Mary Wollstonecraft Godwin Shelley

Sebbene timido, non sembrava riservato; aveva piuttosto l'aspetto di sentimenti felici di far scoppiare i loro soliti vincoli; e avendo parlato della poesia, della ricchezza dell'epoca presente, e passato attraverso un breve confronto di opinioni sui poeti di prim'ordine, cercando di accertare se il Marmion o La signora del lago fossero da preferire, e come fosse classificato il Giaour e La sposa di Abido; e inoltre, come doveva essere pronunciato il Giaour, si mostrava così intimamente al corrente di tutti i canti più teneri di un poeta, e di tutte le appassionate descrizioni di disperata agonia dell'altro; ripeté, con tale tremula sensazione, i vari versi che immaginavano un cuore spezzato, o una mente distrutta dalla miseria, e sembrava così completamente come se volesse essere compreso, che lei osò sperare che non leggesse sempre solo poesie, e per dire che pensava che fosse la sfortuna della poesia essere raramente goduta in sicurezza da coloro che la godevano completamente; e che i sentimenti forti che da soli potevano stimarlo veramente erano proprio i sentimenti che avrebbero dovuto assaporarlo ma con parsimonia. Persuasione
Mary Wollstonecraft Godwin Shelley (30 agosto 1797-1 febbraio 1851) è stata una scrittrice romantica / gotica inglese e autrice di Frankenstein, o The Modern Prometheus. Era sposata con il poeta romantico Percy Bysshe Shelley. Mary Shelley è nata Mary Wollstonecraft Godwin a Somers Town, a Londra, nel 1797. Era la seconda figlia della famosa femminista, educatrice e scrittrice Mary Wollstonecraft. Suo padre era l'altrettanto famoso filosofo anarchico, romanziere, giornalista e dissidente ateo, William Godwin. Sua madre morì dieci giorni dopo la nascita di Mary a causa della febbre puerperale. A suo padre fu lasciata la responsabilità di salvaguardare Mary e la sua sorellastra maggiore, Fanny Imlay. Ha assunto una governante e governante, Louisa Jones, per prendersi cura della casa e prendersi cura dei bambini. Le lettere di Louisa rivelano che era devota alle ragazze e che i primi anni di Mary furono estremamente felici. Sfortunatamente per Mary, Louisa si innamorò di uno dei discepoli più selvaggi e irresponsabili di Godwin, e Godwin non approvava la relazione, interrompendo ogni contatto tra lei e le sue figlie. Mary aveva tre anni quando Louisa se ne andò. Godwin, tuttavia, aveva capito da tempo che non poteva crescere le sue figlie da solo e stava cercando attivamente una seconda moglie. Dopo aver corteggiato un certo numero di donne, ha incontrato Mary Jane Clairmont, una vedova con due bambini piccoli. Ben presto si innamorò di lei e la sposò, sebbene i suoi amici non approvassero la partita. Mary Jane Clairmont era una donna difficile con un carattere irascibile e una lingua tagliente, e litigava spesso con suo marito. Non andava d'accordo con le sue figliastre, specialmente con Mary di cui si risentiva per l'attaccamento a Godwin. Non le piaceva nemmeno la quantità di attenzione che Mary, in quanto figlia dei due più famosi radicali dell'epoca, riceveva dai visitatori della famiglia Godwin. Ha costretto Mary a fare molte delle faccende domestiche, ha invaso la sua privacy e ha limitato il suo accesso a suo padre. Si assicurò anche che sua figlia, Jane Clairmont (meglio conosciuta come Claire Clairmont), ricevesse più istruzione di Mary Godwin, poiché riuscì a mandarla in collegio. Tuttavia, nonostante gli sforzi della matrigna, Mary ricevette un'istruzione eccellente, cosa insolita per le ragazze all'epoca. Non è mai andata a scuola, ma Louisa Jones le ha insegnato a leggere e scrivere, quindi suo padre le ha dato libero accesso alla sua vasta biblioteca in un'ampia gamma di materie. In particolare, è stata incoraggiata a scrivere storie e uno di questi primi lavori "Mounseer Nongtongpaw" è stato pubblicato dalla Biblioteca per ragazzi della Godwin Company quando aveva solo undici anni. "Mounseer Nongtongpaw" era un'espansione di trentanove strofe dell'omonima canzone di cinque strofe di Charles Dibdin. Scritto in tetrametro giambico, racconta il viaggio di John Bull a Parigi dove tutte le sue domande sulla proprietà di tutto ciò che vede incontrano la stessa risposta: Je vous n'entends pas ("Non ti sento"). Prende questa frase come riferendosi a un Monsieur Nongtongpaw, di cui invidia fortemente la ricchezza e le proprietà. Allo stesso tempo, Godwin le ha permesso di ascoltare le conversazioni che ha avuto con molti dei principali intellettuali e poeti dell'epoca. Nel 1812, l'animosità tra Mary e la sua matrigna era