Natale a Carlton House

Celebrare la stagione in stile regency

"... Ovunque... e in ogni momento, [Natale] è stato il tempo del miracolo e della sorpresa, il tempo più vicino al cuore delle persone che lo tengono".
Molto è stato fatto, detto, scritto e ritratto riguardo a un Natale vittoriano inglese, con quasi nessun buon riferimento alla reggenza Yuletides - e poca meraviglia! Grazie alla rivoluzione industriale e ai progressi nel potere della stampa (cioè fotografia, stampa a colori ed entrambi applicati alla pubblicità) l'era vittoriana fu descritta abbondantemente come non c'era tempo prima che fosse mai stata. Dopo che una foto dell'albero di Natale del principe Alberto apparve sul giornale londinese nel 1848, l'Inghilterra vide un'adozione immediata della pratica di alesare alberi, inclusa una rinascita dell'intera idea di "mantenere" il Natale in grande stile. Insomma, la vacanza è diventata di moda! L'abbondanza di stampe natalizie colorate di quell'epoca che sopravvivono fino ad oggi è la prova per il budino, per così dire. L'era regency, tuttavia, soffre di una mancanza di documenti pittorici riguardanti le festività natalizie. Questo non è, (a mio parere) dovuto alla mancanza di osservanza spirituale, come è stato spesso ipotizzato. Il motivo per cui ci sono così tante rappresentazioni felici della vita natalizia vittoriana, è perché ci sono così tante raffigurazioni della vita vittoriana, punto. Il processo di stampa a colori divenne più facile, diventando così più economico, e generando così una grande quantità di stampe e opere d'arte economiche con molto sopravvissuto fino ad oggi. La classe media entrò in se stessa nell'era vittoriana, e con essa arrivò il suo potere di spesa. Il merchandising, pur non essendo vicino al livello di quello che è oggi, ha tuttavia "scoperto" di poter soddisfare i gusti di questo ampio segmento della società, e realizzare un profitto ordinato mentre lo faceva. La cartolina di Natale, (la prima delle quali non fu stampata fino al 1843 — e anche allora, non era a colori) divenne accessibile con l'introduzione del penny post - posta economica. Questo catapultava l'assalto di un'enorme massa di scene di Natale stampate. In altri modi, la crescente prosperità di una grande classe media rese il Natale, in senso più moderno, accessibile a più persone, e questo si è giocato su come appariva nella letteratura stampata, nelle riviste, nei giornali e simili. Per quanto riguarda l'esempio spesso citato di Vittoria e Alberto responsabili dell'ondata di interesse per il Natale, ciò è dovuto meno alla loro domesticità che alla sua "pubblicità". L'Inghilterra aveva goduto di una famiglia reale beatamente domestica che era l'immagine di felice tranquillità nel re Giorgio III e sua moglie germanica, Carlotta. Fu Carlotta, infatti (e non il principe Alberto) a creare il primo albero di Natale nel 1800. Tuttavia, quando la regina eresse il suo albero, non fu pubblicizzato alla popolazione in generale come fu più tardi nel secolo quando Alberto mise su il suo albero, e mancava l'opportunità di catturare un'attenzione diffusa. Anche se avesse catturato l'immaginazione, alla maggior parte delle persone mancavano i mezzi per realizzare un albero del genere, pieno di regali, una realtà nelle proprie case, specialmente nelle aree urbane. Sotto Vittoria e Alberto, le condizioni erano più favorevoli per un segmento più ampio della società per festeggiare con tutte le trappole. In combinazione con gli altri fattori precedentemente notati, aveva senso che l'usanza di avere un albero si radicasse solo quando era conveniente e importante farlo. Durante la Reggenza, il tappeto di stabilità era stato estratto da sotto la popolazione. Si credeva che il loro re, simbolo di potere per la nazione, fosse impazzito. Al suo posto, un principe amante del piacere, edonistico, ma immensamente dignitoso divenne reggente. Nonostante molte critiche rivoltegli, egli era comunque il capo della società; ha dato il tono per la locanda, che a sua volta, ha influenzato i loro inquilini e servi. In