James Henry "Leigh Hunt" auteur libéral et poète

James Henry Leigh Hunt (19 octobre 1784-28 août 1859) était un critique anglais, essayiste, poète et écrivain. Il est né à Southgate, Londres, Middlesex, où ses parents s'étaient installés après avoir quitté les États-Unis d'Amérique nouvellement formés. Son père, un avocat de Philadelphie, et sa mère, la fille d'un marchand et un dévot Quaker, avaient été contraints de venir en Grande-Bretagne en raison de leurs sympathies loyalistes pendant la guerre d'indépendance américaine. Le père de Hunt a pris des ordres sacrés et est devenu un prédicateur populaire, mais n'a pas réussi à gagner sa vie de manière permanente. Le père de Hunt a ensuite été employé par James Brydges, 3ème duc de Chandos comme tuteur de son neveu, James Henry Leigh, d'après lequel Leigh Hunt a été nommé. Surprenant pour de nombreux passionnés d'Austen, c'est le même James Henry Leigh qui a finalement hérité du siège de la famille Leigh à Abbaye de Stoneleigh. Son fils, Chandos Leigh, 1er baron Leigh était un deuxième cousin de Jane Austen du côté de sa mère. Jane a visité l'abbaye de Stoneleigh en 1806 et beaucoup estiment que cette grande maison a été son inspiration pour Sotherton Court à parc Mansfield. Indépendamment du fait que Jane Austen ait jamais rencontré Leigh Hunt, elle aurait sans aucun doute été familière avec ses œuvres et ses papiers. Chandos Leigh était un camarade de classe de Lord Byron à Harrow et a retenu à la fois lui et Leigh Hunt comme des amis proches et des confidents. Leigh Hunt a fait ses études au Christ's Hospital de 1791 à 1799, période qui est détaillée dans son autobiographie. Il est entré à l'école peu de temps après le départ de Samuel Taylor Coleridge et de Charles Lamb, mais Thomas Barnes était un de ses amis d'école. L'une des pensions actuelles de l'hôpital du Christ porte son nom. Enfant, il était un fervent admirateur de Thomas Gray et William Collins, écrivant de nombreux vers à leur imitation. Un obstacle à la parole, guéri par la suite, l'a empêché d'aller à l'université. «Pendant quelque temps après avoir quitté l'école», dit-il, «je n'ai fait que rendre visite à mes camarades de classe, hanter les étals de livres et écrire des vers. Ses poèmes ont été publiés en 1801 sous le titre de Œuvres de jeunesse, et l'introduit dans la société littéraire et théâtrale. Il a commencé à écrire pour les journaux, et a publié en 1807 un volume de critique de théâtre, et une série de Contes classiques avec des essais critiques sur les auteurs. En 1808, il quitta le War Office, où il travaillait comme commis, pour devenir rédacteur en chef du Examinateur, un journal fondé par son frère John. Ce journal acquit rapidement une réputation d'indépendance politique inhabituelle; il attaquerait n'importe quelle cible digne, «par principe de goût», comme l'exprimait John Keats. En 1813, une attaque contre le prince régent, fondée sur une vérité substantielle, a entraîné des poursuites et une peine de deux ans d'emprisonnement pour chacun des frères - Leigh Hunt a purgé sa peine à la prison du comté de Surrey. Ses visiteurs en prison comprenaient Lord Byron, John Moore, Lord Brougham, Charles Lamb et d'autres, dont la connaissance a influencé sa carrière ultérieure. Le stoïcisme avec lequel Leigh Hunt a supporté son emprisonnement a attiré l'attention et la sympathie générales. En 1810-1811, il a édité un magazine trimestriel, le Réflecteur, pour son frère John. Il a écrit "La Fête des Poètes" pour cela, une satire, qui a offensé de nombreux poètes contemporains, en particulier William Gifford du Trimestriel. Les essais publiés par la suite sous le titre de la Table ronde (2 volumes, 1816–1817), conjointement avec William Hazlitt, parurent dans le