cresciuta a tal punto che William Godwin la mandò a bordo con un conoscente, William Baxter, che viveva a Dundee, in Scozia. Il soggiorno di Mary con la famiglia Baxter ha avuto un profondo effetto su di lei: le hanno fornito un modello del tipo di famiglia affiatata e amorevole a cui avrebbe aspirato per il resto della sua vita. Inoltre, nella Prefazione a Frankenstein del 1831, afferma che questo periodo della vita ha portato al suo sviluppo come scrittrice: "Ho vissuto principalmente in campagna come una ragazza, e ho trascorso molto tempo in Scozia. Ho fatto visite occasionali nelle parti più pittoresche; ma la mia residenza abituale era sulle sponde nordiche e desolate del Tay, vicino a Dundee. Blank e tristi a posteriori li chiamo; non erano così per me allora. Erano l'occhio della libertà, e la regione piacevole in cui inascoltato potevo entrare in comunione con le creature della mia fantasia. . Fu sotto gli alberi dei terreni che appartengono a casa nostra, sui fianchi brulli delle montagne prive di bosco vicine, che nacquero e favorirono le mie vere composizioni, i voli ariosi della mia immaginazione. Non mi sono fatto l'eroina del mio racconti. La vita mi sembrava un affare troppo comune per come mi consideravo. Non riuscivo a capire a me stesso che i guai romantici o gli eventi meravigliosi sarebbero mai stati il ​​mio destino; ma non ero limitato alla mia identità, e potevo la gente l'ora s con creazioni molto più interessanti per me a quell'età, delle mie stesse sensazioni ". Durante una visita a casa nel 1812, incontrò Percy Bysshe Shelley, un politico radicale e libero pensatore come suo padre, quando Percy e la sua prima moglie Harriet visitarono la casa e la libreria di Godwin a Londra. Nel 1814, Percy Shelley faceva frequenti visite a Godwin e aveva stretto un'amicizia con sua figlia, Mary. Cercava in lei la comunanza di interessi e la compagnia intellettuale che mancava nel suo matrimonio con Harriet. Inizialmente, il rapporto di Percy con sua moglie era felice, poiché si sforzava di condividere i suoi studi e le sue attività intellettuali. Dopo la nascita della figlia Eliza Ianthe Shelley, tuttavia, Harriet abbandonò completamente la propria vita intellettuale e non prestò la stessa attenzione agli interessi di Percy. Shelley non era soddisfatta di questo cambiamento; in quanto figlio maggiore di un ricco baronetto con una madre e quattro sorelle minori che lo adoravano, era abituato a essere al centro dell'attenzione delle donne della sua vita. Di conseguenza, Percy cercò quella compagnia e quella simpatia altrove, e le trovò in Mary Wollstonecraft Godwin. Come figlia di William Godwin e Mary Wollstonecraft, era una rivoluzionaria, una poetessa, un'intellettuale; tutte le qualità che Percy sentiva mancavano a sua moglie. Mary aveva le sue ragioni per essere attratta da Percy. A quel tempo, Percy era diventato una figura centrale nella famiglia Godwin. William Godwin dipendeva da lui non solo per la stimolazione intellettuale e la simpatia emotiva, ma anche per il sostegno finanziario poiché Percy gli dava enormi quantità di denaro per alleviare la sua povertà. Di conseguenza, la famiglia Godwin aveva sviluppato un'ossessione per lui; quando Mary tornò a casa nel 1814, suo padre e le sorelle parlarono di poco altro oltre a Percy, e la sua matrigna scrisse ripetutamente di quanto fosse Harriet ben vestita ma orgogliosa e asociale. Quindi, quando Mary incontrò Percy due anni dopo il loro breve incontro nel 1812, non c'è da meravigliarsi se ne sarebbe rimasta affascinata e attratta da lui. In lui vedeva anche il suo uomo ideale: un poeta giovane, appassionato, profondamente impegnato, che condivideva l'amore per suo padre. Inevitabilmente, Mary e Percy iniziarono una relazione romantica e sessuale tra loro. Mary aveva l'abitudine di visitare il cimitero di St Pancras dove era sepolta sua madre e leggere le opere di Wollstonecraft, e Percy iniziò ad accompagnarla in quelle passeggiate. Sebbene Jane li accompagnasse, l'avrebbero fatta camminare a una certa distanza da loro, sostenendo che volevano parlare di questioni filosofiche. Il 26 giugno hanno dichiarato ufficialmente il loro amore reciproco. Sfortunatamente per loro, William Godwin ha scoperto la loro relazione e ha proibito loro di vedersi di nuovo. La sua opposizione di principio al matrimonio e il sostegno all'amore libero non si estendevano a sua figlia. Mary inizialmente ha cercato di fare come suo padre desiderava, ma, dopo che Percy ha minacciato di suicidarsi se non poteva stare con lei, si è resa conto che aveva