Napoléon Ier de France

« Le souffle de vie le plus puissant qui ait jamais animé l’argile humaine. » Chateaubriand
Napoléon Bonaparte (15 août 1769 - 5 mai 1821) était un général de la Français Mondiale, et le souverain de France en tant que Premier Consul de la République de Français du 11 novembre 1799 au 18 mai 1804, puis empereur du Français (Empereur des Français) et roi d’Italie sous le nom de Napoléon Ier du 18 mai 1804 au 6 avril 1814 , et encore brièvement du 20 mars au 22 juin 1815. Napoléon a développé un certain nombre de stratégies militaires innovantes qui ont conduit à de nombreuses campagnes réussies et des victoires surprenantes, ainsi que quelques échecs spectaculaires. Au cours d’un peu plus d’une décennie, il combat pratiquement toutes les puissances européennes et acquiert le contrôle de la majeure partie du continent occidental et central de l’Europe par conquête ou alliance jusqu’à son invasion désastreuse de la Russie en 1812, suivie d’une défaite à la bataille des Nations près de Leipzig en octobre 1813, ce qui conduit à son abdication quelques mois plus tard. Il organise un retour connu sous le nom de Cent Jours, mais est de nouveau vaincu de façon décisive à la bataille de Waterloo en Belgique le 18 juin 1815, suivi peu après de sa reddition aux Britanniques et de son exil sur l’île de Sainte-Hélène, où il meurt. Outre ses réalisations militaires, Napoléon est également connu pour l’établissement du Code napoléonien. Il est considéré comme l’un des « despotes éclairés ». Napoléon nomma plusieurs membres de la famille Bonaparte monarques. Bien que leurs règnes n’aient pas survécu à sa chute, un neveu, Napoléon III, a régné sur la France plus tard dans le dix-neuvième centur

Début de vie et carrière militaire

Il est né Napoleone Buonaparte (en corse, Nabolione ou Nabulione) dans la ville d'Ajaccio en Corse le 15 août 1769, un an seulement après le transfert de l'île en France par la République de Gênes. Il a ensuite adopté le Napoléon Bonaparte, plus à consonance française. Sa famille était d'une petite noblesse corse. Son père, Carlo Buonaparte, avocat, fut nommé représentant de la Corse à la cour de Louis XVI de France en 1778, où il resta plusieurs années. L'influence dominante de l'enfance de Napoléon fut sa mère, Maria Letizia Ramolino. Sa discipline ferme a aidé à contenir le tapageur Napoléon comme un garçon, surnommé Rabullione (le "manipulateur" ou "perturbateur"). Le milieu noble et moyennement aisé de Napoléon et ses relations familiales lui ont offert de plus grandes opportunités d'étudier que celles dont disposait un Corse typique de l'époque. À dix ans, Napoléon est admis dans une école militaire française à Brienne-le-Château, une petite ville près de Troyes, le 15 mai 1779. Il doit apprendre à parler français avant d'entrer dans l'école, qu'il parle avec un accent italien marqué tout au long de sa vie, et n'a jamais appris à épeler correctement. Il a obtenu des notes élevées en mathématiques et en géographie et des notes passables dans d'autres matières. Après avoir obtenu son diplôme de Brienne en 1784, Bonaparte a été admis à l'École Royale Militaire d'élite de Paris, où il a terminé les deux années d'études en un an seulement. Bien qu'il ait initialement cherché une affectation navale, il a étudié l'artillerie à l'École militaire. Après avoir obtenu son diplôme en septembre 1785, il fut nommé sous-lieutenant d'artillerie et prit ses nouvelles fonctions en janvier 1786, à l'âge de 16 ans. Napoléon servit en garnison à Valence et à Auxonne jusqu'après le déclenchement de la Révolution en 1789 (bien qu'il prenne près de deux ans de congé en Corse et à Paris pendant cette période). Il passa la plupart des années suivantes en Corse, où une lutte complexe à trois se joua entre les royalistes, les révolutionnaires et les nationalistes corses. Bonaparte soutient la faction jacobine et obtient le poste de lieutenant-colonel d'un régiment de volontaires. Après être entré en conflit avec le leader nationaliste de plus en plus conservateur, Pasquale Paoli, Bonaparte et sa famille ont été contraints de fuir en France en juin 1793. Grâce à l'aide de son compatriote Corse Saliceti, il a été nommé commandant d'artillerie dans les forces françaises assiégeant Toulon, qui s'était révolté contre la Terreur et était occupé par les troupes britanniques. Il a formulé un plan réussi: il a placé des canons à Point l'Eguillete, menaçant les navires britanniques dans le port de destruction, les forçant ainsi à évacuer. Un assaut réussi de la position, au cours duquel Bonaparte fut blessé à la cuisse, conduisit à la reprise de la ville et à une promotion au grade de général de brigade. Ses actions le portèrent à l'attention du Comité de salut public, et il devint un proche associé d'Augustin Robespierre, frère cadet du leader révolutionnaire Maximilien Robespierre. En conséquence, il a été brièvement emprisonné après la chute de l'aîné Robespierre en 1794, mais a été libéré dans les deux semaines.

