Strawberry Hill: une fantaisie gothique

Maison Strawberry Hill, souvent appelée simplement Strawberry Hill, est la villa néo-gothique qui a été construite à Twickenham, Londres par Horace Walpole à partir de 1749. C'est l'exemple type du style d'architecture "Strawberry Hill Gothic", et elle préfigurait le XIXe - siècle renaissance gothique. Walpole, auteur à part entière (entre autres), aurait été inspiré par sa maison pour écrire le roman ",Le château d'Otrante"généralement considéré comme le premier roman gothique. 800px-Strawberry_Hill_House_from_garden_in_2012_after_restoration Walpole a reconstruit la maison existante par étapes à partir de 1749, 1760, 1772 et 1776. Ces modifications ont ajouté des éléments gothiques tels que des tours et des créneaux à l'extérieur et une décoration élaborée à l'intérieur pour créer une «obscurité» en fonction de la collection d'objets antiquaires de Walpole, contrastant avec le «riant "(souriant) jardin. L'intérieur comprenait une cheminée Robert Adam; certaines parties de l'extérieur ont été conçues par James Essex. Le jardin contenait un grand siège en forme de coquille de mer rococo. La cheminée Robert Adam dans la salle ronde. En mai 1747, Horace Walpole a pris un bail sur une petite maison du 17ème siècle qui n'était "guère plus qu'un chalet", avec 5 acres (20 000 m2) de terrain d'une Mme Chenevix. L'année suivante, il acheta la maison que le propriétaire d'origine, un cocher, avait nommée "Chopped Straw Hall". Cela était intolérable pour Walpole, "sa résidence devrait, pensa-t-il, posséder une appellation distincte; d'un caractère très différent ..." Trouvant un ancien bail qui décrivait sa terre comme "Strawberry Hill Shot", Walpole adopta ce nouveau nom pour sa bientôt "villa élégante".
Une tour à Strawberry Hill
Par étapes, Walpole a reconstruit la maison selon ses propres spécifications, lui donnant un style gothique et agrandissant la propriété à 46 acres (190000 m2) au cours des années. Comme le note Rosemary Hill, "Strawberry Hill a été la première maison sans aucun tissu médiéval existant à être [re] construite à partir de zéro dans le style gothique et la première à être basée sur des exemples historiques réels, plutôt que sur une extrapolation du vocabulaire gothique développé pour la première fois. par William Kent. En tant que tel, il prétend être le point de départ du renouveau gothique. " Walpole et deux amis, dont le connaisseur et architecte amateur, John Chute (1701–1776), et le dessinateur et designer, Richard Bentley (1708–1782), se sont appelés un «Comité du goût» ou «Comité de la fraise» qui modifierait le architecture du bâtiment. Bentley quitta brusquement le groupe après une dispute en 1761. Chute avait un "style éclectique mais plutôt sec" et était en charge de concevoir la plupart de l'extérieur de la maison et une partie de l'intérieur. Pour Walpole, il était un "oracle du goût". Walpole était souvent en désaccord avec Bentley sur certains de ses projets capricieux, mais admirait son talent pour l'illustration. Une gravure du XVIIIe siècle de la villa William Robinson du Royal Office of Works a apporté son expérience professionnelle dans la supervision de la construction. Ils ont examiné de nombreux exemples d'architecture en Angleterre et dans d'autres pays, en adaptant des œuvres telles que la chapelle de l'abbaye de Westminster construite par Henry VII pour l'inspiration pour la voûte en éventail de la galerie, sans aucune prétention à la bourse. Des cheminées ont été improvisées à partir de gravures de tombes à Westminster et Canterbury et des détails aveugles en pierre gothique ont été reproduits par des papiers peints, tandis que dans la tour ronde ajoutée en 1771, la cheminée était basée sur la tombe d'Edouard le Confesseur "améliorée par M. Adam ". Il a incorporé de nombreux détails extérieurs des cathédrales à l'intérieur de la maison. Extérieurement, il semblait y avoir deux styles prédominants «mixtes»; un style basé sur des châteaux avec des tourelles et des créneaux, et un style basé sur des cathédrales gothiques avec des fenêtres cintrées et des vitraux. Le bâtiment a évolué de la même manière qu'une cathédrale médiévale a souvent évolué au fil du temps, sans plan fixe depuis le début. En effet, selon Michael Snodin, "la caractéristique extérieure la plus frappante de Strawberry Hill était son plan irrégulier et sa silhouette pittoresque brisée". Walpole a ajouté de nouvelles fonctionnalités sur une période de trente ans, comme il l'entendait. La première étape pour faire, selon les mots de Walpole, un `` petit château gothique '' a commencé en 1749 et s'est terminée en 1753, une deuxième étape a commencé en 1760, et il y a eu d'autres modifications telles que les travaux sur la grande chambre nord en 1772, et le «Beauclerk Tower» de la troisième phase de transformations, achevée sur les plans d'un architecte professionnel, James Essex, en 1776. Le coût total s'élevait à environ 20 720 £. Le «petit château gothique» de Walpole a une signification comme l'un des bâtiments individuels les plus influents de cette architecture rococo «gothique» qui préfigurait les développements ultérieurs de la renaissance gothique du XIXe siècle, et pour l'augmentation de l'utilisation de conceptions gothiques pour les maisons. Ce style a été décrit de différentes manières comme du gothique géorgien, du gothique Strawberry Hill ou du rococo géorgien. Château de Blaise, à Bristol. Château de Blaise Strawberry Hill deviendrait bientôt une destination touristique, comme le château de Blaise de style similaire, de la renommée de Northanger Abbey.
