Eugène François Vidocq: Ispirazione Miserabile

Eugène François Vidocq

Eugène François Vidocq

"Il libro che il lettore ha ora davanti agli occhi - da un capo all'altro; nel suo insieme e nei suoi dettagli, qualunque siano le omissioni, le eccezioni o le colpe - è la marcia dal male al bene, dall'ingiustizia alla giustizia, dal falso al vero, dalla notte al giorno, dall'appetito alla coscienza, dal marciume alla vita, dalla brutalità al dovere, dall'inferno al paradiso, dal nulla a Dio. Punto di partenza: materia, meta: l'anima. Hydra al inizio, angelo alla fine ". -I Miserabili
Nessun elenco dei più grandi romanzi mai scritti sarebbe completo senza Orgoglio e pregiudizio, se non tutti i romanzi di Jane Austen. Tuttavia, un altro romanzo che spesso si unisce a Jane in cima a tali liste, è Les Misérables di Victor Hugo. Ambientato in Francia durante i tumultuosi anni 1813-1840, il romanzo esamina i temi complessi del peccato, della grazia e della redenzione. Senza dubbio sarà una sorpresa per molti che i due personaggi principali di questo romanzo, Jean Valjean (un ladro condannato) e l'ispettore Javert (l'ufficiale dedito a fargli pagare i suoi crimini) siano stati ispirati dalla stessa persona. Eugène François Vidocq, diretto contemporaneo di Jane Austen, era un ex detenuto che divenne un uomo d'affari di successo ampiamente noto per il suo impegno sociale e filantropico. Nel 1828 Vidocq, già graziato, salvò uno degli operai della sua cartiera sollevando sulle spalle un pesante carro come fa Valjean nel romanzo. Vidcoq, un amico personale di Victor Hugo, alla fine divenne il capo del Sûreté Nationale, il primo investigatore privato registrato, e forse anche l'ispirazione per Sherlock Holmes. Eugène François VidocqEugène François Vidocq (24 luglio 1775 - 11 maggio 1857) è stato un criminale e criminalista francese la cui storia di vita ha ispirato diversi scrittori, tra cui Victor Hugo e Honoré de Balzac. Un ex truffatore che in seguito divenne il fondatore e il primo direttore della Sûreté Nationale di rilevamento del crimine, nonché il capo della prima agenzia di investigazione privata conosciuta, Vidocq è considerato il padre della criminologia moderna  e del dipartimento di polizia francese. È anche considerato il primo investigatore privato. Eugène François Vidocq nacque nella notte tra il 23 e il 24 luglio 1775 come terzo figlio del panettiere Nicolas Joseph François Vidocq (1744-1799) e di sua moglie Henriette Françoise Vidocq (1744-1824, nata Dion) ad Arras in Rue du Mirroir-de-Venise. Poco si sa della sua infanzia; la maggior parte si basa sulla sua autobiografia scritta da fantasmi e su alcuni documenti negli archivi francesi. Suo padre era ben istruito e, per quei giorni, molto ricco, poiché era anche un commerciante di mais. Vidocq aveva sei fratelli: due fratelli maggiori (uno dei quali era morto prima della sua nascita), due fratelli minori e due sorelle minori. L'adolescenza di Vidocq fu un periodo turbolento. È descritto come senza paura, turbolento e astuto, molto talentuoso, ma anche molto pigro. Ha trascorso molto tempo nelle armerie (sale da combattimento) di Arras e ha acquisito la reputazione di formidabile schermidore e il soprannome le Vautrin ("cinghiale"). Rubando, si è fornito un certo livello di comfort. Quando Vidocq aveva tredici anni, ha rubato i piatti d'argento dei suoi genitori e ha speso i proventi da loro in un giorno. Tre giorni dopo il furto, è stato arrestato e portato nel carcere locale, Baudets. Solo dieci giorni dopo, ha saputo che suo padre aveva organizzato il suo arresto per dargli una lezione. Dopo un totale di quattordici giorni, è stato rilasciato dalla prigione, ma anche questo non lo ha domato. A quattordici anni aveva rubato una grossa somma di denaro dalla cassa della panetteria dei suoi genitori ed era partito per Ostenda, dove aveva cercato di imbarcarsi per le Americhe; ma una notte fu truffato e si ritrovò improvvisamente senza un soldo. Per sopravvivere, ha lavorato per un gruppo di animatori itineranti. Nonostante le percosse regolari, ha lavorato abbastanza duramente per essere promosso da ragazzo stabile a interpretare un cannibale caraibico che mangia carne cruda. Non poteva sopportarlo per molto tempo, quindi è passato a un gruppo di burattinai. Tuttavia, è stato bandito da loro perché ha flirtato con la giovane moglie del suo datore di lavoro. Ha poi lavorato per un po 'di tempo come assistente di un venditore ambulante, ma non appena si è avvicinato ad Arras, è tornato dai suoi genitori in cerca di perdono. È stato accolto da sua madre a braccia aperte. Il 10 marzo 1791 si arruola al Reggimento Borbonico, dove si conferma la sua fama di esperto schermidore. Secondo Vidocq, entro sei mesi, sfidò quindici persone a duello e ne uccise due. Nonostante non fosse un soldato modello e causasse difficoltà, ha trascorso solo un totale di quattordici giorni in prigione. Durante quelle due settimane, Vidocq ha aiutato un compagno di cella a fuggire con successo. Quando la Francia dichiarò guerra all'Austria il 20 aprile 1792, Vidocq partecipò alle battaglie della Prima Coalizione, inclusa la Battaglia di Valmy nel settembre 1792. Il 1 ° novembre 1792 fu promosso caporale dei granatieri, ma durante la sua cerimonia di promozione, egli sfidò a duello un altro sottufficiale. Questo sergente maggiore ha rifiutato il duello, quindi Vidocq lo ha colpito. Colpire un ufficiale superiore avrebbe potuto portare a una condanna a morte, quindi ha disertato e si è arruolato nell'undicesimo Chasseurs, nascondendo la sua storia. Il 6 novembre 1792 combatté sotto il generale Dumouriez nella battaglia di Jemappes. Nell'aprile 1793 Vidocq fu identificato come un disertore. Ha seguito un generale, che stava fuggendo dopo un colpo di stato marziale fallito, nel campo nemico. Dopo alcune settimane, Vidocq è tornato al campo francese. Un amico capitano cacciatore ha interceduto per lui, quindi gli è stato permesso di unirsi ai cacciatori. Alla fine si è dimesso dall'esercito perché non era più il benvenuto. Aveva diciotto anni quando tornò ad Arras. Ben presto si guadagnò la reputazione di donnaiolo. Poiché le sue seduzioni spesso finivano in duelli, fu imprigionato Baudets dal 9 gennaio 1794 al 21 gennaio 1795. L'8 agosto 1794, quando aveva appena diciannove anni, Vidocq sposò Anne Marie Louise Chevalier, che aveva cinque giorni più di lui, dopo che lei aveva finto una gravidanza. Il matrimonio non fu felice fin dall'inizio e quando Vidocq venne a sapere che sua moglie lo aveva tradito con l'aiutante, Pierre Laurent Vallain, partì di nuovo per l'esercito. Non vide più sua moglie fino al loro divorzio nel 1805.

