Mary, comtesse de Belmore: maîtresse des chambres hautes

Notre théâtre a été bien fréquenté cette semaine. Mercredi soir, les représentations ont été patronnées par le lieutenant-colonel Sturt et les officiers du 59e régiment, au profit de M.Tockley. La maison était à la mode et très fréquentée. La comtesse de Belmore annonce un jeu et une farce demain soir, quand, sans doute, il y aura une maison débordante. The Salisbury and Winchester Journal Weymouth, 22 octobre 1813
Les célèbres salles de réunion de Bath, connues des lecteurs d'Austen sous le nom de chambres supérieures (les «chambres inférieures» beaucoup plus anciennes ont entièrement brûlé en 1820 et n'ont pas été reconstruites) ont ouvert en 1771, quelques années seulement avant la naissance de Jane Austen. Ici, comme dans les chambres basses, les à la mode de Bath venaient voir et être vus, assister à des bals, des concerts et des petites manifestations théâtrales. Les assemblées organisées ici ont fourni un bal public avec de la danse, des repas et des cartes et des flirt à gogo pour tous ceux qui voulaient acheter un billet. Le site Web officiel des salles explique: «Les magnifiques salles de réunion du XVIIIe siècle de Bath ont été ouvertes en 1771. Connues sous le nom de salles nouvelles ou supérieures (pour les distinguer des anciennes salles de réunion de la partie inférieure de la ville), elles ont été conçues par John Wood the Younger, le principal architecte du West Country. Il y a quatre salles: la salle de bal; la salle de thé ou de concert; la salle Octagon (reliant toutes les pièces) et une salle de cartes. La salle de bal est la plus grande salle du XVIIIe siècle à Bath. La danse était très populaire et des bals avaient lieu au moins deux fois par semaine, attirant de 800 à 1 200 invités à la fois. Le haut plafond offrait une bonne ventilation les soirs de balle bondés et les fenêtres placées à un niveau élevé empêchaient les étrangers de regarder à l'intérieur. Le salon de thé était utilisé à la fois pour des rafraîchissements et des concerts au 18ème siècle (et était parfois connu sous le nom de salle de concert). Pendant les divertissements du soir, il y avait un intervalle pour le thé, le coût étant inclus dans le prix d'un billet de bal. Le dimanche, il y avait des thés publics lorsque l'entrée coûtait six pence par personne. La salle de bal et le salon de thé sont reliés par la salle Octagon qui était à l'origine conçue comme un espace de circulation pouvant également être utilisé pour la musique et les cartes à jouer. Le dimanche, lorsque les cartes n'étaient pas autorisées, les visiteurs pouvaient écouter l'orgue, qui se trouvait autrefois dans la galerie du musicien. Une nouvelle salle de cartes a été ajoutée en 1777 mais l'architecte n'est pas connu. La salle octogone est dominée par le portrait de Gainsborough du premier maître de cérémonie des chambres hautes, le capitaine William Wade. Le plus célèbre maître de cérémonie de Bath, Richard "Beau" Nash, n'a jamais connu ce bâtiment puisqu'il est mort en 1761. »
Un autre qui se trouvait souvent dans les salles de réunion était Mary, comtesse de Belmore
Née le 17 avril 1755, Mary était, de l'avis de tous, une fille relativement pauvre, avec une dot de seulement 2000 £ lorsqu'elle devint la 3e épouse du vicomte de Belmore, épousant Armar Lowry-Corry, 1er comte de Belmore à Bath en 1794. La fille de Sir John Caldwell, 4e baronnet. Par son mariage, Mary Anne Caldwell obtint le titre de vicomtesse Belmore le 11 mars 1794. Elle obtint plus tard le titre de comtesse Belmore le 20 novembre 1797. Armar Lowry-Corry était le fils d'un riche propriétaire terrien et homme politique irlandais. Lorsque son père a refusé de se présenter à la réélection en 1763, il a suggéré à Armar de se présenter à la place. Il a en effet été élu, bien que pour un coût de plus de 3000 £, et siégea pour le comté de Tyrone jusqu'à son élévation à la pairie en 1781. Les autres titres du comte comprennent le vicomte Belmore (créé en 1789) et le baron Belmore (1781), tous deux de qui sont dans la pairie d'Irlande. Armar eut moins de chance en amour de se marier une fois en 1772 pour devenir veuf en 1775. Son second mariage avec Lady Harriet Hobart, fille du Lord Lieutenant of Ireland, le 2e comte de Buckinghamshire, parut plus propice, mais il se termina également par une tragédie. . Le 6 janvier 1781, Lowry-Corry fut élevé à la pairie comme Baron Belmoreet le 15 juin 1781, lui et sa femme ont conclu un acte de séparation par lequel il a accepté de lui payer 1 000 livres par an. Ils ne se sont jamais réconciliés et le mariage a finalement été dissous par divorce en avril 1793 (à un coût pour Belmore en frais juridiques et parlementaires de plus de 4000 £.) Heureusement pour les deux, le troisième mariage était, selon tous les témoignages, un arrangement heureux et content qui a duré jusqu'à la mort du comte en 1802. La maison du couple, Castle Coole, appartient maintenant au National Trust. Après la mort du comte, Lady Belmore a déménagé à Bath en 1805 et a vécu au 17 Royal Crescent pendant trente ans jusqu'à sa mort le 13 décembre à l'âge de quatre-vingt-six ans. Pendant longtemps, elle a présidé les bals tenus dans les salles de réunion; et c'est ici que Dickens a dû la rencontrer, probablement en 1835. Il a achevé Pickwick Papers peu de temps après, et immortalisé la comtesse douairière en Lady Snuphanuph dans les chapitres du roman qui traitent des expériences de M. Pickwick à Bath. (Chapitre 35) Elle est enterrée à Caledon, comté de Fermanagh, Irlande. Aujourd'hui, la salle de l'Assemblée appartient au National Trust et est ouverte aux visiteurs. Le sous-sol abrite la superbe collection de costumes de Bath, comprenant des objets originaux de différentes époques. Bien que le # 17 ne soit pas disponible, le # 1 Royal Crescent a été transformé en musée, montrant à quoi ces appartements auraient ressemblé au 19ème siècle, à la hauteur de leur mode. Cet article incorpore du texte du domaine public de l'Encyclopædia Britannica de 1911 situé sur Wikipédia ainsi que de They Came to Bath.