison des Carmes jusqu'au 10 thermidor an II (28 juillet 1794). Elle a été libérée grâce au procès de Robespierre. Son mari, accusé d'avoir mal défendu Mayence en 1793, et considéré comme un «suspect» aristocratique, est condamné à mort. Il est guillotiné le 23 juillet 1794, un an après le siège de Mayence, avec son frère Augustin, sur la place de la Révolution (actuelle place de la Concorde) à Paris. Le 27 juillet 1794 (9 thermidor), Tallien organisa la libération de Thérèse Cabarrus, et peu après celle de Joséphine. En juin 1795, grâce à une nouvelle loi, elle fut autorisée à récupérer les biens d'Alexandre. En tant que veuve, Joséphine de Beauharnais aurait été la maîtresse de plusieurs personnalités politiques de premier plan, dont Paul François Jean Nicolas Barras. Elle rencontra le général Napoléon Bonaparte, qui avait six ans de moins qu'elle, en 1795, lorsque leur romance commença. Il lui écrivit dans une lettre en décembre "Je me réveille plein de toi. Votre image et le souvenir des plaisirs enivrants de la nuit dernière n’ont laissé aucun repos à mes sens." Joséphine était une dépensière réputée et Barras a peut-être encouragé la relation avec Napoléon afin de la libérer de ses mains. En janvier 1796, Napoléon lui propose et ils se marient le 9 mars 1796. Jusqu'à sa rencontre avec Napoléon, elle a toujours été Rose. Au lieu de l'appeler de ce nom, qu'il n'aimait apparemment pas, il l'appelait «Joséphine», qu'elle adopta désormais. Peu de temps après le mariage, Napoléon part à la tête de l'armée française en Italie, mais lui envoie de nombreuses lettres d'amour intensément romantiques. Beaucoup de ses lettres sont encore intactes aujourd'hui, tandis que très peu de ses lettres ont été retrouvées; on ne sait pas si cela est dû à leur perte ou à leur rareté initiale. Joséphine avait un carlin nommé Fortune, et il a été utilisé par Joséphine pour envoyer des messages secrets à Napoléon. On dit aussi que lors de leur nuit de noces, Napoléon a refusé de permettre à Fortune de dormir avec eux dans le lit, et Fortune l'a alors mordu. Joséphine a dit: "Si le carlin ne dort pas dans notre lit, moi non plus!" Dès lors, Napoléon partage son lit avec Joséphine et son carlin. Joséphine, moins amoureuse que Napoléon, aurait entamé une liaison avec le playboy de la haute société Hippolyte Charles en 1796. Il n'y a aucun moyen de savoir si tel est le cas ou non, mais quelle que soit la vérité, les rumeurs furieux et blessé Napoléon que son amour ait complètement changé. À cette époque, il prit pour maîtresse Pauline Bellisle Foures, l'épouse d'un officier subalterne connu sous le nom de «Cléopâtre de Napoléon», l'affaire ayant commencé pendant la campagne d'Égypte de 1798. La relation entre Joséphine et Napoléon ne fut plus la même après son affaire. Ses lettres sont devenues moins affectueuses. Aucun amoureux ultérieur de Joséphine n'est enregistré, mais Napoléon a continué à prendre des maîtresses. En 1804, il a dit «le pouvoir est ma maîtresse». Peu de temps avant leur couronnement, il y a eu un incident au château de Saint-Cloud qui a failli rompre le mariage entre les deux. Joséphine attrapa Napoléon dans la chambre de sa demoiselle d'honneur, Elisabeth de Vaudey, et Napoléon menaça de divorcer car elle n'avait pas produit d'héritier. Cela a été impossible pour Joséphine, qui était stérile, soit en raison du stress de son emprisonnement pendant la Terreur déclenchant la ménopause, soit des blessures qu'elle a subies lors d'une chute d'un balcon qui s'effondre en 1799. Finalement, grâce aux efforts de la fille de Joséphine, Hortense, les deux se réconcilient et Napoléon et Joséphine sont couronnés empereur et impératrice des Français en 1804 dans la cathédrale Notre-Dame. Lorsqu'il était clair qu'ils n'auraient pas d'enfants, elle a accepté de divorcer pour qu'il puisse se remarier dans l'espoir d'avoir un héritier pour lui succéder. Le divorce eut lieu le 10 janvier 1810. Le 11 mars 1810, Napoléon épousa Marie Louise d'Autriche par procuration; la cérémonie officielle a eu lieu au Louvre le 1er avril. Ils ont eu un enfant, Napoléon II de France, né en 1811. Après son divorce, Joséphine a vécu au Château de Malmaison, près de Paris. Elle est restée en bons termes avec Napoléon, qui a dit un jour que la seule chose qui les séparait était ses dettes. À sa mort en 1814, elle est inhumée non loin de la Malmaison, à l'église Saint-Pierre et Saint-Paul de Rueil. Sa fille Hortense est enterrée près d'elle. Napoléon a affirmé à un ami, alors qu'il était en exil à Sainte-Hélène, que «j'étais vraiment amoureux de Joséphine, mais je ne la respectais pas». Malgré leurs nombreuses affaires, leur divorce éventuel et le remariage de Napoléon, les derniers mots de l'empereur sur l'île de Sainte-Hélène furent «La France, l'armée, le chef de l'armée, Joséphine». Le fils d'Hortense est devenu Napoléon III de France. Sa petite-fille Joséphine, fille d'Eugène, a épousé le roi Oscar Ier de Suède, fils de la fiancée de Napoléon, Désirée Clary. Par elle, Joséphine est un ancêtre direct des chefs actuels des maisons royales de Belgique, du Danemark, du Luxembourg, de Norvège et de Suède. De Wikipédia L'Encyclopédie en ligne.