Anni di vagabondaggio e prigione (1795-1800)

Vidocq non rimase a lungo nell'esercito. Nell'autunno del 1794 trascorse la maggior parte del suo tempo a Bruxelles, che allora era un nascondiglio per truffatori di ogni tipo. Lì, si è sostenuto da piccole frodi. Un giorno, è stato arrestato dalla polizia e, come disertore, non aveva documenti validi. Quando gli è stata chiesta la sua identità, si è descritto come Monsieur Rousseau di Lille ed è fuggito mentre la polizia cercava di confermare la sua dichiarazione. Nel 1795 entrò a far parte - sempre sotto lo pseudonimo di Rousseau - del armée roulante ("esercito volante"). Questo esercito era composto da "ufficiali" che in realtà non avevano né commissioni né reggimenti. Erano predoni, forgiando rotte, gradi e uniformi ma rimanendo lontani dai campi di battaglia. Vidocq iniziò come tenente di cacciatori, ma presto si promosse a capitano ussaro. In questo ruolo, ha incontrato una ricca vedova a Bruxelles che si è innamorata di lui. Un co-cospiratore di Vidocq l'ha convinta che Vidocq fosse un giovane nobile in fuga a causa della Rivoluzione francese. Poco prima del loro matrimonio, Vidocq le ha confessato. Ha poi lasciato la città, ma non senza un generoso regalo in contanti da parte sua. Nel marzo 1795 Vidocq si trasferì a Parigi, dove sperperò tutti i suoi soldi in donne libere. Tornò a nord e si unì a un gruppo di zingari boemi, che in seguito lasciò per una donna di cui si era innamorato, Francine Longuet. Quando Francine lo ha tradito con un soldato, li ha picchiati entrambi. Il soldato gli fece causa e nel settembre 1795 Vidocq fu condannato a tre mesi di prigione Tour Saint-Pierre a Lille. Vidocq aveva vent'anni e si è adattato rapidamente alla vita in prigione. Fece amicizia con un gruppo di uomini, tra cui Sebastien Boitel, che era stato condannato a sei anni per furto. Poi Boitel è stato improvvisamente rilasciato, ma il giorno dopo, l'ispettore locale ha notato che la grazia era falsificata. Qui inizia la più grande controversia intorno a Vidocq: Vidocq ha sempre affermato di essere completamente innocente nel falso. Vidocq ha affermato che due compagni di reclusione, Grouard e Herbaux, avevano chiesto di usare la sua cella (da soldato, Vidocq aveva una cella tutta per sé) per scrivere qualcosa di natura sconosciuta perché la sala comune era troppo rumorosa. Entrambi i detenuti hanno affermato, tuttavia, che ha aiutato nella fabbricazione e che l'intera cosa era stata una sua idea. Pertanto, Vidocq non è stato rilasciato dopo i tre mesi. Nelle settimane successive, Vidocq è fuggito più volte con l'aiuto di Francine, ma è stato sempre catturato di nuovo presto. Dopo una delle sue fughe, Francine lo ha sorpreso con un'altra donna. Si è nascosto da lei, e quando finalmente è stato ripreso dalla polizia, ha saputo che Francine era stata trovata con più ferite da coltello. All'improvviso, non solo è stato accusato di falso, ma anche di tentato omicidio. Ci è voluto del tempo prima che Francine ammettesse che le ferite si erano autoinflitte e che l'accusa fosse ritirata. Il contatto di Vidocq con Francine si è interrotto quando è stata condannata a sei mesi di prigione per aver aiutato la fuga. Dopo un lungo ritardo, iniziò il suo processo per falsificazione di documenti. Il 27 dicembre 1796, Vidocq e un secondo accusato, César Herbaux, furono giudicati colpevoli e condannati a otto anni di lavori forzati.
Consumato dal cattivo trattamento di ogni specie che ho subito nel carcere di Douai, tormentato da una vigilanza raddoppiata dopo la mia condanna, ho fatto attenzione a non fare appello, che mi avrebbe trattenuto lì alcuni mesi. Ciò che confermò la mia risoluzione fu l'informazione che i prigionieri dovevano essere inviati immediatamente al Bicêtre e lì, facendo una catena, per essere inviati al Bagne a Brest. Non è necessario dire che stavo contando sulla fuga lungo il percorso.
—Eugène François Vidocq,Memorie di Vidocq, p. 54
Nella prigione di Bicêtre, Vidocq avrebbe dovuto attendere diversi mesi per il trasferimento al Bagne di Brest per faticare nelle galere. Un compagno di reclusione gli insegnò l'arte marziale del savate, che, in seguito, si sarebbe rivelata spesso utile per lui. Un tentativo di fuga il 3 ottobre 1797 fallì e fece precipitare il suo posizionamento in una prigione per otto giorni. Infine, il 21 novembre, è stato inviato a Brest. Appena arrivato, ha avuto un colpo di fortuna. Il 28 febbraio 1798 scappa vestito da marinaio. Solo pochi giorni dopo, è stato arrestato per mancanza di documenti, ma la polizia non lo ha riconosciuto come un detenuto evaso. Ha affermato di essere Auguste Duval, e mentre i funzionari hanno controllato questa affermazione, è stato messo in un ospedale della prigione. Là ha rubato l'abito di una suora ed è scappato sotto mentite spoglie. A Cholet, trova lavoro come mandriano di bestiame e, in questa veste, passa per Parigi, Arras, Bruxelles, Ancer e infine Rotterdam, dove viene shanghaiato dagli olandesi. Dopo una breve carriera come corsaro, è stato nuovamente arrestato e portato a Douai, dove è stato identificato come Vidocq. Fu trasferito al Bagne di Tolone, arrivando il 29 agosto 1799. Dopo un tentativo di fuga fallito, fuggì nuovamente il 6 marzo 1800 con l'aiuto di una prostituta.