Le 'Whiff of Grapeshot '

En 1795, Bonaparte servait à Paris lorsque les royalistes et les contre-révolutionnaires organisèrent une manifestation armée contre la Convention nationale le 3 octobre. Bonaparte reçut le commandement des forces improvisées défendant la Convention au palais des Tuileries. Il saisit des pièces d'artillerie avec l'aide d'un jeune officier de cavalerie, Joachim Murat, qui deviendra plus tard son beau-frère. Il a utilisé l'artillerie le lendemain pour repousser les assaillants. Plus tard, il s'est vanté d'avoir nettoyé les rues avec une "bouffée de mitraille". Ce triomphe lui valut soudainement la renommée, la richesse et le patronage du nouveau Directoire, en particulier celui de son chef, Barras. En quelques semaines, il se lie amoureusement à l'ancienne maîtresse de Barras, Joséphine de Beauharnais, qu'il épouse le 9 mars 1796.

La campagne d'Italie

Quelques jours après son mariage, Bonaparte prend le commandement de l '"Armée d'Italie" française, la menant à une invasion réussie de l'Italie. Au Lodi, il obtint le surnom de «Le petit caporal», terme reflétant sa camaraderie avec ses soldats, qu'il connaissait tous par leur nom. Il chassa les Autrichiens de la Lombardie et battit l'armée des États pontificaux. Parce que le pape Pie VI avait protesté contre l'exécution de Louis XVI, la France a riposté en annexant deux petits territoires papaux. Bonaparte a ignoré l'ordre du Directoire de marcher sur Rome et de détrôner le pape. Ce n'est que l'année suivante que le général Berthier s'empara de Rome et fit prisonnier Pie VI le 20 février. Le pape mourut de maladie en captivité. Au début de 1797, Bonaparte conduisit son armée en Autriche et força ce pouvoir à demander la paix. Le traité de Campo Formio qui en résulta donna à la France le contrôle de la majeure partie du nord de l'Italie, ainsi que des Pays-Bas et de la Rhénanie, mais une clause secrète promettait Venise à l'Autriche. Bonaparte a alors marché sur Venise et a forcé sa reddition, mettant fin à plus de 1000 ans d'indépendance. Plus tard en 1797, Bonaparte a organisé de nombreux territoires dominés par les Français en Italie en République Cisalpine. Sa remarquable série de triomphes militaires était le résultat, en partie, de sa capacité à appliquer ses connaissances encyclopédiques de la pensée militaire conventionnelle à des situations du monde réel, comme en témoigne son utilisation créative des tactiques d'artillerie, en l'utilisant comme une force mobile pour soutenir son infanterie. Comme il l'a décrit: «J'ai combattu soixante batailles et je n'ai rien appris que je ne savais pas au début». Les peintures contemporaines de son quartier général pendant la campagne d'Italie illustrent son utilisation du premier système de télécommunications au monde, la ligne de sémaphore Chappe, mise en œuvre pour la première fois en 1792. Il était également un maître à la fois de l'intelligence et de la tromperie. Il gagnait souvent des batailles en concentrant ses forces sur un ennemi sans méfiance en utilisant des espions pour recueillir des informations sur les forces adverses et en dissimulant ses propres déploiements de troupes. En faisant campagne en Italie, le général Bonaparte est devenu de plus en plus influent dans la politique française. Il a publié deux journaux, ostensiblement pour les troupes de son armée, mais largement diffusés en France également. En mai 1797, il fonde un troisième journal, publié à Paris, intitulé Le Journal de Bonaparte et des hommes vertueux. Les élections de la mi-1797 donnèrent au parti royaliste un pouvoir accru, alarmant Barras et ses alliés au Directoire. Les royalistes, à leur tour, ont commencé à attaquer Bonaparte pour avoir pillé l'Italie et outrepassé son autorité dans ses relations avec les Autrichiens. Bonaparte envoie le général Augereau à Paris pour mener un coup d'État et purger les royalistes le 4 septembre (18 fructidor). Cela laissa Barras et ses alliés républicains sous un contrôle ferme, mais dépendants du commandement militaire de Bonaparte pour y rester. Bonaparte lui-même a procédé aux négociations de paix avec l'Autriche, puis est revenu à Paris en décembre en tant que héros conquérant et force dominante du gouvernement, bien plus populaire qu'aucun des directeurs.

