La storia dell'armonica di vetro

La storia dell'armonica di vetro

"Di tutte le mie invenzioni, l'armonica di vetro mi ha dato la più grande soddisfazione personale" - Benjamin Franklin
Il livello di realizzazione di una giovane donna, ai tempi di Jane Austen, dipendeva in parte dalle sue capacità musicali. Uno degli strumenti più strani per guadagnare popolarità durante il Regency era l'armonica di vetro. Un esempio di questo può essere visto nella versione cinematografica del 1999 di Mansfield Park. Sebbene non sia menzionato nei romanzi di Austen, è un suono che non sarebbe stato sconosciuto al suo pubblico.
Ascolta l'interpretazione di Lesley Barber di un pezzo di Armonica d'epoca dalla colonna sonora di Mansfield Park. L'armonica di vetro, nota anche come armonica di vetro o semplicemente armonica (derivata da "armonia", la parola italiana per armonia) è un tipo di strumento musicale che utilizza un serie di coppe o calici di vetro graduati in grandezza per produrre toni musicali per attrito (strumenti di questo tipo sono detti idiofoni a frizione). Poiché la sua parte che suona è di vetro, l'armonica di vetro è un cristallofono. I set di bicchieri colpiti con bastoni come strumenti a percussione esistono fin dai tempi antichi. Il fenomeno di sfregare un dito bagnato intorno al bordo di un calice da vino per farlo cantare è documentato fin dal Rinascimento; Galileo considerò il fenomeno (nelle sue Due nuove scienze), così come Athanasius Kircher. Il musicista irlandese Richard Puckeridge è generalmente accreditato come il primo a suonare un set di tali occhiali sfregando le dita sui bordi; anche se non è del tutto certo che fosse il primo, certamente lo rese popolare. A partire dagli anni 1740, si esibì a Londra su una serie di calici verticali riempiti con quantità variabili di acqua. Nello stesso decennio, anche Christoph Willibald Gluck attirò l'attenzione esibendosi in Inghilterra con uno strumento simile. Benjamin Franklin ha inventato una disposizione dei bicchieri radicalmente nuova nel 1761 dopo aver visto bicchieri da vino pieni d'acqua interpretati da William Deleval. (A quel punto Puckeridge e il suo strumento erano entrambi morti in un incendio.) Franklin, che chiamò la sua invenzione "armonica" dal termine italiano per armonia, lavorò con il soffiatore di vetro londinese Charles James per costruirne uno, e ebbe la sua prima mondiale in Gennaio del 1762, interpretato da Marianne Davies. Nella versione di Franklin, le ciotole erano montate annidate su un mandrino orizzontale e l'intero mandrino ruotato per mezzo di un pedale azionato a pedale. Il suono è stato prodotto sfregando i bordi delle ciotole con le dita inumidite. Con il design Franklin è possibile suonare dieci bicchieri contemporaneamente se lo si desidera, una tecnica che è molto difficile se non impossibile da eseguire utilizzando calici verticali. Franklin ha anche sostenuto l'uso di una piccola quantità di gesso in polvere sulle dita che ha contribuito a produrre un tono chiaro nello stesso modo in cui la colofonia viene applicata agli archi degli strumenti a corda. Alcuni esemplari dell'armonica del XVIII e XIX secolo sono sopravvissuti nel XXI secolo. Franz Mesmer suonava anche l'armonica e la usava come parte integrante del suo Mesmerismo. Per lo strumento sono stati composti l'Adagio for Glass Armonica di Mozart, insieme a opere di Beethoven, Donizetti, Richard Strauss e Camille Saint-Saëns. I monarchi europei vi si abbandonavano e persino Maria Antonietta ne aveva preso lezioni. La popolarità dello strumento non durò molto oltre il XVIII secolo, in parte a causa di una strana voce secondo cui l'uso dello strumento fece impazzire sia i musicisti che i loro ascoltatori. Un esempio di paura di suonare l'armonica di vetro è stato notato da un musicologo tedesco Friedrich Rochlitz in Allgemeine Musikalische Zeitung dove si afferma che "l'armonica stimola eccessivamente i nervi, immerge il musicista in una fastidiosa depressione e quindi in uno stato d'animo oscuro e malinconico è un metodo adatto per l'autoannientamento lento. Se soffri di qualche disturbo nervoso, non dovresti suonarlo; se non sei ancora malato non dovresti suonarlo; se ti senti malinconico non dovresti suonarlo. " Mentre una suonatrice di armonica, Marianne Kirchgessner, è nota per essere morta all'età di 39 anni, altri (incluso lo stesso Franklin) hanno vissuto vite lunghe e piene. Nel 1820 l'armonica di vetro era scomparsa dalle esibizioni pubbliche, forse perché le mode musicali stavano cambiando: la musica si stava spostando dalle sale aristocratiche relativamente piccole dei tempi di Mozart in sale da concerto sempre più grandi di Beethoven e dei suoi successori, e il suono delicato dell'armonica semplicemente non poteva essere ascoltato. Il clavicembalo è scomparso più o meno nello stesso momento, forse per lo stesso motivo. Una versione moderna dei "presunti pericoli" afferma che i giocatori hanno subito avvelenamento da piombo perché le armoniche erano (e alcune lo sono ancora) di vetro al piombo. Tuttavia, non esiste una base scientifica nota per la teoria secondo cui il semplice contatto con il vetro al piombo può causare avvelenamento da piombo. D'altra parte, è noto che l'avvelenamento da piombo era comune nel XVIII e all'inizio del XIX secolo sia per i suonatori di armonica che per i non giocatori: i medici prescrivevano composti di piombo per una lunga lista di disturbi, l'ossido di piombo era usato come conservante negli alimenti e le bevande, il cibo veniva cucinato in pentole di latta / piombo e le bevande acide erano comunemente bevute da vasi di peltro di piombo. Anche se i suonatori di armonica dei tempi di Franklin in qualche modo avessero ricevuto tracce di piombo dai loro strumenti, probabilmente sarebbe stato sminuito dal piombo che stavano ricevendo da altre fonti. L'armonica in vetro è stata reinventata da un soffiatore e musicista tedesco, Gerhard B. Finkenbeiner (1930–1999) nel 1984. Dopo trent'anni di sperimentazione, il prototipo di Finkenbeiner consisteva in vetri trasparenti e bicchieri con fasce d'oro. Quelli con bande dorate indicano l'equivalente dei tasti neri del pianoforte. G. Finkenbeiner Inc., di Waltham, Massachusetts, continua a produrre questi prototipi.

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1 commentare

Hello
Thank you for your excellent and informative article. I loved it
(Ben Franklin actually is my 9th great Uncle!)
Could you please tell me if you know of a source to purchase a glass armonica?
Thank you.

Lynn Durand dicembre 13, 2020

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