Il turnaround (1800-1811)

Vidocq tornò ad Arras nel 1800. Suo padre era morto nel 1799, quindi si nascose a casa di sua madre per quasi sei mesi prima di essere riconosciuto e dovette fuggire di nuovo. Assunse l'identità di un austriaco e trascorse un po 'di tempo in una relazione con una vedova, con la quale si trasferì a Rouen nel 1802. Vidocq si costruì una reputazione di uomo d'affari e finalmente si sentì abbastanza sicuro da lasciare che sua madre venisse a vivere con lui e la vedova; ma alla fine, il suo passato lo raggiunse. È stato arrestato e portato a Louvres. Lì, ha saputo di essere stato condannato a morte in contumacia. Con l'aiuto del procuratore generale locale, Ransom, ha presentato ricorso e ha trascorso i successivi cinque mesi in prigione in attesa di un nuovo processo. Durante questo periodo, Louise Chevalier lo contattò per informarlo del loro divorzio. Quando sembrava che non ci sarebbe stata alcuna decisione sulla sua condanna, ha deciso di fuggire di nuovo. Il 28 novembre 1805, incustodito per un momento, saltò da una finestra nell'adiacente fiume Scarpe. Per i successivi quattro anni, è stato ancora una volta un uomo in fuga. Ha trascorso un periodo a Parigi, dove ha assistito all'esecuzione di César Herbaux, l'uomo con cui la sua vita aveva iniziato una spirale discendente. Questo evento ha innescato un processo di rivalutazione in Vidocq. Con la madre e una donna che nelle sue memorie chiamava Annette, si trasferì più volte negli anni successivi; ma ancora e ancora, le persone del suo passato lo hanno riconosciuto. Ha provato di nuovo a diventare un commerciante legittimo, ma la sua ex moglie lo ha trovato a Parigi e lo ha ricattato per soldi, e un paio di ex compagni di prigionia lo hanno costretto a recintare per loro. Il 1 ° luglio 1809, solo pochi giorni prima del suo 34 ° compleanno, Vidcoq fu nuovamente arrestato. Ha deciso di smettere di vivere ai margini della società e ha offerto i suoi servizi come informatore alla polizia. La sua offerta è stata accettata e il 20 luglio è stato incarcerato a Bicêtre, dove ha iniziato la sua attività di spia. Il 28 ottobre ha continuato il suo lavoro nella prigione di La Force. Ha sondato i suoi detenuti e inoltrato le sue informazioni su identità contraffatte e crimini irrisolti tramite Annette al capo della polizia di Parigi, Jean Henry.
Credo che sarei potuto diventare una spia perpetua, finora tutti erano lontani dal supporre che esistesse una qualche connivenza tra gli agenti dell'autorità pubblica e me. Perfino i facchini e i custodi ignoravano la missione che mi era stata affidata. Adorato dai ladri, stimato dai banditi più determinati (poiché anche questi infelici incalliti hanno un sentimento che chiamano stima), potevo sempre contare sulla loro devozione per me.
—Eugène François Vidocq,Memorie di Vidocq, p. 190
Dopo 21 mesi di spionaggio, Vidocq fu rilasciato dalla prigione su raccomandazione di Enrico. Per non sollevare sospetti tra gli altri detenuti, il rilascio (che ebbe luogo il 25 marzo 1811) fu organizzato per sembrare una fuga. Tuttavia, Vidocq non era davvero libero, perché ora era obbligato a Enrico. Pertanto, continuò a lavorare come agente segreto per la polizia di Parigi. Usò i suoi contatti e la sua reputazione nella malavita criminale per guadagnare fiducia. Si travestì da detenuto evaso e si immerse nella scena criminale per conoscere i crimini pianificati e commessi. Ha anche preso parte a reati per rivolgersi improvvisamente ai suoi partner e arrestarli. Quando i criminali alla fine iniziarono a sospettarlo, usò travestimenti e assunse altre identità per continuare il suo lavoro e fugare sospetti.

La Sûreté (1811-1832)

