Percy Bysshe Shelley: poeta epico e vagabondo

Percy Bysshe Shelley (4 agosto 1792 - 8 luglio 1822) è stato uno dei maggiori poeti romantici inglesi ed è ampiamente considerato tra i migliori poeti lirici in lingua inglese. È forse più famoso per pezzi antologici come Ozymandias, Ode to the West Wind, To a Skylark e The Masque of Anarchy. Tuttavia, le sue opere principali sono lunghe poesie visionarie tra cui Alastor, Adonaïs, The Revolt of Islam, Prometheus Unbound e l'incompiuto Il trionfo della vita. La vita non convenzionale di Shelley e l'idealismo intransigente, combinati con la sua forte voce di disapprovazione, lo hanno reso una figura autorevole e molto denigrata durante la sua vita e dopo. Divenne un idolo delle successive due o tre generazioni di poeti, inclusi i maggiori poeti vittoriani e preraffaelliti Robert Browning, Alfred Lord Tennyson, Dante Gabriel Rossetti, Algernon Charles Swinburne, nonché Lord Byron, William Butler Yeats e Henry David Thoreau e poeti in altre lingue come Jan Kasprowicz, Jibanananda Das e Subramanya Bharathy. Era ammirato da Karl Marx, Henry Stephens Salt, Bertrand Russell e Upton Sinclair. Era famoso per la sua associazione con John Keats e Lord Byron. La scrittrice Mary Shelley era la sua seconda moglie. Figlio di Sir Timothy Shelley, membro del Parlamento Whig, e sua moglie, proprietaria terriera del Sussex, Shelley è cresciuto a Horsham, nel Sussex, e ha ricevuto la sua prima educazione a casa, sotto la guida del reverendo Evan Edwards di Warnham. Nel 1802 entrò alla Syon House Academy di Brentford. Nel 1804, Shelley entrò all'Eton College, dove se la cavò male, sottoposto a un tormento di mafia quasi quotidiano che i suoi compagni di classe chiamarono "Shelley-baits". Circondato, il giovane Shelley si faceva strappare i libri dalle mani e gli abiti strappati fino a quando non gridò follemente con la sua voce acuta da "soprano spezzato". Il 10 aprile 1810 si iscrisse all'University College di Oxford. La leggenda narra che Shelley partecipasse a una sola conferenza mentre era a Oxford, ma leggesse spesso sedici ore al giorno. A detta di tutti, era impopolare sia tra gli studenti che tra i don. La sua prima pubblicazione era un romanzo gotico, Zastrozzi (1810), in cui ha sfogato la sua visione del mondo ateo attraverso il cattivo Zastrozzi. Nello stesso anno, Shelley, insieme a sua sorella Elizabeth, pubblicò Poesia originale di Victor e Cazire. Mentre era a Oxford, pubblicò una raccolta di versi (forse apparentemente burleschi ma piuttosto sovversivi), Frammenti postumi di Margaret Nicholson, con Thomas Jefferson Hogg. Nel 1811, Shelley pubblicò un opuscolo intitolato La necessità dell'ateismo. Ciò ha attirato l'attenzione dell'amministrazione universitaria ed è stato chiamato a comparire davanti ai compagni del College, tra cui il Preside, George Rowley. Il suo rifiuto di ripudiare la paternità dell'opuscolo portò al suo espulsione da Oxford il 25 marzo 1811, insieme a Hogg. La riscoperta a metà del 2006 di Shelley da tempo perduta "Saggio poetico sullo stato di cose esistente", un lungo e stridente poema antimonarchico stampato a Oxford, dà una nuova dimensione all'espulsione, rafforzando l'implicazione di Hogg dei motivi politici ("un affare di partito"). Shelley ha avuto la possibilità di essere reintegrato dopo che suo padre è intervenuto, a condizione che avrebbe dovuto ritrattare le sue opinioni dichiarate. Il suo rifiuto di farlo ha portato a un litigio con suo padre. Quattro mesi dopo essere stata espulsa, la 19enne Shelley si è recata in Scozia con la studentessa sedicenne Harriet Westbrook per sposarsi. Dopo il loro matrimonio il 28 agosto 1811, Shelley invitò il suo amico del college Hogg a condividere la loro famiglia. Quando Harriet si oppose, tuttavia, Shelley la portò a Keswick nel Lake District in Inghilterra, con l'intenzione di scrivere. Distratto dagli eventi politici, ha visitato l'Irlanda poco dopo per impegnarsi in un radicale opuscolo. Qui ha scritto il suo Discorso al popolo irlandese ed è stato visto in diverse manifestazioni nazionaliste. Le sue attività gli valsero l'attenzione sfavorevole del governo britannico. Scontento del suo matrimonio di quasi tre anni, Shelley spesso lasciava la moglie e il figlio (Ianthe Shelley, 1813-76) da soli, prima per studiare l'italiano con una certa Cornelia Turner, e infine per visitare la casa e la libreria