L'expédition égyptienne

En mars 1798, Bonaparte proposa une expédition pour coloniser l'Égypte, alors province de l'Empire ottoman, cherchant à protéger les intérêts commerciaux français et à saper l'accès de la Grande-Bretagne à l'Inde. Le Directoire, bien que troublé par la portée et le coût de l'entreprise, accepta volontiers le plan afin d'éloigner le général populaire du centre du pouvoir. Un aspect inhabituel de l'expédition égyptienne a été l'inclusion d'un grand groupe de scientifiques affectés à la force d'invasion française: parmi les autres découvertes qui en ont résulté, la pierre de Rosette a été trouvée. Ce déploiement de ressources intellectuelles est considéré par certains comme une indication du dévouement de Bonaparte aux principes des Lumières, et par d'autres comme un coup de maître de propagande occultant les véritables motifs impérialistes de l'invasion. Dans un effort largement infructueux pour gagner le soutien de la population égyptienne, Bonaparte a également publié des proclamations se présentant comme un libérateur du peuple de l'oppression ottomane et louant les préceptes de l'islam. L'expédition de Bonaparte saisit Malte des Chevaliers de Saint-Jean le 9 juin, puis débarqua avec succès à Alexandrie le 1er juillet, échappant (temporairement) à la poursuite de la Royal Navy. Bien que Bonaparte ait eu un succès massif contre l'armée mamelouke indigène dans la bataille des Pyramides (sa force d'invasion forte de 25000 hommes a vaincu une armée de 100000 hommes), sa flotte a été en grande partie détruite par Nelson à la bataille du Nil, de sorte que Bonaparte est devenu terre- lié. Son objectif de renforcer la position française en Méditerranée est ainsi déçu, mais son armée réussit néanmoins à consolider le pouvoir en Égypte, bien qu'elle fasse face à des soulèvements nationalistes répétés. Au début de 1799, il conduisit l'armée dans la province ottomane de Syrie, aujourd'hui Israël moderne, et vainquit les forces ottomanes numériquement supérieures lors de plusieurs batailles, mais son armée fut affaiblie par la maladie et le manque d'approvisionnement. Il n'a pas pu réduire la forteresse d'Acre et a été contraint de se retirer en Égypte en mai. Le 25 juillet, il a vaincu une invasion amphibie ottomane à Abukir. Finalement, Napoléon fut contraint de se retirer d'Égypte en 1801, sous les attaques britanniques et ottomanes constantes.

Règle de France

Pendant son séjour en Egypte, Bonaparte avait gardé un œil attentif sur les affaires européennes, s'appuyant largement sur des journaux et des dépêches qui n'arrivaient qu'irrégulièrement. Le 23 août, il met brusquement la voile pour la France, profitant du départ temporaire des navires britanniques bloquant les ports côtiers français. Bien qu'il ait par la suite été accusé par des opposants politiques d'abandonner ses troupes, son départ avait en fait été autorisé par le Directoire, qui avait subi une série de défaites militaires face aux forces de la deuxième coalition et craignait une invasion. À son retour à Paris en octobre, la situation militaire s'était améliorée grâce à plusieurs victoires françaises. Cependant, la République était en faillite et le Directoire corrompu et inefficace était plus impopulaire que jamais auprès du public français. Bonaparte a été approché par l'un des directeurs, Sieyès, cherchant son soutien pour un coup d'État pour renverser la constitution. L'intrigue comprenait le frère de Bonaparte, Lucien, alors président du Conseil des cinq cents, Roger Ducos, un autre directeur, et Talleyrand. Le 9 novembre (18 brumaire) et le lendemain, les troupes conduites par Bonaparte prirent le contrôle et dispersèrent les conseils législatifs, laissant une croupe pour nommer Bonaparte, Sieyès et Ducos comme Consuls provisoires pour administrer le gouvernement. Bien que Sieyès s'attendait à dominer le nouveau régime, il fut déjoué par Bonaparte, qui rédigea la Constitution de l'an VIII et obtint sa propre élection au poste de premier consul. Cela a fait de lui la personne la plus puissante de France, un pouvoir qui a été augmenté par la Constitution de l'an X, qui fait de lui le Premier Consul à vie.

