Thomas Hope: banchiere, autore, avventuriero

Thomas Hope (30 agosto 1769-3 febbraio 1830/1831), era un banchiere mercantile olandese e britannico, autore, filosofo e collezionista d'arte, meglio conosciuto per il suo romanzo Anastasio un'opera che molti esperti consideravano un rivale degli scritti di Lord Byron. I suoi figli includevano Henry Thomas Hope e Alexander Beresford Hope. Speranza in abiti orientali; stampa a colori secondo il ritratto del 1798 di William Beechey. Il figlio maggiore di Jan Hope, Thomas discendeva da un ramo di un'antica famiglia scozzese che per diverse generazioni erano banchieri mercantili conosciuti come le Speranze di Amsterdam, o Hope & Co. Ha ereditato da sua madre un amore per le arti, che il gli sforzi del padre e del nonno resi possibili dall'acquisizione di un'enorme ricchezza. Suo padre trascorse i suoi ultimi anni trasformando la sua residenza estiva Groenendaal Park a Heemstede in un grande parco di sculture aperto al pubblico. Dopo essere fuggito a Londra con i suoi fratelli per evitare l'occupazione francese dei Paesi Bassi dal 1795 al 1810, non fece più ritorno. La foto di Hope Dionysos TheHopeDionysos.jpg Nel 1784, quando il giovane Thomas aveva quindici anni, suo padre morì improvvisamente all'Aia subito dopo aver acquistato Bosbeek sul terreno del Groenendaal Park, la casa che avrebbe ospitato la sua vasta collezione d'arte. Ha condiviso la sua collezione d'arte come parte della partnership Hope & Co. con suo cugino Henry Hope. Questo cugino stava appena completando i lavori sulla sua Villa Welgelegen più avanti lungo la strada. Mancando suo padre e suo nonno e preferendo la compagnia di sua madre e dei suoi fratelli agli zii di Amsterdam, Thomas non entrò nell'azienda di famiglia. Invece, all'età di diciotto anni, iniziò a dedicarsi sempre più del suo tempo allo studio di tutte le arti, in particolare l'architettura della civiltà classica, durante una serie di viaggi in altri paesi. Durante il suo grande tour attraverso l'Europa, l'Asia e l'Africa, Hope si è interessato soprattutto all'architettura e alla scultura, realizzando una vasta collezione di manufatti che hanno attirato la sua attenzione (ad esempio la Hope Dionysus). Il mulino a vento Groenendaal oggi, punto di riferimento di Heemstede. Thomas Hope tornò all'Aia quando sua madre morì nel 1794. Nello stesso anno, i tre fratelli Hope, insieme al cugino maggiore Henry Hope, che era l'esecutore testamentario della madre, fuggirono a Londra prima che le forze rivoluzionarie francesi in avvicinamento Amsterdam. Nella loro fretta di portare le loro collezioni d'arte al sicuro di Londra, gli Hopes lasciarono le loro case, case estive e parchi pieni di decorazioni murali, mobili e statue pesanti. Più tardi, dopo l'occupazione francese, il fratello minore di Thomas, Adrian Elias, tornò a vivere a tempo pieno al Groenendaal Park e ampliò i giardini. Il cugino Henry sperava sempre di tornare a casa sua, Villa Welgelegen, ma morì nel 1811 prima che il re Willem ripristinasse la sovranità olandese nel 1814. Villa Welgelegen dopo il restauro nel 2009, con il Laocoonte in bronzo e i suoi figli. Gli Hopes stabilirono una residenza a Londra in Duchess Street, Cavendish Square. Esperto di tutti i suoi viaggi, Thomas Hope si è recato a Londra come un pesce nell'acqua, mentre i suoi fratelli minori hanno perso la loro casa in Olanda. Ha decorato la casa in uno stile molto elaborato, dai disegni fatti lui stesso con ogni stanza assumendo uno stile diverso influenzato dai paesi che aveva visitato. In sostanza, le collezioni d'arte combinate di Hope & Co., i suoi genitori e Henry Hope gli hanno dato l'opportunità di approfondire la ricerca sulle varie arti che aveva studiato durante i suoi viaggi e ha iniziato a scrivere