Examinateur. En 1816, il a fait une marque dans la littérature anglaise avec la publication de Histoire de Rimini. La préférence de Hunt était décidément pour le style de vers de Chaucer, tel qu'adapté à l'anglais moderne par John Dryden, en opposition au couplet épigrammatique d'Alexander Pope qui l'avait remplacé. Le poème est un récit optimiste qui va à l'encontre du caractère tragique de son sujet. La désinvolture et la familiarité de Hunt, dégénérant souvent en ridicule, en ont ensuite fait une cible pour le ridicule et la parodie. En 1818 paraît un recueil de poèmes intitulé Feuillage, suivi en 1819 par Héros et maigreet Bacchies et Ariane. La même année, il réimprima ces deux ouvrages avec L'histoire de Rimini et La descente de la liberté avec le titre de Œuvres poétiques, et a commencé le Indicateur, dans lequel certains de ses meilleurs travaux sont apparus. Keats et Shelley appartenait au cercle réuni autour de lui à Hampstead, qui comprenait également William Hazlitt, Charles Lamb, Bryan Procter, Benjamin Haydon, Charles Cowden Clarke, C.W. Dilke, Walter Coulson et John Hamilton Reynolds. Il était marié depuis quelques années à Marianne Kent. Ses propres affaires étaient confuses et seule la générosité de Shelley l'a sauvé de la ruine. En retour, il a montré de la sympathie à Shelley pendant les détresses domestiques de ce dernier, et l'a défendu dans le Examinateur. Il a présenté Keats à Shelley et a écrit une appréciation très généreuse de lui dans l'indicateur. Keats semble cependant avoir ressenti par la suite que l'exemple de Hunt en tant que poète lui avait été préjudiciable à certains égards. Après le départ de Shelley pour l'Italie en 1818, Leigh Hunt est devenu encore plus pauvre et les perspectives de réforme politique moins satisfaisantes. Sa santé et celle de sa femme ont échoué, et il a été obligé d'interrompre le Indicateur (1819–1821), ayant, dit-il, «failli mourir sur les derniers chiffres». Shelley a suggéré que Hunt aille en Italie avec lui et Byron pour créer un magazine trimestriel dans lequel les opinions libérales pourraient être défendues avec plus de liberté que ce qui était possible à la maison. Suggestion peu judicieuse, elle n'aurait pas fait grand-chose pour Hunt ou la cause libérale au mieux, et dépendait entièrement de la coopération du capricieux et parcimonieux Byron. Le motif principal de Byron pour être d'accord semble avoir été l'attente d'acquérir une influence sur le Examinateur, et il fut mortifié de découvrir que Hunt n'était plus intéressé par le Examinateur. Leigh Hunt quitta l'Angleterre pour l'Italie en novembre 1821, mais la tempête, la maladie et la mésaventure retardèrent son arrivée jusqu'au 1er juillet 1822, un rythme de progrès que Thomas Love Peacock compare à juste titre à la navigation d'Ulysse. La mort de Shelley, quelques semaines plus tard, a détruit toute perspective de succès pour le Libéral. Hunt était maintenant pratiquement dépendant de Byron, qui n'aimait pas l'idée d'être le patron de la grande et gênante famille de Hunt. Les amis de Byron ont également méprisé Hunt. le Libéral vécu quatre numéros trimestriels, contenant des contributions non moins mémorables que celles de Byron Vision du jugement et les traductions de Shelley de Faust; mais en 1823, Byron s'embarqua pour la Grèce, laissant Hunt à Gênes pour se déplacer. Le climat et les mœurs italiens, cependant, étaient entièrement au goût de Hunt, et il a prolongé sa résidence jusqu'en 1825, produisant entre-temps Ultra-Crepidarius: une satire sur William Gifford (1823), et sa traduction incomparable (1825) de Francesco Redi Bacco en Toscane. En 1825, un litige avec son frère le ramena en Angleterre et en 1828 il publia Lord Byron et certains de ses contemporains, un correctif