L'histoire de l'Angleterre par Jane Austen

L'histoire de l'Angleterre

du règne d'Henri IV à la mort de Charles 1er.

Par un historien partial, prévenu et ignorant.

À Miss Austen, fille aînée du révérend George Austen, ce livre est inscrit avec tout le respect par

L'auteur

N.B. Il y aura très peu de dates dans cette histoire.

Henri IV

Henry IV monta sur le trône d'Angleterre à sa grande satisfaction en 1399, après avoir convaincu son cousin et prédécesseur Richard II de le lui démissionner et de se retirer pour le reste de sa vie au château de Pomfret, où il a été assassiné. Il est à supposer qu'Henry était marié, puisqu'il avait certainement quatre fils, mais je n'ai pas le pouvoir de dire au lecteur qui était sa femme. Quoi qu'il en soit, il ne vécut pas éternellement, mais tombant malade, son fils, le prince de Galles, vint et emporta la couronne; sur quoi, le roi fit un long discours, pour lequel je dois renvoyer le lecteur aux pièces de Shakespeare, et le prince en fit encore plus. Les choses étant ainsi réglées entre eux, le roi mourut et fut remplacé par son fils Henry qui avait auparavant battu Sir William Gascoigne.

Henri le 5

Ce prince après avoir succédé au trône est devenu tout à fait réformé et aimable, abandonnant tous ses compagnons dissipés, et ne battant plus jamais Sir William. Pendant son règne, Lord Cobham a été brûlé vif, mais j'oublie pourquoi. Sa Majesté a ensuite tourné ses pensées vers la France, où il est allé et a combattu la célèbre bataille d'Agincourt. Il épousa ensuite la fille du roi Catherine, une femme très agréable d'après le récit de Shakespeare. Malgré tout cela, il mourut et fut remplacé par son fils Henry.

Henri le 6

Je ne peux pas dire grand-chose pour ce sens du monarque. Moi non plus si je le pouvais, car il était un Lancastrien. Je suppose que vous savez tout sur les guerres entre lui et le duc d'York qui était du bon côté; si vous ne le faites pas, vous feriez mieux de lire une autre Histoire, car je ne serai pas très diffus en cela, c'est-à-dire uniquement pour évacuer ma rate contre, et montrer ma haine à tous ces gens dont les partis ou les principes ne conviennent pas aux miens. , & ne pas donner d'informations. Ce roi a épousé Marguerite d'Anjou, une femme dont les détresses et les malheurs étaient si grands que presque de me faire, qui la haïssent, la plaindre. C'est sous ce règne que Jeanne d'Arc a vécu et fait une telle dispute parmi les Anglais. Ils n'auraient pas dû la brûler - mais ils l'ont fait. Il y avait plusieurs batailles entre les Yorkistes et les Lancastriens, dans lesquelles les premiers (comme ils le devraient) ont généralement conquis. Enfin, ils furent entièrement vaincus; Le roi a été assassiné - et Edward le 4 est monté sur le trône.

Edward le 4

Ce monarque n'était célèbre que pour sa beauté et son courage, dont l'image que nous avons ici donnée de lui, et son comportement inébranlable en épousant une femme alors qu'il était fiancé à une autre, sont des preuves suffisantes. Sa femme était Elizabeth Woodville, une veuve qui, pauvre femme! a ensuite été confiné dans un couvent par ce monstre de l'iniquité et de l'avarice Henri VII. L'une des maîtresses d'Edward était Jane Shore, qui avait écrit une pièce sur elle, mais c'est une tragédie et ne vaut donc pas la peine d'être lue. Ayant accompli toutes ces nobles actions, Sa Majesté mourut, et fut succédé par son fils.

Edward le 5

Ce malheureux prince vécut si peu de temps que personne n'eut le temps de faire son tableau. Il a été assassiné par son oncle's Contrivance, dont le nom était Richard le 3.

Richard le 3d

Le caractère de ce prince a été en général très sévèrement traité par les historiens, mais comme il était un York, je suis plutôt enclin à le supposer un homme très respectable. Il a en effet été affirmé avec confiance qu'il avait tué ses deux neveux et sa femme, mais il a également été déclaré qu'il n'avait pas tué ses deux neveux, ce que je suis enclin à croire vrai; & si tel est le cas, on peut aussi affirmer qu'il n'a pas tué sa femme, car si Perkin Warbeck était vraiment le duc d'York, pourquoi Lambert Simnel ne serait-il pas la veuve de Richard. Qu'il soit innocent ou coupable, il n'a pas régné longtemps en paix, car Henry Tudor E. de Richmond, aussi grand méchant que jamais, a fait tout un plat pour obtenir la couronne et avoir tué le roi à la bataille de Bosworth, il a réussi à il.

