Martha Lloyd: la "deuxième" soeur de Jane Austen

Avec quelle sympathie sincère nos sentiments sont partagés par Martha, vous n'avez pas besoin d'être dit; elle est l'amie et la sœur en toutes circonstances. Jane Austen à la place du château de Cassandra le 13 octobre 1808
Martha Lloyd, avec l'aimable autorisation de la collection des propriétaires privés. Deuxième seulement à Cassandra, Martha Lloyd (1765-1843) semble avoir été l'ami le plus cher de Jane Austen. On ne sait pas grand-chose d'eux bien que l'on suppose que Mme Lloyd, fille du gouverneur royal de Caroline du Sud, l'hon. Charles Craven, a rencontré son futur mari à Newbury, quand elle et sa sœur y vivaient avec une tante, qui les a accueillis après avoir fui une mère qui, selon certains témoignages, les traitait mal et par d'autres était folle. Quelle que soit la situation, les deux sœurs ont épousé d'obscurs pasteurs de campagne. Les Lloyd se sont installés et ont eu quatre enfants. Martha, la fille aînée, est née en 1765 et sa sœur Mary en 1771. Quelques années plus tard, une épidémie de variole a pris la vie de leur frère et a laissé les deux sœurs aînées marquées à vie, bien que la plus jeune, Eliza, semble avoir s'est échappé relativement indemne. La famille Lloyd avait beaucoup en commun avec les Austens et dès le plus jeune temps, les visites entre les deux familles étaient fréquentes. Bien que personne ne sache vraiment comment ils se sont rencontrés, les Austens et Lloyds ont partagé de nombreux amis communs et lorsque le révérend Lloyd est mort en 1789, sa veuve et ses deux filles célibataires aînées étaient heureuses d'emménager dans le presbytère inutilisé de Deane offert par le révérend Austen. . Leur séjour là-bas, à seulement un mile et demi de Steventon, a dû être un délice pour la jeune Jane, car même si elle était dix ans plus jeune que la fille aînée de Lloyd, Martha, ils étaient, comme le fit remarquer la cousine de Janes, Eliza de Feuillide, "très sensé et de bonne humeur." Trois ans plus tard, lorsque le frère de Jane Austen, James, s'est marié et a pris la paroisse de Deane, il a fallu que les Lloyd déménagent, cette fois dans une maison à Hurstbourne, appelée Ibthorpe. Bien qu'à seulement 15 miles de Steventon, cette séparation a dû paraître cruelle à Jane, qui avait peu d'amis à proximité et aucun moyen de transport. Il ressort clairement de la correspondance de Jane Austen que son amie Martha était au courant de son grand secret - son écriture. Un premier morceau de Juvenilia, Frederick et Elfrida, lui est dédié
En guise de petit témoignage de la gratitude que je ressens pour votre générosité tardive envers moi en terminant ma cape de mousseline, je vous demande la permission de vous offrir cette petite production de votre sincère Freind et des écrits ultérieurs prouvent qu'elle avait été autorisée à voir le manuscrit d'Amour et Freindship, une première édition de Pride and Prejudice et un honneur accordé à quelques-uns.
En 1805, les changements abondent pour les Austen et Lloyd Ladies. De nombreuses années s'étaient maintenant écoulées depuis la mort de la première femme de James Austen et il s'était remarié, choisissant la plus jeune Miss Mary Lloyd pour être sa seconde épouse. Avec le déplacement des Austen à Bath en 1801, James avait repris à la fois la propriété Deane et Steventon et sa famille grandissante vivait maintenant dans le presbytère de Steventon. C'est alors qu'ils vivaient à Bath que M. Austen a finalement succombé à sa longue maladie et quelques mois plus tard, Mme Lloyd est également décédée. Les femmes, étant dans une situation financière délicate, ont décidé de combiner le ménage et toutes les quatre (Mme Austen, Cassandra, Jane et Martha Lloyd) ont déménagé à Southampton pour être avec le jeune frère de Jane, Frank et sa femme, Mary. En tant qu'officier de la marine, Frank était souvent loin de chez lui et ce regroupement de ménages l'aidait non seulement à s'occuper de sa mère veuve, mais lui offrait une compagnie constante pour sa femme bientôt enceinte. Cela semble avoir été, à tous égards, un excellent arrangement. Le 7 juillet 1809, Jane Austen a déménagé dans un chalet à Chawton, avec sa mère, sa sœur Cassandra et leur amie Martha Lloyd, à l'invitation de son frère Edward Knight, sur le domaine duquel il reposait. Leur nouvelle maison était un bâtiment en brique de la fin du 17ème siècle avec deux salons, cinq chambres, des cuisines, des greniers, des dépendances et environ deux acres de terrain. C'était autrefois une auberge, et se tenait à la jonction où les routes Gosport et Winchester se rencontraient et devint la route principale de Londres. La famille est restée à Chawton Cottage, même après la mort de Jane Austen en 1817. Martha Lloyd a assumé de nombreuses fonctions de femme de ménage pour la famille, bien que le travail ait été réparti entre les trois femmes survivantes. Malheureusement pour Frank, désormais Sir Francis Austen, sa maison heureuse a été brisée à la mort de sa femme en 1823 après la naissance de leur onzième enfant. En 1828, il se remaria, complétant le cercle familial à cette époque, épousant Martha Lloyd. À soixante-deux ans, Martha était enfin une épouse, et plus encore, lady Austen. Son rôle d'ami et de confidente de Jane Austen ne peut être sous-évalué et sa contribution à ce que nous savons de la vie de Jane Austen est significative. Nous avons, non seulement des lettres écrites par Jane à Martha, mais sa collection de recettes utilisées à Chawton a ensuite été compilée dans Le livre de ménage Jane Austen et plus récemment, Le livre de recettes de Jane Austen. Martha Lloyd est décédée en 1843.

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À propos de l'auteur de cet article:

Laura Boyle est fascinée par tous les aspects de la vie de Jane Austen. Elle dirige Austentation: Regency Accessories, créant des chapeaux, bonnets, réticules et plus sur mesure pour des clients du monde entier.

Les sources de cet article incluent: Jane Austen: une compagne par Josephine Ross; Presse universitaire Rutgers; 2003 Jane Austen: sa vie par Park Honan; Un livre de Thomas Dunn; 1987