Le travail du fondateur de type

Qu’est-ce qu’un fondateur de type, et qu’a-t-il fait?

« Nous ne verrons rien de Streatham pendant que nous sommes en ville; Mme Hill doit se lyer d’une fille. Mme Blackstone doit être avec elle. Mme Heathcote et Mlle Biggare viennent de la quitter. Ce dernier m’écrit un mot que Mlle Blackford Est marié, mais je ne l’ai jamais vu dans les journaux, et on peut aussi bien être célibataire si le mariage ne doit pas être imprimé. Jane Austen à Anna Austen-Knight, 1814
La première partie de l’entreprise du fondateur de type est de préparer le métal, qui est une composition de plomb et regulus d’antimoie, fondu ensemble dans un four. Dans les grandes fonderies, ce métal est coulé dans des barres de vingt livres chacune, qui sont livrées aux ouvriers au besoin; il s’agit d’une partie laborieuse et malsaine o l’entreprise, en raison des fumées qui sont jetés. Quinze cents poids de ce métal est coulé en une journée, et les fondateurs de type généralement jeté autant à un casting que durera six mois. Nous arrivons maintenant au coupeur de lettres; c'est-à-dire à celui qui découpe les moules dans lesquels les lettres sont coulées; et on lui fournira beaucoup d'étaux, de marteaux, de limes, de graveurs et de jauges de toutes sortes. Il prépare ensuite des poinçons en acier, sur la face desquels il dessine ou marque la forme exacte de la lettre, et avec les graveurs et sculpteurs pointus, il creuse l'acier entre les traits ou marques qu'il a faits sur la face du poinçon, laissant les marques debout. Ayant façonné les traits intérieurs de la lettre, il approfondit les creux avec les mêmes outils; car, si une lettre n'est pas profonde en proportion de sa largeur, elle imprimera en noir, lorsqu'elle sera utilisée à la presse, et ne servira à rien. Il travaille ensuite l'extérieur avec des fichiers jusqu'à ce qu'il soit adapté à la matrice. Une matrice est un morceau de laiton ou de cuivre d'environ un pouce et demi de long et d'épaisseur proportionnellement à la taille de la lettre qu'elle doit contenir. Dans ce métal est enfoncé le visage de la lettre destinée à être le cas, en frappant le poinçon. Après cela, les côtés et la face de la matrice doivent être débarrassés, avec des limes, de tous les groupements réalisés en enfonçant le poinçon. Lorsque le métal et d'autres choses sont correctement préparés, la matrice est fixée à l'extrémité du moule, que le lanceur tient dans sa main gauche, tandis qu'il verse le métal avec sa droite. Par une secousse soudaine de la main, le métal pénètre dans la cavité de la matrice et prend la figure ou l'empreinte. Le moule se compose d'une moitié inférieure et supérieure, dont ce dernier est enlevé dès que la lettre est coulée, et le lanceur jette la lettre sur une feuille de papier, posée à cet effet sur un banc ou une table, et il est puis prêt à lancer une autre lettre comme avant. Lorsque les roulettes ont fabriqué un certain nombre de types, qui sont beaucoup plus longs qu'ils ne le veulent, les garçons viennent et détachent les jets, ou des longueurs supplémentaires des types; les jets qu'ils jettent dans le pot, et les types sont portés à l'homme qui est représenté assis à son travail dans l'assiette, qui polit leurs flancs. C'est une opération très adroite; car l'homme, en remontant les tupes, le fait si vite, par un simple effleurement des doigts de la main gauche, pour ne pas exiger le moindre entracte perceptible dans le mouvement de la main droite sur la pierre. La roulette représentée sur la plaque est vue en train de verser le métal dans le moule. Il la prend avec une petite louche de la casserole, qui est constamment gardée au-dessus du feu dans une sorte de poêle sous la maçonnerie. La plaque de fer sur la main droite de la roulette est pour le défendre de la chaleur du feu, et l'écran entre les deux ouvriers est pour empêcher l'homme assis d'être blessé par le métal, qui est susceptible de voler par l'opération. de la coulée. Sur la table près des types nouvellement coulés, il y a plusieurs blocs de métal, avec lesquels le lanceur remplit sa casserole pendant qu'il fabrique les lettres. Un fondateur de type jettera plus de 3000 lettres par jour; et la perfection des lettres ainsi moulées consiste en ce qu'elles sont toutes droites et carrées; de la même hauteur, et uniformément doublé, sans pente dans un sens ou dans l'autre. Ce qu'on appelle une lettre trouvée ou une police de caractères, est une quantité de chaque type jeté par le fondateur de la lettre et correctement trié. Une police complète comprend, en plus des lettres courantes, toutes les lettres simples, doubles lettres, points, virgules, bordures de lignes, pièces de tête et de queue et caractères numériques. Les fondateurs de lettres ont une sorte de liste par laquelle ils règlent leurs caractères: c'est absolument nécessaire, car certaines lettres sont beaucoup plus fréquemment utilisées que d'autres, bien sûr les cellules les contenant devraient être mieux stockées que celles des lettres qui ne le sont pas. se reproduisent souvent. Ainsi une fontaine ne contient pas un nombre égal de une et b, ou de e et z. Dans une fontaine contactant cent mille personnages, le une devrait avoir cinq mille, le c trois mille, le e onze mille, le je six mille, et les autres lettres en proportion. Les imprimeurs commandent leurs founts soit par cent poids, soit par la feuille. S’ils commandent une source de cinq cents, ils signifient que l’ensemble pèsera 500 livres; mais s’ils exigent une source de dix feuilles, il est entendu qu’avec cette source, ils seront en mesure de composer dix feuilles, ou vingt formes, sans être obligés de distribuer. Le fondateur de type estime 120 lb à une feuille, mais cela varie selon la nature de la lettre.
De Le Livre des Métiers ou Bibliothèque des Arts Utiles, Partie I La première édition américaine;  1807

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