Henri le 7

Ce monarque, peu de temps après son avènement, épousa la princesse Elizabeth d'York, alliance par laquelle il prouva clairement qu'il pensait que son propre droit était inférieur au sien, mais il prétendit le contraire. Par ce mariage, il eut deux fils et deux filles, dont l'aînée était mariée au roi d'Ecosse et eut le bonheur d'être grand-mère d'un des premiers personnages du monde. Mais d'elle, j'aurai l'occasion de parler plus largement à l'avenir. La plus jeune, Mary, épousa d'abord le roi de France et deuxièmement le D. de Suffolk, par qui elle eut une fille, ensuite la mère de Lady Jane Grey, qui était inférieure à son adorable cousin la reine des Écossais, était encore un aimable jeune femme et célèbre pour lire le grec pendant que d'autres chassaient. C'est sous le règne d'Henri VII que Perkin Warbeck et Lambert Simnel ont fait leur apparition, dont le premier était situé dans les Stocks, se sont réfugiés à l'abbaye de Beaulieu et ont été décapités avec le comte de Warwick, et ce dernier a été pris dans la cuisine des rois. Sa Majesté est morte et a été succédé par son fils Henry dont le seul mérite était de ne pas être aussi mauvais que sa fille Elizabeth.

Henri le 8

Ce serait un affront à mes lecteurs si je supposais qu'ils ne connaissaient pas aussi bien les particularités du règne de ce roi que moi-même. Ce sera donc leur épargner la tâche de relire ce qu'ils ont lu auparavant, et moi-même la peine d'écrire ce dont je ne me souviens pas parfaitement, en ne donnant qu'une petite esquisse des principaux événements qui ont marqué son règne. Parmi ceux-ci, on peut citer le cardinal Wolsey disant au père abbé de l'Abbaye de Leicester qu '«il était venu déposer ses os parmi eux», la réforme de la religion et la montée du roi dans les rues de Londres avec Anna Bullen. Ce n'est cependant que justice et mon devoir de déclarer que cette aimable femme était entièrement innocente des crimes dont elle était accusée, dont sa beauté, son élégance et sa vivacité étaient des preuves suffisantes, sans parler de ses solennelles protestations d'innocence. , la faiblesse des accusations portées contre elle, et le caractère du roi, qui ajoutent tous une certaine confirmation, bien que peut-être mais légère par rapport à ceux qui étaient auparavant alloués en sa faveur. Bien que je ne professe pas de donner beaucoup de dates, mais comme je pense qu'il convient d'en donner quelques-unes et je vais bien sûr faire le choix de celles qu'il est le plus nécessaire pour le lecteur de connaître, je pense qu'il est juste de l'informer que sa lettre au King était daté du 6 mai. Les crimes et les cruautés de ce prince étaient trop nombreux pour être mentionnés, (comme cette histoire, j'espère, l'a pleinement montré;) et rien ne peut être dit dans sa justification, mais que son abolition des maisons religieuses et les abandonnant aux ruineuses déprédations du temps a été d'une utilité infinie pour le paysage de l'Angleterre en général, ce qui était probablement l'un des motifs principaux pour qu'il le fasse, car sinon, pourquoi un homme qui n'était pas lui-même de religion aurait-il tant de mal à abolir celui qui avait été établi pendant des siècles dans le Royaume. La 5ème épouse de Sa Majesté était la Neice du duc de Norfolk qui, bien que universellement acquittée des crimes pour lesquels elle a été décapitée, a été par de nombreuses personnes supposées avoir mené une vie abandonnée avant son mariage - De cela, cependant, j'ai beaucoup de doutes, depuis elle était une parente de ce noble duc de Norfolk qui était si chaleureux dans la cause de la reine d'Écosse, et qui en fut enfin victime. La dernière épouse du roi parvint à lui survivre, mais y parvint difficilement. Il fut remplacé par son fils unique Edward.

