Solo un romanzo: La vita di Fanny Burney

La vita di Fanny Burney

"E cosa sta leggendo, signorina -?" "Oh! È solo un romanzo!" risponde la signorina, mentre posa il libro con affettata indifferenza o momentanea vergogna. "È solo Cecilia, o Camilla, o Belinda"; o, in breve, solo alcuni lavori in cui vengono mostrati i più grandi poteri della mente, in cui la conoscenza più completa della natura umana, la più felice delineazione delle sue varietà, le effusioni più vivaci di arguzia e umorismo, sono trasmesse al mondo in la lingua scelta al meglio. L'abbazia di Northanger
Fanny Burney Fanny Burney in seguito Madame D'Arblay (13 giugno 1752-6 gennaio 1840) era una scrittrice e diarista inglese. Pubblicò il suo primo romanzo Evelina in forma anonima nel 1778. La rivelazione della sua paternità le portò subito fama. Ha pubblicato Cecilia nel 1782 e Camilla nel 1796. I suoi tre romanzi principali, molto ammirati da Jane Austen, parlano dell'ingresso nel mondo di una ragazza giovane, bella, intelligente ma inesperta. La vita di Fanny Burney è iniziata quando è nata Frances Burney, figlia del dottor Charles Burney, a King's Lynn, Norfolk. Sua madre, Esther (nata Sleepe) era la nipote di un rifugiato francese di nome Dubois. Fanny era la quarta figlia di una famiglia di sei persone. Dei suoi fratelli, James (1750-1821) divenne un ammiraglio e salpò con il capitano James Cook nel suo secondo e terzo viaggio, e Charles Burney era un noto studioso di musica classica. Nel 1760 la famiglia si trasferì a Londra e il dottor Burney, un maestro di musica alla moda, prese una casa in Poland Street. La signora Burney morì nel 1761, quando Fanny aveva solo nove anni. Le sue sorelle Esther (Hetty), poi la signora Charles Rousseau, e Susanna, poi la signora Phillips, furono mandate a scuola a Parigi, ma Fanny era in gran parte autodidatta. All'inizio del 1766 fece la sua prima visita all'amico del dottor Burney Samuel Crisp a Chessington Hall nel Surrey. Il dottor Burney aveva conosciuto Crisp per la prima volta intorno al 1745 a casa di Charles Cavendish Fulke Greville, e avevano studiato musica insieme. Il dramma di Crisp, Virginia, messo in scena da David Garrick nel 1754 su richiesta della bella contessa di Coventry (nata Maria Gunning), non aveva avuto successo, e Crisp si era ritirato a Chessington Hall, dove intratteneva spesso il dottor Burney e la sua famiglia, a cui era conosciuto come "papà" Crisp. Fu al suo "papà" Crisp e alla sorella Susan che Fanny Burney indirizzò grandi parti del suo diario e molte delle sue lettere. Nel 1767, il dottor Burney sposò Elizabeth Allen, vedova di un commerciante di vini di King's Lynn. Fanny viveva nel mezzo di una cerchia sociale eccezionalmente brillante, riunita intorno a suo padre in Poland Street, e successivamente nella sua nuova casa in St Martin's Street, Leicester Fields. Garrick era un visitatore costante. Delle varie "lioni" che hanno intrattenuto lascia un resoconto grafico, in particolare di Omai, nativo di Otaheitan, e di Alexis Orlov, il favorito di Caterina II di Russia. Incontrò per la prima volta Samuel Johnson a casa di suo padre nel marzo 1777. Il salotto di suo padre, dove incontrò molti dei principali musicisti, attori e autori dell'epoca, era l'unica scuola di Fanny, ma aveva un'enorme biblioteca; Macaulay affermò che in tutta la biblioteca del dottor Burney c'era un solo romanzo; Fielding's Amelia. Fanny conosceva l'abate Prévost Doyen de Killérine, e con Marivaux's Vie de Marianne, oltre a quello di Samuel Richardson Clarissa i libri della signora Elizabeth Griffith e della signora Frances Brooke. Il suo diario contiene la registrazione della sua lettura. La sua matrigna