«Château de Blaize!» s'écria Catherine; "Qu'est-ce que c'est?" «Le plus bel endroit d'Angleterre - ça vaut la peine de parcourir cinquante milles à tout moment pour le voir.» «Quoi, est-ce vraiment un château, un vieux château?» «Le plus ancien du royaume.» "Mais est-ce que c'est comme ce que l'on lit?" "Exactement - exactement la même chose." "Mais maintenant vraiment - y a-t-il des tours et de longues galeries?" «Par dizaines.» -Abbaye de Northanger
Le style excentrique et unique de Walpole dans les pièces intérieures de Strawberry Hill complétait l'extérieur gothique. La maison est décrite par Walpole comme "la scène qui a inspiré, l'auteur de Le château d'Otrante, bien que Michael Snodin ait observé: «C'est un commentaire intéressant sur la sensibilité du XVIIIe siècle que les intérieurs mélancoliques de Le château d'Otrante ont été suggérés par les pièces lumineuses, élégantes et même fantaisistes de Strawberry Hill ". Les intérieurs de la" petite maison de jeux "de Walpole étaient destinés à être" des décors de "tristesse" gothique pour la collection de Walpole ". Sa collection de curieux, singuliers objets antiquaires était bien médiatisé; Walpole lui-même a publié deux éditions de Une description de la villa de M. Horace Walpole à Strawberry Hill faire prendre conscience au monde de l'étendue de sa collection. sh-000549 S'exprimant sur la collection de Walpole, Clive Wainwright déclare que la collection de Walpole "constituait une partie essentielle des intérieurs de sa maison". Le caractère des chambres de Strawberry Hill a été «créé et dicté» par le goût de Walpole pour l'antiquarisme. Bien que même sans la collection présente, la maison "conserve une qualité de conte de fées". La collection Strawberry Hill de Horace Walpole de plusieurs milliers d'articles peut encore être consultée aujourd'hui. le Bibliothèque Lewis Walpole de l'Université de Yale dispose désormais d'une base de données qui «englobe toute la gamme des œuvres d'art et des artefacts des collections de Walpole, y compris tous les objets dont l'emplacement est actuellement connu et ceux qui n'ont pas encore été retrouvés mais connus grâce à une variété de documents historiques». Les jardins de Strawberry Hill. Walpole était aussi méticuleux dans la conception et le développement de ses jardins qu'il améliorait sa maison, bien que «son ignorance de l'horticulture l'ait un peu gêné au début». Des améliorations sur le terrain ont été lancées avant même les travaux de la maison. Dans un essai intitulé "Sur le jardinage moderne", Walpole exprime ses propres idées comme reflétées dans son parc de Strawberry Hill. Le goût de Walpole pour le paysage et le jardinage s'est éloigné de la disposition traditionnelle et formelle de" parterre, terrasses, urnes en marbre, fontaines statues et "canaux mesurés par la ligne" ". Le goût français ou italien semblait, à Walpole, étranger au climat anglais "résultant en jardins symétriques et artificiels". Les arbres et les arbustes étaient plantés en "groupements naturels" sur la pelouse. Walpole préférait voir toute la nature comme un jardin. Il l'a fait n'appréciez cependant pas l'extravagante "grotte romantique et cette vanité favorite du XVIIIe siècle, l'ermitage".