Edward le 6

Comme ce prince n'avait que neuf ans au moment de la mort de son père, il était considéré par beaucoup de gens comme trop jeune pour gouverner, et le défunt roi étant du même avis, le frère de sa mère, le duc de Somerset, fut choisi protecteur. du royaume pendant sa minorité. Cet homme était dans l'ensemble d'un caractère très aimable, et est un peu un favori avec moi, bien que je ne prétendrais nullement affirmer qu'il était égal à ces premiers des hommes Robert Comte d'Essex, Delamere ou Gilpin. Il fut décapité, dont il aurait pu avec raison être fier, s'il avait su que telle était la mort de Mary Queen of Scotland; mais comme il était impossible qu'il eût conscience de ce qui ne s'était jamais produit, il ne semble pas qu'il se soit senti particulièrement ravi de la manière dont cela se passait. Après son décès, le duc de Northumberland a eu la garde du roi et du royaume, et a si bien fait sa confiance aux deux que le roi est mort et le royaume a été laissé à sa belle-fille, Lady Jane Grey, qui a déjà été mentionnée comme lire le grec. Qu'elle ait vraiment compris ce langage ou si une telle étude ne procède que d'un excès de vanité pour lequel je crois qu'elle a toujours été assez remarquable, est incertain. Quelle qu'en soit la cause, elle conserva la même apparence de connaissance, et le mépris de ce qui était généralement estimé du plaisir, pendant toute sa vie, car elle se déclara mécontente d'être nommée reine, et tout en conduisant à l'échafaud, elle écrivit un phrase en latin et une autre en grec en voyant le cadavre de son mari passer accidentellement de cette façon.

Marie

Cette femme a eu la chance d'être avancée sur le trône d'Angleterre, malgré les prétentions supérieures, le mérite et la beauté de ses cousines Mary Queen of Scotland et Jane Grey. Je ne peux pas non plus plaindre le Royaume des malheurs qu'ils ont connus pendant son Règne, puisqu'ils les méritaient pleinement, pour lui avoir permis de succéder à son Frère - ce qui était une double folie, puisqu'ils auraient pu prévoir qu'en mourant sans enfants, elle serait remplacée par cette honte de l'humanité, ce ravageur de la société, Elizabeth. Nombreux étaient ceux qui sont tombés martyrs de la religion protestante pendant son règne; Je suppose pas moins d'une douzaine. Elle a épousé Philip, roi d'Espagne, qui sous le règne de sa sœur pour [sic] célèbre pour la construction des armadas. Elle mourut sans issue, et alors vint le moment terrible où le destructeur de tout confort, le traître trompeur de la confiance reposa en elle, et la meurtrière de sa cousine succéda au trône. -

