Le prince de Galles: l'homme qui a donné son nom à la régence

"Je suppose que tout le monde est assis en jugement sur la lettre de la princesse de Galles. Pauvre femme, je la soutiendrai aussi longtemps que possible, parce qu'elle est une femme, et parce que je déteste son mari - mais je peux difficilement lui pardonner pour se dire `` attachée et affectueuse '' à un homme qu'elle doit détester - et l'intimité qui subsiste entre elle et Lady Oxford est mauvaise - je ne sais pas quoi faire à ce sujet; mais si je dois abandonner la princesse , Je suis résolu au moins toujours à penser qu'elle aurait été respectable, si le prince ne s'était d'abord comporté que de manière tolérable par elle. - »Jane Austen, 16 février 1813
George, le fils aîné de George III et de Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, est né au palais St James. À sa naissance, il devint automatiquement duc de Cornouailles et duc de Rothesay; il a été créé prince de Galles peu de temps après. C'était un étudiant talentueux, apprenant rapidement à parler non seulement l'anglais mais aussi le français, l'allemand et l'italien. Le prince de Galles eut 21 ans en 1783. Il obtint une subvention de 60 000 £ du Parlement et un revenu annuel de 50 000 £ de son père. Le prince de Galles a établi sa résidence à Carlton House, où il a vécu une vie de débauche. L'animosité entre lui et son père, un monarque qui souhaitait un comportement plus frugal de la part de l'héritier apparent, se développa. Le roi, un fervent partisan du parti conservateur, était également aliéné par l'adhésion du prince de Galles à Charles James Fox et à d'autres whigs. Peu de temps après avoir atteint l'âge de 21 ans, le prince de Galles est tombé amoureux d'une catholique romaine, Maria Anne Fitzherbert. Mme Fitzherbert était veuve; son premier mari, Edward Weld est mort en 1775; son deuxième mari, Thomas Fitzherbert, a fait de même en 1781. Un mariage entre les deux a été entravé par l'Act of Settlement 1701, qui a déclaré ceux qui épousaient des catholiques romains inéligibles à succéder au trône. Une barrière encore plus redoutable était la loi de 1772 sur les mariages royaux, en vertu de laquelle le prince de Galles ne pouvait pas se marier sans le consentement du roi, qui, sans aucun doute, n'aurait jamais été accordé. Néanmoins, le prince de Galles et Mme Fitzherbert ont contracté un «mariage» en 1785. Légalement l'union était nulle, car l'assentiment du roi n'était jamais demandé et reçu. Pourtant, Mme Fitzherbert croyait qu'elle était l'épouse canonique et véritable du prince de Galles, considérant que la loi de l'Église était supérieure à la loi de l'État. Pour des raisons politiques, le syndicat est resté secret et Mme Fitzherbert a promis de ne publier aucun élément de preuve le concernant. Le prince de Galles était endetté par son style de vie exorbitant. Son père a refusé de l'aider, le forçant à quitter Carlton House et à vivre dans la résidence de Mme Fitzherbert. En 1787, les alliés du prince de Galles à la Chambre des communes ont présenté une proposition pour soulager ses dettes avec une subvention parlementaire. À l'époque, beaucoup soupçonnaient la relation personnelle du prince de Galles avec Mme Fitzherbert. La revalorisation du mariage illégal aurait scandalisé la nation et aurait certainement condamné à l'échec toute proposition parlementaire visant à aider le prince de Galles. Agissant sous l'autorité du prince, le chef whig Charles James Fox a déclaré que l'histoire était une calomnie. Mme Fitzherbert n'était pas satisfaite du refus public du mariage en des termes aussi véhémentes et envisageait de rompre ses liens avec le prince. Le prince de Galles a encouragé son compagnon en demandant à un autre whig, Richard Brinsley Sheridan (le célèbre dramaturge), de réitérer soigneusement la déclaration énergique de Fox. Le Parlement, dans l'intervalle, était assez heureux d'accorder au prince de Galles 161 000 £ pour le paiement de ses dettes, en plus de 20 000 £ pour les améliorations à Carlton House. Le roi a également accepté d'augmenter l'allocation annuelle du prince de Galles de 10000 £.

