Thomas Gray: Lontano dalla folla madding

Con il nuovo adattamento cinematografico di "Far from the Madding Crowd", il romanzo di Thomas Hardy ottiene un nuovo look e un nuovo pubblico, ma dove ha preso ispirazione questo autore vittoriano, e cosa c'entra questo con Jane Austen? Prima pagina dell'edizione illustrata di Dodsley di Gray's Elegy con illustrazione di Richard Bentley Thomas Gray (26 dicembre 1716 – 30 luglio 1771) è stato un poeta, scrittore di lettere, studioso di musica classica e professore all ' Università di Cambridge. Egli è ampiamente noto per la sua Elegia scritta in un cimitero di campagna, pubblicato nel 1751. Questo poema include la linea che ha ispirato Hardy, "Lontano dai conflitti ignobili della folla impazzita, I loro desideri sobri non hanno mai imparato a vagare; Hardy, tuttavia, fu tutt'altro che il primo ad essere impressionato dall'opera, e molte imitazioni di questo poema sia serie che parodie furono pubblicate solo durante la vita di Jane. Il fratello di Jane Austen, James, era spesso considerato l'"autore" della famiglia e mentre era a Oxford scrisse diverse poesie (inedite) "nello stile di" Thomas Gray. Cosa c'era in questo poeta che ha fatto appello a così tanti e ha dato origine a "probabilmente ancora oggi la poesia più conosciuta e amata in inglese". * Ritratto di John Giles Eccardt, 1747–1748 Thomas Gray nacque a Cornhill, Londra. Suo padre, Philip Gray, era un scrivener e sua madre, Dorothy Antrobus, era un modino Era il quinto di 12 figli, e l'unico figlio di Philip e Dorothy Gray a sopravvivere all'infanzia. Visse con sua madre dopo che lei lasciò il padre violento e mentalmente malato. La madre di Gray una volta gli salvò la vita aprendo una delle sue vene con le mani. La madre di Gray lo pagò per andare all'Eton College dove lavoravano due dei suoi zii: Robert e William Antrobus. Robert divenne il primo insegnante di Gray e aiutò a ispirare in Gray un amore per la botanica e la scienza osservazionale. L'altro zio di Gray, William, divenne il suo tutore. Ha ricordato i suoi giorni di scuola come un momento di grande felicità, come è evidente nella sua Ode su una prospettiva lontana dell'Eton College. Gray era un ragazzo delicato e studioso che passava il suo tempo a leggere ed evitare l'atletica. Viveva nella casa di suo zio piuttosto che al college. Fece tre amici intimi a Eton: Orazio Walpole, figlio del primo ministro Robert Walpole; Thomas Ashton e Richard West, figlio di un altro Richard West che è stato per breve tempo Lord Cancelliere d'Irlanda. I quattro erano orgogliosi del loro senso dello stile, senso dell'umorismo e apprezzamento per la bellezza. Sono stati chiamati "l'alleanza quadrupla". Nel 1734 Gray andò a Peterhouse, Cambridge. Trovava il curriculum noioso. Scriveva lettere ad amici elencando tutte le cose che non gli piacevano: i maestri ("pazzi di orgoglio") e i compagni ("cose ​​assonnate, ubriache, noiose, analfabete"). Destinato dalla sua famiglia per la legge, trascorreva la maggior parte del suo tempo come studente universitario leggendo letteratura classica e moderna e suonando Vivaldi e Scarlatti al clavicembalo per rilassarsi. Nel 1738 accompagnò il suo vecchio compagno di scuola Walpole nel suo Grand Tour of Europe, forse a spese di Walpole. I due si separarono e si separarono in Toscana, perché Walpole voleva partecipare a feste alla moda e Gray voleva visitare tutte le antichità. Si sono riconciliati pochi anni dopo. Fu Walpole che in seguito aiutò a pubblicare la poesia di Gray. Quando Gray inviò la sua poesia più famosa, "Elegy", a Walpole, Walpole inviò la poesia come un manoscritto e apparve su diverse riviste. Gray poi pubblicò lui stesso la poesia e ricevette il merito che gli spettava. Gray iniziò seriamente a scrivere poesie nel 1742, principalmente dopo la morte del suo caro amico Richard West. Si trasferì a Cambridge e iniziò un programma autoimposto di studi letterari, diventando uno degli uomini più dotti del suo tempo, sebbene affermasse di essere pigro per inclinazione. Gray era un brillante