Alla fine del 1811, Vidocq organizzò informalmente un'unità in borghese, la Brigata della Sûreté ("Brigata di sicurezza"). Il dipartimento di polizia riconobbe il valore di questi agenti civili, e nell'ottobre 1812, l'esperimento fu ufficialmente convertito in un'unità di polizia di sicurezza sotto la prefettura di polizia. Vidocq fu nominato suo leader. Il 17 dicembre 1813, Napoleone Bonaparte firmò un decreto che rese la brigata una forza di polizia di sicurezza statale. Da oggi in su, è stato chiamato il Sûreté Nationale. La Sûreté inizialmente aveva otto, poi dodici e, nel 1823, venti dipendenti. Un anno dopo, si espanse di nuovo, a 28 agenti segreti. Inoltre, c'erano otto persone che lavoravano segretamente per la Sûreté, ma invece di uno stipendio, ricevevano licenze per le sale da gioco. Gran parte dei subordinati di Vidocq erano ex criminali come lui. Li assunse anche freschi dalle prigioni; per esempio, Coco Lacour, che in seguito sarebbe diventato il successore di Vidocq alla Sûreté. Vidocq descrisse il suo lavoro di questo periodo:
È stato con una truppa così piccola che ho dovuto vegliare su più di dodicicento detenuti graziati, liberati, alcuni dalle carceri pubbliche, altri dall'isolamento: mettere in esecuzione, ogni anno, da quattro a cinquecento mandati, nonché dal prefetto come autorità giudiziaria; procurarsi informazioni, effettuare ricerche e ottenere informazioni di ogni descrizione; per fare turni notturni, così perpetuo e arduo durante la stagione invernale; assistere i commissari della polizia nelle loro perquisizioni o nell'esecuzione dei mandati di perquisizione; esplorare i vari appuntamenti in ogni sua parte; per andare nei teatri, nei viali, nelle barriere e in tutti gli altri luoghi pubblici, nei ritrovi di ladri e borseggiatori.
—Eugène François Vidocq;Memorie di Vidocq, p. 233
Vidocq ha addestrato personalmente i suoi agenti, ad esempio, nella selezione del travestimento corretto in base al tipo di lavoro. Anche lui usciva ancora a caccia di criminali. Le sue memorie sono piene di storie su come ha superato in astuzia i criminali fingendo di essere un mendicante o un vecchio cornuto. A un certo punto, ha persino simulato la propria morte. Nel 1814, all'inizio della Restaurazione francese, Vidocq e la Sûreté cercarono di contenere la situazione a Parigi. Ha anche arrestato coloro che cercavano di sfruttare la situazione post-rivoluzionaria sostenendo di essere aristocratici. Durante il 1817, fu coinvolto in 811 arresti, compresi quelli di 15 assassini e 38 recinti. Nel 1820, le sue attività avevano ridotto sostanzialmente il crimine a Parigi. Il suo reddito annuo era di 5.000 franchi, ma lavorava anche come investigatore privato a pagamento. All'epoca si diceva che Vidocq avesse incastrato i criminali, organizzando irruzioni e rapine e facendo aspettare i suoi agenti per raccogliere i delinquenti. Anche se alcune delle tecniche di Vidocq avrebbero potuto essere discutibili, sembra non esserci alcuna verità in questo. Nonostante la sua posizione di capo di un'autorità di polizia, Vidocq è rimasto un criminale ricercato. La sua condanna per falsificazione non era mai stata completamente respinta, quindi oltre a denunce e denunce, i suoi superiori hanno ricevuto ripetutamente richieste dal direttore della prigione di Douai, che hanno ignorato. Infine, il conte Jules Anglès, prefetto della polizia di Parigi, ha risposto a una petizione di Vidocq e ha chiesto una grazia ufficiale, che ha ricevuto il 26 marzo 1817 dal re Luigi XVIII Nel novembre 1820, Vidocq si sposò di nuovo, questa volta l'indigente Jeanne- Victoire Guérin, la cui origine è sconosciuta, che a quel tempo ha portato a speculazioni. Venne a vivere nella casa al 111 di Rue de l'Hirondelle, dove vivevano anche la madre di Vidocq e una sua nipote, la 27enne Fleuride Albertine Maniez (nata il 22 marzo 1793). Nel 1822 Vidocq fece amicizia con l'autore Honoré de Balzac, che iniziò a usarlo come modello per diverse figure nei suoi libri. La moglie di Vidocq, che soffriva per tutto il loro matrimonio, morì nel giugno 1824 in un ospedale. Sei settimane dopo, il 30 luglio 1824, la madre di Vidocq morì all'età di 83 anni. Fu sepolta con gli onori e il suo requiem fu eseguito nella cattedrale di Notre Dame. Gli eventi degli anni venti dell'Ottocento ebbero un impatto sull'apparato di polizia. Dopo l'assassinio del duca di Berry nel febbraio 1820, il prefetto di polizia Anglès dovette dimettersi e fu sostituito dal gesuita Guy Delavau, che attribuì un alto valore alla religiosità tra i suoi subordinati. Nel 1824 morì Luigi XVIII. Il suo successore fu l'ultra reazionario Carlo X, durante il cui regno oppressivo gli agenti di polizia furono regolarmente ritirati dalle loro attività originarie.  Alla fine, l'immediato superiore di Vidocq, il capo della polizia Henry, si ritirò e fu sostituito da Parisot, che fu rapidamente sostituito dall'ambizioso ma anche molto formale Marc Duplessis. L'antipatia tra Vidocq e Duplessis era grande. Più volte, Duplessis si lamentava di questioni banali, ad esempio, che gli agenti di Vidocq trascorrevano del tempo in bordelli e bar di cattiva reputazione. La spiegazione di Vidocq secondo cui dovevano farlo per stabilire contatti e raccogliere informazioni è stata ignorata. Quando Vidocq ha ricevuto due avvertimenti ufficiali in breve tempo, ne aveva abbastanza. Il 20 giugno 1827, il 52enne ha rassegnato le dimissioni:
Depuis dix-huit ans, je sers la police avec distinction. Je n'ai jamais reçu un seul reproche de vos prédécesseurs. Je dois donc penser n'en avoir pas mérité. Depuis votre nomination à la deuxième division, voilà la deuxième fois que vous me faites l'honneur de m'en adresser en vous plaignant des agent. Suis-je le maître de les contenir hors du bureau? Non. Pour vous éviter, monsieur, la peine de m'en adresser de semblables à l'avenir, et à moi le désagrément de les recevoir, j'ai l'honneur de vous prier de vouloir bien recevoir ma démission. Traduzione: "Per diciotto anni ho servito la polizia con distinzione. Non ho mai ricevuto critiche dai tuoi predecessori. Devo pensare quindi che non ne ho mai guadagnate una. Da quando sei stato nominato alla Seconda Divisione, questa è la seconda volta che mi hai fatto l'onore di rivolgermi a me lamentandomi dei miei agenti. Sono il loro padrone nel tempo che trascorrono fuori ufficio? No. Per risparmiarvi, signore, la fatica di inviarmi ulteriori reclami simili in futuro, e io l'inconveniente di ricevere loro, ho l'onore di sollecitarvi per aver accettato le mie dimissioni ".
— Dimissioni di Eugène François Vidocq
Ha poi scritto le sue memorie con l'aiuto di un ghostwriter. Vidocq, che era un uomo ricco dopo le sue dimissioni, è diventato un imprenditore. A Saint-Mandé, una piccola città a est di Parigi dove il 28 gennaio 1830 sposò la cugina Fleuride Maniez, fondò una cartiera. Ha impiegato principalmente detenuti rilasciati, sia uomini che donne. Ciò ha causato uno scandalo oltraggioso nella società e ha portato a controversie. Inoltre, le macchine costavano denaro, i lavoratori semi-qualificati avevano bisogno di cibo e vestiti, ei clienti si rifiutavano di pagare prezzi marcati con l'argomento che aveva una forza lavoro apparentemente più economica. L'azienda non è durata a lungo; Vidocq fallì nel 1831. Nel breve periodo in cui era lontano da Parigi, sia Delavau che Duplessis dovettero dimettersi e la Rivoluzione di luglio del 1830 costrinse Carlo X ad abdicare. Quando Vidocq ha fornito alcuni consigli utili che hanno aiutato a risolvere un furto con scasso a Fontainebleau e portato all'arresto di otto persone, il nuovo prefetto di polizia, Henri Gisquet, lo ha nominato di nuovo capo della Sûreté. I cittadini di Parigi creano barricate durante la rivolta del 1832, come descritto in dettaglio in Victor Hugo, I Miserabili Le critiche a Vidocq e alla sua organizzazione aumentarono. La monarchia di luglio causò insicurezze nella società e ci fu un'epidemia di colera nel 1832. Una delle sue vittime fu il generale Jean Maximilien Lamarque. Durante il suo funerale, il 5 giugno 1832, scoppiò una rivolta e il trono del "Re cittadino" Luigi Filippo I fu in pericolo. Presumibilmente il gruppo di Vidocq ha represso i rivoltosi con grande severità. Non tutta la polizia ha approvato i suoi metodi e si sono sviluppate rivalità. Si è sparsa la voce che Vidocq avesse avviato lui stesso il furto che ha portato alla sua reintegrazione per dimostrare la sua indispensabilità. Uno dei suoi agenti è dovuto andare in prigione per due anni a causa di quella vicenda, ma il coinvolgimento di Vidocq non è stato dimostrato. Sempre più difensori hanno affermato che Vidocq ei suoi agenti non erano credibili come testimoni oculari, poiché la maggior parte di loro aveva un passato criminale. La posizione di Vidocq era insostenibile e il 15 novembre 1832 si dimise ancora una volta, con il pretesto che sua moglie era malata.
J'ai l'honneur de vous informer que l'état maladif de mon épouse m'oblige de rester à Saint-Mandé pour sorvegliante moi-même mon établissement. Cette circonstance impérieuse m'empêchera de pouvoir à l'avenir diriger les opérations de la brigade de sûreté. Je viens vous prier de vouloir bien réceptre ma démission, et recevoir mes sincères remerciements pour toutes les marques de bonté dont vous avez daigné me combler. Si, dans une circonstance quelconque, j'étais assez heureux pour vous servir, vous pouvez compter sur ma fidélité et mon dévouement à toute épreuve. Traduzione: "Ho l'onore di informarla che la cattiva salute di mia moglie mi costringe a rimanere a Saint-Mandé per monitorare il mio stabilimento. Questa circostanza urgente precluderà la mia capacità di guidare le future operazioni della brigata di sicurezza. Accettare le mie dimissioni e il mio sincero ringraziamento per tutti i segni di gentilezza con cui ti sei degnato di onorarmi. Mentre, in qualsiasi circostanza, ero felice di servirti, puoi contare sulla mia lealtà e devozione con ogni mezzo ".
—Vidocq nelle sue dimissioni dal 15 novembre 1832
Lo stesso giorno, il Sûreté è stato sciolto, quindi ristabilito senza agenti con precedenti penali, non importa quanto minori fossero i loro reati. Il successore di Vidocq era Pierre Allard.