si scoraggiava a scarabocchiare, così Fanny fece un falò con i suoi manoscritti, tra cui un Storia di Caroline Evelyn, una storia contenente un racconto della madre di Evelina. Per fortuna il suo diario è sopravvissuto. La prima registrazione fu effettuata il 30 maggio 1768 e durò oltre settantadue anni. Le parti precedenti furono modificate selvaggiamente nei giorni successivi e molte cose furono cancellate. Evelina, o L'ingresso di una giovane donna into the World è stato pianificato molto prima che fosse scritto. Fu pubblicato da Thomas Lowndes nel gennaio 1778, ma fu solo a giugno che il dottor Burney seppe la sua paternità, quando il libro fu recensito e lodato ovunque. Fanny ha detto con orgoglio il segreto a Hester Thrale. Hester Thrale scrisse al dottor Burney il 22 luglio: "Il signor Johnson tornò a casa pieno delle preghiere del libro che gli avevo prestato, e protestando che c'erano dei passaggi in esso che avrebbero potuto onorare Richardson: ne parliamo per sempre, e si sente ardente dopo l'epilogo; non è riuscito a sbarazzarsi del Rogue, ha detto. " La signorina Burney visitò presto i Thrales a Streatham Place, "il giorno più importante che ho trascorso dalla mia nascita", definisce l'occasione. Era il preludio a visite molto più lunghe lì. I migliori complimenti della dottoressa Johnson furono trascritti con entusiasmo nel suo diario. La sua affettuosa amicizia per il "piccolo Burney" cessò solo con la sua morte. Evelina è stato un successo continuo. Sir Joshua Reynolds rimase sveglio tutta la notte a leggerlo, così come Edmund Burke, che venne accanto a Johnson nella stima di Miss Burney. Fu presentata a Elizabeth Montagu e alle altre signore del bestiame, a Richard Brinsley Sheridan e alla gay Mrs Mary Cholmondeley, la sorella di Peg Woffington, le cui maniere, come descritto nel diario, spiegano gran parte di Evelina. Su suggerimento di Hester Thrale, e con le offerte di aiuto di Arthur Murphy e l'incoraggiamento di Sheridan, Fanny iniziò a scrivere una commedia. Crisp, rendendosi conto dei limiti dei suoi poteri, cercò di dissuaderla e il pezzo, I Witling, fu soppressa per rispetto alle opinioni dei "suoi due 'papà'". Solo una delle sue otto opere sarebbe mai stata prodotta. Nel frattempo la sua amicizia con Hester Thrale le lasciava poco tempo per scrivere. Andò con lei a Bath nel 1780 e fu di nuovo a Streatham Place nel 1781. Il suo libro successivo fu scritto in parte a Chessington e dopo molte discussioni con Mr Crisp. Cecilia, o Memorie di un'ereditiera, dall'autore di Evelina, è stato pubblicato in 5 voll. nel 1782 dai signori Payne & Cadell (che pagò all'autore 250 sterline). Cecilia è costruito più abilmente di Evelina, è costruito in modo più accurato e contiene molti esempi di quello che Johnson chiamava il dono di Miss Burney di "mercificazione dei personaggi". Burke le ha inviato una lettera piena di elogi. Alcuni dei suoi amici hanno trovato la scrittura troppo strettamente modellata su quella di Samuel Johnson, e Horace Walpole pensava che i personaggi parlassero in modo troppo uniforme nel carattere. Il 24 aprile 1783 il "papà" Crisp, "il più giudizioso consigliere e il critico stimolante" di Fanny Burney, morì. Era il suo devoto amico, come lei lo era per lui, "la cosa più cara della terra". L'anno successivo avrebbe perso altri due amici. Hester Thrale si risposò e Samuel Johnson morì. Fanny aveva incontrato la celebre signora Delany nel 1783, e ora si è attaccata a lei. La signora Delany, che viveva (1785) in una casa vicino al Castello di Windsor che le era stata presentata da Giorgio III, era in ottimi rapporti sia con il re che con la regina, e Fanny fu onorata di più di un