bisogno di proseguire la loro relazione. Di conseguenza, il 18 luglio 1814 alle 5:00 del mattino, Mary e Percy fuggirono in Francia, con la sorellastra di Mary, Jane Clairmont, al seguito. La giovane coppia non poteva sposarsi, tuttavia, perché Percy era ancora legalmente sposato con Harriet. Questa fu la seconda fuga di Percy, dato che anche lui era fuggito con Harriet tre anni prima. Al loro ritorno, diverse settimane dopo, la giovane coppia fu sgomenta nello scoprire che Godwin si rifiutava di vederli. Non ha parlato con Mary per tre anni e mezzo. Mary si consolò con i suoi studi e con Percy, che si mise nei ruoli di tutore e mentore oltre che di amante della giovane donna. Elaborò un programma di studi in letteratura e lingue che Mary seguì diligentemente durante i primi anni insieme. Anche Percy lo era più che soddisfatto del suo nuovo partner durante questo periodo. Esultava che Mary fosse "una che sa sentire la poesia e comprendere la filosofia" e si divertiva a discutere con lei di questioni letterarie e politiche. Tuttavia, la vita della coppia insieme non è stata idilliaca. Il padre di Percy, Sir Timothy Shelley, disapprovava l'abbandono da parte di suo figlio della moglie incinta e il suo rapporto con Mary Shelley, e di conseguenza tagliò l'assegno di suo figlio. A quel tempo, Percy era profondamente indebitato a causa delle sue abitudini di spesa dissolute e dei prestiti generosi che aveva fatto a William Godwin tra gli altri individui. Trascorse diversi mesi in fuga dai suoi creditori e lontano da Mary. Allo stesso tempo, Mary stava cominciando a rendersi conto che l'attenzione totale di Percy sull'intellettuale e l'astratto significava che tendeva ad essere narcisista ed egocentrico, e che spesso era inconsapevole o indifferente all'impatto delle sue azioni e richieste sulle persone intorno a lui. Ad esempio, come parte del suo impegno per l'amore libero, Percy Shelley ha tentato di creare una comunità radicale di amici che condividessero tutto in comune, compresi i partner sessuali. Intorno alla relazione centrale tra lui e Mary, ha cercato di creare rapporti sessuali secondari tra lui e Claire Clairmont, e Mary e il suo migliore amico Thomas Hogg. Mary era angosciata da questa svolta degli eventi, poiché aveva sperato che Percy le avrebbe fornito la famiglia stabile e il senso di appartenenza che aveva sempre desiderato. Inoltre, sebbene Mary fosse affezionata a Thomas Hogg come amico e compagno e ricambiasse le sue attenzioni, non era sessualmente attratta da lui e si rifiutava di dormire con lui. La sua gravidanza con il suo primo figlio potrebbe aver influenzato la sua decisione di non impegnarsi in una relazione sessuale anche con un altro uomo. Anche il suo rapporto con la sorellastra Claire era peggiorato a quel punto, e lei voleva che Percy la mandasse via dalla loro famiglia, ma lui si rifiutò di compromettere la sua visione di come la sua comunità dovrebbe essere organizzata. Ancora più devastanti per Mary, tuttavia, furono gli eventi riguardanti la nascita e la morte del loro primo figlio, Clara, nel febbraio 1815. Nata due mesi prematuramente, Clara era una bambina malata e non ci si aspettava che vivesse. Tuttavia, Percy lasciò Mary ad allattare il bambino da sola e a intrattenere Thomas Hogg, mentre lui andava in giro e faceva commissioni con Claire, e consultava il medico per il suo cuore debole. Quando il bambino morì all'inizio di marzo, Mary cadde in una profonda depressione, ma Percy era di nuovo indifferente e trascorse più tempo con Claire che con il suo partner principale. Mary diede alla luce il secondo figlio della coppia il 24 gennaio 1816, un ragazzo che la coppia chiamò William come suo padre. Questa volta, la gravidanza è andata bene e William è diventato uno dei preferiti della famiglia, guadagnandosi il soprannome di "Lovewill" per la sua bellezza e il suo fascino. Suo padre aveva un interesse più grande per lui che per Clara, anche se studiosi come Anne K. Mellor hanno sostenuto che era in gran parte narcisistico poiché Percy sperava di crescere il bambino a sua immagine. Nel maggio 1816, la coppia e il figlio si recarono sul Lago di Ginevra in compagnia di Claire Clairmont. Il loro piano era di trascorrere l'estate vicino al famoso e scandaloso poeta Lord Byron, la cui recente relazione con Claire l'aveva lasciata incinta. Da un punto di vista letterario, è stata un'estate produttiva e di successo. Percy ha iniziato a lavorare su "Hymn To Intellectual Beauty" e "Mont Blanc"; Mary, nel frattempo, è stata ispirata a scrivere un suo capolavoro duraturo.