Elizabeth

C'était le malheur particulier de cette femme d'avoir de mauvais ministres —— Puisque méchante qu'elle était elle-même, elle n'aurait pas pu commettre un si vaste Mischeif, si ces hommes vils et abandonnés n'avaient pas été complices et encouragés dans ses crimes. Je sais que beaucoup de gens ont affirmé et cru que Lord Burleigh, Sir Francis Walsingham et le reste de ceux qui ont rempli les Chefs Bureaux d'État étaient des ministres méritants, expérimentés et capables. Mais oh! à quel point ces écrivains et ces lecteurs doivent être aveuglés au vrai mérite, au mérite méprisé, négligé et diffamé, s'ils peuvent persister dans de telles opinions quand ils réfléchissent que ces hommes, ces hommes vantés étaient de tels scandales envers leur pays et leur sexe qu'ils permettaient & aider leur reine à confiner pendant l'espace de dix-neuf ans, une femme qui si les revendications de relation et de mérite étaient vaines, mais en tant que reine et en tant que celle qui daignait lui faire confiance, avait toutes les raisons d'attendre de l'aide & protection; et enfin en permettant à Elizabeth d'amener cette aimable femme à une mort prématurée, imméritée et scandaleuse. Est-ce que quelqu'un, s'il ne réfléchit qu'un instant sur cette tache, cette tache éternelle sur leur compréhension et leur caractère, peut-il permettre des éloges à Lord Burleigh ou à Sir Francis Walsingham? Oh! que doit cette princesse envoûtante dont le seul ami était alors le duc de Norfolk, et dont les seuls sont maintenant M. Whitaker, Mme Lefroy, Mme Knight et moi-même, qui a été abandonnée par son fils, confinée par son cousin, abusée, reprochée et vilipendée par tout, que n'a pas dû souffrir son esprit le plus noble quand on lui a appris qu'Elisabeth avait donné des ordres pour sa mort! Pourtant, elle le portait avec une force inébranlable, ferme dans son esprit; Constante dans sa religion; & se prépara à affronter le destin cruel auquel elle était condamnée, avec une magnanimité qui pouvait seule provenir de l'Innocence consciente.Et pourtant, est-ce que vous, lecteur, auriez-vous cru possible que des protestants endurcis et zélés l'aient même abusée pour cette fermeté dans la religion catholique qui reflétait tant son crédit? Mais c'est une preuve frappante de leurs âmes étroites et de leurs jugements préjugés qui l'accusent. Elle fut exécutée dans la grande salle du château de Fotheringay (lieu sacré!) Le mercredi 8 février 1586 - au reproche éternel d'Elizabeth, de ses ministres et de l'Angleterre en général. Il n'est peut-être pas inutile, avant de conclure entièrement mon récit de cette infortunée reine, d'observer qu'elle avait été accusée de plusieurs crimes pendant le temps de son règne en Écosse, dont j'assure maintenant très sérieusement à mon lecteur qu'elle était entièrement innocent; n'ayant jamais été coupable de rien de plus que d'imprudences dans lesquelles elle a été trahie par l'ouverture de son cœur, de sa jeunesse et de son éducation. Ayant ma confiance, par cette assurance, entièrement dissipé tous les soupçons et tous les doutes qui auraient pu surgir dans l'esprit du lecteur, d'après ce que d'autres historiens ont écrit d'elle, je vais continuer à mentionner les événements restants qui ont marqué le règne d'Elisabeth. C'est à peu près à cette époque que Sir Francis Drake, le premier navigateur anglais qui a fait le tour du monde, a vécu, pour être l'ornement de son pays et de sa profession. Pourtant grand comme il était, et justement célébré en tant que marin, je ne peux m'empêcher de prévoir qu'il sera égalé dans ce siècle ou dans le prochain siècle par celui qui, bien que maintenant mais jeune, promet déjà de répondre à toutes les attentes ardentes et sanguines de ses relations. & Freinds, parmi lesquels je peux classer l'aimable Dame à qui cet ouvrage est dédié, & mon moi non moins aimable. Bien que d'une profession différente, et brillant dans une sphère différente de la vie, mais tout aussi remarquable dans le caractère d'un comte, comme Drake l'était dans celui d'un marin, était Robert Devereux Lord Essex. Ce jeune homme malheureux ne ressemblait pas, en caractère, à ce tout aussi malheureux Frédéric Delamere. La comparaison peut être portée encore plus loin, et Elizabeth le tourment d'Essex peut être comparé à l'Emmeline de Delamere. Il serait interminable de raconter les malheurs de ce noble et galant comte. Il suffit de dire qu'il a été décapité le 25 février, après avoir été Lord Leuitenant d'Irlande, après avoir battu sa main sur son épée, et après avoir rendu de nombreux autres services à son pays. Elizabeth n'a pas survécu longtemps à sa perte et est morte si misérable que si ce n'était pas une blessure à la mémoire de Mary, je devrais la plaindre.

Jacques le 1er

Bien que ce roi ait eu quelques défauts, parmi lesquels et comme le plus principal, était de permettre la mort de sa mère, pourtant considéré dans l'ensemble je ne peux m'empêcher de l'aimer. Il épousa Anne de Danemark et eut plusieurs enfants; heureusement pour lui, son fils aîné, le prince Henry, mourut avant son père ou il aurait pu subir les maux qui sont arrivés à son malheureux frère. Comme je suis moi-même partisan de la religion catholique romaine, c'est avec un regret infini que je suis obligé de blâmer le comportement de tout membre de celle-ci; pourtant la vérité étant je pense très excusable chez un historien, je suis obligé de dire que sous ce règne les catholiques romains d'Angleterre ne se sont pas comportés comme des gentilshommes envers les protestants. Leur comportement vis-à-vis de la famille royale et des deux chambres du Parlement pourrait à juste titre être considéré par eux comme très impoli, et même Sir Henry Percy, bien que l'homme le mieux élevé du parti, n'avait rien de cette politesse générale qui est si universellement agréable, car ses attentions étaient entièrement confinées à Lord Mounteagle. Sir Walter Raleigh a prospéré dans ce règne et le règne précédent, et est par de nombreuses personnes tenues dans une grande vénération et respect - Mais comme il était un ennemi du noble Essex, je n'ai rien à dire à l'éloge de lui, et je dois référer tous ceux qui souhaiteront peut-être se familiariser avec les détails de sa vie, à la pièce de M. Sheridan du Critique, où ils trouveront de nombreuses anecdotes intéressantes aussi bien de lui que de son ami Sir Christopher Hatton. - Sa Majesté était de cette disposition aimable qui incline à la Fraternité, et dans de tels points était possédée d'une pénétration plus vive dans la découverte du mérite que beaucoup d'autres personnes. J'ai entendu une fois un excellent sharade sur un tapis, dont le sujet que je suis maintenant me rappelle, et comme je pense que cela peut amuser mes lecteurs à le découvrir, je prendrai ici la liberté de le leur présenter. Sharade Mon premier est ce que mon deuxième était au roi James le 1er, et vous marchez sur mon tout. Les principaux favoris de Sa Majesté étaient Car, qui fut par la suite créé comte de Somerset et dont le nom pourrait peut-être avoir une part dans le Sharade susmentionné, et George Villiers après duc de Buckingham. A la mort de Sa Majesté, son fils Charles lui succéda.