aux portraits idéalisés de Byron. Le public était choqué que Hunt, qui avait été obligé de Byron pour tant de choses, «mordille la main qui le nourrissait» de cette façon. Hunt se tordait particulièrement sous la satire flétrissante de Moore. Pendant de nombreuses années après, l'histoire de la vie de Hunt est une lutte douloureuse contre la pauvreté et la maladie. Il a travaillé sans relâche, mais un effort a échoué après l'autre. Deux entreprises journalistiques, le Tatler (1830-1832), un quotidien consacré à la critique littéraire et dramatique, et Journal de Londres de Leigh Hunt (1834–1835), ont été interrompus faute d'abonnés, bien que ce dernier contienne certains de ses meilleurs écrits. Sa rédaction (1837–1838) du Dépôt mensuel, dans lequel il a succédé à William Johnson Fox, a également échoué. Les circonstances fortuites qui ont permis au Examinateur pour réussir n'existait plus, et la personnalité de Hunt était inadaptée à l'ensemble des lecteurs. En 1832, une édition collectée de ses poèmes fut publiée par abonnement, la liste des abonnés comprenant nombre de ses opposants. La même année, a été imprimé pour une diffusion privée christianisme, l'ouvrage publié par la suite (1853) comme La religion du cœur. Une copie envoyée à Thomas Carlyle a garanti son amitié, et Hunt est allé vivre à côté de lui à Cheyne Row en 1833. Sir Ralph Esher, un roman de la période de Charles II, a eu un succès, et Captain Sword et Captain Pen (1835), contraste fougueux entre les victoires de la paix et les victoires de la guerre, mérite d'être classé parmi ses meilleurs poèmes. En 1840, sa situation a été améliorée par la représentation réussie à Covent Garden de sa pièce Légende de Florence. Émerveillement de l'amant, une comédie, a été jouée plusieurs années après, et a été imprimée en Journal de Leigh Hunt (1850–1851); d'autres pièces sont restées manuscrites. En 1840, il écrivit des notes d'introduction à l'œuvre de Sheridan et à l'édition d'Edward Moxon des œuvres de William Wycherley, William Congreve, John Vanbrugh et George Farquhar, une œuvre qui a fourni l'occasion de l'essai de Macaulay sur le Dramatistes de la restauration. Le poème narratif Le Palfrey fut publié en 1842. L'époque des plus grandes difficultés de Hunt se situait entre 1834 et 1840. Il était parfois dans une pauvreté absolue et sa détresse était aggravée par des complications domestiques. Sur la recommandation de Macaulay, il a commencé à écrire pour le Revue d'Édimbourg. En 1844, Mary Shelley et son fils, en succédant aux domaines familiaux, ont réglé une rente de £ 120 sur Hunt; et en 1847, Lord John Russell lui procura une pension de 200 £. Vivant maintenant dans un confort amélioré, Hunt a publié les livres d'accompagnement, Imagination et fantaisie (1844), et Esprit et humour (1846), deux volumes de sélections des poètes anglais, qui montraient ses goûts critiques raffinés et exigeants. Son livre sur la poésie pastorale de la Sicile, Un pot de miel du mont Hybla (1848), est également délicieux. La ville (2 vol., 1848) et Hommes, femmes et livres (2 vol., 1847) sont en partie constitués de matériaux anciens. La banlieue Old Court (2 vol., 1855; éd. A Dobson, 2002) est une esquisse de Kensington, où il a longtemps résidé. En 1850, il publia son Autobiographie (3 vol.), Un autoportrait naïf et touché, mais précis. Un livre pour un coin (2 vol.) A été publié en 1849, et son Discussion de table parut en 1851. En 1855, ses poèmes narratifs, originaux et traduits, furent rassemblés sous le titre Histoires dans Verse. Il meurt à Putney le 28 août 1859 et est enterré au cimetière de Kensal Green. En septembre 1966, le Christ's Hospital a nommé l'une de ses maisons en sa mémoire.
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