libri sulla decorazione e sui mobili, i primi del suo genere . Nello stesso modo in cui aveva fatto con Villa Welgelegen, Henry Hope aprì la casa come museo semi-pubblico. La casa museo comprendeva tre gallerie di vasi piene di vasi dell'Italia meridionale che le Speranze acquistarono dalla seconda collezione di vasi di Sir William Hamilton. L'Hope Diamond in mostra allo Smithsonian Museum. In questa ricca residenza eclettica di scapoli, il fratello minore Henry Philip ha supervisionato la collezione di gemme (acquisendo la Hope Diamond e la Hope Pearl), mentre il cugino Henry si è occupato degli affari bancari e del Louisiana Purchase, insieme a Barings. Thomas Hope no Risolvere a Londra, invece. Ha preso il suo gran Tour da dove aveva lasciato, e nel 1795 iniziò i suoi lunghi viaggi nell'impero ottomano che includevano visite in Turchia, Rodi, Egitto, Siria e Arabia. Rimase per circa un anno a Istanbul / Costantinopoli durante il quale produsse circa 350 disegni raffiguranti le persone e i luoghi a cui fu testimone nell'Impero Ottomano, una collezione che ora si trova nel Museo Benaki, Atene. Durante questi viaggi, la società Hope & Co. gli ha dato libero sfogo per raccogliere molti dipinti, sculture, oggetti antichi e libri, alcuni dei quali erano destinati ad essere esposti al pubblico ad Amsterdam nelle filiali sul Keizersgracht 444, e alcuni dei quali furono destinati alla sua casa londinese in Duchess Street nel 1804. Dopo il suo matrimonio con Louisa de la Poer Beresford nel 1806, Hope acquisì una residenza di campagna a Deepdene, vicino a Dorking nel Surrey. Qui, circondato dalle sue vaste collezioni di dipinti, sculture e oggetti d'antiquariato, Deepdene divenne un famoso resort di letterati e di moda. Tra i lussi suggeriti dal suo buon gusto, e forniti ai suoi ospiti, c'era una biblioteca in miniatura in diverse lingue in ogni camera da letto. Diede anche frequenti lavori ad artisti, scultori e artigiani. Bertel Thorvaldsen, lo scultore danese, era in debito con lui per il riconoscimento precoce dei suoi talenti, ed era anche un mecenate di Francis Legatt Chantrey e John Flaxman; fu al suo ordine che quest'ultimo illustrò gli scritti di Dante Alighieri. Era il padre di Henry Thomas Hope, mecenate e politico d'arte e di Alexander James Beresford Beresford Hope, scrittore e politico. Una camera in stile egiziano dal libro di Hope sull'interior design. Hope era ansiosa di promuovere la consapevolezza pubblica della pittura e del design storici e di influenzare il design nelle grandi case di Regency London. Nel perseguire i suoi progetti accademici, ha iniziato a disegnare mobili, interni di stanze e costumi e pubblicare libri con i suoi testi accademici di accompagnamento. Nel 1807 Thomas Hope pubblicò schizzi dei suoi mobili, in un volume in folio, intitolato Mobili per la casa e decorazione d'interni, che ha avuto una notevole influenza e ha determinato un cambiamento nella tappezzeria e nella decorazione interna delle case. I progetti di mobili di Hope erano nel modo pseudo-classico generalmente chiamato "Impero inglese". A volte era stravagante e spesso pesante, ma era molto più sobrio dei voli più selvaggi e successivi di Thomas Sheraton in questo stile. Nel 1809 pubblicò il Costumi degli Antichi, e nel 1812 Disegni di costumi moderni, opere che mostrano una grande quantità di ricerche antiquarie. Un saggio storico sull'architettura, che comprendeva illustrazioni basate sui primi disegni di Hope, fu pubblicato postumo dalla sua famiglia nel 1835. Così Hope divenne famoso nei circoli aristocratici di Londra come "l'uomo dei costumi e dei mobili". Il soprannome era considerato un complimento dai suoi entusiasti sostenitori, ma per i suoi critici, incluso Lord Byron, era un termine di scherno.