topo di biblioteca, uno studioso silenzioso, astratto e sognatore, spesso spaventato dalle ombre della propria fama. Divenne membro prima di Peterhouse e poi del Pembroke College di Cambridge. Gray si trasferì a Pembroke dopo che gli studenti di Peterhouse gli fecero uno scherzo. Gray trascorse la maggior parte della sua vita come studioso a Cambridge e solo più tardi nella sua vita iniziò di nuovo a viaggiare. Sebbene fosse uno dei poeti meno produttivi (le sue opere raccolte durante la sua vita ammontano a meno di 1.000 righe), è considerato il più importante poeta di lingua inglese della metà del XVIII secolo. Nel 1757 gli fu offerto il posto di Poeta Laureato, che rifiutò. Gray era così autocritico e timoroso del fallimento che ha pubblicato solo tredici poesie durante la sua vita. Una volta scrisse che temeva che le sue opere raccolte sarebbero state "scambiate per le opere di una pulce". Walpole ha detto che "non ha mai scritto nulla facilmente, ma cose di umorismo". Gray divenne noto come uno dei "poeti del cimitero" della fine del XVIII secolo, insieme a Oliver Goldsmith, William Cowper e Christopher Smart. Gray forse conosceva questi uomini, condividendo idee sulla morte, la mortalità e la finalità e la sublimità della morte. Nel 1762, la cattedra Regius di storia moderna a Cambridge, un sinecure che portava uno stipendio di £ 400, cadde vacante dopo la morte di Shallet Turner, e gli amici di Gray fecero pressioni sul governo senza successo per assicurargli la posizione. Alla fine, Gray perse contro Lawrence Brockett, ma si assicurò la posizione nel 1768 dopo la morte di Brockett. Si ritiene che Gray abbia iniziato a scrivere il suo capolavoro, il Elegia scritta in un sagrato di campagna, nel cimitero della chiesa parrocchiale di St Giles a Stoke Poges, Buckinghamshire, nel 1742. Dopo averlo lasciato incompiuto per diversi anni, lo completò nel 1750. La poesia fu una sensazione letteraria quando fu pubblicata da Robert Dodsley nel febbraio 1751. Il suo tono riflessivo, calmo e stoico fu molto ammirato, fu piratato, imitato, citato e tradotto in latino e greco; è ancora una delle poesie più popolari e più citate in lingua inglese. Nel 1759 durante la Guerra dei Sette Anni, prima della Battaglia delle Piane d'Abraham, si dice che il generale britannico James Wolfe l'abbia recitata ai suoi ufficiali, aggiungendo: "Signori, avrei preferito scrivere quella poesia piuttosto che prendere il Quebec domani". Il Elegia è stato subito riconosciuto per la sua bellezza e maestria. Contiene molte frasi che sono entrate nel lessico comune inglese, da sole o come citate in altre opere. Questi includono:
  • "Molti fiori sono nati per arrossire non visti "
  • "I sentieri della gloria"
  • "Fuoco celeste"
  • "Some mute inglorious Milton"
  • "Lontano dalla folla impazzita"
  • "La musa illetterata"
  • "Anima gemella"
"Elegy" contempla temi come la morte e l'aldilà. Questi temi prefiguravano l'imminente movimento gotico. Si suggerisce che forse Gray abbia trovato l'ispirazione per la sua poesia visitando la tomba di sua zia, Mary Antrobus. La zia fu sepolta nel cimitero vicino al cimitero di St. Giles, che lui e sua madre avrebbero visitato. Questa è la stessa tomba in cui lo stesso Gray fu successivamente sepolto. Inno alla morte di un gatto preferito, annegato in una vasca di pesci d'oro, illustrazioni di William Blake Gray ha anche scritto versi leggeri, inclusi Ode sulla morte di un gatto preferito, annegato in una vasca di pesci d'oro, una finta elegia riguardante il gatto di Horace Walpole. Dopo aver ambientato la scena con il distico "Quale cuore femminile può disprezzare l'oro? Quale gatto è contrario al pesce?", La poesia si sposta verso la sua conclusione proverbiale multipla: "un fav'rite non ha amici", "[k] ora un passo falso non viene mai recuperato "e" né tutto ciò che luccica, oro ". (Walpole in seguito mostrò il fatale vaso di porcellana (la vasca) su un piedistallo nella sua casa di Strawberry Hill.) Le lettere superstiti di Gray mostrano anche la sua acuta osservazione