Princesse Caraboo de l'île de Javasu

Elle est arrivée dans le Gloucestershire en 1817, prétendant être la princesse Caraboo de l'île de Javasu - disant qu'elle avait été kidnappée par des pirates avant de s'échapper et de se rendre en Angleterre.

Le fait que l'histoire de Mary Willcocks ait été complètement inventée ne rend pas son histoire moins remarquable. La jeune femme qui a dit qu'elle était une princesse d'une île lointaine s'est avérée plus tard être la fille d'un cordonnier de 26 ans du Devon, dont le dialecte étranger exotique était une langue fictive. La prétendue princesse est arrivée dans le village de Gloucestershire d'Almondsbury, près de Bristol, le 3 avril 1817, vêtue d'un turban noir et d'une robe noire, avec ses biens enveloppés dans un petit paquet. Elle semblait épuisée et affamée et parlait une langue que personne dans le village ne pouvait comprendre. Les villageois pensaient qu'elle était une mendiante étrangère et elle a été emmenée au domicile de Samuel Worrall, le magistrat local du comté. Mme Worrall était fascinée par son apparence exotique, mais M. Worrall était plus méfiant, lui demandant par des pancartes si elle avait des papiers avec elle. La fille vida ses poches, mais il ne lui restait que quelques demi-centimes et un mauvais six sous. Bien que la possession de monnaie contrefaite puisse signifier la condamnation à mort, la jeune fille ne semblait pas comprendre la gravité de l'infraction. La seule autre chose qu'elle avait en sa possession était un pain de savon épinglé dans un morceau de linge. Worrall a alors demandé à regarder les mains de la fille. Ils étaient doux, ne montrant aucun signe de travail acharné et ses ongles étaient propres et bien entretenus. Les Worrall ont pensé qu'il valait mieux que l'étranger passe la nuit dans une auberge du village et l'ont envoyée là-bas accompagnée de deux de leurs serviteurs. Tandis qu'à l'auberge, la jeune fille a remarqué une impression d'ananas sur le mur et l'a désignée avec enthousiasme, prononçant «Anana», indiquant que c'était un fruit de sa patrie. «Ananas» est le mot pour ananas en grec et dans de nombreuses autres langues européennes. La propriétaire a proposé de préparer le souper de la fille, mais elle a fait comprendre qu'elle préférait prendre le thé, qu'elle n'a bu qu'après avoir répété une prière en tenant une main sur ses yeux. Avant de boire une deuxième tasse, elle a insisté pour laver la tasse elle-même et a de nouveau subi le même rituel qu'avant. La propriétaire et sa petite fille étaient fascinées. Plus devait suivre. Lorsqu'on lui a montré son lit pour la nuit, l'étranger semblait ne pas comprendre sa fonction, se couchant sur le sol pour dormir. Ce n'est que lorsque la fille de l'hôtesse lui a montré à quel point il était confortable qu'après s'être agenouillée pour dire ses prières, elle s'est couchée sur le lit pour dormir. Déterminée à découvrir quelque chose sur la fille, Mme Worrall la ramena à Knole pour y rester. Elle a vite appris que le nom de cette fille était «Caraboo» et qu'elle était venue en Angleterre sur un bateau. Caraboo a été particulièrement impressionné par divers meubles représentant des personnages chinois. Peut-être que la Chine était sa patrie d'origine? Il n'y avait qu'un seul problème - elle était entièrement européenne en apparence. À Knole, elle se comportait bizarrement, refusant toute viande et ne mangeant que des légumes et ne buvant que de l'eau. Mais M. Worrall et son domestique grec étaient toujours méfiants, alors le magistrat a décidé de l'emmener chez le maire de Bristol pour y être jugée, ce qui pourrait signifier de graves problèmes - d'autant plus qu'elle avait été trouvée en possession d'une offre illégale - le raté six pence. . Mais John Haythorne, le maire, ne pouvait rien obtenir d'intelligible de la jeune fille sauf le nom, Caraboo, et a donc