La guida del giovane

La guida del giovane

«Mr Collins, devi sposarti. Un sacerdote come te deve sposarsi. - Chuse correttamente, chuse una gentildonna per amor mio; e per conto tuo, lascia che sia una persona attiva e utile, non educata in alto, ma in grado di fare un buon reddito. Questo è il mio consiglio: trova una donna simile il prima possibile, portala a Hunsford e io la visiterò. Lady Catherine de Bourgh, Orgoglio e pregiudizio
Il capitolo seguente è abbreviato da La guida del giovane di William A. Alcott, stampato nel 1835. Sebbene questo non sia stato pubblicato durante la vita di Jane Austen, molti di questi ideali erano in vigore molto prima del periodo della Reggenza, sebbene alcuni appaiano quasi ridicoli alla nostra sensibilità moderna.

Qualifiche femminili per il matrimonio

1. Eccellenza morale

Il tratto più alto e più nobile del carattere femminile è l'amore per Dio. Il cristianesimo si basa sulle prove più abbondanti, di un carattere del tutto indiscutibile. Ma questo lo faccio e dirò, che per essere coerenti, i giovani uomini di principi sciolti non dovrebbero inveire contro le donne per la loro pietà, e poi ogni volta che cercano un amico costante, uno che possano amare, - perché non lo fanno mai veramente ama gli abbandonati, - preferisci sempre, a parità di altre condizioni, la società dei pii e dei virtuosi.

«Al contrario, niente può esserne una prova più forte, Elinor; perché se ci fosse stata una vera scorrettezza in quello che ho fatto, avrei dovuto esserne cosciente in quel momento, perché sappiamo sempre quando ci comportiamo in modo sbagliato, e con una tale convinzione non avrei potuto provare piacere ». 2. Buon senso

Avanti nella lista delle qualifiche particolari in una donna, per la vita matrimoniale, metto il buon senso. Secondo alcuni, dovrebbe precedere l'eccellenza morale. Per buon senso, come usato in questo luogo, intendo la facoltà attraverso la quale vediamo le cose come sono realmente. Implica giudizio e discriminazione e un adeguato senso di correttezza rispetto alle preoccupazioni comuni della vita. Ci porta a formare piani d'azione giudiziosi e ad essere governati dalle nostre circostanze in modo tale da essere generalmente approvati. È l'esercizio della ragione, non influenzato da passioni o pregiudizi. Per l'uomo, è quasi ciò che l'istinto è per i bruti. È molto diverso dal genio o dal talento, come vengono comunemente definiti; ma molto meglio di entrambi. Non risplende mai dello splendore del mezzogiorno, ma risplende di una luce costante e utile. Alla casalinga - ma, soprattutto, alla madre - è indispensabile.

"Tutto questo deve possedere", aggiunse Darcy, "e a tutto questo deve ancora aggiungere qualcosa di più sostanziale, per migliorare la sua mente attraverso una lettura approfondita." 3. Desiderio di miglioramento

Quali che siano le altre raccomandazioni che una donna può avere, dovrebbe avere una sete inestinguibile di miglioramento. Nessuna persona ragionevole può essere veramente felice al mondo, senza questo; molto meno qualificato per rendere felici gli altri. Ma il genuino spirito di miglioramento, dovunque esista, espia l'assenza di molte qualità che sarebbero altrimenti indispensabili: a questo proposito somigliante a quella "carità" che copre "una moltitudine di peccati". Senza di esso, quasi tutto sarebbe di poca importanza, - con esso, tutto il resto è reso doppiamente prezioso. Con l'affetto, l'ardente, il desiderio incessante di migliorare, fisicamente, intellettualmente e moralmente, sono poche le donne che possono non essere compagni tollerabili per un uomo di buon senso; - senza di essa, sebbene una giovane donna fosse bella e per il resto adorabile senza paragoni, ricca come le Indie, circondata da migliaia di amici più degni e persino talentuosa, faccia attenzione! Meglio rimanere nel celibato per mille anni (la vita potrebbe durare così a lungo) per quanto il male possa essere, piuttosto che formare un'unione con un oggetto del genere. Dovrebbe avere pietà e cercare la sua riforma, se non oltre i limiti delle possibilità; ma amarla non dovrebbe! La pena sarà assolutamente insopportabile.

