Presque persuadé | Persuasion d'ITV

Le jeu est en cours dans ITV Persuasion alors que la vitesse d'Anne Elliot (Sally Hawkins) marche dans un labyrinthe de couloirs à Kellynch et fait du jogging dans les rues de Bath dans ce qui était, sans doute, la tentative des cinéastes d'ajouter de l'action et de l'énergie au classique de 1817 publié à titre posthume de Jane Austen. Il ne fait aucun doute que les créateurs du film se sont sentis interpellés par un roman avec plus de substance que ce qui pourrait être pressé dans un laps de temps de 90 minutes et par le précédent de le 1995 acclamé par la critique Persuasion qui a établi la norme pour les adaptations cinématographiques de Jane Austen très élevées en effet. Le scénariste Simon Burke et le réalisateur Adrian Shergold ont eu recours à des manœuvres plutôt désespérées pour rendre cette version imprévisible et un peu surprenante, mais leurs stratagèmes n'ont pas toujours abouti. Une partie du travail de la caméra est vertigineuse et, à la fin du film, lorsque l'intrigue compressée implose finalement, le spectateur peut être confus quant à ce qui vient de se passer et pourquoi. Si vous recherchez une adaptation fidèle au roman de Jane Austen, ce n’est pas celle-ci, mais, à elle seule en tant que film, Persuasion a beaucoup à le recommander. Sally Hawkins a un visage doux et ouvert et, comme Amanda Root, ces grands yeux liquides inspirent le spectateur à sympathiser avec elle. Mme Hawkins pleure de manière très convaincante. Comme elle est dans presque toutes les scènes et a un grand nombre de plans rapprochés, le film prouve en quelque sorte une vitrine pour Hawkins, qui a remarquablement bien résisté, non seulement en tant qu'acteur mais en tant qu'athlète. Finalement, le spectateur pardonne au capitaine ITV Wentworth (Rupert Penry-Jones) de ne pas être Ciaran Hinds, mais il est difficile d'imaginer un joli garçon comme Penry-Jones commandant un cuirassé de marins endurcis dans les guerres napoléoniennes. Les décors et les paysages sont splendides, on ne peut jamais se lasser de Bath, les costumes charmants et les acteurs talentueux, mais le sens de l'humour de Jane Austen semble avoir été perdu quelque part en cours de route, une critique accablante pour être sûr, et à la suite sur les talons de l'intelligence et de l'esprit d'ITV Abbaye de Northanger, on a été encouragé à espérer mieux. Et c'est encore dommage, car Austen a fourni beaucoup d'humour dans le roman. Dans ce film, Sir Walter (Anthony Head), Elizabeth Elliot (Julia Davis) et Mary Musgrove (Amanda Hale) sont plus épouvantables que drôles, et certaines de leurs meilleures répliques ont été coupées, comme le gémissement immortel de Mary Musgrove: «S'il y a tout ce qui est désagréable, les hommes sont toujours sûrs d'en sortir. Qui est responsable d'une telle omission? M. et Mme Musgrove (Nicholas Farrell et Stella Gonet), Charles (Sam Hazeldine), Louisa (Jennifer Higham), Henrietta (Rosamund Stephen) et les Crofts (Peter Wight et Marion Bailey) reçoivent un dialogue minimal, et peut-être le temps les contraintes exigeaient une certaine négligence de leurs caractères, mais il y a d'autres changements inexplicables. Alors que le capitaine Benwick (Finlay Robertson) est réduit à un peu plus qu'un complot, si vous clignez des yeux, vous risquez de le manquer complètement, le capitaine Harville (Joseph Mawle) devient un entremetteur. M. Elliot (Tobias Menzies) est un cadavre évident dès le début, un chiot arrogant et impudent du plus haut niveau, et pourtant, Lady Russell (Alice Krige), par ailleurs prudente et trop prudente, le recommande à Anne. Pourquoi? Malheureusement, le jugement de Lady Russell n’est pas la seule faute de bon sens dans ce film. Qu'en est-il de la guérison inexpliquée et miraculeuse de Mme Smith (Maisie Dimbleby) invalide qui lui permet non seulement de se lever de son lit et de marcher, mais aussi de courir dans la rue en criant les derniers potins comme le crieur public? Et comment Kellynch Hall, une propriété liée sous bail à un locataire, est-elle devenue soudainement disponible à l'achat? Mais, apparemment, ce sont des détails mineurs et ne devraient susciter ni curiosité ni intérêt. Nous ne sommes que les téléspectateurs. La nôtre n'est pas de se demander pourquoi, ni de remettre en question du tout. Nous devons vraisemblablement être bouleversés par l'histoire d'amour, ne nous soucier de rien d'autre et nous asseoir et profiter d'une accumulation douloureusement prolongée jusqu'à un baiser et une valse impromptue sur la pelouse. La bonne nouvelle est que l'ITV Persuasion semble s'améliorer lors des visionnages ultérieurs. L’astuce consiste à lui pardonner d’être ni le roman de Jane Austen ni le film de 1995. Oui, voilà le hic.

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Sheryl Craig est professeur d'anglais à la Central Missouri State University. Elle poursuit actuellement un doctorat à l'Université du Kansas.