Costretto a rimanere in casa una sera a causa del freddo e della pioggia G, il gruppo di giovani scrittori e intellettuali, affascinato dalle storie di fantasmi del libro Fantasmagoriana, ha deciso di indire un concorso di scrittura di storie di fantasmi. Byron e Percy Shelley abbandonarono il progetto relativamente presto, con Byron che pubblicava il suo frammento alla fine di Mazeppa. Il contributo del medico di Byron Dr. John Polidori rimane incerto; identifica The Modern Oedipus come l'opera in questione nell'introduzione al romanzo, ma, nella sua prefazione all'edizione di Frankenstein del 1831, Mary afferma di aver avuto una pessima idea su una signora dalla testa di teschio che è stata punita per aver fatto capolino dal buco della serratura . Mary stessa non aveva ispirazione per una storia, il che era motivo di grande preoccupazione per lei. Tuttavia, il rapporto di Luigi Galvani sulle sue indagini del 1783 sull'animazione delle cosce di rana con l'elettricità fu menzionato specificamente da lei come parte della lista di lettura quell'estate in Svizzera. Una notte, forse attribuibile al rapporto di Galvani, Mary fece un sogno ad occhi aperti; ha raccontato l'episodio in questo modo: "La mia immaginazione, spontanea, mi possedeva e mi guidava, donando alle immagini successive che sorsero nella mia mente una vividezza ben oltre i soliti limiti della réverie ... vidi il pallido studente di arti sacre inginocchiato accanto cosa che aveva messo insieme - ho visto l'orribile fantasma di un uomo disteso, e poi, sul funzionamento di un potente motore, mostrare segni di vita, e muoversi con un movimento inquieto, semivitale ... Ciò che mi ha terrorizzato terrorizzerà gli altri ; e devo solo descrivere lo spettro che aveva infestato il mio cuscino di mezzanotte. " Questo incubo è servito come base per il romanzo che ha intitolato Frankenstein o il moderno Prometeo (1818) Ritornati in Inghilterra nel settembre 1816, Mary e Percy furono sbalorditi da due suicidi familiari in rapida successione. Il 9 ottobre 1816, la sorellastra maggiore di Mary, Fanny Imlay, lasciò la casa di Godwin e si tolse la vita in una locanda lontana. Il 10 dicembre, la prima moglie di Percy, Harriet, si è annegata nell'Hyde Park di Londra. Scartata e incinta, Claire non aveva accolto con favore l'invito di Percy a unirsi a lui e Mary nella loro nuova famiglia. Il 30 dicembre 1816, poco dopo la morte di Harriet, Percy e Mary si sposarono nella chiesa di St Mildred a Londra, ora con la benedizione di Godwin. I loro tentativi di ottenere la custodia dei due figli di Percy da parte di Harriet fallirono, ma la loro carriera di scrittore ebbe più successo quando, nella primavera del 1817, Mary finì Frankenstein. Negli anni seguenti, la famiglia di Mary crebbe fino a includere i suoi figli di Percy, amici occasionali e la figlia di Claire, Allegra Byron, di Byron. Shelley ha spostato il suo menage da un posto all'altro prima in Inghilterra e poi in Italia. Mary subì la morte della figlia neonata Clara fuori Venezia, dopo di che morì anche il suo giovane figlio Will, a Roma, mentre Percy si trasferì di nuovo in casa. Ormai Mary si era rassegnata all'irrequietezza egocentrica del marito e ai suoi romantici entusiasmi per le altre donne. La nascita del suo unico figlio sopravvissuto, Percy Florence Shelley, la consolò un po 'per le sue perdite. Alla fine il gruppo si stabilì a Pisa. Per l'estate del 1822 si trasferirono a Lerici, un villaggio di pescatori vicino a La Spezia in Italia, ma fu una scelta sfortunata. Fu qui che Claire venne a sapere della morte di sua figlia nel convento italiano in cui Byron l'aveva mandata, e che Mary quasi morì per un aborto spontaneo, salvata solo dalla rapidità di pensiero di Percy. E fu da lì, nel luglio 1822, che Percy salpò lungo la costa fino a Livorno, per incontrare Leigh Hunt, che era appena arrivato dall'Inghilterra. Colto da una tempesta al suo ritorno, Percy Bysshe Shelley annegò in mare l'8 luglio 1822, all'età di 29 anni, insieme al suo amico Edward Williams e un giovane assistente di bordo. Percy ha lasciato la sua ultima lunga poesia, un'opera oscura chiamata Il trionfo della vita, incompiuto. Bene, ecco la mia storia - l'ultima storia che dovrò raccontare - tutto ciò che avrebbe potuto essere luminoso nella mia vita è ora spogliato - vivrò per migliorarmi, per prendermi cura di mio figlio e rendermi degno di unirmi a lui. Presto inizierà il mio faticoso pellegrinaggio - ora mi riposo - ma presto dovrò lasciare l'Italia - ". Nel 1823 Mary tornò con suo figlio in Inghilterra, determinata a non risposarsi. Si è dedicata al suo benessere e alla sua educazione e ha continuato la sua carriera come scrittrice professionista. Sir Timothy Shelley, suo suocero, non era desideroso di aiutare finanziariamente lei e suo figlio Percy. Mary Shelley non si è mai sposata, ma ha flirtato con il giovane scrittore francese Prosper Merimee e sperava di sposare il maggiore Aubrey Beauclerk. Nessuno dei romanzi di Shelley di questo periodo eguagliava il potere del suo primo leggendario successo. Il incompiuto Mathilde (1819, pubblicato nel 1959), attinge ai suoi rapporti con Godwin e Shelley. I suoi ultimi lavori includono Lodore (1835) e Faulkner(1837), entrambi romantici pentola-caldaia. Valperga (1823) è un romanzo ambientato nel XIV secolo e L'ultimo uomo(1826), rivela un'Inghilterra repubblicana del 21 ° secolo, raffigurante la fine della civiltà umana. La sua seconda parte descrive la graduale distruzione della razza umana da parte della peste. Il narratore è Lionel Verney, l'ultimo uomo del titolo, che vive tra le rovine di Roma. Le critiche femministe hanno prestato attenzione alla sua fantasia della totale corrosione dell'ordine patriarcale. Shelley smise di scrivere lunghi romanzi quando il realismo iniziò a guadagnare popolarità, esemplificato nelle opere di Charles Dickens. Ha scritto numerosi racconti per periodici popolari, in particolare Il Keepsaker, ha prodotto diversi volumi di Vite per Lardner's Cabinet Ciclopedia, e la prima autorevole edizione delle poesie di Shelley (1839, 4 voll.). L'ultimo libro di Shelley era un resoconto dei viaggi estivi nel continente con suo figlio e i suoi amici del college. Quando fu pubblicato nel 1844, era in cattive condizioni di salute e nel 1848 aveva iniziato a mostrare i sintomi del tumore al cervello che alla fine l'avrebbe uccisa. Diagnosticata nel dicembre 1850, iniziò a provare intorpidimento alla gamba destra e disturbi del linguaggio. Nel giro di poche settimane rimase quasi completamente paralizzata e morì a Londra il 1 ° febbraio 1851. Chiese di essere sepolta con sua madre e suo padre, dove suo figlio e sua nuora, Jane, Lady Shelley, avevano i corpi dei suoi genitori li hanno riesumati e seppelliti con lei nel cimitero di St. Peter's, Bournemouth. Una scultura commemorativa a Mary e Percy Shelley fu commissionata da Percy Florence e Jane Shelley ed eretta presso il vicino Christchurch Priory. A partire dal Wikipedia, l'enciclopedia online, Brandeis Universitye Pegasos

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