Les scènes les plus belles, qui dépendent d'elles seules, fatiguées lorsqu'elles sont souvent vues. Le portique dorique, le pont palladien, la ruine gothique, la pagode chinoise, qui surprennent l'étranger, perdent bientôt leurs charmes au profit de leur maître dégoûté. Mais l'ornement dont le mérite s'estompe le plus tôt, c'est l'ermitage, ou scène adaptée à la contemplation. C'est presque comique de mettre de côté un quart de son jardin pour être mélancolique. -On Modern Gardening
Ici, on peut voir la séparation de style de Walpole entre sa maison et son terrain. Un ami, Horace Mann, a supposé que le jardin de Walpole serait également gothique. Walpole a répondu: "Le gothique n'est que de l'architecture, et comme on a la satisfaction d'imprimer la tristesse des abbayes et des cathédrales sur sa maison, de même son jardin, au contraire, ne doit être que riant, et la gaieté de la nature. »Walpole voyait le jardin anglais moderne comme un point de perfection:« Nous avons donné au monde le véritable modèle du jardinage; que les autres pays imitent ou corrompent notre goût; mais qu'il règne ici sur son trône verdoyant, original par sa simplicité élégante, et fier de nul autre art que celui d'adoucir la dureté de la nature et de copier sa touche gracieuse ". Il était un disciple de William Kent, l'un des créateurs des Anglais Une attraction particulière des jardins de Walpole était un siège de jardin sculpté pour ressembler à un grand coquillage de style rococo. "Ce coquillage était l'une des inventions préférées de M. Walpole - car Strawberry Hill était remplie d'inventions et de artifices. C'était un siège sous la forme d'un énorme bivalve d'une espèce difficile à reconnaître, qui suscitait généralement une grande quantité d'émerveillement et d'admiration de la part de ses visiteurs. "Ce banc, un chalet rustique et une chapelle dans les bois n'étaient pas des folies comme une ruine ou un ermitage, mais inclure ces objets dans ses jardins autrement naturels montre le goût charmant et excentrique de Walpole. Si le siège de jardin d'origine a disparu, les croquis réalisés lors de sa construction existent toujours. Le siège était à l'origine placé au coin du domaine de Walpole, face à la rivière et de cette position Walpole et ses visiteurs pouvaient voir la Tamise et le paysage emprunté au-delà. Bien que seuls deux dessins du banc d'origine aient survécu, "le jardin est autant que possible en train d'être restauré à son aspect d'origine. L'extraordinaire banc Shell de Walpole a été recréé", selon le site Web de Strawberry Hill. Même du vivant de Walpole, Strawberry Hill a attiré de nombreux visiteurs pour admirer l'architecture, les terrains et la collection soigneusement cultivée de Walpole. Selon Elliot Warburton, "Strawberry Hill dans sa nouvelle forme est rapidement devenu la merveille du quartier - un peu plus tard est devenu le discours de la ville - en peu de temps un thème de commentaires fréquents même dans les régions éloignées du pays". "Les plus hauts personnages du royaume", y compris la famille royale, sont venus visiter Strawberry Hill, ainsi que des touristes plus communs. Ces visiteurs sont devenus un ajout incessant à Strawberry Hill, et aussi ravis que Walpole était de partager sa vision, ils sont devenus un peu une nuisance pour lui. Tandis que Walpole donnait des visites aux visiteurs les plus importants, il se retira d'une attention moins digne et «se retira dans son chalet dans le jardin fleuri» tandis que sa gouvernante donnait des visites au public. Dans une lettre à Horace Mann en 1763, Walpole se plaignit: «Je n'ai qu'une minute pour répondre à votre lettre, ma maison est pleine de monde, et ce depuis l'instant où j'ai déjeuné, et d'autres arrivent; bref, je tenir une auberge; le panneau «Le château gothique» ... je passe tout mon temps à donner des billets pour le voir et à me cacher quand on le voit. Suivez mon conseil, ne vous construisez jamais une charmante maison entre Londres et Hampton. cour: tout le monde y vivra sauf vous ». Warburton note que bien que Walpole ait pu être ennuyé de temps en temps, il est également venu voir sa succession contribuer à la jouissance du public quand il avait des doutes sur son entreprise. "Il arrive à la conclusion que tout ce qu'il a fait est pour le bénéfice des autres plutôt que pour lui-même".
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