La vie d'une couturière

15 mars - La couturière est venue ce matin commencer ma garde-robe. Nous étions avec elle pendant plus de deux heures et maman a commandé tellement de nouvelles robes que je suis sûr que je ne porterai jamais la moitié d'entre elles, mais elle insiste sur le fait que je dois être correctement habillée. - Extrait du Journal of a Regency Lady, Chapitre 5 par Anne Herries La citation ci-dessus, bien que venant d'un auteur contemporain, pourrait bien avoir été écrite à l'époque de la régence. Les vêtements pour femmes étaient confectionnés à la maison pendant cette période par les femmes elles-mêmes, leurs servantes ou une couturière professionnelle. Une couturière (ou une couturière) facturait environ 2 livres par vêtement et venait à la maison pour les essayages, où elle pourrait être servie du thé. Un fabricant de mantua prospère qui avait installé une boutique dans la partie à la mode de la ville offrirait également un environnement agréable dans lequel une dame pourrait se détendre, servir du thé et des rafraîchissements pour prolonger l'expérience de magasinage. Dans ses lettres, Jane Austen mentionnait une Mlle Burton, qui fabriquait des pélisses pour elle et Cassandra en 1811. Le coût du tissu et de la main-d'œuvre était raisonnable, écrit-elle, mais les boutons semblaient chers. Les tissus, de plus en plus produits en série, sont devenus plus abordables pendant la révolution industrielle et la demande de vêtements a augmenté parmi les femmes nouvellement riches de la classe moyenne. Les jeunes filles qui cherchaient du travail dans les villes sont devenues couturières dans les maisons et les ateliers de sueur. Un peu plus de vingt ans après la mort de Jane, les mauvaises conditions de travail décrites ci-dessous étaient courantes pour les couturières.
PREUVE TENUE PAR la Commission de l’emploi des enfants, février 1841 Mademoiselle - travaille depuis plusieurs années dans le secteur de la confection de vêtements… Les heures d'ouverture habituelles sont de 8 h à 23 h en hivers; en été à partir de 6 heures ou 6 heures et demie. jusqu'à 12 heures du soir. Pendant la saison à la mode, c'est-à-dire d'avril à la fin de juillet, il arrive fréquemment que les heures ordinaires soient largement dépassées; s'il y a un salon ou une grande fête, ou un deuil à faire, il arrive souvent que le travail dure 20 heures sur 24, parfois toute la nuit ... Le résultat général des longues heures et de l'occupation sédentaire est de nuire gravement et très fréquemment à la santé des jeunes femmes. La digestion en souffre particulièrement, ainsi que les poumons: les douleurs sur le côté sont très fréquentes, et les mains et les pieds meurent faute de circulation et d'exercice, «ne voyant jamais l'extérieur de la porte du dimanche au dimanche». [Une des causes] est le peu de temps dont disposent les femmes pour faire confectionner leurs robes. Miss est sûre qu'il y a des milliers de jeunes femmes employées dans l'entreprise à Londres et dans le pays. Si un poste vacant devait se produire maintenant, il y aurait 20 candidats. Les salaires sont généralement très bas… Estime qu'aucun homme ne pourrait supporter le travail imposé par les couturiers.

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