di William Godwin a Londra, dove ha incontrato la figlia di Godwin, Mary Wollstonecraft Godwin, in seguito noto come Mary Shelley. Mary era la figlia di Mary Wollstonecraft, l'autore di Una rivendicazione dei diritti delle donne. Il 28 luglio 1814, Shelley abbandonò la moglie incinta e il figlio quando scappò con Mary, invitando anche la sua sorellastra Jane (in seguito Claire) Clairmont per compagnia. I tre salparono per l'Europa, attraversarono la Francia e si stabilirono in Svizzera, un resoconto del quale fu successivamente pubblicato dagli Shelley. Dopo sei settimane, nostalgici e indigenti, i tre giovani tornarono in Inghilterra. Nell'autunno del 1815, mentre viveva vicino a Londra con Mary ed evitava i creditori, scrisse Alastor, o lo spirito della solitudine. All'epoca attirò poca attenzione, ma ora è stato riconosciuto come il suo primo grande risultato. A questo punto della sua carriera di scrittore, Shelley è stato profondamente influenzato dalla poesia di Wordsworth. Nell'estate del 1816, Shelley e Mary fecero un secondo viaggio in Svizzera. Sono stati spinti a farlo dalla sorellastra di Mary, Claire Clairmont, che aveva iniziato un collegamento con Lord Byron l'aprile precedente, poco prima del suo autoesilio nel continente. Byron aveva perso interesse per Claire e lei approfittò dell'opportunità di incontrare gli Shelley come esca per attirarlo a Ginevra. Gli Shelley e i Byron affittarono case vicine sulle rive del Lago di Ginevra. Una conversazione regolare con Byron ha avuto un effetto rinvigorente sulla produzione poetica di Shelley. Durante un tour in barca che i due fecero insieme, Shelley fu ispirato a scrivere il suo Inno alla bellezza intellettuale, spesso considerata la sua prima produzione significativa da allora Alastor. Un tour di Chamonix nelle Alpi francesi ispirato Mont Blanc, una poesia in cui Shelley afferma di aver meditato su questioni di inevitabilità storica e sul rapporto tra la mente umana e la natura esterna. Dopo che gli Shelley tornarono in Inghilterra, Fanny Imlay, la sorellastra di Mary Godwin e membro della famiglia di Godwin, si uccise all'inizio di ottobre. Nel dicembre 1816, la moglie separata di Shelley, Harriet, si annegò nella Serpentine di Hyde Park, Londra. Il 30 dicembre 1816, poche settimane dopo il recupero del corpo di Harriet, Shelley e Mary Godwin si sposarono. Il matrimonio era inteso, in parte, per aiutare a garantire la custodia dei suoi figli da parte di Shelley da parte di Harriet, ma il piano fallì: i bambini furono consegnati dai tribunali ai genitori affidatari perché era ateo e vegetariano. Gli Shelley si stabilirono nel villaggio di Marlow, nel Buckinghamshire, dove viveva un amico di Percy, Thomas Love Peacock. Shelley prese parte al circolo letterario che circondava Leigh Hunt e durante questo periodo conobbe John Keats. La principale produzione di Shelley in questo periodo fu Laon e Cythna, una lunga poesia narrativa in cui attaccava la religione e mostrava una coppia di amanti incestuosi. Fu ritirato frettolosamente dopo che furono pubblicate solo poche copie. Successivamente è stato modificato e ristampato come La rivolta dell'Islam nel 1818. Shelley scrisse anche due trattati politici rivoluzionari sotto il nom de plume, "L'eremita di Marlowe". All'inizio del 1818, gli Shelley e Claire lasciarono l'Inghilterra per portare la figlia di Claire, Allegra, da suo padre Byron, che si era stabilito a Venezia. Il contatto con il poeta più anziano e più affermato ha incoraggiato Shelley a scrivere ancora una volta. Durante l'ultima parte dell'anno scrive Julian e Maddalo, una versione leggermente camuffata delle sue gite in barca e conversazioni con Byron a Venezia, terminando con una visita a un manicomio. Questa poesia ha segnato la comparsa dello "stile urbano" di Shelley. Ha poi iniziato il dramma in versi lunghi Prometeo liberato, una riscrittura dell'opera perduta dell'antico poeta greco Eschilo, che presenta montagne parlanti e uno spirito petulante che rovescia Giove. La tragedia scoppiò nel 1818 e nel 1819, quando suo figlio, Will, morì di febbre a Roma, e la sua neonata figlia Clara Everina morì durante l'ennesimo trasferimento della famiglia. Una figlia, Elena Adelaide Shelley, nacque il 27 dicembre 1818 a Napoli, in Italia, e lì registrata come figlia di Shelley e di una donna di nome Marina Padurin. Tuttavia, l'identità della madre è un