una certa misura, c'era una sensazione generale della nazione che tratteneva collettivamente il respiro - il re era adatto per bedlam e il paese era in guerra - e in attesa. E quando il Reggente visse come se nient'altro contasse se non l'eleganza delle sue stanze, la qualità del suo cibo e il piacere del momento - il paese seguiva l'esempio. Tutto questo gioca nell'assenza di attenzione al Natale durante l'epoca. Possiamo dire, infatti, che è stata trascurata commercialmente, anche se non, come vedremo, socialmente dimenticata. Guardando indietro, è facile presumere che la vacanza non avesse alcun significato, ma il nostro senno di poi è informato da ciò che è successo da allora, per quanto riguarda la vacanza. La Reggenza non ha mai conosciuto i Natale della nostra giovinezza, o dell'ideale vittoriano. L'Inghilterra non si era ancora completamente ripresa dal precedente divieto di tutto il Natale, fatto nel XVI secolo, come risposta alla sovversione. Il fatto che abbiano festeggiato come hanno fatto è, infatti, la prova di una grande voglia di mantenere la vacanza. Perché, allora, l'idea di un Natale in stile Regency colpisce alcuni come un ossimoro? Per prima cosa, la suddetta scarsità di ritratti natalizi stampati, specialmente se confrontati con il periodo immediatamente successivo. Inoltre, l'atmosfera di irriverenza che è iniziata nelle classi superiori e si è riversata nella maggior parte della popolazione. C'è un'importante distinzione da fare qui, tuttavia, che, mentre il Natale una volta era stato celebrato con più abbandono in Inghilterra che durante i tempi della Reggenza, e allo stesso modo durante l'era vittoriana, è tuttavia vero che c'erano osservatori seri della festa durante la reggenza. Il fatto che abbiamo meno prove del fatto che venga osservato, riflette semplicemente l'ossessione popolare per tutte le cose "alla moda". L'immaginazione della nazione era preoccupata, se volete, e quindi la sacra festa del Natale ha ricevuto molta meno “stampa”. Questo valeva sia privatamente che commercialmente. Abbiamo resoconti di giornali dell'inizio del XIX secolo dei giorni di Natale in cui lo scrittore menziona le festività ma non ne fa assolutamente storie. Allo stesso modo, ci sono registrazioni di giornali, pubblicate il 25 dicembre che non contengono nemmeno la parola, Natale. Questo per dire che la Chiesa aveva già perso gran parte della sua influenza, così che quando le persone osservavano la festa, era su una scala molto più tranquilla. La Reggenza è famosa per il comportamento dei suoi osservatori meno religiosi, che erano rumorosi, agli occhi del pubblico, impenitenti e tenacemente edonisti. L'Inghilterra era in guerra, nessuno sapeva come sarebbe andata a finire, e il vecchio sentimento di "mangiare, bere e stare allegri, perché domani moriremo", sembrava essere la filosofia dominante. Ovviamente, quel tipo di filosofia non si sposa bene con i valori cristiani che il Natale ci ricorda. Eppure, anche durante quegli anni turbolenti della dominazione napoleonica (o, la minaccia di essa) e un atteggiamento prepotente di classe superiore di "tutto va bene" - l'Inghilterra era ancora "allegra vecchia Inghilterra", sede di vaste popolazioni di protestanti e cattolici che si dilettavano per osservare il Natale. Potrebbe non essere stata la "cosa" o il "modo" per sfruttare gran parte della vacanza, ma è stato comunque osservato. È mia intenzione dare una lunga occhiata a come è stata celebrata, dare uno sguardo fantasioso a come potrebbe averlo fatto il reggente e riempire gli spazi vuoti per quelli di noi che si chiedono. Vogliamo sapere, una volta per tutte, com'è stato un Natale Regency! La stagione del Natale durante la Reggenza non fu ritratta nella misura in cui lo fu in seguito; né era di moda essere apertamente religiosi o eccessivamente sentimentali nelle proprie celebrazioni; le persone non sentivano il senso di obbligo riguardo al dono che hanno sviluppato in seguito. Allo stesso modo, non si è visto il vasto sfruttamento commerciale della vacanza che è stato poi evidente