Charles Ier

Cet aimable monarque semble né pour avoir subi des malheurs égaux à ceux de sa charmante grand-mère; Des malheurs qu'il ne pouvait pas mériter puisqu'il était son descendant. Jamais certainement il n'y avait eu autant de personnages détestables à la fois en Angleterre comme à cette période de son histoire; Jamais les hommes aimables n'ont été aussi rares. Le nombre d'entre eux dans tout le Royaume ne s'élevait qu'à cinq, en plus des habitants d'Oxford qui étaient toujours fidèles à leur roi et fidèles à ses intérêts. Les noms de ces cinq nobles qui n'ont jamais oublié le devoir du sujet, ou ont dévié de leur attachement à sa Majesté, étaient les suivants - Le roi lui-même, toujours fidèle à son propre soutien - l'archevêque Laud, comte de Strafford, le vicomte Faulkland, & Duc d'Ormond, à peine moins acharné ou zélé dans la cause. Alors que les méchants de l'époque feraient une liste trop longue pour être écrite ou lue; Je me contenterai donc de mentionner les chefs du Gang. Cromwell, Fairfax, Hampden et Pym peuvent être considérés comme les causes originales de toutes les perturbations, détresses et guerres civiles dans lesquelles l'Angleterre a été mêlée pendant de nombreuses années. Dans ce règne comme dans celui d'Elisabeth, je suis obligé, malgré mon attachement au Scotch, de les considérer comme également coupables avec la généralité des Anglais, puisqu'ils ont osé penser différemment de leur Souverain, d'oublier l'Adoration. qui, en tant que Stuarts, il était de leur devoir de les payer, de se rebeller contre, de détrôner et d'emprisonner la malheureuse Mary; s'opposer, tromper et vendre le non moins malheureux Charles. Les événements du règne de ce monarque sont trop nombreux pour ma plume, et le récit de tous les événements (sauf ce que je fais moi-même) ne m'intéresse pas; ma principale raison d'entreprendre l'histoire de l'Angleterre étant de prouver l'innocence de la reine d'Ecosse, que je me flatte d'avoir effectivement fait, et d'abuser d'Elizabeth, bien que je crains plutôt d'avoir échoué dans la dernière partie de mon Schème. -. Comme je n'ai donc pas l'intention de donner un compte rendu particulier des détresses dans lesquelles ce roi a été impliqué par l'inconduite et la cruauté de son Parlement, je me contenterai de le justifier du reproche du gouvernement arbitraire et tyrannique avec lequel il a souvent été inculpé. Cela, je pense, n'est pas difficile à faire, car avec un argument, je suis certain de satisfaire toute personne sensée et bien disposée dont les opinions ont été correctement guidées par une bonne éducation - et cet argument est qu'il était un Stuart. Finis Samedi 26 nov. 1791
Cette œuvre est une parodie d'Oliver GoldsmithUne histoire d'Angleterre, exigeait la lecture des écoliers anglais partout, y compris les jeunes Austens. Ce qui le rend remarquable, c'est qu'il a été écrit par un si jeune. Jane n'avait que 15 ans lorsqu'elle l'a écrit. Les portraits, dessinés par Cassandra, ressemblent davantage aux membres de la famille qu'aux rois qu'ils sont censés représenter. Selon la British Library,L’histoire de l’Angleterre de Jane Austen est l’une des œuvres de jeunesse les plus précoces et les plus engageantes jamais produites par une figure littéraire de premier plan. Écrit en 1791, le manuscrit est illustré de ravissants portraits en médaillon de monarques peints par la sœur de Jane, Cassandra. À partir de 12 ans, Jane passe plus de temps libre dans la composition littéraire que dans des études sérieuses. Elle a conservé 26 pièces de juvéniles, datant d'environ 1787 au début de 1793, et les a ensuite copiées dans trois cahiers intitulés Volume premier, Volume deuxième et Volume troisième. L ’« Histoire de l’Angleterre »apparaît dans le volume II.