mistero irrisolto. Alcuni studiosi ipotizzano che la sua vera madre fosse in realtà Claire Clairmont o Elise Foggi, una bambinaia della famiglia Shelley. Altri studiosi postulano che fosse una trovatella Shelley adottata nella speranza di distrarre Mary dopo la morte di William e Clara. Shelley si riferiva a Elena nelle lettere come il suo "reparto napoletano". Tuttavia, Elena è stata affidata a genitori adottivi pochi giorni dopo la sua nascita e la famiglia Shelley si è trasferita in un'altra città italiana, lasciandola indietro. Elena morì 17 mesi dopo, il 10 giugno 1820. Gli Shelley si spostarono in varie città italiane durante questi anni. Alla fine del 1818 vivevano in una pensione in Via Valfonde (che ora costeggia la stazione ferroviaria di Firenze. La pensione fu distrutta durante la seconda guerra mondiale ma c'è una targa sull'edificio che la sostituì) quando ricevettero due visitatori, un La signorina Sophia Stacey e la sua compagna di viaggio molto più anziana, la signorina Corbet Parry-Jones (che verrà descritta da Mary come "una piccola donna gallese ignorante"). Sophia era stata per tre anni nella sua giovinezza protetta dalla zia e dallo zio del poeta. Colpendo, la coppia si trasferì nella stessa pensione e rimase per circa due mesi. Durante questo periodo Mary diede alla luce suo figlio e Sophia è accreditata di aver suggerito che fosse chiamato dopo la sua città natale, così divenne Percy Florence Shelley, in seguito Sir Percy. Shelley ha anche scritto il suo Inno a Sophia Stacey ora in tutte le collezioni complete del suo lavoro. Shelley completato Prometeo non legato a Roma, e trascorse l'estate del 1819 scrivendo una tragedia, I Cenci, a Livorno. In quest'anno, spinto tra le altre cause dal massacro di Peterloo, scrisse le sue poesie politiche più conosciute: La maschera dell'anarchia e degli uomini d'Inghilterra. Queste furono molto probabilmente le sue opere più ricordate durante il XIX secolo. In questo periodo, scrisse il saggio La visione filosofica della riforma, che è stata la sua esposizione più approfondita delle sue opinioni politiche fino a quella data. Nel 1820, sentendo della malattia di John Keats da un amico, Shelley gli scrisse una lettera invitandolo ad unirsi a lui nella sua residenza di Pisa. Keats rispose con la speranza di vederlo, ma invece, furono presi accordi per Keats per viaggiare a Roma con l'artista Joseph Severn. Ispirato dalla morte di Keats, nel 1821 Shelley scrisse l'elegia Adonais. Nel 1822, Shelley fece in modo che Leigh Hunt, il poeta ed editore britannico che era stato uno dei suoi principali sostenitori in Inghilterra, arrivasse in Italia con la sua famiglia. Intendeva per i tre - lui stesso, Byron e Hunt - creare un diario, che sarebbe stato chiamato Il liberale. Con Hunt come editore, i loro scritti controversi sarebbero stati diffusi, e il giornale avrebbe agito come una contro-esplosione per periodici conservatori come Rivista Blackwood E Rassegna trimestrale. Il figlio di Leigh Hunt, l'editore Thornton Leigh Hunt, quando in seguito gli fu chiesto se preferiva Shelley o Byron come uomo, rispose:- In un'occasione ho dovuto prendere o portare a Byron qualche copia per il giornale che mio padre, lui stesso e Shelley, hanno condotto congiuntamente. L'ho trovato seduto in un salotto che si festeggiava da un tamburo di fichi. Mi ha chiesto se vorrei un fico. Ora, in questo, Leno, consiste nella differenza, Shelley mi avrebbe consegnato il tamburo e mi avrebbe permesso di aiutarmi da solo. L'8 luglio 1822, meno di un mese prima del suo 30o compleanno, Shelley annegò in un'improvvisa tempesta mentre tornava da Livorno a Lerici nella sua goletta, Don Juan. Shelley affermò di aver incontrato il suo Doppelgänger, prima della sua morte. Stava tornando dall'aver impostato Il liberale con il appena arrivato Leigh Hunt. Il nome "Don Juan", un complimento a Byron, fu scelto da Edward John Trelawny, un membro del circolo pisano Shelley-Byron. Tuttavia, secondo la testimonianza di Mary Shelley, Shelley la cambiò in "Ariel". Questo infastidiva Byron, che costrinse il dipinto delle parole "Don Juan" sul terrile principale. Questo offese gli Shelley, che sentivano che la barca era fatta assomigliare molto a una chiatta di carbone. La nave, una barca aperta è stata costruita su misura a Genova per Shelley. Non si capovolse ma affondò; Mary Shelley dichiarato nel suo Nota