e visto oggi. Quello che abbiamo avuto in un Natale Regency era un'osservazione della stagione basata più sulla tradizione e meno sull'obbligo; più sull'osservanza spirituale (per chi l'ha osservata) che sulle aspettative o pretese sociali. Vediamo anche in un Natale Regency tutta la bontà dei modi di vita antiquati, la bizzarria dell'agrifoglio e delle candele e dei buoni fuochi scoppiettanti nel focolare; l'odore di wassail fumante in una grande ciotola sopra la griglia, o l'aroma pungente del budino natalizio e dell'oca arrosto che innaffiano la bocca e riempiono l'immaginazione. Vediamo un'enfasi sull'interazione sociale che è tristemente assente oggi, nel nostro mondo dell'intrattenimento domestico e dei personal computer. In breve, nonostante il sudario posto sulla vacanza dai divieti precedenti e l'attuale agnosticismo, la reggenza inglese non ha trascurato di celebrare il Natale. Per le masse, era una forma di celebrazione moderata, attenuata dalla repressione degli eccessi del passato; e per molti delle classi superiori, potrebbe essere stata solo una scusa per stare al passo con i bei tempi. Ma come oggi c'è chi osserva il Natale in spiritualità motivi e quelli che non lo fanno, così era allora. L'assenza di fervore spirituale in alcuni, tuttavia, non ha cancellato e non può cancellare la gioia di una celebrazione spirituale per altri. Inoltre, proprio come le antiche celebrazioni del solstizio d'inverno attraevano chiunque durante i mesi più bui e freddi dell'anno, così il Natale si presta all'osservanza di tutte le persone, di qualsiasi fede o persuasione, indipendentemente dal suo significato e significato cristiano. Che tu possa goderti profondamente il tuo Natale quest'anno e che questo libro ti aiuti a farlo, cominciando riportandoti all'inizio del XIX secolo. Immaginalo: candele accese e un fuoco ardente, amici e persone care, vicini e sacerdoti, che ti circondano mentre sorseggi il tuo bicchiere di wassail e ascolti mentre qualcuno canta un canto tradizionale ad alta voce dall'altra parte della stanza ... l'odore di agrifoglio e le spezie nella tua bevanda si mescolano piacevolmente nell'aria intorno a te, a tuo agio insieme a queste persone che probabilmente hai conosciuto per tutta la vita ... Benvenuto in un periodo natalizio dell'inizio del XIX secolo. È sera, adesso, e non vedo l'ora che arrivi domani! Come affermato in precedenza, se leggi dei Natali inglesi, ciò che ottieni è una storia di antichi rituali, tradizioni medievali e poi un salto al sontuoso ideale vittoriano. Da lì il lavoro è breve per raggiungere l'attuale vicenda centrata su Babbo Natale. Ma cosa deve fare la povera scrittrice Regency quando vuole ritrarre il Natale? Non possiamo fare affidamento su Dickens, perché i suoi ritratti della stagione predicevano, o vengono dopo, il Regency. Pertanto, inizieremo il nostro viaggio nel "Natale passato" al Regency! Come sarebbe un Natale in stile Regency? Che tipo di decorazioni ci sarebbero state? C'erano luci alle finestre? C'erano ghirlande sulla porta? E un albero? O gli odori di sempreverde e di agrifoglio? In breve, riconosceremmo affatto il Natale? Penso che lo faremmo. La reggenza in Inghilterra fu in realtà un periodo piuttosto breve, durò solo nove anni dal 1811 al 1820. A causa di quella che ora sappiamo era una condizione chiamata porfiria, si riteneva che il re fosse impazzito. Nel 1811, il Parlamento dichiarò Giorgio, Principe di Galles, Reggente al posto di suo padre, Giorgio III. Per capire le usanze natalizie della Reggenza, bisogna davvero iniziare nel XVII secolo, quasi duecento anni prima, quando le feste erano celebrate in modo così turbolento da portare a ubriachezza, baldorie sfrenate che spesso duravano per notti intere e molti tipi di disordine sociale. Le persone che non celebravano veramente la festa religiosa del Natale facevano di tutto per renderla la festa invernale pagana dei tempi antichi, o almeno così sembrava. Quindi, al tempo di Cromwell, la vacanza era disapprovata, poi scoraggiata e finalmente bandita! Chiunque venga sorpreso a celebrare il Natale potrebbe essere sequestrato dalla propria casa e gettato in prigione, multato pesantemente o addirittura, a volte, messo a morte! Il risultato finale è stato che il Natale in Inghilterra ha subito un duro colpo. Anche quando fu nuovamente legalizzato nel 1660, le ripercussioni della sua messa al bando richiedevano tempo per estinguersi. Lentamente, lentamente, però, le vecchie tradizioni sono tornate, l'atmosfera di festa è tornata e il Natale è tornato rispettabile. Al tempo della Reggenza la gente celebrava sicuramente il Natale, ma non con le stesse aspettative di vacanza come al solito oggi. Invece di, ad esempio, l'intensa eccitazione incentrata sul 25 dicembre, la celebrazione del Natale Regency è stata davvero distribuita su quella che era considerata la stagione natalizia. Dall'inizio dell'Avvento fino all'Epifania del 6 gennaio, le persone hanno pianificato e tenuto molti diversi tipi di festività, balli, feste, feste con le carte, cene, piccoli raduni, feste di pattinaggio e altre visite ed eventi sociali. Lo stesso giorno di Natale era un momento accettabile per lo scambio di regali, ma l'enfasi sul fare regali non lo era quello che è oggi. Le persone hanno sempre accolto con favore i regali a Natale, ed erano previsti doni in beneficenza e la classe dei servi (specialmente il Santo Stefano, il 26 dicembre), ma il 25 dicembre era principalmente un giorno di osservanza religiosa e uno speciale pranzo di Natale. Cominciamo ora il nostro viaggio sul serio. Siamo da qualche parte negli anni tra il 1811 e il 1820. Come Jane Austen, siamo gentili ma non ricchi. Si avvicina la fine di novembre ed è arrivata la Stir-up Sunday, e con essa l'inizio non ufficiale del periodo natalizio. (L'inizio ufficiale della stagione sarà domenica prossima, con l'inizio dell'Avvento.) Siamo appena tornati dalla chiesa, e ora siamo tornati a casa ad aiutare a preparare il Plum Pudding che sarà al centro della nostra festa del giorno di Natale!
Curiosità: i budino e le torte natalizie dovevano tradizionalmente essere preparati entro la domenica prima dell'Avvento per essere considerati pronti per Natale. Si pensava che migliorassero il mantenimento. Stranamente, il giorno divenne noto come "Agita la domenica", non a causa della grande agitazione fatta per preparare le viveri, ma a causa della raccolta per il servizio della chiesa quel giorno: "Agiti ti strisciamo, o Signore, le volontà del tuo popolo fedele ..."
Potresti sempre iniziare il tuo budino più tardi, più vicino a Natale, ma è essenziale avere un budino se avessi un Natale inglese. È interessante notare che il fiammeggiante "Plum Pudding" che conosciamo oggi in realtà non contiene prugne! Il nome risale al 1670, ma al tempo della Reggenza le prugne furono sostituite con uvetta e ribes. Conosciuta anche come budino di Natale o budino "Figgy", la ricetta non contiene nemmeno fichi. Se fossi stato da una casa più povera, la tua famiglia potrebbe essere entrata a far parte di un "Pudding Club". Nei mesi o nelle settimane precedenti Natale, lascerei piccole quantità di denaro al droghiere, garantendo così abbastanza denaro per l'importante budino di Natale quando è arrivato il momento di acquistare gli ingredienti. Estratto dal prossimo libro di Linore Rose Burkard, Christmas at Carlton House: Celebrating the Season In Regency Style. Per acquistare il resto di questo libro, visita Ladyregency.net. Il libro finito includerà ricette, giochi, consigli di decorazione, illustrazioni e altro ancora. Jane Austen Centre Readers: Ricevi uno sconto del 50% sul prezzo di listino. Devi farci sapere che hai sentito parlare del libro attraverso il JAC all'ordinazione per qualificarti per l'acquisto a metà prezzo. La signora Burkard è l'autrice dell'acclamato romanzo regency, Before the Season Ends. Visita il suo sito web per leggere le selezioni di questo e di altri libri della serie. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro Sezione natale presso il nostro Jane Austen Giftshop.

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