Régence Crise de 1788

George III souffrait d'une maladie héréditaire connue sous le nom de porphyrie. À l'été 1788, le roi présenta de graves symptômes de folie, mais put néanmoins s'acquitter de certaines de ses fonctions. Ainsi, il put déclarer le Parlement prorogé du 25 septembre au 20 novembre 1788. Pendant la prorogation, cependant, George III devint dérangé, ce qui menaça sa propre vie. Ainsi, lorsque le Parlement s'est réuni de nouveau en novembre, le roi n'a pas pu prononcer le discours habituel du Trône lors de l'ouverture officielle. Le Parlement se trouvait dans une position intenable: selon la loi établie de longue date, il ne pouvait pas se livrer à quelque affaire que ce soit avant le prononcé du discours du roi lors d'une ouverture officielle. Bien que théoriquement interdit de le faire, le Parlement a commencé à débattre d'une régence. À la Chambre des communes, Charles James Fox a déclaré que le prince de Galles avait automatiquement le droit d'exercer sa souveraineté pendant l'incapacité du roi. Le premier ministre, William Pitt le Jeune, a exprimé une opinion contrastée, qui a fait valoir qu'en l'absence de statut contraire, le droit de choisir un régent appartenait uniquement au Parlement. Il a même déclaré que, sans autorisation parlementaire, «le prince de Galles n'avait pas plus de droit… d'assumer le gouvernement que tout autre sujet individuel du pays». Bien qu'en désaccord sur le principe sous-jacent à une régence, Pitt était d'accord avec Fox que le prince de Galles serait le choix le plus pratique pour un régent. Le prince de Galles, bien qu'offensé par l'audace de Pitt, ne soutint pas pleinement la philosophie de Fox. SAR le prince Frederick, duc d'York a déclaré que son frère, le prince de Galles, n'essaierait d'exercer aucun pouvoir sans avoir préalablement obtenu le consentement du Parlement. Après l'adoption d'un certain nombre de résolutions préliminaires, William Pitt a présenté un plan formel pour la régence, suggérant que les pouvoirs du prince de Galles soient considérablement limités. (Entre autres, le prince de Galles ne pouvait ni vendre la propriété du roi ni accorder une dignité de pairie à quiconque autre qu'un enfant du roi). Le prince de Galles dénonça le projet de Pitt, le déclarant «projet de production de faiblesse, de désordre et d'insécurité dans toutes les branches de l'administration des affaires». Néanmoins, dans l'intérêt de la nation, les deux factions ont accepté de faire des compromis. Un obstacle technique important à tout projet de loi sur la régence était l'absence de discours du Trône, ce qui était théoriquement nécessaire avant que le Parlement puisse procéder à des débats ou à des votes. Le discours, a-t-on remarqué, était normalement prononcé par le roi, mais pouvait également être prononcé par des représentants royaux connus sous le nom de Lords Commissioners. Mais aucun document ne pouvait habiliter les Lords Commissaires à agir, à moins que le Grand Sceau du Royaume ne lui soit apposé; et ledit sceau ne pouvait être légalement apposé sans l'autorisation préalable du souverain. Pitt et ses collègues ministres ont ignoré la dernière exigence et ont demandé au Lord Chancelier d'apposer le Grand Sceau sans le consentement du Roi. Cette ligne de conduite a été dénoncée comme un «fantôme», comme une «fiction» et même comme un «faux». Le frère du prince de Galles, le duc d'York, a qualifié le plan de «inconstitutionnel et illégal». Néanmoins, d'autres parlementaires ont estimé qu'un tel régime était nécessaire pour préserver un gouvernement efficace. En conséquence, le 3 février 1789, plus de deux mois après sa convocation, le Parlement fut officiellement ouvert par un groupe «illégal» de lords commissaires. Le projet de loi sur la régence a été présenté, mais, avant qu'il ne puisse être adopté, le roi s'est rétabli. Rétrospectivement, le roi a déclaré que l'instrument autorisant les lords commissaires à agir était valide.

Mariage

Dans l'intervalle, les dettes du prince de Galles continuaient de grimper; son père a refusé de l'aider à moins qu'il n'épouse sa cousine, Caroline de Brunswick. En 1795, le prince de Galles acquiesça. Le mariage, cependant, était désastreux; chaque parti était totalement inadapté à l'autre. Les deux ont été officiellement séparés après la naissance de leur unique enfant - SAR la princesse Augusta - en 1796. Le prince et la princesse de Galles ont été séparés pour le reste de leur vie. Le prince de Galles est resté attaché à Mme Fitzherbert pour le reste de sa vie, malgré plusieurs périodes d'éloignement. Entre-temps, le problème des dettes du prince de Galles (qui s'élevait alors à une somme extraordinaire, 660 000 £, en 1796) fut résolu (au moins temporairement) par le Parlement. Le Parlement n'était pas disposé à accorder une subvention pure et simple pour les soulager; au lieu de cela, il lui a fourni une somme supplémentaire de 65 000 £ par an. En 1803, 60 000 £ supplémentaires furent ajoutés et les dettes du prince de Galles furent finalement payées.