sulle poesie del 1822 (1839) che il progetto aveva un difetto e che la barca non era mai idonea alla navigazione. La barca infatti era navigabile, l'affondamento era dovuto alla tempesta e alla scarsa marineria dei tre a bordo. C'erano quelli che credevano che la sua morte non fosse stata accidentale. Alcuni dicevano che Shelley era depresso in quei giorni e che voleva morire; altri che non sapeva navigare; altri credevano che alcuni pirati scambiassero la barca per quella di Byron e lo attaccassero, e altri hanno storie ancora più fantastiche. C'è una massa di prove, anche se sparse e contraddittorie, che Shelley potrebbe essere stata assassinata per ragioni politiche. In precedenza, nel suo cottage a Tann-yr-allt in Galles, era stato sorpreso e apparentemente attaccato da un uomo che poteva essere un agente dei servizi segreti. Nei giorni prima di morire, è stato quasi colpito in due diverse occasioni. Un console britannico ha difeso il tiratore dal primo di questi due incidenti, tenendolo lontano da ogni conseguenza legale. Altri due inglesi erano con lui sulla barca. Uno era un ufficiale della Marina in pensione, Edward Ellerker Williams; l'altro era un barcaiolo, Charles Vivien. La barca è stata trovata a dieci miglia (16 km) dalla costa e si è suggerito che un lato della barca fosse stato speronato e bloccato da una nave molto più forte. Tuttavia, la zattera di salvataggio era inutilizzata ed era ancora attaccata alla barca. I corpi sono stati trovati completamente vestiti, stivali compresi. Nel suo Ricordi degli ultimi giorni di Shelley e Byron, Trelawny ha notato che la maglietta in cui era vestito il corpo di Williams era "in parte tirata sopra la testa, come se chi la indossava fosse nell'atto di togliersela [...] e [gli mancava] uno stivale], indicando anche che aveva tentato di spogliarsi. Trelawny racconta anche una presunta confessione sul letto di morte di un pescatore italiano che affermava di aver speronato la barca di Shelley per rapinarlo, un piano confuso dal rapido affondamento della nave. Il giorno dopo la morte di Shelley, il giornale Tory Il Corriere gongolato: "Shelley, lo scrittore di qualche poesia infedele, è annegato, ora sa se c'è un dio o no." Il corpo di Shelley è stato lavato a riva e successivamente, secondo le norme di quarantena, è stato cremato sulla spiaggia vicino a Viareggio. Una statua sdraiata, del corpo di Shelley lavato sulla riva, creata dallo scultore Edward Onslow Ford per volere della nuora di Shelley, Lady Jane Shelley, è il fulcro dello Shelley Memorial all'University College di Oxford. Un dipinto del 1889 di Louis Edouard Fournier, Il funerale di Shelley (noto anche come La cremazione di Shelley), contiene inesattezze. In epoca pre-vittoriana era usanza inglese che le donne non partecipassero ai funerali, per motivi di salute. Mary Shelley non ha partecipato, ma è stata descritta nel dipinto, inginocchiata sul lato sinistro. Leigh Hunt è rimasto nella carrozza durante la cerimonia, ma è anche raffigurato. Inoltre, la Cooman, nel suo racconto del recupero del corpo di Shelley, registra che "il viso e le mani, e le parti del corpo non protette dall'abito, erano prive di carne", e quando la festa è tornata in spiaggia per il cremazione, il corpo è stato ulteriormente decomposto. Nel suo resoconto grafico della cremazione, scrive di Byron che non è stato in grado di affrontare la scena e si ritira sulla spiaggia. Il cuore di Shelley è stato strappato dalla pira funeraria da Edward Trelawny; Mary Shelley lo conservò per il resto della sua vita e fu sepolto vicino alla sua tomba nella chiesa di San Pietro a Bournemouth. Le ceneri di Shelley furono sepolte nel cimitero protestante di Roma sotto un'antica piramide nelle mura della città con l'iscrizione latina, Cor Cordium ("Cuore di cuori"), e alcune righe da Shakespeare La tempesta. Il sito della tomba è il secondo nel cimitero. Alcune settimane dopo che Shelley era stato messo a riposo, Trelawny era venuto a Roma, non aveva gradito la posizione del suo amico tra una serie di altre tombe, e aveva acquistato quello che gli sembrava un complotto migliore vicino al vecchio muro. Le ceneri erano state riesumate e spostate nella loro posizione attuale. Trelawny aveva acquistato la trama adiacente, e più di sessant'anni dopo i suoi resti furono collocati lì. Da Wikipedia

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