e il suo giocoso senso dell'umorismo. È ben noto per la sua frase, "dove l'ignoranza è beatitudine, è follia essere saggi". La frase, da Ode su una prospettiva lontana di Eton College, è forse una delle frasi più mal interpretate nella letteratura inglese. Gray non promuove l'ignoranza, ma riflette con nostalgia su un tempo in cui gli era permesso essere ignorante, la sua giovinezza (1742). Si è affermato che l'Ode abbonda anche di immagini che trovano "uno specchio in ogni mente". Lo ha affermato Samuel Johnson che ha detto della poesia: "Mi rallegro di concordare con il lettore comune ... Il cortile della chiesa abbonda di immagini che trovano uno specchio in ogni mente e di sentimenti a cui ogni petto restituisce un'eco" In effetti, la poesia di Gray segue lo stile del tentativo letterario della metà del secolo di scrivere di "sentimenti universali". Samuel Johnson ha anche detto di Gray che parlava in "due lingue". Parlava nella lingua di "pubblico" e "privato" e secondo Johnson, avrebbe dovuto parlare di più nella sua lingua privata come ha fatto nella sua poesia "Elegy". Gray considerò le sue due odi pindariche, Il progresso della poesia e Il Bardo, come le sue opere migliori. Le odi pindariche devono essere scritte con fuoco e passione, a differenza delle odi oraziane più calme e riflessive come Ode su una prospettiva lontana dell'Eton College. Il Bardo racconta di un selvaggio poeta gallese che maledice il re normanno Edoardo I dopo la sua conquista del Galles e profetizza in dettaglio la caduta della Casa dei Plantageneti. È melodrammatico e termina con il bardo che si lancia verso la morte dalla cima di una montagna. The Hours di Maria Cosway, un'illustrazione del poema di Gray Ode on the Spring, riferendosi alle righe "Lo! dove appaiono le Ore rosee, il treno di Venere Fiera" Quando i suoi doveri lo consentirono, Gray viaggiò molto in tutta la Gran Bretagna in luoghi come lo Yorkshire, il Derbyshire e la Scozia alla ricerca di paesaggi pittoreschi e monumenti antichi. Questi elementi non erano generalmente apprezzati all'inizio del XVIII secolo, quando il gusto popolare correva agli stili classici in architettura e letteratura, e alla maggior parte delle persone piaceva il loro paesaggio docile e ben curato. Alcuni hanno visto gli scritti di Gray su questo argomento e i dettagli gotici che compaiono nel suo Elegia e Il Bardo come prima prefigurazione del movimento romantico che dominò l'inizio del XIX secolo, quando William Wordsworth e gli altri poeti del lago insegnarono alla gente a dare valore al pittoresco, al sublime e al gotico. Il grigio combinava forme tradizionali e dizione poetica con nuovi argomenti e modi di espressione, e può essere considerato un precursore classicamente focalizzato della rinascita romantica. La connessione di Gray con i poeti romantici è irritata. Nelle prefazioni alle edizioni del 1800 e del 1802 delle edizioni di Wordsworth e Samuel Taylor Coleridge Ballate liriche, Wordsworth ha citato Gray, "Sonetto sulla morte di Richard West", per esemplificare ciò che ha trovato più discutibile nella poesia, dichiarando che era
"Gray, che era a capo di coloro che, con i loro ragionamenti, hanno tentato di allargare lo spazio della prosa di separazione tra prosa e composizione metrica, ed è stato più di ogni altro uomo curiosamente elaborato nella struttura della sua dizione poetica."
Gray scrisse in una lettera a West, che "la lingua dell'epoca non è mai il linguaggio della poesia". "Gray's Monument" di UKgeofan su en.wikipedia. Concesso in licenza sotto CC BY-SA 3.0 tramite Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gray%27s_Monument.JPG#/media/File:Gray%27s_Monument.JPG Gray morì il 30 luglio 1771 a Cambridge, e fu sepolto accanto a sua madre nel cimitero di Stoke Poges, l'ambientazione per la sua famosa Elegia. La sua tomba può ancora essere vista lì.
Da Wikipedia.com *Dustin Griffin,, (2002) Patriottismo e poesia nella Britannia settecentesca, Cambridge University Press

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati