The Hope Diamond-Il diamante più famoso al mondo

Il Hope Diamond, conosciuto anche come "Le Bijou du Roi"(" il gioiello del re "),"Le bleu de France"(" il blu di Francia ") e il Tavernier Blue, è un grande diamante blu scuro da 45,52 carati (9,104 g) e ora è ospitato nella collezione National Gem and Mineral presso il Museo di storia naturale della Smithsonian Institution di Washington, DC È blu a occhio nudo a causa delle tracce di boro all'interno della sua struttura cristallina e mostra fosforescenza rossa dopo l'esposizione alla luce ultravioletta. È classificato come un diamante di tipo IIb ed è noto per essere presumibilmente maledetto. Ha una lunga storia documentata, con poche lacune, in cui è passata di mano numerose volte nel suo percorso dall'India alla Francia, alla Gran Bretagna e infine agli Stati Uniti, dove da allora è stata regolarmente esposta al pubblico. È stato descritto come il "diamante più famoso del mondo". The_Hope_Diamond _-_ SIA Diversi resoconti, basati sulle osservazioni scritte dal primo proprietario noto della gemma, il commerciante di gemme francese Jean-Baptiste Tavernier, suggeriscono che la gemma abbia avuto origine in India, nella miniera di Kollur nel distretto di Guntur dell'Andhra Pradesh (che all'epoca faceva parte del Regno di Golconda), nel XVII secolo. Non è chiaro chi avesse inizialmente posseduto la gemma, dove fosse stata trovata, da chi e in quali condizioni. Ma i primi documenti storici suggeriscono che un mercante-viaggiatore francese di nome Jean-Baptiste Tavernier ottenne la pietra a metà del 1600, forse per acquisto o per furto. Tavernier portò a Parigi una grande pietra non tagliata che fu il primo precursore conosciuto dell'Hope Diamond. Questa grande pietra divenne nota come il diamante Tavernier Blue. Era una pietra di forma triangolare tagliata grossolanamente di 115 carati (23,0 g). Un'altra stima è che pesava 112,23 carati (22,446 g) prima di essere tagliato. Il libro di Tavernier, il Sei viaggi (Francese: Les Six Voyages di J. B. Tavernier), contiene schizzi di diversi grandi diamanti che vendette a Luigi XIV forse nel 1668 o 1669; mentre il diamante blu è mostrato tra questi, Tavernier menziona le miniere di "Gani" Kollur come fonte di diamanti colorati, ma non ha menzionato direttamente la pietra. Lo storico Richard Kurin costruisce un caso altamente speculativo per il 1653 come anno di acquisizione, ma il massimo che si può dire con certezza è che Tavernier ottenne il diamante blu durante uno dei suoi cinque viaggi in India tra il 1640 e il 1667. Un rapporto suggerisce portò 25 diamanti a Parigi, inclusa la grande roccia che divenne la Speranza, e li vendette tutti al re Luigi XIV. Un altro rapporto suggeriva che nel 1669 Tavernier vendesse questo grande diamante blu insieme a circa mille altri diamanti al re Luigi XIV di Francia per 220.000 lire, l'equivalente di 147 chilogrammi di oro puro. In un romanzo storico appena pubblicato, Il blu francese, gemmologo e storico Richard W. Wise ha proposto che il brevetto di nobiltà concesso a Tavernier da Luigi XIV fosse una parte del pagamento per il Tavernier Blue. Secondo la teoria, durante quel periodo Colbert, ministro delle finanze del re, vendeva regolarmente uffici e titoli nobiliari per contanti, e un vero e proprio brevetto di nobiltà, secondo Wise, valeva circa 500.000 lire per un totale di 720.000 lire, un prezzo di circa metà stima di Tavernier del vero valore della gemma. Ci sono state alcune controversie riguardo al peso effettivo della pietra; Morel credeva che il 112316 i carati indicati nella fattura di Tavernier sarebbero in vecchi carati francesi, quindi 115,28 carati metrici. Schizzo originale di Tavernier del Tavernier Blue

 

Nel 1678, Luigi XIV incaricò il gioielliere di corte, Sieur Pitau, di ritagliare il Tavernier Blue, ottenendo una pietra da 67,125 carati (13,4250 g) che gli inventari reali in seguito elencarono come la Diamante blu della corona di Francia (Francese: diamant bleu de la Couronne de France). Più tardi storici di lingua inglese l'hanno semplicemente chiamata French Blue. Il re aveva la pietra incastonata su uno spillone. Secondo un rapporto, Louis ordinò a Pitau di "fargli un pezzo da ricordare", e Pitau impiegò due anni a lavorare sul pezzo, ottenendo una "gemma di 69 carati di forma triangolare delle dimensioni di un uovo di piccione che tolse il fiato mentre ha catturato la luce, riflettendola in raggi grigio-bluastri. " Era incastonato in oro ed era sostenuto da un nastro per il collo che veniva indossato dal re durante le cerimonie.
Nel cuore abbagliante del diamante c'era un sole con sette sfaccettature: il sole era l'emblema di Luigi e sette un numero ricco di significato nella cosmologia biblica, che indicava la divinità e la spiritualità. —Report in Agence France-Presse, 2008 Louis XV indossa il
Nel 1749, il discendente di Luigi, re Luigi XV, fece incastonare il blu di Francia in un ciondolo ingioiellato più elaborato per il Ordine del vello d'oro dal gioielliere di corte André Jacquemin. Il pezzo assemblato includeva uno spinello rosso di 107 carati a forma di drago che respira "fiamme avide", così come 83 diamanti dipinti di rosso e 112 diamanti dipinti di giallo per suggerire una forma di vello. Il pezzo cadde in disuso dopo la morte di Luigi XV. Il diamante divenne proprietà di suo nipote, il re Luigi XVI. Durante il regno di suo marito, Maria Antonietta usò molti dei gioielli della corona francese per ornamento personale facendo collocare le singole gemme in nuove impostazioni e combinazioni, ma il French Blue rimase in questo ciondolo tranne per un breve periodo nel 1787, quando la pietra fu rimossa per studi scientifici da Mathurin Jacques Brisson e tornò alla sua posizione subito dopo. L'11 settembre 1792, mentre Luigi XVI e la sua famiglia erano confinati nel Palais des Tuileries vicino a Place de la Concorde durante le prime fasi della Rivoluzione francese, un gruppo di ladri fece irruzione nella Garde-Meuble (Magazzino reale) e rubò la maggior parte dei gioielli della corona durante una baldoria di saccheggi di cinque giorni. Mentre molti gioielli sono stati successivamente recuperati, compresi altri pezzi del Ordine del vello d'oro, il French Blue non era tra questi ed è scomparso temporaneamente dalla storia. Nel 1793, Louis fu ghigliottinato in gennaio e Marie fu ghigliottinata in ottobre, e queste decapitazioni sono comunemente citate come risultato della "maledizione" del diamante, ma la documentazione storica suggerisce che Maria Antonietta non aveva mai indossato il ciondolo del vello d'oro perché era stato riservato ad uso esclusivo del re. Maria Antonietta prima della sua esecuzione pubblica per ghigliottina nel 1793. Uno scenario probabile è che il French Blue o talvolta noto anche come Diamante blu fu "rapidamente contrabbandato a Londra" dopo essere stato sequestrato nel 1792 a Parigi. Ma la roccia esatta conosciuta come French Blue non fu mai più visto, poiché quasi certamente fu ritagliato durante questo periodo di anonimato lungo decenni, probabilmente in due pezzi, e quello più grande divenne l'Hope Diamond. Un rapporto ha suggerito che il taglio fosse un "lavoro di macellazione" perché ha tranciato 23,5 carati dalla roccia più grande e ha danneggiato la sua "straordinaria lucentezza". Da tempo si credeva che il file Hope Diamond era stato tagliato dal French Blue fino alla conferma, quando un modello tridimensionale plumbeo di quest'ultimo è stato riscoperto negli archivi del Museo di storia naturale francese a Parigi nel 2005. Gli storici hanno suggerito che un ladro, Cadet Guillot, ha preso diversi gioielli, tra cui il French Blue e il Côte-de-Bretagne spinello, a Le Havre e poi a Londra, dove il French Blue è stato tagliato in due pezzi. Morel aggiunge che nel 1796 Guillot tentò di rivendere il Côte-de-Bretagne in Francia, ma fu costretto a cederlo al compagno ladro Lancry de la Loyelle, che mise Guillot nella prigione dei debitori. Si ipotizza che la moglie di George, Carolina di Brunswick, possa aver contribuito a procurare il diamante per il monarca britannico, ma mancano i documenti. In un rapporto contrastante, lo storico Richard Kurin ha ipotizzato che il "furto" dei gioielli della corona francese sia stato in realtà progettato dal leader rivoluzionario Georges Danton come parte di un piano per corrompere un comandante militare avversario, il duca Karl Wilhelm di Brunswick. Quando fu attaccato da Napoleone nel 1805, Karl Wilhelm potrebbe aver fatto ritoccare la French Blue per mascherarne l'identità; in questa forma, la pietra potrebbe essere arrivata in Gran Bretagna nel 1806, quando la sua famiglia vi fuggì per raggiungere sua figlia Carolina di Brunswick. Sebbene Caroline fosse la moglie del principe reggente George (in seguito Giorgio IV del Regno Unito), viveva separata dal marito e le difficoltà finanziarie a volte la costringevano a vendere tranquillamente i suoi gioielli per mantenere la sua famiglia. Il nipote di Caroline, il duca Karl Friedrich, fu in seguito noto per possedere un diamante blu da 13,75 carati (2,750 g) che era ampiamente considerato un altro pezzo del blu francese. La posizione attuale di questo diamante più piccolo è sconosciuta e la recente ricostruzione CAD del French Blue si adatta troppo strettamente all'Hope Diamond per consentire l'esistenza di una pietra sorella di quelle dimensioni.

Un diamante blu con la stessa forma, dimensione e colore dell'Hope Diamond è stato registrato da John Francillon in possesso del commerciante di diamanti di Londra Daniel Eliason nel settembre 1812, il primo punto in cui la storia dell'Hope Diamond può essere risolta definitivamente, anche se un secondo rapporto meno definitivo afferma che la "storia autentica" di Hope Diamond può essere fatta risalire solo al 1830. Il gioiello era una "massiccia pietra blu di 45,54 carati" e pesava 177 grani (4 grani = 1 carato). Si fa spesso notare che la data del 1812 era quasi esattamente vent'anni dopo il furto del French Blue, così come era entrato in vigore il termine di prescrizione per il reato. Mentre il diamante era scomparso per due decenni, c'erano dubbi sul fatto che questo diamante ora in Gran Bretagna fosse esattamente lo stesso che era appartenuto ai re francesi, ma l'indagine scientifica nel 2008 ha confermato "oltre ogni ragionevole dubbio" che il diamante Hope e quello possedevano dai re di Francia erano, infatti, la stessa gemma, nel senso che il diamante della speranza era stato tagliato dal French Blue. Re Giorgio IV Ci sono rapporti contrastanti su ciò che è accaduto al diamante durante questi anni. Il diamante di Eliason potrebbe essere stato acquisito dal re Giorgio IV del Regno Unito, forse tramite Carolina di Brunswick; tuttavia, non vi è alcuna traccia della proprietà negli archivi reali di Windsor, sebbene esistano alcune prove secondarie sotto forma di scritti e opere d'arte contemporanee, e Giorgio IV tendeva a confondere la proprietà della corona dei gioielli della corona con i cimeli di famiglia e il suo proprietà personale. Una fonte presso il Smithsonian suggerì che c'erano "diversi riferimenti" che suggerivano che re Giorgio avesse, effettivamente, posseduto il diamante. Dopo la sua morte nel 1830, è stato affermato che parte di questa collezione mista fu rubata dall'ultima amante di George, Lady Conyngham, e alcuni dei suoi effetti personali furono discretamente liquidati per coprire i molti debiti che si era lasciato alle spalle. Un altro rapporto afferma che i debiti del re erano "così enormi" che il diamante è stato probabilmente venduto attraverso "canali privati". In entrambi i casi, il diamante blu non è stato mantenuto dalla famiglia reale britannica. Speranza in abiti orientali; stampa a colori secondo il ritratto del 1798 di William Beechey. La pietra è stata successivamente segnalata per essere stata acquistata da un ricco banchiere londinese di nome Thomas Hope, per $ 65.000 o $ 90.000. È stato suggerito che Eliason possa essere stato una "copertura" per Hope, agendo non come un commerciante di diamanti che si avventurava denaro per proprio conto, ma piuttosto come un agente per acquisire il diamante per il banchiere. Nel 1839, l'Hope Diamond apparve in un catalogo pubblicato della collezione di gemme di Henry Philip Hope, che era un membro della stessa famiglia bancaria anglo-olandese. La pietra era incastonata in un medaglione abbastanza semplice circondato da molti diamanti bianchi più piccoli, che a volte prestava a Louisa de la Poer Beresford, la vedova di suo fratello, Thomas Hope, per i balli della società. Dopo essere caduta nella proprietà della famiglia Hope, la pietra divenne nota come "Hope Diamond". Henry Philip Hope morì nel 1839, lo stesso anno della pubblicazione del catalogo della sua collezione. I suoi tre nipoti, i figli di Thomas e Louisa, hanno combattuto in tribunale per dieci anni per la sua eredità e alla fine la collezione è stata divisa. Il nipote più anziano, Henry Thomas Hope, ha ricevuto otto delle gemme più preziose, tra cui l'Hope Diamond. Fu esposto alla Grande Esposizione di Londra nel 1851 e all'Esposizione Universale di Parigi nel 1855, ma di solito era conservato in un caveau di una banca. Nel 1861, l'unico figlio di Henry Thomas Hope, Henrietta, sposò Henry Pelham-Clinton, conte di Lincoln (e più tardi duca di Newcastle). Quando Hope morì il 4 dicembre 1862, sua moglie Anne Adele ereditò la gemma, ma temeva che lo stile di vita dissoluto di suo genero potesse indurlo a vendere le proprietà di Hope. Alla morte di Adele nel 1884, l'intera tenuta di Hope, inclusa la Hope Diamond, fu affidata al figlio minore di Henrietta, Henry Francis Pelham-Clinton, a condizione che aggiungesse il nome di "Hope" ai suoi cognomi quando raggiunse l'età. di maggioranza legale. Come Lord Francis Hope, questo nipote ricevette la sua eredità nel 1887. Tuttavia, aveva solo un interesse a vita nella sua eredità, il che significa che non poteva venderne alcuna parte senza il permesso del tribunale. Yohé in The Era Almanack, 1894. Nel 1894, Lord Francis Hope incontrò la cantante americana di sale da concerto May Yohé, che è stata descritta come "la sensazione di due continenti", e si sposarono lo stesso anno; un account suggerisce che Yohé abbia indossato l'Hope Diamond almeno in un'occasione. In seguito ha affermato di averlo indossato durante gli incontri sociali e di aver fatto una replica esatta per le sue esibizioni, ma suo marito ha affermato il contrario. Lord Francis visse al di sopra delle sue possibilità, e questo alla fine lo raggiunse, portando a problemi matrimoniali e rovesci finanziari, e scoprì che doveva vendere il diamante. Nel 1896, il suo fallimento fu sciolto, ma, poiché non poteva vendere l'Hope Diamond senza il permesso del tribunale, fu sostenuto finanziariamente dalla moglie durante questi anni intermedi. Nel 1901 la situazione finanziaria era cambiata e, dopo una "lunga battaglia legale", gli fu concesso il permesso di vendere l'Hope Diamond su ordine del Master in Chancery per "ripagare i debiti". Ma May Yohé è scappata con un amico gentiluomo di nome Putnam Strong, figlio dell'ex sindaco di New York City William L. Strong. Francis Hope e May Yohé divorziarono nel 1902. Lord Francis ha venduto il diamante per £ 29.000 (£ 2.641.880 nel 2015) ad Adolph Weil, un commerciante di gioielli di Londra. In seguito Weil vendette la pietra al commerciante di diamanti Simon Frankel, con sede a New York e / o Londra, che la portò a New York. Un rapporto affermava che aveva pagato $ 250.000.[27] Tuttavia, a New York è stato valutato un valore di $ 141.032 (pari a £ 28.206 all'epoca). I resoconti variano su ciò che accadde al diamante durante gli anni 1902–1907; un racconto suggeriva che fosse rimasto nella cassaforte William & Theodore durante questi anni mentre i gioiellieri lo portavano fuori periodicamente per mostrarlo ai ricchi americani; un account rivale, probabilmente inventato per contribuire ad aggiungere "mistero" alla storia di Hope Diamond, suggerì che alcune persone lo avessero comprato ma apparentemente lo avessero rivenduto a Frankel. C'erano rapporti in una storia in Il New York Times di diversi proprietari della gemma, forse che l'avevano acquistata da Frankel e l'avevano posseduta temporaneamente che hanno incontrato sfortuna, ma questo rapporto è in conflitto con la più probabile possibilità che la gemma sia rimasta nelle mani della ditta di gioielli Frankel durante questi anni. Come molte aziende di gioielli, l'azienda Frankel incontrò difficoltà finanziarie durante la depressione del 1907 e si riferì alla gemma come al "diamante hoodoo". Nel 1908, Frankel vendette il diamante per $ 400.000 a Salomon o Selim Habib, un ricco collezionista di diamanti turco, secondo quanto riferito a nome del sultano Abdulhamid dell'Impero Ottomano; tuttavia, il 24 giugno 1909, la pietra fu inclusa in un'asta dei beni di Habib per saldare i propri debiti e il catalogo dell'asta affermò esplicitamente che l'Hope Diamond era una delle uniche due gemme della collezione che non erano mai state di proprietà del Sultano. Un rapporto contrario, tuttavia, suggeriva che il sultano Abdul Hamid possedesse la gemma ma ordinò ad Habib di venderla quando il suo trono "iniziò a vacillare". Habib avrebbe venduto la pietra a Parigi nel 1909 per $ 80.000. Il commerciante di gioielli parigino Simon Rosenau acquistò l'Hope Diamond per 400.000 franchi e lo rivendette nel 1910 a Pierre Cartier per 550.000 franchi. Nel 1910, è stato offerto per $ 150.000, secondo un rapporto. Il rampollo del Washington Post Edward Beale McLean e sua moglie, l'erede mineraria Evalyn Walsh McLean, nel 1912. La coppia possedeva il diamante per molti anni.
Pierre Cartier ha cercato di vendere l'Hope Diamond alla socialite di Washington DC Evalyn Walsh McLean e suo marito nel 1910. Cartier era un venditore esperto che ha usato una presentazione sobria per invogliare la signora McLean. Le descrisse l'illustre storia della gemma tenendola nascosta sotto una speciale carta da imballaggio. La suspense funzionò: McLean divenne impaziente al punto che improvvisamente chiese di vedere la pietra. Ha ricordato in seguito che Cartier "teneva davanti ai nostri occhi il diamante della speranza". Tuttavia, inizialmente ha rifiutato l'offerta. Cartier lo ha ripristinato. Ha trovato la pietra molto più attraente in questo nuovo stile moderno. Ci sono stati rapporti contrastanti sulla vendita nel New York Times; un racconto suggeriva che la giovane coppia McLean avesse accettato di acquistare il diamante, ma dopo aver appreso della sua sfortunata presunta storia, la coppia aveva voluto ritirarsi dall'affare poiché non conosceva la "storia delle disgrazie che ne hanno proprietari."
Sia Ned McLean che la sua graziosa moglie sono piuttosto giovani e in un certo senso non sofisticati, sebbene siano nati e cresciuti in un'atmosfera di ricchezza e lusso. Per tutta la vita hanno conosciuto più gioielli, ornamenti, banchetti, automobili, cavalli e altri articoli di piacere che di libri, con la loro ricchezza di conoscenze. —Report in Il New York Times, Marzo 1911
La confusione sulla presunta "sfortuna" del diamante ha spinto un preoccupato editore di Il settimanale circolare dei gioiellieri scrivere:
Non è mai stata fatta menzione di sfortuna per Eliason, Hope o nessuno dei loro discendenti. I Frankel erano sicuramente molto prosperi mentre la pietra era in loro possesso, così come lo erano i commercianti che la tenevano in Europa. La disgrazia di Habib menzionata nei resoconti dei giornali si verificò molto tempo dopo che aveva venduto la pietra ... poiché Francis Hope non aveva mai avuto la pietra e May Yohe probabilmente non l'aveva mai vista ... i resoconti dei giornali all'epoca menzionati furono derisi, ma da allora è stata usanza non solo di far rivivere queste storie ogni volta che la menzione della pietra appare sulla stampa pubblica, ma di aggiungervi episodi fittizi di sfortuna nei confronti di presunti possessori della pietra in tempi diversi. —T. Edgar Willson, in un editoriale in Il New York Times, 1911
Il tenue affare prevedeva discussioni tra avvocati sia per Cartier che per i McLeans, ma alla fine, nel 1911, la coppia acquistò la gemma per oltre $ 300.000, sebbene ci siano stime diverse del prezzo di vendita a $ 150.000 e $ 180.000. Uno scenario alternativo è che i McLeans potrebbero aver inventato la preoccupazione per la presunta "maledizione" per generare pubblicità per aumentare il valore del loro investimento. Evalyn Walsh McClean indossa una versione ripristinata dell'Hope Diamond in questa fotografia "con il diamante montato come un copricapo su un cerchietto a tre livelli di grandi diamanti bianchi" -Smithsonian (Foto: Harris & Ewing Collection, Library of Congress) Una descrizione era che la gemma "giaceva su un letto di seta bianca e circondata da tanti piccoli diamanti bianchi tagliati a forma di pera". La nuova montatura era l'attuale cornice di platino circondata da una fila di sedici diamanti che si alternavano Old Mine Cut e varianti a forma di pera. La signora McLean lo indossò per una "brillante accoglienza" nel febbraio 1912, quando fu riferito che era la prima volta che veniva indossato in pubblico da quando aveva "cambiato proprietario". Avrebbe "sfoggiato il diamante agli eventi sociali" e lo indossava in numerose occasioni sociali che aveva organizzato.