colloquio reale. La regina Charlotte, subito dopo, offrì a Miss Burney il posto di secondo custode delle vesti, con uno stipendio di £ 200 all'anno, che dopo qualche esitazione fu accettato. Il dottor Burney è stato criticato per aver consentito all'autrice di Evelina e Cecilia intraprendere un incarico che significava separazione da tutti i suoi amici e un faticoso giro di cerimonie di corte, ma si è sostenuto che i doni letterari di Fanny fossero limitati. Non scriveva nulla da quattro anni e sentiva di aver usato il suo materiale migliore. "Quello che dice mio padre Crisp", scrisse già nel 1779, "che sarebbe la migliore politica, ma per i vantaggi pecuniari, per me non scrivere più, è esattamente quello che ho sempre pensato da allora Evelina fu pubblicato ". I suoi timori sulla sua inidoneità alla vita di corte erano del tutto giustificati. Dalla regina Charlotte non ricevette altro che gentilezza, nonostante la sua inadeguatezza come cameriera. Doveva andare al bagno della regina, per prendersi cura del suo grembo- cane e la sua tabacchiera, e per aiutare la sua anziana, la signora Schwellenberg, a intrattenere i cavalieri e i visitatori del re durante il tè. La signora Schwellenberg è stata descritta come "una vecchia persona irascibile di carattere incerto e problemi di salute, galateo ", e questa era la parte peggiore dei doveri di Fanny. Il suo diario è pieno di divertenti pettegolezzi di corte e talvolta tratta questioni più gravi, in particolare nel racconto del processo a Warren Hastings e nella storia dell'inizio della follia di Giorgio III , come visto da un membro della sua famiglia. In una famosa occasione, fu inseguita da lui a Kew Palace, un incidente che in un primo momento la spaventò. Il ceppo parlò della sua salute e il dottor Burney preparò con lei un memoriale in comune chiedendo al que en è il permesso di dimettersi. Lasciò il servizio reale nel luglio 1791 con una pensione di vecchiaia di £ 100 all'anno, concessa dalla borsa privata della regina, e tornò a casa di suo padre a Chelsea. (Il dottor Burney era stato nominato organista al Chelsea Hospital nel 1783.) Nel 1792 Fanny conobbe un gruppo di esuli francesi, che avevano preso una casa, Juniper Hall, vicino a Mickleham, dove viveva la sorella di Fanny, la signora Phillips. Il 31 luglio 1793 sposò uno degli esiliati, Alexandre D'Arblay, un ufficiale di artiglieria, che era stato aiutante generale di La Fayette. Hanno preso un cottage a Bookham grazie alla pensione di Fanny. Nel 1793 la produsse Brevi riflessioni relative al clero francese emigrante. Suo figlio Alexandre è nato il 18 dicembre 1794. Nel 1795, la sua opera teatrale, Edwy ed Elgiva, è stato prodotto. Nel 1802 la famiglia tornò in Francia, dove rimase per dieci anni. Fanny tornò in Inghilterra e pubblicò un altro romanzo, L'errante (1814). Rimase in Gran Bretagna per il resto della sua vita, il suo ultimo lavoro fu un'edizione delle memorie di suo padre (1832).

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Questo articolo sulla vita di Fanny Burney incorpora un testo tratto dall'Encyclopædia Britannica del 1911 di pubblico dominio. Ti è piaciuto saperne di più sulla vita di Fanny Burney? Dai un'occhiata al file libri nel nostro negozio di souvenir online per altre meraviglie letterarie.

2 commentare

What – no mention of Camilla? Camilla is Fanny Burney’s best (and I think most lucrative?) novel.

Ceri_C luglio 26, 2020

[…] the age of fifteen, Frances Burney (1752-1840) tossed the plays, poems, and first novel she had written into a bonfire. Why? She was […]

Francis Burney on Being Female – Joan Koster luglio 26, 2020

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