Le fabricant de chapeau de paille

L'art du fabricant de chapeaux de paille

La mode a toujours eu son prix et dans la Régence ne faisait pas exception. L'accessoire du jour était, bien sûr, le bonnet et une armée de plateaux et de modistes maintenaient la mode de l'époque dans une multitude de chapeaux et bonnets. La paille était un support commun et porté par les hommes, les femmes et les enfants. Les bonnets Leghorn, dont vous entendez souvent parler, ont été fabriqués à Livourne, en Italie (la ville était connue sous le nom de Livourne en anglais) à partir de paille spécialement traitée pour devenir un beau blanc blanchi. Voici un extrait du métier de fabricant de chapeaux de paille de Le livre des métiers ou la bibliothèque des arts utiles, imprimé par Jacob Johnson en 1807. Il y a peu de manufactures dans le royaume où il manque si peu de capital, ou la connaissance de l'art acquise si tôt, comme dans celle de la paille. Une guinée suffit amplement pour l'achat des machines et du matériel pour employer 100 personnes pendant plusieurs mois. Le fabricant de chapeaux de paille, représenté dans l'assiette, est employé à la confection des chapeaux seulement, après que la paille est tressée ou assemblée. La paille est coupée au niveau des joints et le revêtement extérieur étant enlevé, elle est triée de tailles égales, et constituée en paquets de huit ou dix pouces de longueur et d'un pied de circonférence. On les trempe alors dans l'eau et on les secoue un peu pour ne pas retenir trop d'humidité; puis les faisceaux doivent être placés sur leurs bords, dans une boîte suffisamment proche pour empêcher l'évaporation des fumées. Au milieu de la boîte se trouve un plat en terre contenant du soufre brisé en petits morceaux: celui-ci est incendié, et la boîte recouverte et conservée à l'air libre plusieurs heures. Ce sera l'affaire d'une seule personne de diviser et de sélectionner les pailles pour 50 autres qui sont des tresseurs. Le fendage se fait par une petite machine principalement en bois. Les pailles, une fois fendues, sont appelées attelles, dont chaque ouvrier a une certaine quantité: à une extrémité est enveloppée une toile de lin, et elles sont maintenues sous le bras et étirées à volonté. Les plateaux doivent apprendre à utiliser leurs deuxièmes doigts et leurs pouces, au lieu des index, qui sont souvent nécessaires pour aider à tourner les attelles, et faciliter grandement la mise en plat; et ils doivent être avertis de ne pas trop mouiller les attelles. Chaque plateau doit avoir un petit sac de travail en lin, et un morceau de carton pour rouler le plat rond. Après avoir travaillé cinq mètres, il doit être enroulé sur un morceau de planche d'un demi-mètre de large, attaché au sommet avec du fil et conservé plusieurs jours pour le former dans une forme appropriée. Quatre de ces parcelles, ou un score, est la mesure par laquelle le plat est vendu. Un bon plateau peut faire trois points par semaine, et un bon travail commandera toujours une vente hiver comme été. Les machines sont petites; ils peuvent être achetés pour deux shillings chacun et dureront de nombreuses années. Quand la paille est mise en plat, elle entre dans la main de la personne représentée dans l'assiette, qui la coud en chapeaux, bonnets, etc. de différentes tailles et formes, selon les modes dominantes. Ils sont ensuite placés sur des blocs de bois à des fins de pressage à chaud; et pour les rendre d'un blanc plus délicat, ils sont de nouveau exposés au soufre. Les personnes qui confectionnent ces chapeaux gagneront une demi-guinée par semaine; mais les tresseurs ou plateaux, s'ils sont très experts, gagneront beaucoup plus.

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gnjlqiwxkm 30 mars 2021

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