L'Hope Diamond nel suo pendente originale doveva essere fantastico alle feste intorno agli anni '20, quando era appeso al collo del Great Dane del proprietario Evalyn Walsh McLean, Mike. —Report in Il giornale di Wall Street, 2010
Ci sono state segnalazioni secondo cui lo ha smarrito alle feste, deliberatamente e frequentemente, e poi ha fatto un gioco per bambini di "trovare la speranza", e volte in cui ha nascosto il diamante da qualche parte nella sua tenuta durante le "feste sfarzose che ha organizzato e alle Trovalo." La pietra ha richiesto precauzioni di sicurezza elaborate:
William Schindele, un ex uomo dei servizi segreti, è stato incaricato di sorvegliare la pietra. A sua volta sarà sorvegliato da Leo Costello e Simeon Blake, investigatori privati. La pietra sarà conservata presso la villa McLean durante il giorno e ogni notte sarà depositata in una cassaforte. Quando la signora McLean indossa la gemma ai balli e ai ricevimenti sono stati presi accordi per mantenere aperto l'edificio del deposito di sicurezza fino a dopo la funzione in modo che la pietra possa essere conservata al sicuro. È stata acquistata un'automobile speciale per trasportare le guardie da e verso la casa all'edificio della società fiduciaria. —Report in Il New York Times, 1911
Ma la pietra non è stata rubata durante la loro proprietà. Quando la signora McLean morì nel 1947, lasciò in eredità il diamante ai suoi nipoti attraverso un testamento che insisteva sul fatto che la sua precedente proprietà sarebbe rimasta sotto la custodia dei fiduciari fino a quando il figlio maggiore non avesse raggiunto i 25 anni di età. Questo requisito avrebbe impedito qualsiasi vendita per i prossimi due decenni. Tuttavia, gli amministratori ottennero il permesso di vendere i suoi gioielli per saldare i suoi debiti e nel 1949 li vendettero al commerciante di diamanti di New York Harry Winston. Ha acquistato "l'intera collezione di gioielli" di McLean. Nel decennio successivo, Winston ha esposto la collana di McLean nel suo "Court of Jewels", un tour di gioielli negli Stati Uniti, oltre a vari eventi promozionali e balli di beneficenza. Il diamante è apparso nel quiz televisivo Il nome è lo stesso, in un episodio che andò in onda per la prima volta il 16 agosto 1955, quando un concorrente adolescente con il vero nome Hope Diamond è stato uno degli ospiti misteriosi, così come all'esposizione nazionale canadese dell'agosto 1958. Ad un certo punto, Winston ha anche tagliato leggermente la sfaccettatura inferiore della Hope Diamond per aumentarne la brillantezza. Hope Diamond nel Museo Nazionale di Storia Naturale.
Il mineralogista Smithsonian George Switzer è accreditato di aver persuaso il gioielliere Harry Winston a donare la Hope Diamond Institution per una proposta di collezione nazionale di gemme da ospitare presso il Museo Nazionale di Storia Naturale. Il 10 novembre 1958, Winston acconsentì, inviandolo tramite posta degli Stati Uniti in una scatola avvolta in carta marrone come semplice raccomandata assicurata per $ 1 milione al costo di $ 145,29, di cui $ 2,44 per spese postali e assicurazione del saldo. Al suo arrivo è diventato Specimen # 217868. Hope_Diamond_US_Mail_parcel-1958 Winston non aveva mai creduto a nessuno dei racconti sulla maledizione; ha donato il diamante con la speranza che avrebbe aiutato gli Stati Uniti a "creare una collezione di gemme". Winston morì molti anni dopo, nel 1978, per un attacco di cuore. Il dono di Winston, secondo il curatore dello Smithsonian Dr. Jeffrey Post, ha effettivamente contribuito a stimolare ulteriori doni al museo. Per i suoi primi quattro decenni nel Museo Nazionale di Storia Naturale, il diamante Hope giaceva nella sua collana all'interno di una cassaforte con la facciata in vetro come parte della galleria delle gemme e dei gioielli, fatta eccezione per alcune brevi escursioni: una mostra del 1962 al Louvre; il Rand Easter Show del 1965 a Johannesburg, Sud Africa; e due visite ai locali di Harry Winston a New York City, una volta nel 1984, e una volta per la celebrazione del 50 ° anniversario nel 1996. Per proteggersi dai furti durante il viaggio del diamante alla mostra del Louvre del 1962, Switzer si recò a Parigi con l'Hope Diamond nascosto dentro un marsupio di velluto cucito dalla moglie. L'Hope Diamond è stato inserito nella borsa, che è stata appuntata nella tasca dei pantaloni di Switzer per il volo. Quando la galleria dello Smithsonian è stata rinnovata nel 1997, la collana è stata spostata su un piedistallo rotante all'interno di un cilindro di vetro antiproiettile spesso 3 pollici (76 mm) nella propria sala espositiva, adiacente alla mostra principale della National Gem Collection, a la Janet Annenberg Hooker Hall of Geology, Gems, and Minerals. L'Hope Diamond è il gioiello più popolare in mostra e il fulcro della collezione. Ci sono prove di diversi resoconti di giornali che hanno contribuito a diffondere il maledizione storia. Un