speranza

Desideroso di un diverso tipo di successo letterario mentre si avvicinava all'età di cinquant'anni, Hope iniziò a lavorare a un romanzo con l'entusiasta incoraggiamento di alcuni amici intimi. Il risultato completato nel 1819, Anastasio, era un'opera di tale interesse accademico, pura eccitazione e potere descrittivo che la prima edizione pubblicata dal leggendario editore londinese John Murray divenne una sensazione improvvisa. Una seconda edizione esaurita in ventiquattro ore. Seguirono rapidamente traduzioni straniere in francese, tedesco e fiammingo. Il romanzo ha sollevato un sipario di ignoranza sull'Oriente senza essere una semplice rivisitazione dei viaggi di Hope. L'omonimo eroe narratore Anastasio era impavido, curioso, astuto, spietato, coraggioso e, soprattutto, sexy. Come soldato mercenario musulmano appena convertito, Selim, i suoi viaggi lo hanno gettato tra amici, amanti e nemici. Le descrizioni di Hope hanno rivelato le vite degli abitanti dell'Impero Ottomano e hanno fornito scorci sorprendenti delle guerre combattute tra turchi, russi e wahabe. Descriveva anche molti dettagli precedentemente sconosciuti della cultura islamica: musica, lingua, cucina, religione, leggi e letteratura. A causa della sua modestia, Hope originariamente scelse di non dichiarare la sua paternità di Anastasio nella prima edizione. Ironia della sorte, data la mite reputazione di Hope, la paternità del focoso Anastasio In un primo momento fu erroneamente attribuito a Lord Byron, il quale, secondo la leggenda, confidò a Marguerite, contessa di Blessington, che pianse amaramente leggendolo.
"Per essere stato l'autore di Anastasio, Avrei dato le due poesie che mi hanno portato più gloria. "Lord Byron
Questi eventi hanno spinto Hope a rivelare la sua identità di autore nelle edizioni successive, aggiungendo una mappa dei viaggi di Anastasio e mettendo a punto il testo, sebbene la sua paternità sia stata inizialmente accolta con incredulità da alcune riviste. Subito dopo la morte di Hope nel 1831, la sua vedova Louisa si risposò con il cugino William Carr Beresford, primo visconte Beresford. La sua famiglia da allora in poi ha abbracciato i valori conservatori, inducendoli ad autorizzare la demolizione della leggendaria casa londinese dello scrittore, disperdere la sua favolosa collezione d'arte e prendere le distanze dal suo capolavoro orientale. Nessuna raccolta sostanziale di documenti personali di Hope è sopravvissuta all'indifferenza della famiglia e Anastasio, la sua opera magnum, divenne vittima della moralità ipocrita dell'età vittoriana. Tuttavia, ha influenzato le opere successive di William Thackeray, Mark Twain e Herman Melville. Più recentemente, il noto orientalista Robert Irwin ha scritto: "questo libro, uno dei libri più importanti del diciannovesimo secolo, dovrebbe essere letto molto più ampiamente". 20 Oltre alle altre sue realizzazioni, Hope è stato l'autore di un importante lavoro filosofico pubblicato postumo, L'origine e la prospettiva dell'uomo (1831), in cui le sue speculazioni divergevano ampiamente dalle opinioni sociali e religiose dell'età vittoriana. Questo volume, che è stato citato dall'esperto di filosofia Roger Scruton, era un lavoro altamente eclettico e offriva una visione globale delle sfide che l'umanità deve affrontare. Nel suo necrologio pubblicato in Lo specchio della letteratura, del divertimento e dell'istruzione Volume 17, n. 476, sabato 12 febbraio 1831, fu scritto,
"Ricordiamo l'opinione di uno scrittore sull'Edinburgh Review, subito dopo la pubblicazione di Anastasio. Con un grado di simpatia e acume propri della critica nordica, chiede: 'Dove ha nascosto il signor Hope tutta la sua eloquenza e la sua poesia fino a quest'ora? Com'è che all'improvviso è esploso in descrizioni che non avrebbero disonorato la penna di Tacito e mostrato una profondità di sentimento e un vigore di immaginazione che Lord Byron non poteva eccellere? Non ci tiriamo indietro da una sola sillaba di questo elogio. "
Ancora comunemente noto tra i circoli letterari come "Anastasius Hope", l'eredità artistica combinata di Thomas Hope è ancora di interesse e importanza universali.

 

Negli anni successivi Hope ha cementato la sua posizione nella società nonostante non abbia mai ottenuto un titolo nobiliare. Al momento della sua morte nel 1831 il suo contributo all'arte e all'architettura era stato ampiamente riconosciuto. Deepdene House nel 1842. Purtroppo le due case create da Hope sono andate perdute, Duchess Street demolita da suo figlio nel 1851 e Deepdene nel 1969. L'unica struttura superstite completa costruita da Hope era il mausoleo di Deepdene. Costruita nel 1818, la struttura è stata la prima opera registrata al Deepdene ed è il luogo di riposo finale di Hopes. Sigillata definitivamente nel 1957 e sepolta nel 1960, la struttura è rimasta dimenticata fino ad ora. Il Mausolea and Monuments Trust ha collaborato con il Mole Valley District Council per salvare la struttura e sta conducendo una campagna per scavare e ripararla. Speranza in abiti orientali; stampa a colori secondo il ritratto del 1798 di William Beechey. In un'ironia artistica contro la sua eredità orientale, Thomas Hope, l'uomo che ha rivelato i segreti del mondo ottomano, è stato recentemente descritto in modo errato dallo scrittore Philip Mansel come ritratto nel suo ritratto mentre indossa gli abiti di "un marinaio greco di basso rango. " Tuttavia, a causa degli studi intrapresi nel 2007, questo ritratto della Speranza del 1798, realizzato da William Beechey, può ora essere visto con un nuovo apprezzamento. Come dimostrato dal noto studioso islamico, il professor John Rodenbeck, il ritratto di Beechey raffigura Hope vestito come un nobile turco, non un marinaio greco. Questa scoperta è avvenuta quando il professor Rodenbeck ha esaminato attentamente, poi tradotto, la scrittura araba che è ricamata sul panciotto originale di proprietà di Hope, che l'autore indossa anche nel ritratto di Beechey. Il panciotto e il ritratto, entrambi in possesso della National Portrait Gallery, rivelano che Hope scelse di farsi raffigurare come un ricco musulmano turco in piedi davanti al luogo islamico più sacrosanto di Costantinopoli, la moschea di Abu Ayyub a Eyüp Sultan.
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