Josiah Spode & Sons: fondatori della dinastia Spode

Chi erano Josiah Spode & Sons?

L'eleganza del servizio da colazione si imponeva all'attenzione di Catherine quando erano sedute a tavola ... Rimase incantato dalla sua approvazione del suo gusto, confessò che era pulito e semplice, ritenne giusto incoraggiare la fabbricazione del suo paese; e da parte sua, per il suo palato acritico, il tè era anche aromatizzato dall'argilla dello Staffordshire, come da quello di Dresda o di Save. L'abbazia di Northanger
Josiah Spode (23 marzo 1733 - 1797) era un vasaio inglese e il fondatore delle opere di ceramica di Spode inglesi che divennero molto famose per la qualità dei suoi prodotti. È spesso accreditato con l'istituzione della stampa transfer blu sottosmalto nello Staffordshire nel 1781-84, e con la definizione e l'introduzione in c. 1789–91 della formula migliorata per bone china (una forma di porcellana a pasta morbida) che da allora in poi rimase lo standard per tutti i prodotti inglesi di questo tipo. Josiah Spode è nato in un villaggio che ora fa parte di Stoke-on-Trent. Spode era figlio di un povero e anche orfano di un povero all'età di sei anni. Fu apprendista del vasaio Thomas Whieldon nel novembre (Martinmas) 1749 e rimase con lui almeno fino al 1754, anno in cui Josiah Wedgwood divenne socio in affari di Whieldon. Wedgwood rimase con Whieldon fino al 1759. Spode lavorò al fianco di Wedgwood e con il celebre vasaio Aaron Wood (padre di Enoch Wood) sotto la guida di Whieldon, ed era con Whieldon al punto più alto della produzione lì. Dopo che John Turner lasciò Stoke per Lane End nel 1762, si dice che Spode abbia portato avanti la fabbrica di William Banks, partner di Turner, a Stoke per lui per qualche tempo. Lì iniziò a produrre creme (dipinte in blu e in gres bianco) alla maniera di John Turner e continuò a perfezionare la sua eccellente tecnica di invasatura. È stato fortemente influenzato dal lavoro di Turner. Ha anche realizzato articoli in nero e mantenuto una macchina da stampa per la stampa a trasferimento nero. Era impegnato come maestro vasaio, ma non si sa se il suo lavoro sia stato consecutivo o sporadico. Spode affittò una fabbrica in Church Street, Stoke-on-Trent nel 1767. Là era in società finanziaria con William Tomlinson (un avvocato), e nel 1772 prese una ceramica a Shelton con Thomas Mountford come suo sostenitore. Nel 1776, acquistò i vecchi lavori di ceramica a Stoke, che in precedenza erano stati di proprietà di William Banks (in collaborazione con Turner), nello stesso sito della successiva fabbrica Spode che continuò a funzionare nei tempi moderni. La sua attività in creme (una raffinata terracotta color crema) e in perle (una raffinata terracotta smaltata di bianco), ebbe molto successo. Josiah Spode I è accreditato dell'introduzione della stampa transfer blu sottosmalto nello Staffordshire nel 1781-84. Più precisamente è stato il primo a introdurre un metodo perfezionato a Stoke, (con l'aiuto dell'incisore Thomas Lucas e dello stampatore James Richards, ex Caughley, Shropshire), utilizzando miglioramenti recentemente sviluppati nella vicina Shelton da o per Ralph Baddeley. Spode the elder anche, tra il 1788 e il 1793, stabilì e finalizzò la formula per la bone china inglese, poiché mentre la cenere d'ossa era stata precedentemente aggiunta in altre fabbriche al tessuto in proporzioni di circa il 40%, Spode semplificò e migliorò notevolmente la ricetta. Spode aveva vari locali commerciali a Londra, originariamente in Fore Street, Cripplegate. Tuttavia, il magazzino fu finalmente sistemato nell'ex Theatre Royal, no 5 Portugal Street, Lincoln's Inn Fields, che la sua azienda occupò dal 1795 al 1848 quando l'edificio fu demolito. (Questa era stata la sede della prima rappresentazione del Beggar's Opera nel 1727.) Josiah I era un'esperta violinista. Divenne freeman della City of London nel 1778 e fu livrea della Spectacle Makers' Company. Josiah era sposato con Ellen, che morì nel 1802 all'età di 76 anni. Ebbero due figli, Josiah e Samuel, e le figlie Anne, Sarah ed Ellen. Josiah ed Ellen Spode (senior) sono sepolte nel cimitero di Stoke-on-Trent.     Josiah Spode II (1755-1827) succedette all'azienda nel 1797. Era magnificamente preparato per il ruolo, un venditore esperto e un vasaio, avendo acquisito una conoscenza inestimabile del marketing nella Londra alla moda. Fu anche flautista, e fu padre di Giosia III, e nonno di Giosia IV, un convertito al cattolicesimo romano, che fondò il Priorato di Hawkesyard vicino a Rugeley. Quando Josiah II sposò la nipote di John Barker, un vasaio manifatturiero di Fenton, nel 1775 a Stoke on Trent, suo padre, Josiah il vecchio colto l'occasione per stabilire la normale attività londinese. Tra il 1775 e il 1782, quando sua moglie morì a Londra, Josiah il giovane si trasferì tra Longton e Cripplegate, Londra, dove fu senza dubbio direttore del magazzino di Fore Street sotto la guida di William Copeland, amico di suo padre e partner londinese. Entrò al potere come capo dell'azienda dopo l'improvvisa morte del padre nel 1797. Fu attivo nel North Staffordshire Pitt Club ed entrò in politica. Divenne capitano della divisione di cavalleria "Pottery Troop" affiliata allo Staffordshire Yeomanry, alla sua fondazione nel 1798 fino al suo scioglimento nel 1805. Gli fu concesso l'armi nel 1804. Nel 1811, con James Caldwell di Linley Wood, si oppose con successo alla mossa del governo di imporre tasse sul lavoro delle Potteries. Il secondo figlio di Josiah Spode(I), Samuel Spode, per il quale Josiah I eresse la fabbrica Foley a Lane End, produsse prodotti smaltati di sale fino alla fine del XVIII secolo. C'erano anche figlie, tra cui Elizabeth, che è menzionata nei desideri dei suoi genitori. Il figlio di Samuel, Samuel, emigrò in Tasmania e successivamente nel Queensland, dove i suoi discendenti detenevano posizioni di governo. Il nome Spode è ora di proprietà della portmeirion pottery company, che produce molti degli ex modelli Spode.

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