Le Premier Consul

Bonaparte a institué plusieurs réformes durables dont l'administration centralisée des départements, l'enseignement supérieur, un système fiscal, une banque centrale, des codes de loi, des réseaux routiers et d'égouts. Il négocia le Concordat de 1801 avec l'Église catholique, cherchant à réconcilier la population majoritairement catholique avec son régime. Son ensemble de lois civiles, le Code Napoléon ou le Code civil, a une importance à ce jour dans de nombreux pays. Le Code a été élaboré par des comités d'experts juridiques sous la direction de Jean Jacques Régis de Cambacérès, qui a occupé le poste de Second Consul de 1799 à 1804; Bonaparte, cependant, a participé activement aux sessions du Conseil d'État qui a révisé les projets. D'autres codes ont été commandés par Bonaparte pour codifier le droit pénal et commercial. En 1808, un code d'instruction criminelle a été publié, qui édictait des règles précises de procédure judiciaire. Bien que les normes contemporaines puissent considérer ces procédures comme favorisant l'accusation, lorsqu'elles ont été adoptées, elles ont cherché à préserver les libertés personnelles et à remédier aux abus des procureurs courants dans les tribunaux européens.

Un intermède de paix

En 1800, Bonaparte revient en Italie, reconquise par les Autrichiens lors de son absence en Egypte. Lui et ses troupes ont traversé les Alpes au printemps (bien qu'il soit monté sur un mulet, pas sur le chargeur blanc sur lequel David l'a représenté). Alors que la campagne commençait mal, les Autrichiens furent finalement mis en déroute en juin à Marengo, conduisant à un armistice. Joseph, le frère de Napoléon, qui dirigeait les négociations de paix à Lunéville, rapporta qu'en raison du soutien britannique à l'Autriche, l'Autriche ne reconnaîtrait pas le territoire nouvellement acquis de la France. Alors que les négociations devenaient de plus en plus difficiles, Bonaparte donna l'ordre à son général Moreau de frapper à nouveau l'Autriche. Moreau a mené la France à la victoire à Hohenlinden. En conséquence, le traité de Lunéville fut signé en février 1801, en vertu duquel les gains français du traité de Campo Formio furent réaffirmés et augmentés; les Britanniques ont signé le traité d'Amiens en mars 1802, qui fixait les conditions de la paix, y compris la division de plusieurs territoires coloniaux. La paix entre la France et la Grande-Bretagne a été difficile et de courte durée. Les monarchies «légitimes» de l'Europe hésitaient à reconnaître une république, craignant que les idées de la révolution ne leur soient exportées. En Grande-Bretagne, le frère de Louis XVI a été accueilli en tant qu'invité d'État bien que la Grande-Bretagne reconnaisse officiellement la France comme une république. La Grande-Bretagne n'a pas évacué Malte et l'Égypte comme promis et a protesté contre l'annexion du Piémont par la France et l'acte de médiation de Napoléon en Suisse (bien qu'aucune de ces zones ne soit couverte par le traité d'Amiens). En 1803, Bonaparte fait face à un revers majeur lorsqu'une armée qu'il envoie pour reconquérir Saint-Domingue et établir une base est détruite par une combinaison de fièvre jaune et de résistance acharnée menée par Toussaint L'Ouverture. Reconnaissant que les possessions françaises sur le continent nord-américain seraient désormais indéfendables et faisant face à une guerre imminente avec la Grande-Bretagne, il les vendit aux États-Unis - l'achat de la Louisiane - pour moins de trois cents l'acre (7,40 $ / km²). Le différend sur Malte a fourni le prétexte à la Grande-Bretagne de déclarer la guerre à la France en 1803 pour soutenir les royalistes français.