Régence

À partir de 1811, son père est frappé d'incapacité permanente et il acquiert un statut plus défini de prince régent. Son extravagance a continué, malgré l'implication de la Grande-Bretagne dans les guerres napoléoniennes, et pendant cette période, une grande partie de la ville de Londres a été repensée - d'où Regent's Park et Regent Street. L'architecte John Nash et le dandy Beau Brummell étaient parmi les associés les plus connus du régent. Comme on peut le voir dans le commentaire ci-dessus, Jane Austen n'avait pas une haute opinion du prince de Galles, bien que lui, d'un autre côté, conservât des éditions spécialement liées de ses œuvres dans toutes ses maisons. Imaginez sa surprise quand, en 1815, elle a été servie par son bibliothécaire, M. Clarke, et invitée à visiter Carlton House. Elle refusa cet honneur, mais ne put refuser l'autre qu'il offrit - celui de dédier son prochain livre (Emma, imprimé en mars 1816) à Son Altesse Royale. Comment ça a dû se déranger pour écrire les mots:

À SON ALTESSE ROYALE LE PRINCE RÉGENT, CE TRAVAIL EST, PAR LA PERMISSION DE SON ALTESSE ROYALE, LE PLUS DÉDIÉ PAR LE RESPECT DE SON HUMBLE SERVANTE DE SON ALTESSE ROYALE, L'AUTEUR

Règne

Lorsque le roi mourut en 1820, le prince régent monta finalement sur le trône en tant que roi George IV. Il avait agi de manière conservatrice en tant que régent et avec des réalisations majeures en tant que collectionneur et mécène des arts non vu chez un monarque depuis Charles Ier, mais au moment de son couronnement, il était gravement en surpoids et peut-être accro au laudanum ainsi que montrant des signes de la folie qui avait affecté son père. Le couronnement, le 19 juillet 1821, a été monté avec une magnificence inégalée, une occasion de déguisement avec un thème quelque peu élisabéthain. Sa robe de couronnement en velours cramoisi brodé d'or et en hermine, avec un train de 27 pieds tenu par des fils de pairs, coûtait 24 000 livres. Les diamants de la couronne ont été loués pour l'occasion, mais le roi portait le diamant Hope (comme on l'appellera bientôt), qu'il avait acheté l'année précédente. Le Parlement avait convenu de dépenser 243 000 livres pour le couronnement. La reine s'est retrouvée incapable d'accéder à l'abbaye de Westminster ou au banquet de Westminmster Hall. L'événement fut extrêmement populaire: le portrait de couronnement de Sir Thomas Lawrence fut multiplié dans l'atelier du peintre et de nombreux souvenirs plus modestes furent émis; un panorama enregistrant l'événement a ensuite fait le tour des villes d'Angleterre. George IV a connu plusieurs semaines de popularité. En 1822, le roi a visité Édimbourg pendant «un et vingt jours stupides» en tant que premier monarque régnant à visiter l'Écosse depuis 1650. La visite a été organisée par Sir Walter Scott, qui a saisi l'occasion d'inventer un autre magnifique spectacle, dans lequel l'Écosse ancienne renaîtrait , et le roi qui avait été parodié dans les caricatures comme un gros débauché serait vu comme "un bel homme corpulent regardant et déplaçant chaque pouce un roi". George serait présenté comme un nouveau roi jacobite, avec la logique qu'il était de par sa lignée autant un Stuart que Bonnie Prince Charlie l'avait été, et gagnerait les affections des Écossais loin de la réforme radicale. Scott avait persuadé George qu'il n'était pas seulement un prince Stuart, mais aussi un Highlander jacobite, et qu'il pouvait à juste titre et convenablement se revêtir «du costume de la vieille Gaule», de sorte qu'en juillet 1822, le roi passa sa commande à George Hunter & Co. , pourvoiries de Tokenhouse Yard, Londres et Princes Street, Édimbourg pour 1354 £ 18s de tenue des Highlands en tartan royal rouge vif, plus tard connu sous le nom de Royal Stuart, avec des collants roses, des chaînes en or et un assortiment d'armes, y compris un drakkar, une épée et des pistolets. Vêtu de ce "notre gros ami" a été hissé sur un cheval et est monté triomphalement à Edimbourg pour un événement qui a rendu les tartans et les kilts à la mode et en a fait les icônes nationales qu'ils sont aujourd'hui. Il passa la majorité de son règne dans l'isolement au château de Windsor, mais continua à s'immiscer imprudemment dans la politique, s'opposant à des réformes sociales telles que le Catholic Emancipation Act de 1829. À la suite de la mort de la princesse Charlotte, son jeune frère, Frederick, duc d'York , est devenu héritier du trône; cependant, Frederick est mort en 1827. Le roi George IV est mort le 26 juin 1830 et est enterré au château de Windsor. Il a été remplacé par son frère cadet, comme William IV. Le style officiel de George tandis que King était, "George IV, par la grâce de Dieu, du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, roi, défenseur de la foi." Ses armes étaient: Écartelé, I et IV de gueules trois lions passant gardien en pâle d'or (pour l'Angleterre); II D'or un lion rampant dans une tressure flory-contre-flory de gueules (pour l'Ecosse); III D'azur à la harpe d'or à cordes d'argent (pour l'Irlande); au total un écusson étagé par pâle et par chevron (pour Hanovre), I De gueules à deux lions passant gardien d'or (pour Brunswick), II D'or à semie de cœur de gueules au lion rampant d'azur (pour Lunebourg), III De gueules à un cheval courant d'argent (pour Westfalen), tout l'inescutcheon surmonté d'une couronne. Cet article incorpore un texte du domaine public Encyclopædia Britannica 1911.