Le bureau des renseignements (1833-1848)

Nel 1833 fondò Vidocq Le bureau des renseignements ("Office of Information"), una società che era un misto di agenzia investigativa e polizia privata. È considerata la prima agenzia investigativa conosciuta. Ancora una volta, ha assunto prevalentemente ex detenuti. La sua squadra, che inizialmente era composta da undici detective, due impiegati e una segretaria, si contrapponeva a favore di uomini d'affari e privati ​​cittadini. Faiseurs (truffatori, truffatori, artisti del fallimento), ricorrendo occasionalmente a mezzi illegali. Dal 1837, Vidocq litigò costantemente con la polizia ufficiale a causa delle sue attività e dei suoi discutibili rapporti con varie agenzie governative come il Dipartimento della Guerra. Il 28 novembre 1837, la polizia eseguì una perquisizione e sequestro e confiscò oltre 3.500 fascicoli e documenti. Pochi giorni dopo, Vidocq è stato arrestato e ha trascorso Natale e Capodanno in prigione. È stato accusato di tre reati, vale a dire l'acquisizione di denaro con l'inganno, la corruzione di dipendenti pubblici e la pretesa di funzioni pubbliche. Nel febbraio 1838, dopo che numerosi testimoni avevano testimoniato, il giudice ha respinto tutte e tre le accuse. Vidocq era di nuovo libero. Vidocq è diventato sempre più oggetto di letteratura e discussioni pubbliche. Balzac ha scritto diversi romanzi e opere teatrali che contenevano personaggi modellati su Vidocq. L'agenzia fiorì, ma Vidocq continuò a farsi nemici, alcuni dei quali potenti. Il 17 agosto 1842, per conto del prefetto di polizia Gabriel Delessert, 75 agenti di polizia presero d'assalto l'edificio dei suoi uffici e arrestarono lui e uno dei suoi agenti. Questa volta il caso sembrava essere chiaro. In un'indagine sulla defalcificazione, aveva effettuato un arresto illegale e aveva chiesto una cambiale per il denaro sottratto al truffatore arrestato. Nei mesi successivi, Vidocq, 67 anni, è stato incarcerato in custodia cautelare presso la Conciergerie. Il 3 maggio 1843 si tenevano finalmente le prime udienze davanti al giudice Michel Barbou, intimo amico di Delessert. Durante il processo, Vidocq ha dovuto dare testimonianza di molti altri casi, tra cui il rapimento di diverse donne che avrebbe consegnato ai monasteri contro la loro volontà per volere delle loro famiglie. Inoltre, sono state esaminate le sue attività di prestatore di denaro e i possibili benefici che ne derivano. Infine, è stato condannato a cinque anni di reclusione e una multa di 3.000 franchi. Vidocq fece subito appello e, grazie all'intervento di amici politici come il conte Gabriel de Berny e il procuratore generale Franck-Carré, ottenne rapidamente un nuovo processo, questa volta con il giudice supremo del Court Royale. L'udienza del 22 luglio 1843 durò pochi minuti e, dopo undici mesi in Conciergerie, Vidocq fu nuovamente libero. Il danno però è stato fatto. La causa era stata molto costosa e la sua reputazione era stata danneggiata. Gli affari presso l'agenzia hanno sofferto. Inoltre, Delessert ha cercato di farlo espellere dalla città perché era un ex criminale. Sebbene il tentativo fallì, Vidocq prese sempre più in considerazione la vendita della sua agenzia, ma non riuscì a trovare un acquirente qualificato e rispettabile. Negli anni seguenti, Vidocq pubblicò diversi piccoli libri in cui descriveva la sua vita per smentire direttamente le voci che circolavano su di lui. Nel 1844 presentò un saggio su carceri, penitenziari e pena di morte. La mattina del 22 settembre 1847, la sua terza moglie, Fleuride, morì dopo 17 anni di matrimonio. Vidocq non si è risposato, ma fino alla sua morte ha avuto diversi partner intimi. Nel 1848, la rivoluzione di febbraio provocò l'abdicazione del "Re cittadino" Luigi Filippo. Fu proclamata la Seconda Repubblica, con Alphonse de Lamartine a capo di un governo di transizione. Sebbene Vidocq fosse sempre stato orgoglioso della sua accoglienza alla corte del re e si fosse vantato del suo accesso a Luigi Filippo, offrì i suoi servizi al nuovo governo. Il suo compito era la sorveglianza di oppositori politici come Louis-Napoléon Bonaparte, il nipote di Napoleone I. Nel frattempo, il nuovo governo sprofondava nel caos e nella violenza. Nelle elezioni presidenziali del 10 dicembre 1848, Lamartine ricevette meno di 8.000 voti. Vidocq si è presentato come candidato nel 2 ° arrondissement ma ha ricevuto un solo voto. Il chiaro vincitore, e quindi presidente della Seconda Repubblica, fu Louis-Napoléon Bonaparte, che non rispose all'offerta di Vidocq di lavorare per lui.

Gli ultimi anni (1849-1857)

Nel 1849, Vidocq dovette brevemente andare in prigione un'ultima volta, con l'accusa di frode. Alla fine, tuttavia, il caso è stato archiviato. Si ritirava sempre di più nella vita privata e ogni tanto accettava solo piccoli casi. Negli ultimi anni della sua vita soffrì di forti dolori al braccio destro, che si era rotto e non era mai guarito adeguatamente. Inoltre, investimenti poco saggi gli erano costati gran parte dei suoi beni, quindi ha dovuto frenare il suo tenore di vita e vivere in alloggi in affitto. Nell'agosto 1854, nonostante una prognosi pessimistica del suo medico, sopravvisse a un attacco di colera. Solo nell'aprile 1857 le sue condizioni peggiorarono al punto che non riuscì più a stare in piedi. L'11 maggio 1857 Vidocq morì all'età di 82 anni nella sua casa di Parigi alla presenza del suo medico, del suo avvocato e di un prete.
Je l'aimais, je l'estimais… Je ne l'oublierai jamais, et je dirai hautement que c'était un honnête homme! Traduzione: "Mi piaceva, lo apprezzavo ... non lo dimenticherò mai, e posso solo dire che era un uomo onesto!"
—Alphonse de Lamartine
Il suo corpo è stato portato nella chiesa di Saint-Denys du Saint-Sacrement, dove si è svolto il servizio funebre. Non si sa dove sia sepolto Vidocq, anche se ci sono alcune voci sulla posizione. Uno di loro, menzionato nella biografia di John Philip Stead, afferma che la sua tomba si trova nel cimitero di Saint Mandé. C'è una lapide con la scritta "Vidocq 18". Secondo le informazioni fornite dai funzionari della città, tuttavia, questa tomba è intestata all'ultima moglie di Vidocq, Fleuride-Albertine Maniez. Alla fine, il suo patrimonio consisteva in 2.907,50 franchi dalla vendita dei suoi beni e una pensione di 867,50 franchi. Un totale di undici donne si sono presentate come proprietarie del suo testamento, un documento che avevano ricevuto per i loro favori invece che per i regali. I suoi beni rimanenti andarono ad Anne-Heloïse Lefèvre, nella cui casa aveva vissuto alla fine. Vidocq non aveva figli, almeno nessuno conosciuto. Emile-Adolphe Vidocq, il figlio della sua prima moglie, ha cercato di essere riconosciuto come suo figlio (anche cambiando il suo cognome per questo scopo), ma non è riuscito. Vidocq aveva lasciato prove che escludevano la sua paternità. Al momento del concepimento di Emile-Adolphe Vidocq, Vidocq era in prigione.

Eredità criminologica

Vidocq è considerato dagli storici il "padre" della criminologia moderna. I suoi approcci erano nuovi e unici per quel tempo. È accreditato con l'introduzione di lavoro sotto copertura, balistica, criminologia e un sistema di conservazione dei registri per le indagini penali. Ha realizzato le prime impronte in gesso di impronte di scarpe. Con la sua tipografia ha creato inchiostro indelebile e carta fine inalterabile. La sua forma di antropometria è ancora parzialmente utilizzata dalla polizia francese. È anche accreditato di attività filantropiche: ha affermato di non aver mai informato nessuno che avesse rubato per reale bisogno. Allo stesso tempo, il suo lavoro non è stato riconosciuto in Francia per molto tempo a causa del suo passato criminale. Nel settembre 1905, la Sûreté Nationale espose una serie di dipinti con le sue teste precedenti. Tuttavia, il primo dipinto della serie mostrava Pierre Allard, il successore di Vidocq. Il giornale L'Exclusive riferì il 17 settembre 1905 che, ottenute informazioni sull'omissione, avevano ottenuto la risposta che Vidocq non era mai stato capo della Sûreté.

Rimodellamento delle forze di polizia

Quando Vidocq diede la sua fedeltà alla polizia intorno al 1810, c'erano due organizzazioni di polizia in Francia: da un lato c'era il politica di polizia, un'agenzia di intelligence i cui agenti erano responsabili dell'individuazione di cospirazioni e intrighi; dall'altra, la polizia normale, che ha indagato su crimini comuni come furto, frode, prostituzione e omicidio. Fin dal Medioevo, quei poliziotti portavano insegne identificative che, nel tempo, si erano sviluppate in divise complete. A differenza della polizia politica che spesso opera di nascosto, erano facili da individuare. Per paura di attacchi, non hanno osato entrare in alcuni quartieri parigini, limitando i loro sforzi nella prevenzione del crimine. Vidocq ha convinto i suoi superiori a consentire ai suoi agenti, che includevano anche donne, di indossare abiti semplici e travestimenti a seconda della situazione. Pertanto, non hanno attirato l'attenzione e, come ex criminali, conoscevano anche i nascondigli e i metodi dei criminali. Attraverso i loro contatti, hanno spesso appreso di crimini pianificati e sono stati in grado di catturare i colpevoli in flagrante. Vidocq aveva anche un approccio diverso all'interrogatorio. Nelle sue memorie, menziona più volte di non aver portato gli arrestati in prigione immediatamente, ma li ha invitati a cena, dove ha chiacchierato con loro. Oltre alle informazioni su altri crimini, spesso otteneva confessioni in questo modo non violento e reclutava futuri informatori e persino agenti. August Vollmer, il primo capo della polizia di Berkeley, in California, e una figura di spicco nello sviluppo della giustizia penale negli Stati Uniti, ha studiato le opere di Vidocq e del giurista criminale austriaco Hans Gross per la sua riforma delle forze di polizia di Berkeley. le idee furono adottate dall'International Association of Chiefs of Police (IACP) e, di conseguenza, influenzarono anche J. Edgar Hoover e l'FBI. Dopo che Robert Peel fondò Scotland Yard nel 1829, inviò un comitato a Parigi nel 1832 per conferire con Vidocq per diversi giorni. Nel 1843, due commissari di Scotland Yard si recarono a Parigi per ulteriore addestramento. Trascorsero solo due giorni con Pierre Allard, che all'epoca era a capo della Sûreté. Poi sono andati a Vidocq e, per una settimana, hanno accompagnato lui ei suoi agenti nel loro lavoro.

Identificazione dei criminali

Jürgen Thorwald ha dichiarato nel suo libro Das Jahrhundert der Detektive (1964) che Vidocq aveva una memoria fotografica che gli consentiva di riconoscere criminali precedentemente condannati, anche sotto mentite spoglie. Il biografo Samuel Edwards riportato in Il dossier Vidocq su un processo contro il truffatore e falsario Lambert, in cui Vidocq ha fatto riferimento alla sua memoria dell'imputato. Vidocq visitava regolarmente le prigioni per memorizzare i volti dei detenuti e faceva fare lo stesso ai suoi agenti. La polizia inglese ha adottato questo metodo. Fino alla fine degli anni '80, gli investigatori britannici partecipavano alle udienze per osservare gli spettatori nelle gallerie pubbliche e rendersi conto di possibili complici. Come ha detto Vidocq al processo di Lambert, sebbene la sua memoria fosse fenomenale, non poteva richiedere lo stesso ai suoi agenti. Pertanto, per ogni persona arrestata, ha impostato con cura una scheda con una descrizione personale, pseudonimi, condanne precedenti, modus operandi e altre informazioni. La carta del falsario Lambert conteneva, tra le altre cose, un campione di grafia. Il sistema delle schede è stato mantenuto non solo dalla polizia francese, ma anche dalle unità di polizia di altri paesi. Tuttavia, ha presto rivelato i suoi punti deboli. Quando Alphonse Bertillon arrivò alla Sûreté come impiegato nel 1879, le descrizioni sulle carte non erano più abbastanza dettagliate per identificare realmente i sospetti. Ciò indusse Bertillon a sviluppare un sistema antropometrico per l'identificazione personale chiamato bertillonage. Lo smistamento delle scatole di cartone, che a quel punto già riempiva diversi ambienti, è stato convertito a dimensioni corporee, primo di molti tentativi di migliorare la struttura dello smistamento. Con l'avvento dell'era dell'informazione, le carte furono digitalizzate e le scatole delle carte furono sostituite da database.

Esperimenti scientifici

La scienza forense non esisteva ancora ai tempi di Vidocq. Nonostante i numerosi articoli scientifici, la polizia non ne ha riconosciuto i vantaggi pratici e questo non può essere modificato da Vidocq. Tuttavia, non era così contrario agli esperimenti come i suoi superiori e di solito aveva un piccolo laboratorio allestito nel suo edificio per uffici. Negli archivi della polizia parigina ci sono rapporti di casi che ha risolto applicando metodi forensi decenni prima che fossero riconosciuti come tali.
Composti chimici
Nella Francia del tempo di Vidocq esistevano già assegni e cambiali. I contraffattori hanno acquistato quegli assegni e li hanno modificati a proprio vantaggio. Nel 1817, Vidocq affrontò questo problema incaricando due chimici di sviluppare una carta a prova di manomissione. Questo documento, per il quale Vidocq ha depositato un brevetto, è stato trattato con sostanze chimiche che avrebbero imbrattato l'inchiostro se successivamente modificato e quindi reso identificabili i falsi. Secondo il biografo Edwards, Vidocq usò ampiamente i suoi contatti, raccomandando il suo articolo a coloro che erano stati ingannati, principalmente banchieri che lo avevano assunto. In tal modo, la carta è stata ampiamente utilizzata. Vidocq lo ha utilizzato anche per le carte del suo sistema di schede per enfatizzare la loro affidabilità in tribunale. Ha anche commissionato la creazione di inchiostro indelebile. Questo inchiostro è stato utilizzato, tra le altre cose, dal governo francese per la stampa di banconote dalla metà degli anni '60 dell'Ottocento.
Indagine sulla scena del crimine
Louis Mathurin Moreau-Christophe, direttore generale contemporaneo delle carceri francesi, descritto nel suo libro Le monde des coquins (Il mondo dei furfanti) come Vidocq ha utilizzato gli indizi della scena del crimine per determinare l'autore in base alla sua conoscenza di criminali specifici e al loro modus operandi. Come esempio concreto, Moreau nominò un furto con scasso nella Bibliothèque nationale de France nel 1831, dove lui stesso era stato presente alle indagini. Vidocq ha ispezionato un pannello della porta che era stato danneggiato dall'autore del reato e ha detto che, a causa del metodo impiegato e della perfezione con cui era stato eseguito, sapeva di un solo autore che avrebbe potuto farlo. Ha suggerito il ladro Fossard, ma ha detto che non poteva essere il colpevole, dal momento che era ancora in prigione. Quindi, il capo della polizia, Lecrosnier, che era anche presente, disse loro che Fossard era scappato otto giorni prima. Due giorni dopo, Vidocq è riuscito ad arrestare il ladro, che aveva di fatto commesso il furto con scasso.
Balistica
Alexandre Dumas ha lasciato documenti che descrivono un caso di omicidio del 1822. La contessa Isabelle d'Arcy, una donna molto più giovane del marito sul quale aveva tradito, fu uccisa a colpi di arma da fuoco, dopodiché la polizia arrestò il conte d'Arcy. Vidocq ha parlato con lui ed era del parere che il "vecchio gentiluomo" non avesse la personalità di un assassino. Esaminò le sue pistole da duello e scoprì che da allora non erano state sparate o erano state pulite. Quindi convinse un medico a rimuovere di nascosto il proiettile dalla testa della nobildonna. Un semplice confronto ha mostrato che il proiettile era troppo grande per provenire dalle pistole del Conte. Vidocq ha quindi perquisito l'appartamento dell'amante della donna e ha trovato non solo numerosi gioielli, ma anche una grossa pistola le cui dimensioni si adattano al proiettile. Il conte identificò i gioielli come quelli di sua moglie e Vidocq trovò anche una recinzione a cui l'amante aveva già venduto un anello. Di fronte alle prove, l'amante ha confessato l'omicidio.
Il primo vero confronto tra una pistola e un proiettile ebbe luogo nel 1835 dal Bow Street Runner Henry Goddard. Il 21 dicembre 1860, I tempi riferito su una sentenza del tribunale in cui un assassino a Lincoln di nome Thomas Richardson era stato condannato a morte con l'aiuto della balistica per la prima volta.
Nel 1990, il Vidocq Society è stata fondata a Philadelphia dall'artista / scultore forense Frank Bender (obit. 2011). I suoi membri sono esperti forensi, profiler dell'FBI, investigatori di omicidi, scienziati, psicologi, medici legali e qualsiasi altro professionista competente. Durante i loro incontri mensili, cercano di risolvere casi di freddo da tutto il mondo, gratuitamente e secondo il loro motto Veritas veritatum ("La verità genera verità"). I registri delle adesioni sono chiusi, ma il numero degli iscritti è basso, in quanto formalmente non supera mai il numero di anni di vita di Vidocq.
Nel 1829, due giornalisti con lo pseudonimo di un criminale di nome Malgaret pubblicarono il libro Mémoires d'un forçat ou Vidocq dévoilé per denunciare le attività criminali presumibilmente commesse da Vidocq. Altri agenti di polizia hanno seguito l'esempio delle memorie di Vidocq e hanno pubblicato le proprie autobiografie negli anni successivi, tra cui il prefetto di polizia, Henri Gisquet. La storia della vita di Vidocq ha ispirato molti scrittori contemporanei, molti dei quali suoi amici più cari. Negli scritti di Balzac, era regolarmente il modello delle figure letterarie: le sue esperienze di imprenditore fallito furono utilizzate nella terza parte del Illusioni perdute, "Les Souffrances de l'inventeur"; in Gobseck, Balzac ha presentato i poliziotti Corentin; ma più chiaramente, il collegamento con Vidocq può essere trovato nella figura di Vautrin. Questo personaggio appare per la prima volta nel romanzo Le Père Goriot, poi in Illusions perdues, Splendeurs et misères des courtisanes (come personaggio principale), La Cousine Bette, Le Contrat de mariage, e infine come protagonista della commedia del 1840 Vautrin. Non solo Vidocq come persona, ma anche i suoi metodi e travestimenti hanno ispirato Balzac nel suo lavoro.
Les Miserables ha ispirato innumerevoli adattamenti cinematografici e teatrali, il più recente, la produzione musicale del 2012.

In Victor Hugo's I Miserabili (1862), entrambi i personaggi principali, il criminale riformato Jean Valjean e l'ispettore di polizia Javert, furono modellati su Vidocq, così come i poliziotti Monsieur Jackal in Les Mohicans de Paris (1854–1855) di Alexandre Dumas. Era anche la base per Rodolphe de Gerolstein, che ha assicurato giustizia nel romanzo di un giornale seriale I misteri di Parigi di Eugène Sue nel settimanale Journal des débats; ed è stato l'ispirazione di Émile Gaboriau per Monsieur Lecoq, uno dei primi investigatori scientifici e metodici che ha svolto il ruolo principale in molte avventure, che a sua volta è stato una grande influenza per la creazione di Sherlock Holmes. Si ritiene inoltre che Edgar Allan Poe sia stato spinto da una storia su Vidocq a creare il primo detective nella finzione, C. Auguste Dupin, che è apparso, ad esempio, nel racconto "The Murders in the Rue Morgue", che è considerato il primo romanzo poliziesco. Vidocq è menzionato anche in Moby Dick e Giacca bianca ("Capitolo VI: The Quarterdeck Officer, ecc.") Di Herman Melville e grandi aspettative di Charles Dickens.


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