suivi la loi pour de tels cas et l'a envoyée à l'hôpital Saint-Pierre, tandis que d'autres enquêtes étaient faites. À l'hôpital surpeuplé et sale, elle a refusé toutes sortes de nourriture et a même refusé de dormir sur les lits. Des messieurs passionnés ont amené divers étrangers qui ont essayé de déchiffrer sa langue, mais aucun n'a réussi. Après une semaine à l'hôpital, Mme Worrall est de nouveau intervenue et l'a emmenée dans les bureaux de son mari à Bristol, où elle est restée pendant dix jours sous la garde de la femme de ménage de son mari. De nouveau des troupes d'étrangers et de supposés experts linguistiques ont été amenés pour la voir sans résultat jusqu'à ce qu'il y ait enfin des progrès. C'était sous la forme d'un voyageur portugais nommé Manuel Eynesso (ou Enes), qui a dit qu'il comprenait ce que disait Caraboo. Après une conversation avec la fille dans sa propre langue, il a raconté son histoire à M. Worrall. Elle était une princesse d'une île appelée Javasu, qui avait été enlevée de son pays natal par des pirates et emmenée dans un long et difficile voyage, qui s'est soldée par une fuite en sautant par-dessus bord dans le canal de Bristol et en nageant vers le rivage. L'histoire d'Eynesso a suffi à convaincre Worrall et il a immédiatement ramené la princesse étrangère nouvellement découverte à Knole. Pendant son séjour à Knole, la princesse ravit les Worrall et leurs visiteurs avec son comportement idiosyncratique. Elle a clôturé et a utilisé un arc et des flèches faits maison avec une grande habileté, a dansé exotiquement, a nagé nue dans le lac quand elle était seule et a prié son être suprême «Allah Tallah» de la cime des arbres; tout en conservant ses habitudes alimentaires inhabituelles et son langage étrange. Chaque semaine, de plus en plus de messieurs et de femmes affluaient pour voir la princesse exotique perdue. Caraboo a dûment répondu à l'attention avec un comportement de plus en plus exotique et un langage élaboré, et a également fourni le récit complet et dramatique de son enlèvement par des pirates de son Javasu natal. Elle a maintenant également accepté d'écrire des exemples de sa langue, dont un exemple a été envoyé à Oxford pour analyse. Il a été retourné peu de temps après, marqué comme «humbug». Intrépide, la princesse a fait peindre son portrait et s'est fait un costume oriental «traditionnel» élaboré, en utilisant des matériaux de son choix fournis par Mme Worrall. Les journaux ont commencé à publier des histoires sur elle, mais c'était cette publicité qui mettrait fin au charme de Miss Willcocks en tant que princesse. Au bout de deux mois, la propriétaire d'une maison d'hébergement à Bristol, Mme Neale, a vu une photo d'elle dans un journal et s'est rendu compte que "Princess Caraboo" était la même jeune femme qui était restée avec elle plus tôt dans l'année - et a diverti ses filles avec une langue inventée. Mais plutôt que d'être la fin de son temps sous les feux de la rampe, la vérité l'a étendu plus loin, Miss Willcocks étant maintenant saluée comme une héroïne de la classe ouvrière qui avait trompé la haute société. Elle est arrivée à Philadelphie pour se trouver célèbre et a été persuadée par un showman appelé Sanders de se présenter au Washington Hall sous le nom de «Princess Carraboo», dansant et parlant sa langue. Le spectacle ne fut pas un succès et dans sa dernière lettre à Mme Worrall, écrite en novembre 1817, elle se trouvait à New York, se plaignant des horreurs de la célébrité. Elle passa les dernières années de sa vie à Bristol, gagnant sa vie en vendant des sangsues à l'hôpital de la ville, avant de mourir à l'âge de 75 ans en 1864 *. Un film de la vie de Mary Willcocks a été réalisé par Disney en 1994 - intitulé Princesse Caraboo et mettant en vedette Kevin Kline et Jim Broadbent et avec Phoebe Cates dans le rôle titre.

Comme l'a-t-elle fait?

Mary Willcocks n'a pas été le premier imposteur à tromper la haute société, mais elle était l'une des plus réussies. Comment avait-elle réussi à maintenir le canular? Le facteur crucial semble avoir été la conviction des gens qu'elle ne pouvait ni comprendre ni lire l'anglais. Une fois convaincus de cela, ils n'avaient aucun scrupule sur ce qu'ils disaient devant elle, fournissant une grande partie des informations dont elle avait besoin pour son rôle avec leurs conversations et les livres qu'ils lui montraient décrivant des lieux et des langues exotiques. Comme beaucoup de ceux qui la connaissaient l'ont noté, elle avait une mémoire remarquable.

Ainsi, au fur et à mesure que Mary recueillait des informations plus détaillées auprès des divers visiteurs érudits de Knole, en particulier ceux qui voulaient montrer leurs connaissances, son rôle est devenu plus substantiel et son comportement plus convaincant comme celui d'une princesse. Elle était également entourée de personnes, Mme Worrall en particulier, qui voulaient désespérément croire qu'elle était une princesse étrangère, un peu comme `` Je veux croire '' de Fox Mulder aux extraterrestres dans les X-Files. Elle répondait à un besoin de romance de terres invisibles dans la vie des gens. Peut-être qu'elle était allée en France et avait appris du français et de l'espagnol, il semble certainement qu'elle ait passé du temps avec les gitans, car elle utilisait des mots gitans dans son jargon. Mais ce n'étaient que les garnitures, la partie principale de son personnage a été développée au parc Knole. Et qu'en est-il du mystérieux voyageur portugais Manuel Eynesso? Comment avait-il compris et «traduit» sa langue si elle l'avait inventée? Était-il complice? Un amoureux? Le père de son enfant? Il a certainement été utilisé par Mary pour cimenter son identité. Nous ne saurons probablement jamais la vérité, peut-être était-il juste un autre canular essayant sa chance de percer dans la haute société, comme Mary Willcocks l'avait fait avec succès. Le lundi 26 mars 2006, une plaque bleue commémorant la vie de la princesse Caraboo a été dévoilée au numéro 11, Princess Street, Bristol, où Mary a vécu les 11 dernières années de sa vie. Étaient présents à la cérémonie des enfants de l'école primaire St. Mary Redcliffe, vêtus de costumes d'époque, et la petite-nièce de Mary Willcocks, Christine Medley, qui a voyagé depuis le comté d'origine de Mary dans le Devon pour assister au dévoilement. Sources et informations supplémentaires: BBC: le rôle d'une fausse princesse dans l'histoire Personnes mystérieuses: le canular de la princesse Caraboo Mary Baker: Dictionnaire de biographie nationale d'Oxford
Cet article de Michael Pekker est réimprimé de Meilleurs canulars et farces. Il est utilisé ici avec permission. * "Mary Willcocks semble être restée à Philadelphie jusqu'en 1824, quand elle est revenue à Londres et s'est exposée à New Bond Street en tant que princesse Caraboo, encore une fois sans grand succès. Elle a peut-être alors visité le sud de la France et l'Espagne, mais était de retour en Bedminster, au sud de la rivière à Bristol, en 1828, où elle s'est mariée. Elle a utilisé le nom de son cousin, Burgess, et s'est décrite comme veuve. Son mari, curieusement, s'appelait Richard Baker, et ils avaient une fille née le Au cours des trente années suivantes, elle a fourni des sangsues à l'infirmerie de Bristol, respectable, distinguée et apparemment gênée (comme lorsque les enfants couraient après qu'elle appelait «Caraboo!») par sa notoriété antérieure. Elle est morte à Mill Street, Bedminster la veille de Noël 1864, et a été enterrée dans le cimetière de Hebron Road. Sa fille, Mary, a poursuivi l'entreprise, vivant seule à Bedminster dans une maison pleine de chats jusqu'à sa mort dans un incendie en février 1900 . John Wells, «Baker, Mary [Princess Caraboo] (bap. 1791, décédée en 1864)», Dictionnaire de biographie nationale d'Oxford, Oxford University Press, 2004