4. Una passione per i bambini

Pochi tratti del carattere femminile sono più importanti di questo. Eppure ci sono molte ragioni per credere che, anche contemplando un impegno che dovrebbe durare per tutta la vita, sia quasi universalmente trascurato. Senza di essa, anche se una donna dovrebbe possedere ogni realizzazione di persona, mente e maniere, sarebbe davvero povera; e probabilmente renderebbe infelici quelli intorno a lei. Parlo ora in generale. Ci possono essere eccezioni a questo, come ad altre regole generali. L'avversione per i bambini, anche negli uomini, è un presagio sfavorevole; nella donna è insopportabile; perché è grossolanamente innaturale. Per una mente sensibile, intelligente e virtuosa, riesco a malapena a concepire una situazione peggiore in questo mondo o in qualsiasi altro, che essere incatenato per la vita a una persona che odia i bambini. Puoi acquistare, se hai i mezzi pecuniari, quasi tutto tranne l'amore materno. Era sempre in rapporti amichevoli con suo cognato; e nei bambini, che l'amavano quasi altrettanto bene e la rispettavano molto più della madre, aveva un oggetto di interesse, divertimento e uno sforzo salutare. Questo nessun oro può comprare. Guai alla donna che è condannata a trascinare un'esistenza miserabile con un marito che "non può avere figli"; ma tre volte miserabile è il destino di chi ha una moglie e una famiglia di figli, ma i cui figli non hanno madre! Queste osservazioni sono fatte, non nella convinzione che andranno a beneficio di coloro che sono già accecati dalla fantasia o dalla passione, ma con la speranza che qualche lettore più fortunato possa riflettere sulle probabili possibilità di felicità o infelicità, e fermarsi prima di saltare nella vortice di discordia matrimoniale. Nessuna casa potrà mai essere felice per nessuno dei suoi detenuti, dove non c'è amore materno, né alcun desiderio di miglioramento mentale o morale. Ma dove esistono, in misura considerevole, e l'attaccamento originario era fondato su principi corretti, c'è sempre speranza di giorni più luminosi, anche se le nuvole attualmente oscurano l'orizzonte. Nessuna donna che ama suo marito e desidera migliorare continuamente, acconsentirà a lungo a rendere infelici coloro che la circondano.

5. Amore per le preoccupazioni domestiche

Senza la conoscenza e l'amore delle faccende domestiche, anche la moglie di un coetaneo non è che una brutta cosa. In passato era di moda per le donne capire molto di queste cose. e sarebbe molto difficile farmi credere che non tendesse a promuovere gli interessi e l'onore dei loro mariti. Le preoccupazioni di una grande famiglia non possono mai essere ben gestite, se lasciate interamente ai mercenari; e ci sono molte parti di queste cose in cui sarebbe sconveniente che i mariti si intromettessero. Sicuramente, nessuna donna può essere così alta in rand da rendere appropriato per lei conoscere bene il carattere e il comportamento generale di tutte le domestiche. Ricevere e dare carattere è troppo per essere lasciato a un servo, per quanto buono, il cui servizio è stato sempre così lungo o accettabile. È un freddo conforto per un uomo sposare una ragazza che è stata educata solo per "suonare musica"; disegnare, cantare, sprecare carta, penna e inchiostro per scrivere lettere lunghe e mezze romantiche, e vedere spettacoli, opere teatrali e leggere romanzi. Gli amanti possono vivere con una dieta molto aerea, ma i mariti hanno bisogno di qualcosa di più solido; e le giovani donne possono credermi sulla parola, che una tavola costantemente pulita, vettovaglie ben cotte, una casa in ordine e un fuoco allegro, faranno di più per preservare il cuore di un marito, di tutte le 'realizzazioni' insegnate in tutte le ' stabilimenti 'nel mondo senza di loro.

6. Sobrietà

Sicuramente nessun giovane ragionevole si aspetterà sobrietà in un compagno, quando non possiede questa qualifica lui stesso. Ma per sobrietà non intendo un'abitudine che si oppone all'ebbrezza, perché se questo è odioso in un uomo, che cosa deve essere in una donna? Inoltre, mi sembra che nessun giovane, con gli occhi aperti e gli altri sensi perfetti, abbia bisogno di qualche cautela su questo punto. L'ubriachezza, la vera e propria ubriachezza, di solito è incomprensibile con la purezza, come lo è con la decenza. Lydia era una ragazza robusta e ben cresciuta di quindici anni, con una bella carnagione e un viso allegro; una delle preferite di sua madre, il cui affetto l'aveva portata in pubblico in tenera età.A volte si dice molto a favore di un po 'di vino o altri liquori fermentati, soprattutto a cena. Nessuna giovane donna, in salute, ha bisogno di uno di questi stimolanti. Vino, o birra, o sidro, a cena! Prenderei presto una compagna di strada, come una che deve bere abitualmente il suo bicchiere o due di vino a cena. E questa non è un'opinione formata prematuramente o frettolosamente. Ma con la parola sobrietà in una giovane donna, intendo molto di più che una rigida astinenza da un amore per il bere, che non credo esista in misura considerevole, in questo paese, anche nelle parti meno raffinate del esso. Voglio dire molto di più di questo; Intendo sobrietà di condotta. La parola sobrio e i suoi derivati ​​significano fermezza, serietà, attenzione, scrupolosa correttezza di comportamento. Ora questo tipo di sobrietà è di grande importanza nella persona con cui dobbiamo convivere costantemente. Le ragazze saltellanti, scatenate e sbattute sono molto divertenti dove tutte le conseguenze sono fuori discussione e possono, forse, alla fine diventare sobrie. Ma sebbene tu non ne abbia la certezza, c'è un presunto argomento dall'altra parte. A dire il vero, quando le ragazze sono semplici bambine, ci si aspetta che giochino e si scatenino come bambini. Ma quando sono arrivati ​​a un'età che volge i loro pensieri verso una situazione per la vita; quando iniziano a pensare di avere il comando di una casa, per quanto piccola o povera, è tempo per loro di abbandonare non l'allegria o la semplicità, ma la leggerezza del bambino.

7. Industria

Non che l'individuo il cui occhio catturi la parola industria, all'inizio di questa divisione del mio soggetto, non mi condanni come donne degradanti alla condizione di semplici ruote in una macchina per fare soldi; perché non voglio dire una cosa del genere. Non c'è niente di più ripugnante per l'anima di un uomo sensibile dell'avarizia femminile. Lo "spirito di un uomo" può sostenerlo, mentre vede individui avari e avari tra il proprio sesso, anche se la vista è abbastanza dolorosa, anche qui; ma un avaro femminile, 'chi può sopportare?' Tuttavia, se la donna vuole essere un "aiuto meet", per l'altro sesso, non so perché non dovrebbe essere così in preoccupazioni fisiche, oltre che mentali e morali. Non so con quale regola sia che molti risolvono a rimanere per sempre nel celibato, a meno che non credano che i loro compagni possano "sostenerli", senza lavoro. A volte ho persino dubitato che qualcuno che fa queste dichiarazioni possa essere sincero. Eppure, quando sento persone, di entrambi i sessi, parlare di povertà come di una calamità maggiore della morte, sono indotto a pensare che questo terrore della povertà esista davvero tra entrambi i sessi. E ci sono ragioni per credere che alcune femmine, allevate nella vita alla moda, non vediamo l'ora di sposarsi come stato, di tale esenzione dalla cura e dal lavoro, e di tale facilità ininterrotta, che preferirebbero il celibato e persino la morte a quei doveri che le Scritture, e la ragione, e il buon senso, mi sembrano ingiungere. "Insomma, non ha niente da consigliarla, ma essere un'eccellente camminatrice."Un altro segno dell'industria è, un passo veloce e un battistrada un po 'pesante, dimostrando che il piede scende con una buona volontà sostanziosa. Se il corpo si appoggia un po 'in avanti, e gli occhi si mantengono costantemente nella stessa direzione, mentre i piedi stanno andando, tanto meglio, perché questi scoprano la serietà per arrivare al punto previsto. Non mi piacciono, e non mi piacciono mai, le tue ragazze che passeggiano e si muovono come se fossero perfettamente indifferenti al risultato. E, come parte amorosa della storia, che mai si aspetta un affetto ardente e duraturo da una di queste ragazze che passeggiano, quando troppo tardi, troverà il suo errore. Il personaggio è più o meno lo stesso in tutto; e probabilmente nessun uomo ha mai visto una ragazza passeggiata, che non ha, quando sposato, fare una moglie indifferente, e una madre dal cuore freddo; curato molto poco, sia dal marito o dai figli; e, naturalmente, non avendo alcuna riserva di quelle benedizioni che sono le risorse naturali a cui rivolgersi in malattia e in età avanzata.

8. Aumento precoce

La rapida crescita è un altro segno dell'industria; e anche se, nelle stazioni più alte della vita, può non essere di alcuna importanza sotto un semplice punto di vista pecuniario, è, anche lì, importante sotto altri aspetti; perché è piuttosto difficile mantenere vivo l'amore verso una donna che non vede mai la rugiada, non vede mai il sole nascente, e che viene costantemente direttamente da un letto puzzolente al tavolo della colazione, e lì mastica, senza appetito, i bocconcini più sceltari del cibo umano. Un uomo potrebbe, forse, sopportare questo per un mese o due, senza essere disgustato; ma non molto più a lungo.

9. Frugalità

Ciò significa il contrario della stravaganza. non significa avarizia; non significa pizzicare; ma significa astenersi da tutte le spese inutili e da qualsiasi uso inutile di beni di qualsiasi tipo. È una qualità di grande importanza, sia che il rango della vita sia alto. Alcune persone sono, infatti, così ricche, che hanno una tale abbondanza di denaro e beni, che come sbarazzarsi di loro sembrerebbe, per uno spettatore, essere la loro unica difficoltà. Quante persone di belle proprietà, sono state rovinate e degradate dalla stravaganza delle loro mogli! Più frequentemente con la loro stravaganza, forse; ma, in numerosi casi, da quello di coloro che hanno il dovere di aiutare a sostenere le loro stazioni mariando le loro fortune. Se questo è il caso tra gli opulenti, che hanno proprietà a cui attingere, quali devono essere le conseguenze di una voglia di frugalità nelle file centrali e inferiori della vita? Qui deve essere fatale, e soprattutto tra quella descrizione di persone le cui mogli hanno, in molti casi, la ricezione e la spesa di denaro. In tal caso, non vuole altro che stravaganza nella moglie per rendere la rovina inevitabile come l'arrivo della vecchiaia. Sposare una ragazza di questa disposizione è davvero autodistruzione. Non si può mai avere né proprietà né pace. Guadagnale un cavallo da cavalcare, vuole un concerto: guadagna il concerto, vuole un carro: prendilo, ti aggirerà per un allenatore e quattro: e da un palco all'altro, ti tormenterà fino alla fine delle sue giornate; perché, ancora ci sarà qualcuno con un equipaggiamento più fine che si può darle, e e, finché sarà così, non avrai mai riposo. La ragione le avrebbe detto, che lei deve fermarsi ad un certo punto a parte questo, e e che, quindi, tutte le spese nella rivalità sono così tanto buttato via. Ma la ragione, le spille e i braccialetti raramente vanno in compagnia. La ragazza che non ha il senso di percepire che la sua persona è sfigurata e non abbellita da pacchi di ottone e stagno, o anche oro e argento, oltre a rimpiangere, se non osa opporsi alla tirannia di mode assurde, non ha diritto a una piena fiducia di alcun individuo.

Jane Fairfax era molto elegante, straordinariamente elegante; e aveva se stessa il più alto valore per l'eleganza.10. Pulizia personale

Non c'è mai stato ancora, e non ci sarà mai amore sincero e ardente, di lunga durata, dove la pulizia personale è completamente trascurata. Non dico che non ci siano coloro che vivrebbero pacificamente e persino contenti in queste circostanze. Ma ciò per cui sostengo è questo: che non potrà mai esistere, per un certo periodo di tempo, affetto ardente, in un uomo verso una donna che trascura l'ordine, né nella sua persona, né nelle sue faccende domestiche. Gli uomini possono essere negligenti riguardo alla propria persona; possono, per la natura dei loro affari o per la loro mancanza di tempo per aderire alla pulizia nel vestire, essere sciatti nei loro abiti e nelle loro abitudini; ma non apprezzano questo nelle loro mogli, che devono ancora avere fascino; e il fascino e l'abbandono della persona raramente vanno insieme. Ovviamente non lo approvo nemmeno negli uomini. Possiamo, infatti, stabilire come regola di applicazione quasi universale, che supponendo che tutte le altre cose siano uguali, colui che è più colpevole di negligenza personale; sarà il più ignorante e il più vizioso. Perché dovrebbe esserci, universalmente, una connessione tra sciatteria, ignoranza e vizio, è una questione che non ho spazio per discutere in questo lavoro. Le indicazioni della pulizia femminile sono, in primo luogo, una pelle pulita. Le mani e il viso saranno generalmente puliti, per essere sicuri, se ci sono acqua e sapone a portata di mano; ma se osservando altre parti della testa oltre al viso, fai scoperte che indicano un carattere diverso, prima cesserai le tue visite meglio è. Spero, ora, che nessuna giovane donna che potrebbe avere la possibilità di vedere questo libro, si offenda per questo e mi consideri troppo severa con il suo sesso. Sto solo dicendo ciò che pensano tutti gli uomini; ed è un vantaggio decisivo per loro essere pienamente informati dei nostri pensieri sull'argomento. Se qualcuno, che legge questo, scopre, dopo un esame di coscienza, che lei è difettosa sotto questo aspetto, lasci che cogli il suggerimento e corregga questo difetto. Quanto perdono le donne disattendendo queste cose! Gli uomini, in generale, non ne parlano alle loro mogli, ma ci pensano; invidiano i loro vicini più fortunati e, in numerosi casi, le conseguenze più gravi derivano da questa causa apparentemente insignificante. La bellezza è preziosa; è uno dei legami, e anche forte; ma non può durare fino alla vecchiaia; mentre il fascino della pulizia non finisce mai ma con la vita stessa. È stato detto che i fiori più dolci, quando diventano veramente putridi, sono i più offensivi. Quindi la donna più bella, se trovata con la pelle non pulita, è, secondo me, la più sgradevole.

11. Un buon carattere

Non aveva risorse per la solitudine; ed ereditando una parte considerevole dell'importanza personale di Elliot, era molto incline ad aggiungere a ogni altra angoscia quella di immaginarsi trascurata e mal usata.Questa è una cosa molto difficile da accertare in anticipo. I sorrisi costano poco; si indossano facilmente per l'occasione; e, inoltre, le sopracciglia sono, secondo il capriccio dell'amante, interpretate al contrario. Per "buon carattere" non intendo un carattere facile, una serenità che nulla disturba; perché questo è un segno di pigrizia. La scontrosità, se non sei troppo cieco per percepirla, è un temperamento da evitare con tutti i mezzi. Un uomo cupo è già abbastanza cattivo; che cosa, allora, deve una donna scontrosa e quella donna una moglie; un detenuto costante, un compagno giorno e notte! Pensa solo al piacere di sedersi alla stessa tavola e di occupare la stessa stanza, per una settimana, senza scambiare una parola per tutto il tempo! È molto brutto essere rimproverati per così tanto tempo; ma questo è molto meglio di "i broncio". La querolosità è una grande colpa. A nessun uomo, e, soprattutto, a nessuna donna, piace sentire un continuo lamentarsi. Che lei si lamenti, e si lamenti apertamente, della tua mancanza di puntualità, della tua freddezza, della tua trascuratezza, del tuo gradimento in compagnia degli altri: vanno bene tutte, soprattutto perché spesso ma troppo giuste. Ma un lamento eterno, senza rima o motivo, è un brutto segno. Mostra mancanza di pazienza e, in effetti, mancanza di senso. Tuttavia, di tutti i difetti del temperamento, le tue donne malinconiche hanno il peggio, a meno che tu non abbia la stessa malattia mentale. Molte mogli sono, a volte, produttrici di miseria; ma questi lo portano avanti come un commercio regolare. Sono sempre infelici per qualcosa, passato, presente o futuro. Entrambe le braccia piene di bambini è un rimedio abbastanza efficace nella maggior parte dei casi; ma se questi ingredienti mancano, un po 'di mancanza, un po' di guai veri, un po 'di afflizione genuina, spesso daranno una cura.

12. Realizzazioni

Per risultati, intendo quelle cose, che di solito sono comprese in quella che viene definita un'istruzione utile ed educata. Ora non è improbabile che il fatto della mia pubblicità su questo argomento così tardi, possa portare all'opinione che non ho impostato una stima adeguata su questa qualifica femminile. Ma non è così. Probabilmente pochi gli hanno fissato una stima troppo alta. La sua importanza assoluta, ne sono certo, è stata raramente sopravvalutata. È vero che non mi piace una donna libresca meglio di un uomo libresco; soprattutto un grande divoratore di quella specie di libri più spregevole con il cui fardello geme quotidianamente la stampa: intendo i romanzi. Ma la coltivazione mentale, e anche quello che viene chiamato apprendimento educato, insieme alle precedenti qualifiche, sono un'acquisizione estremamente preziosa e rendono ogni donna, così come le sue compagne, doppiamente felici. È solo quando i libri, la musica e il gusto per le belle arti vengono sostituiti da altre cose più importanti che dovrebbero essere autorizzati a cambiare l'amore o il rispetto con il disgusto. Disegno, musica, ricamo (e potrei menzionare una mezza dozzina di altre cose della stessa classe) dove non escludono le questioni più utili e solide, possono essere giustamente considerati come rami appropriati dell'educazione femminile; e in alcune circostanze e condizioni di vita, indispensabile. La musica, - vocale e strumentale - e il disegno, in una certa misura, mi sembrano desiderabili in tutti. Per quanto riguarda la danza, non mi sento abbastanza competente per decidere. Dato che il mondo è, tuttavia, sono quasi disposto a rifiutarlo del tutto. In ogni caso, se una giovane donna è brava sotto ogni altro aspetto, non c'è bisogno di rimpiangere seriamente che non abbia frequentato il ballo, soprattutto perché è condotto nella maggior parte delle nostre scuole. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia i nostri libri nel nostro negozio di regali online!      

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