articolo di giornale della Nuova Zelanda nel 1888 descriveva la storia apparentemente lurida dell'Hope Diamond, inclusa l'affermazione che "una volta si diceva avesse formato l'unico occhio di un grande idolo", come parte di una descrizione confusa che affermava anche che il suo omonimo il proprietario lo aveva personalmente "portato dall'India", e che il vero colore del diamante era "bianco, [sebbene] quando tenuto alla luce, emette i raggi blu più splendidi e abbaglianti." Un articolo intitolato "Hope Diamond ha portato guai a tutti coloro che l'hanno posseduto" è apparso in Washington Post nel 1908. Un ulteriore resoconto delle "origini maledette" di Hope Diamond era un articolo di giornale fantasioso e scritto in modo anonimo nel 1909. Fu seguito da un altro articolo nel 1911 che dettagliava un elenco piuttosto lungo di presunti casi di sfortuna ma con poche conferme da altre fonti:
  • Jacques Colet ha acquistato l'Hope Diamond da Simon Frankel e si è suicidato.
  • Il principe Ivan Kanitovski lo comprò da Colet ma fu ucciso dai rivoluzionari russi.
  • Kanitovski lo ha prestato a Mlle Ladue che è stata "uccisa dal suo innamorato".
  • Simon Mencharides, che una volta l'aveva venduto al sultano turco, fu gettato da un precipizio insieme a sua moglie e al bambino.
  • Il sultano Hamid lo diede ad Abu Sabir per "lucidarlo" ma in seguito Sabir fu imprigionato e torturato.
  • Il guardiano di pietra Kulub Bey è stato impiccato da una folla in Turchia.
  • Un assistente turco di nome Hehver Agha è stato impiccato per averlo in suo possesso.
  • Tavernier, che portò la pietra dall'India a Parigi, fu "fatto a pezzi da cani selvaggi a Costantinopoli".
  • Re Luigi lo diede a Madame de Montespan che in seguito abbandonò.
  • Nicholas Fouquet, un "Intendente di Francia", lo prese temporaneamente in prestito per indossarlo, ma fu "caduto in disgrazia e morì in prigione".
  • Una indossatrice temporanea, la principessa de Lamballe, è stata "fatta a pezzi da una folla francese".
  • Il gioielliere William Fals che ritaglia la pietra "è morto da uomo in rovina".
  • Il figlio di William Fals, Hendrik, ha rubato il gioiello a suo padre e in seguito "si è suicidato".
  • Alcuni anni (dopo Hendrik) "fu venduta a Francis Deaulieu, morto nella miseria e nel bisogno".
Fonte: Il New York Times, 29 gennaio 1911
Il punto di vista accademico principale è che questi resoconti sono speciosi e speculativi poiché ci sono poche, se non nessuna, conferme indipendenti o studi storici a sostenerle. Pochi mesi dopo, forse aggravato da rapporti imprecisi in Il New York Times il 17 novembre 1909, fu riportato erroneamente che l'ex proprietario del diamante, Selim Habib, era annegato in un naufragio del piroscafo Seyne vicino a Singapore; in effetti, era una persona diversa con lo stesso nome, non il proprietario del diamante. Là era anche speculazione quel gioielliere Pierre Cartier ricamò ulteriormente i racconti oscuri per incuriosire Evalyn Walsh McLean ad acquistare l'Hope Diamond nel 1911. Il tema dei ladri avidi che rubano un metallo prezioso dalla tomba o dal santuario di un antico dio o sovrano, e poi vengono puniti da esso, è quello che si ripete in molte diverse forme di letteratura. Una probabile fonte di ispirazione per le invenzioni fu il romanzo di Wilkie Collins del 1868 La pietra di luna, che ha creato una narrazione coerente da leggende vaghe e in gran parte ignorate che erano state associate ad altri diamanti come il Koh-i-Noor e il diamante Orloff. Il tema può essere visto nelle storie sulla maledizione del re egiziano Tutankhamon e in film più recenti come i film di Indiana Jones. In linea con queste scritture, secondo la leggenda, Tavernier non acquistò il diamante Hope ma lo rubò da un tempio indù dove era stato impostato come uno dei due occhi corrispondenti di un idolo, ei sacerdoti del tempio poi lanciarono una maledizione su chiunque potrebbe possedere la pietra mancante. Soprattutto perché l'altro "occhio" di diamante blu non è mai emerso, gli storici hanno respinto la storia fantastica. Le storie generalmente non sopportano un esame più preciso; per esempio, la leggenda secondo cui il corpo di Tavernier fu "dilaniato dai lupi" non è coerente con le prove storiche che dimostrano che visse fino a 84 anni e morì per cause naturali. È possibile che la storia esagerata di maledizione, forse alimentato da Cartier e altri, potrebbe aver causato qualche esitazione da parte dei potenziali acquirenti, i McLeans, intorno al 1911. Quando scoppiò una causa tra acquirente e venditore sui termini dell'accordo, i giornali mantennero in vita i rapporti sui diamanti " influenza malevola "con rapporti come questo, che incolpava la" maledizione "della pietra per aver causato, tra tutte le cose, la causa stessa:
Secondo John S. Wise, l'influenza malevola che per secoli ha perseguitato con discordia e disastro i proprietari del famoso diamante Hope è ricominciata senza perdite di tempo, nonostante le precauzioni speciali contro la sfortuna prese al momento della sua ultima vendita , Jr., di 20 Broad Street, avvocato di Cartiers, i gioiellieri della Fifth Avenue, che stanno facendo causa al signor e alla signora Edward B. McLean per $ 180.000, il suo presunto prezzo di acquisto. Il New York Times, Marzo 1911
La Hope Diamond è stata anche incolpata per il destino infelice di altri personaggi storici vagamente legati alla sua proprietà, come le cadute di Madame Athenais de Montespan e del ministro delle finanze francese Nicolas Fouquet durante il regno di Luigi XIV di Francia; le decapitazioni di Luigi XVI e Maria Antonietta e lo stupro e la mutilazione della Principessa di Lamballe durante la Rivoluzione francese; e l'abdicazione forzata del sultano turco Abdul Hamid che avrebbe ucciso vari membri della sua corte per la pietra (nonostante l'annotazione nel catalogo dell'asta di Habib). Persino i gioiellieri che potrebbero aver gestito l'Hope Diamond non sono stati risparmiati dalla sua presunta malizia: la follia e il suicidio di Jacques Colot, che presumibilmente lo comprò da Eliason, e la rovina finanziaria del gioielliere Simon Frankel, che lo acquistò dalla famiglia Hope, erano legati alla pietra. Ma sebbene sia documentato come un commerciante di diamanti francese dell'epoca corretta, Colot non ha alcun legame registrato con la pietra, e le disgrazie di Frankel furono nel mezzo di ristrettezze economiche che rovinarono anche molti dei suoi coetanei. La leggenda include la morte di numerosi altri personaggi precedentemente sconosciuti: il tagliatore di diamanti Wilhelm Fals, ucciso dal figlio Hendrik, che lo rubò e poi si suicidò; Francois Beaulieu, che ha ricevuto la pietra da Hendrik ma è morto di fame dopo averla venduta a Daniel Eliason; un principe russo di nome Kanitowski, che lo prestò all'attrice francese Lorens Ladue e la uccise prontamente sul palco, e fu lui stesso pugnalato a morte dai rivoluzionari; Simon Montharides, scagliato in un precipizio con la sua famiglia. Tuttavia, l'esistenza di solo alcuni di questi personaggi è stata verificata storicamente, portando i ricercatori a concludere che la maggior parte di queste persone sono fittizie. Locandina del film The Hope Diamond Mystery L'attrice May Yohe ha fatto ripetuti tentativi di capitalizzare la sua identità di ex moglie dell'ultima speranza per possedere il diamante, e talvolta ha incolpato la gemma per le sue disgrazie. Nel luglio 1902, mesi dopo che Lord Francis aveva divorziato da lei, disse alla polizia australiana che il suo amante, Putnam Strong, l'aveva abbandonata e le aveva preso i gioielli. In effetti, la coppia si riconciliò, si sposò più tardi quell'anno, ma divorziò nel 1910. Al suo terzo matrimonio nel 1920, persuase il produttore cinematografico George Kleine a sostenere una serie di 15 episodi. Il mistero del diamante della speranza, che ha aggiunto personaggi fittizi al racconto, ma il progetto non ha avuto successo. Nel 1921 assunse Henry Leyford Gates per aiutarla a scrivere Il mistero della speranza diamante, in cui interpretava Lady Francis Hope. Il film ha aggiunto più personaggi, tra cui un Tavernier romanzato, e Marat tra le "vittime" del diamante. Indossava anche la sua copia della Speranza, cercando di generare più pubblicità per promuovere la sua carriera. Evalyn Walsh McLean ha aggiunto la sua narrativa alla storia dietro il gioiello blu, inclusa quella che uno dei proprietari era stata Caterina la Grande, anche se non ci sono conferme che il sovrano russo abbia mai posseduto il diamante. McLean avrebbe portato il diamante fuori per far provare agli amici, tra cui Warren G. Harding e Florence Harding. Da quando lo Smithsonian ha acquisito la gemma, la "maledizione sembra essere diventata dormiente". Possedere il diamante non ha portato "nient'altro che buona fortuna" al museo nazionale senza scopo di lucro, secondo un curatore dello Smithsonian, e lo ha aiutato a costruire una "collezione di gemme di livello mondiale" con livelli di partecipazione in aumento. Hope Diamond nell Nel 2007, è stata fatta un'importante scoperta che ha consentito a una serie di attività per aiutare scienziati, storici e gemmologi a esplorare ulteriormente la storia del diamante Hope, oltre a creare repliche dei pezzi più grandi, da cui era stato tagliato, che si ritiene avesse apparteneva ai monarchi francesi del XVIII secolo. Un calco di piombo del diamante blu francese è stato scoperto nelle collezioni gemmologiche del Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi, riportato in un comunicato stampa bilingue francese-inglese, e la scoperta unica ha innescato un'indagine da parte di un team internazionale di ricercatori sulla pietra storia. Il cast principale di French Blue, di per sé, ha una storia. Era stato catalogato nel museo francese nel 1850 ed era stato fornito da un importante gioielliere parigino di nome Charles Archard che visse durante la stessa generazione di René Just Haüy, morto nel 1822. Molto probabilmente, il calco di piombo fu realizzato intorno al 1815, poiché era l'anno in cui erano state fatte voci simili dal catalogo del 1850. Il modello era accompagnato da un'etichetta che dichiarava che il French Blue era in possesso di una persona conosciuta come "Mr. Hope of London". Altri archivi al Muséum suggeriscono che Achard ha avuto il signor Hope come un buon cliente per molti lunghi anni, in particolare per le gemme blu. Guazzo del grande vello d'oro del re Luigi XV di Francia, versione 1 del 2008, dipinta da Pascal Monney Questi risultati hanno aiutato gli investigatori a ricostruire ciò che potrebbe essere accaduto durante gli anni anonimi del rock durante i diversi decenni successivi al 1792. Secondo una linea di ragionamento, la prima "Hope" ad avere il "diamante della speranza" - Henry Phillip Hope - potrebbe aver posseduto il French Blue che aveva acquisito qualche tempo dopo la rapina del 1792 a Parigi, forse intorno al 1794-1795, quando si credeva che le Speranze avessero lasciato l'Olanda per Londra per sfuggire agli eserciti di Napoleone. Più o meno nello stesso periodo, il cadetto Guillot, che potrebbe essere stato uno dei ladri ad aver rubato vello d'oro, è arrivato a Londra e questo pone il signor Hope e il signor Guillot a Londra allo stesso tempo. Secondo uno storico della fine del XIX secolo di nome Bapts, nel 1796 fu stipulato un contratto tra il cadetto Guillot e un aristocratico francese di nome Lancry de la Loyelle, per vendere lo spinello-drago da 107 carati (21,4 g) del vello d'oro. Secondo questa linea di ragionamento, nel 1802 Hope vendette i suoi beni e il blocco continentale da parte di Napoleone portò la banca della Speranza in una grave crisi finanziaria nel 1808, e la crisi raggiunse il picco durante l'inverno del 1811-1812.. Questo ha messo il signor Hope in un problema finanziario. C'è la possibilità che, data la sua situazione finanziaria, Hope abbia impegnato il French Blue al commerciante di gioielli Daniel Eliason per ottenere i contanti tanto necessari quando la valuta britannica, la sterlina, era fortemente svalutata. Ciò è coerente con la voce nei registri di Eliason sull'avere la pietra nel 1812. Tuttavia, i proprietari del diamante potrebbero aver sentito la pressione di ritagliare rapidamente la pietra per mascherarne l'identità, poiché se il governo francese avesse saputo della sua esistenza, potrebbe aver citato in giudizio i proprietari per il recupero. Indipendentemente dal fatto che il signor Hope ne avesse perso il possesso o lo avesse tenuto durante questi anni, nel 1824 era di nuovo in suo possesso. Fu in questo periodo che Eliason morì; La situazione finanziaria di Hope è stata ripristinata grazie agli sforzi dei Barings, che hanno salvato la banca Hope nei difficili anni finanziari del 1812-1820. Di conseguenza, se questo è corretto, il cast principale di French Blue ed è probabile che il diamante "Hope" sia stato creato nello stesso laboratorio, forse a Londra, e probabilmente poco prima del 1812. Vista dettagliata del grande vello d'oro ricreato del re Luigi XV di Francia. Sotto lo spinello Côte de Bretagne da 107 carati (21,4 g) è appeso il diamante blu francese e il vello stesso, incastonati con centinaia di repliche di diamanti gialli. Il piombo ha avuto importanti ramificazioni poiché ha fornito informazioni sufficienti ai curatori del museo francese per commissionare le prime repliche esatte sia dei diamanti Tavernier che dei diamanti blu francesi utilizzando un materiale che simula i diamanti chiamati zirconi, con l'aiuto di artigiani che lavorano con le gemme conosciuti come lapidari, guidati da Scott Sucher. Queste repliche sono state completate ed esposte con i gioielli della corona francese e il grande zaffiro di Luigi XIV, uno zaffiro taglio Moghul di 135,7 carati (27,14 g). Gli artigiani hanno ricreato l'elaborata parure di gemme di diversi colori nota come Vello d'oro del re Luigi XV di Francia, che è probabilmente l'opera più favolosa nella storia della gioielleria francese; questo è accaduto dal 2007 al 2010. La parure originale, creata nel 1749 dal gioielliere reale Pierre-André Jacqumin, fu rubata e rotta nel 1792. Il gioiello riassemblato conteneva i diamanti French Blue e Bazu, nonché lo spinello Côte de Bretagne e centinaia di diamanti più piccoli. Sono stati necessari tre anni di lavoro per ricreare questo gioiello, e ha richiesto un'abilità esigente e precisa che ha rivelato non solo l'abilità dei lapidari di oggi, ma l'abilità dei suoi progettisti originali del XVIII secolo. Il gioiello ricostruito è stato presentato da Herbert Horovitz, alla presenza di François Farges del museo francese, presso l'ex Magazzino Reale di Parigi il 30 giugno 2010, che era lo stesso luogo in cui l'originale era stato rubato 218 anni prima.
Informazioni e immagini da Wikipedia.com

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