Emporor de France

En janvier 1804, la police de Bonaparte découvrit un complot d'assassinat contre lui, prétendument parrainé par les Bourbons. En représailles, Bonaparte ordonna l'arrestation du duc d'Enghien, en violation de la souveraineté de Bade. Après un procès secret précipité, le duc a été exécuté le 21 mars. Bonaparte utilisa alors cet incident pour justifier la recréation d'une monarchie héréditaire en France, avec lui-même comme empereur, sur la théorie qu'une restauration Bourbon serait impossible une fois la succession bonapartiste ancrée dans la constitution. Napoléon s'est couronné empereur le 2 décembre 1804 à la cathédrale Notre-Dame. Les affirmations selon lesquelles il a saisi la couronne des mains du pape Pie VII au cours de la cérémonie pour éviter de se soumettre à l'autorité du pontife sont apocryphes; en fait, la procédure de couronnement avait été convenue à l'avance. Après la bénédiction des insignes impériaux par le pape, Napoléon s'est couronné avant de couronner sa femme Joséphine comme impératrice. Puis, à la cathédrale de Milan, le 26 mai 1805, Napoléon est couronné roi d'Italie avec la couronne de fer de Lombardie. En 1805, la Grande-Bretagne a lancé une troisième coalition contre Napoléon. Napoléon savait que la flotte française ne pouvait pas vaincre la Royal Navy et s'est donc arrangé pour attirer la flotte britannique loin de la Manche afin qu'une flotte conjointe espagnole et française puisse reprendre le contrôle de la Manche pendant vingt-quatre heures, assez pour que les armées françaises traversent. En Angleterre. Cependant, avec l'Autriche et la Russie préparant une invasion de la France et de ses alliés, il a dû changer ses plans et se tourner vers le continent. La nouvelle Grande Armée marchait secrètement vers l'Allemagne. Le 20 octobre 1805, il surprend les Autrichiens à Ulm. Le lendemain, cependant, lors de la bataille de Trafalgar (21 octobre 1805), la Grande-Bretagne prit le contrôle durable des mers. Quelques semaines plus tard, Napoléon remporte une victoire majeure contre l'Autriche et la Russie à Austerlitz (2 décembre), obligeant à nouveau l'Autriche à réclamer la paix. Une quatrième coalition a été constituée l'année suivante, et Napoléon a vaincu la Prusse à la bataille de Jena-Auerstedt (14 octobre 1806). Il marcha contre l'avancée des armées russes à travers la Pologne et fut attaqué lors de la sanglante bataille d'Eylau le 6 février 1807. Après une victoire majeure à Friedland, il signa un traité à Tilsit en Prusse orientale avec le tsar Alexandre Ier de Russie, divisant l'Europe entre les deux pouvoirs. Il a placé des dirigeants fantoches sur les trônes des États allemands, y compris son frère Jérôme en tant que roi du nouvel État de Westphalie. Dans la partie française de la Pologne, il a établi le duché de Varsovie avec le roi Frédéric Auguste Ier de Saxe comme souverain. Entre 1809 et 1813, Napoléon est également régent du Grand-Duché de Berg pour son frère Louis Bonaparte. Ludwig van Beethoven dédia initialement sa troisième symphonie, l'Eroica (en italien pour «héroïque»), à Napoléon dans la conviction que le général soutiendrait les idéaux démocratiques et républicains de la Révolution française, mais en 1804, alors que les ambitions impériales de Napoléon devinrent claires, rebaptisé la symphonie comme "Sinfonia Eroica, composta per festeggiare il Sovvenire di un grand Uomo", ou en anglais, "composée pour célébrer la mémoire d'un grand homme".

La guerre péninsulaire

En plus des efforts militaires contre la Grande-Bretagne, Napoléon a également mené une guerre économique, tentant d'imposer un boycott commercial à l'échelle européenne de la Grande-Bretagne appelé le «système continental». Si cette action a nui à l'économie britannique, elle a également nui à l'économie française et n'a pas été un facteur décisif. Le Portugal ne se conforma pas à ce système continental et en 1807 Napoléon demanda le soutien de l'Espagne pour une invasion du Portugal. Lorsque l'Espagne a refusé, Napoléon a également envahi l'Espagne. Après des résultats mitigés ont été produits par ses généraux, Napoléon lui-même a pris le commandement et a vaincu l'armée espagnole, a repris Madrid, puis a vaincu une armée britannique envoyée pour soutenir les Espagnols, la conduisant à la côte et forçant le retrait d'Iberia (dans lequel son commandant, Sir John Moore, a été tué). Napoléon a installé l'un de ses maréchaux et beau-frère, Joachim Murat, comme roi de Naples, et son frère Joseph Bonaparte, comme roi d'Espagne. Les Espagnols, inspirés par le nationalisme et l'Église catholique, et furieux des atrocités commises par les troupes françaises, se sont révoltés. Dans le même temps, l'Autriche rompt de manière inattendue son alliance avec la France et Napoléon est contraint d'assumer le commandement des forces sur les fronts danubien et allemand. Un match nul sanglant s'ensuivit à Aspern-Essling (21-22 mai 1809) près de Vienne, qui était le plus proche de Napoléon jamais vaincu dans une bataille avec un nombre plus ou moins égal de chaque côté. Après un intervalle de deux mois, les principales armées française et autrichienne se sont engagées à nouveau près de Vienne, ce qui a abouti à une victoire française à la bataille de Wagram (6 juillet). Suite à cela, une nouvelle paix fut signée entre l'Autriche et la France et l'année suivante l'archiduchesse autrichienne Marie-Louise épousa Napoléon, suite à son divorce de Joséphine.

Invasion de la Russie

Bien que le Congrès d'Erfurt ait cherché à préserver l'alliance russo-française, en 1811, les tensions augmentaient à nouveau entre les deux nations. Bien qu'Alexandre et Napoléon aient une relation personnelle amicale depuis leur première rencontre en 1807, Alexandre avait subi une forte pression de l'aristocratie russe pour rompre l'alliance avec la France. Le premier signe que l'alliance se détériorait était l'assouplissement de l'application du système continental en Russie, provoquant la colère de Napoléon. En 1812, les conseillers d'Alexandre suggèrent la possibilité d'une invasion de l'Empire français (et de la reconquête de la Pologne). Un grand nombre de soldats ont été déployés aux frontières polonaises (atteignant plus de 300 000 hommes sur un total de 410 000 soldats de l'armée russe). Après avoir reçu les premiers rapports sur les préparatifs de guerre de la Russie, Napoléon a commencé à étendre sa Grande Armée à une force massive de plus de 600 000 hommes (malgré déjà plus de 300 000 hommes déployés en Ibérie). Napoléon a ignoré les conseils répétés contre une invasion du vaste cœur de la Russie et a préparé ses forces pour une campagne offensive. Napoléon, dans une tentative d'obtenir un soutien accru des nationalistes et des patriotes polonais, a appelé la guerre la «Seconde Guerre de Pologne» (la première guerre polonaise étant la libération de la Pologne de la Russie, de la Prusse et de l'Autriche). Les patriotes polonais voulaient que la partie russe de la Pologne partitionnée soit incorporée au Grand-Duché de Varsovie et qu'un nouveau royaume de Pologne soit créé, bien que cela ait été rejeté par Napoléon, qui craignait que cela n'entraîne la Prusse et l'Autriche dans la guerre contre la France. Napoléon a également rejeté les demandes de libération des serfs russes, craignant que cela ne provoque une réaction conservatrice dans son arrière. Les Russes sous Mikhail Bogdanovich Barclay de Tolly ont été incapables de vaincre avec succès l'énorme armée bien organisée de Napoléon et se sont repliés à la place. Une brève tentative de résistance fut offerte à Smolensk (16-17 août), mais les Russes furent vaincus dans une série de batailles dans la région et Napoléon reprit l'avance. Les Russes ont ensuite évité à plusieurs reprises la bataille avec la Grande Armée, bien que dans quelques cas uniquement parce que Napoléon hésitait inhabituellement à attaquer lorsque l'occasion se présentait. Critiqué sur sa stratégie provisoire de retraite continuelle, Barclay a été remplacé par Kutuzov, bien qu'il ait continué la stratégie de Barclay. Koutouzov a finalement offert la bataille à l'extérieur de Moscou le 7 septembre. Les pertes étaient presque égales pour les deux armées, avec un peu plus de pertes du côté russe, après ce qui aurait pu être le jour de bataille le plus sanglant de l'histoire - la bataille de Borodino (voir l'article pour des comparaisons avec le premier jour de la bataille de la Somme) . Si Napoléon était loin d'être vaincu, l'armée russe avait accepté et résisté à la bataille majeure que les Français espéraient être décisive. Après la bataille, l'armée russe s'est retirée et s'est retirée au-delà de Moscou. Les Russes se sont retirés et Napoléon a pu entrer à Moscou, en supposant que la chute de Moscou mettrait fin à la guerre et qu'Alexandre Ier négocierait la paix. Cependant, sur ordre du gouverneur militaire et commandant en chef de la ville, Fyodor Rostopchin, plutôt que de capituler, Moscou a reçu l'ordre de brûler. Dans le mois, craignant de perdre le contrôle en France, Napoléon quitta Moscou. La retraite de Napoléon de Moscou par Adolf Northern Les Français ont beaucoup souffert au cours d'une retraite ruineuse; l'armée avait commencé avec plus de 650 000 soldats de première ligne, mais à la fin, moins de 40 000 traversèrent la rivière Bérézina (novembre 1812) pour s'échapper. Au total, les pertes françaises dans la campagne étaient de 570 000 contre environ 400 000 victimes russes et plusieurs centaines de milliers de morts parmi les civils. Il y eut une accalmie dans les combats au cours de l'hiver 1812–1813, tandis que les Russes et les Français se remettaient de leurs pertes massives. Une petite armée russe a harcelé les Français en Pologne et finalement 30 000 soldats français se sont retirés dans les états allemands pour rejoindre la force en expansion là-bas - au nombre de 130 000 avec les renforts de Pologne. Cette force a continué à se développer, avec Napoléon visant une force de 400 000 soldats français soutenus par un quart de million de soldats allemands. Encouragée par les pertes de Napoléon en Russie, la Prusse a rapidement rejoint la Coalition qui comprenait désormais la Russie, le Royaume-Uni, l'Espagne et le Portugal. Napoléon a pris le commandement en Allemagne et a rapidement infligé une série de défaites aux Alliés qui ont abouti à la bataille de Dresde les 26 et 27 août 1813, causant près de 100000 victimes aux forces de la coalition (les Français n'en soutenant que 30 000). Malgré ces succès initiaux, cependant, les chiffres ont continué d'augmenter contre Napoléon lorsque la Suède et l'Autriche ont rejoint la Coalition. Finalement, l'armée française a été bloquée par une force deux fois sa taille lors de la bataille des Nations (16-19 octobre) à Leipzig. Certains États allemands ont changé de camp au milieu de la bataille, sapant davantage la position française. Ce fut de loin la plus grande bataille des guerres napoléoniennes et coûta aux deux parties un total combiné de plus de 120 000 victimes. Après cela, Napoléon se retira de façon ordonnée en France, mais son armée était maintenant réduite à moins de 100 000 contre plus d'un demi-million de troupes alliées. Les Français étaient maintenant encerclés (avec des armées britanniques venant du sud en plus des forces de la coalition venant des États allemands) et largement en infériorité numérique. Les armées françaises ne pouvaient que retarder une défaite inévitable.

Exil à l'île d'Elbe, retour et Waterloo

Paris est occupé le 31 mars 1814. À la demande de ses maréchaux, Napoléon abdique le 6 avril en faveur de son fils. Les Alliés, cependant, ont exigé une reddition inconditionnelle et Napoléon a abdiqué de nouveau, sans condition, le 11 avril. Dans le traité de Fontainebleau, les vainqueurs l'exilèrent à l'île d'Elbe, petite île de la Méditerranée à 20 km au large des côtes italiennes. En France, les royalistes avaient repris et restauré le roi Louis XVIII au pouvoir. Séparé de sa femme et de son fils (qui étaient passés sous contrôle autrichien), coupés de l'allocation qui lui est garantie par le traité de Fontainebleau, et conscient des rumeurs selon lesquelles il était sur le point d'être banni sur une île isolée de l'Atlantique, Napoléon s'enfuit d'Elbe le 26 février 1815 et rentra sur le continent le 1er mars 1815. Le roi Louis XVIII envoya le 5e régiment, dirigé par le maréchal Michel Ney qui avait servi sous Napoléon en Russie, le rencontrer à Grenoble. Napoléon s'approche seul du régiment, descend de cheval et, à portée de voix des forces de Ney, crie: «Soldats du cinquième, vous me reconnaissez. Si quelqu'un veut tirer sur son empereur, il peut le faire maintenant». Après un bref silence, les soldats ont crié "Vive L'Empereur!" et marcha avec Napoléon à Paris. Il est arrivé le 20 mars, levant rapidement une armée régulière de 140 000 et une force de volontaires d'environ 200 000 et gouverné pendant cent jours. La défaite finale de Napoléon est survenue aux mains du duc de Wellington et de Gebhard Leberecht von Blücher lors de la bataille de Waterloo, dans l'actuelle Belgique, le 18 juin 1815. Au large du port de Rochefort, Napoléon se rendit officiellement à bord du HMS Bellerophon le 15 Juillet 1815.

L'exil à Sainte-Hélène et la mort

Napoléon est emprisonné puis exilé par les Britanniques sur l'île de Sainte-Hélène (à 2 800 km au large de la baie de Guinée) à partir du 15 octobre 1815. Là-bas, avec un petit groupe de fidèles, il dicte ses mémoires et critique ses ravisseurs. Malade depuis longtemps à Sainte-Hélène, Napoléon mourut, le 5 mai 1821. Ses derniers mots furent: "La France, l'armée, chef de l'armée, Joséphine". Napoléon avait demandé dans son testament d'être enterré sur les bords de Seine, mais a été enterré à Sainte-Hélène. En 1840, ses restes furent emmenés en France dans la frégate Belle-Poule et ensevelis aux Invalides, Paris. Des centaines de millions de personnes ont visité sa tombe depuis cette date. La cause de la mort de Napoléon a été largement contestée. Francesco Antommarchi, médecin personnel de Napoléon, a cité le cancer de l'estomac comme la raison de la mort de Napoléon dans son certificat de décès. Les journaux de Louis Marchand, valet de chambre de Napoléon, ont conduit certains (notamment Sten Forshufvud et Ben Weider) à conclure que Napoléon a été tué par empoisonnement à l'arsenic, bien qu'il ait été assassiné ou ingéré de l'arsenic de manière accidentelle (il a été utilisé dans le papier peint, comme pigment et dans certains médicaments) est toujours contestée. En 2001, Pascal Kintz, de l'Institut médico-légal de Strasbourg en France, a ajouté du crédit à cette affirmation avec une étude des niveaux d'arsenic trouvés dans une mèche de cheveux de Napoléon conservée après sa mort qui étaient sept à trente-huit fois plus élevés que la normale (bien que ce est discutable, car une autre utilisation de l'arsenic au moment de la mort de Napoléon était de conserver des échantillons de cheveux).

Héritage

On attribue à Napoléon l'introduction du concept de l'armée de conscrits professionnels modernes en Europe, une innovation que d'autres États ont finalement suivie. En France, Napoléon est considéré par certains comme ayant mis fin à l'anarchie et au désordre en France, et que les guerres napoléoniennes ont également servi à exporter la Révolution vers le reste de l'Europe; les mouvements d'unification nationale et la montée en puissance de l'État-nation, notamment en Italie et en Allemagne, peuvent avoir été précipités par la domination napoléonienne de ces régions. Le Code Napoléon a été adopté dans une grande partie de l'Europe et est resté en vigueur après la défaite de Napoléon. Le professeur Dieter Langewiesche de l'Université de Tübingen décrit le code comme un "projet révolutionnaire" qui a stimulé le développement de la société bourgeoise en Allemagne en élargissant le droit à la propriété et en brisant le dos de la féodalité. Langewiesche attribue également à Napoléon la réorganisation de ce qui avait été le Saint Empire romain germanique composé de plus de 1000 entités en un réseau plus rationalisé de 40 États fournissant la base de la Confédération allemande et de la future unification de l'Allemagne sous l'Empire allemand en 1871. En mathématiques Napoléon est traditionnellement reconnu pour avoir découvert et prouvé le théorème de Napoléon, bien qu'il n'y ait aucune preuve spécifique qu'il l'ait fait. Le théorème stipule que si des triangles équilatéraux sont construits sur les côtés d'un triangle (tous vers l'extérieur ou tous vers l'intérieur), les centres de ces triangles équilatéraux forment eux-mêmes un triangle équilatéral. Voir la discussion sur la signification du théorème. Les critiques de Napléon soutiennent que son véritable héritage était une perte de statut pour la France et de nombreux morts inutiles: après tout, le bilan militaire est incontesté - 17 ans de guerres, peut-être six millions d'Européens morts, la France en faillite, ses colonies d'outre-mer perdues. Et tout cela a été un si grand gaspillage, car lorsque la tête d'armée autoproclamée a été faite, les «pertes de la France étaient permanentes» et elle «a commencé à glisser de sa position de première puissance en Europe à un statut de seconde classe - que était le véritable héritage de Bonaparte. Contrairement à la croyance populaire (perpétuée par les caricatures mentionnées ci-dessus), Napoléon n'était pas particulièrement petit. Après sa mort en 1821, la taille de l'empereur français a été enregistrée à 5 pieds 2 pouces en pieds français. Cela correspond à 5 pieds 6,5 pouces en pieds impériaux (britanniques), ou 1,686 mètres, ce qui le rend légèrement plus grand qu'un Français moyen du 19ème siècle. Le système métrique a été introduit de son vivant, il était donc naturel qu'il serait mesuré en pieds et pouces pour une grande partie de sa vie. Un pouce français faisait 2,71 centimètres, un pouce impérial est 2,54 centimètres. En plus de cette erreur de calcul, son surnom 'le petit caporal' ajoute à la confusion, car les non-francophones prennent à tort petit littéralement comme signifiant «petit»; en fait, c'est un terme affectueux reflétant sa camaraderie avec les soldats ordinaires. Il s'est également entouré de soldats, sa garde d'élite, qui mesuraient toujours 1,80 mètre ou plus. De Wikipédia, The Free Encyclopedia, en ligne.  

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