William Thomas Beckford: autore, architetto e ladro

Sicuramente avrai sentito prima che io possa dirti che il Col. Orde ha sposato nostra cugina, Margt. Beckford, la marchesa. della sorella di Douglas. I giornali dicono che suo padre la disereda, ma penso troppo bene a un Orde per supporre che non abbia una sua bella indipendenza. Jane Austen a Cassandra, 29 maggio 1811
William Thomas Beckford (1 ottobre 1760-2 maggio 1844), comunemente noto come William Beckford, era un romanziere inglese, critico d'arte, scrittore di viaggi e politico. Fu membro del Parlamento per Wells dal 1784 al 1790, per Hindon dal 1790 al 1795 e di nuovo dal 1806 al 1820. Beckford nacque nella casa londinese della famiglia al 22 di Soho Square. All'età di dieci anni, ha ereditato una grande fortuna da suo padre, un ex sindaco della città di Londra, William Beckford composto da 1 milione di sterline in contanti, terreno a Fonthill (compresa la villa palladiana Fonthill Splendens) nel Wiltshire, e diverse piantagioni di zucchero in Giamaica. Questo gli ha permesso di assecondare il suo interesse per l'arte e l'architettura, oltre che per la scrittura. È stato formato da Wolfgang Amadeus Mozart in musica. Tredici anni dopo sposò la figlia del quarto conte di Aboyne, Lady Margaret Gordon, il 5 maggio 1783. Tuttavia, Beckford fu cacciato dalla gentile società inglese quando i pettegolezzi (probabilmente infondati) lo accusarono di "irregolarità sessuale" - a quel tempo una capitale offesa. Beckford scelse l'esilio, in compagnia della sua giovane moglie, che iniziò ad amare profondamente, ma che morì di parto all'età di 24 anni. Dopo aver studiato sotto Sir William Chambers e Alexander Cozens, Beckford viaggiò in Italia nel 1782 e scrisse prontamente un prenota sui suoi viaggi: Sogni, pensieri e incidenti (1783). Poco dopo uscì la sua opera più nota, il romanzo gotico Vathek (1786), scritto originariamente in francese e, come era solito vantare, in una sola seduta di tre giorni e due notti. C'è motivo, tuttavia, di credere che questo sia stato un volo della sua immaginazione. Vathek è un'opera impressionante, piena di concezioni fantastiche e magnifiche, che di tanto in tanto raggiungono sublimità. I suoi altri scritti principali erano Memorie di pittori straordinari (1780), un'opera satirica; e Lettere dall'Italia con schizzi di Spagna e Portogallo (1835), ricca di brillanti descrizioni di scene e costumi. Nel 1793 visitò il Portogallo, dove si stabilì per un periodo. La fama di Beckford, tuttavia, si basa tanto sulle sue stravaganze eccentriche come costruttore e collezionista quanto sui suoi sforzi letterari. Nel realizzare i suoi edifici riuscì a dissipare la sua fortuna (stimata dai suoi contemporanei per dargli un reddito di 100.000 sterline all'anno, che (sebbene probabilmente non superasse mai la metà) lo rese molto ricco. La perdita della sua piantagione di zucchero giamaicana a causa di James Beckford Wildman era particolarmente costoso. Alla sua morte rimasero solo £ 80.000 del suo capitale. L'opportunità di acquistare la biblioteca completa di Edward Gibbon diede a Beckford le basi per la sua biblioteca e James Wyatt costruì Fonthill Abbey in cui ospitare questa e la collezione d'arte del proprietario . Nelson visitò Fonthill Abbey con gli Hamilton nel 1800. La casa fu completata nel 1807. Beckford entrò in parlamento come membro di Wells e più tardi di Hindon, abbandonando i Chiltern Hundreds, ma visse per lo più in isolamento, spendendo gran parte della ricchezza di suo padre senza aggiungere altro, in modo che la grande casa che aveva costruito divenne una rovina. Nel 1822 vendette Fonthill a John Farquhar per £ 30.000 e si trasferì a Bath dove Ho preso il numero 20 di Lansdown Crescent e il numero 1 di Lansdown Place West, unendoli con un arco a un piano lanciato attraverso un vialetto. Nel 1836 acquistò anche i numeri 18 e 19 di Lansdown Crescent (lasciando il numero 18 vuoto per garantire la pace e la tranquillità). Trascorse i suoi ultimi anni a Lansdown Crescent da dove incaricò l'architetto Henry Goodridge di progettare una spettacolare follia su Lansdown Hill (Lansdown Tower). Ora conosciuta come la Torre di Beckford, qui è dove teneva molti dei suoi tesori. Ora è di proprietà del Bath Preservation Trust e gestito dal Beckford Tower Trust come museo di Beckford; è anche disponibile per il noleggio come casa per le vacanze dal Landmark Trust. Il museo contiene numerose incisioni, cromolitografie dei suoi interni originali e una grande quantità di informazioni su Beckford, oltre a oggetti legati a Beckford e alla sua vita, inclusi segni e vetri incisi che pubblicizzano "Beckford Blend Scotch Whisky" e il cranio e il femore di un cavallo , ritenuto essere di Beckford. Dopo la sua morte nella sua residenza di Lansdown Crescent il 2 maggio 1844 all'età di 84 anni, il suo corpo fu deposto in un sarcofago posto su un tumulo artificiale, come era usanza dei re sassoni da cui affermava di discendere. Beckford desiderava essere sepolto nel terreno della Landsdown Tower, ma fu invece sepolto nel cimitero di Bath Abbey a Lyncombe Vale l'11 maggio 1844. La Torre fu venduta a un pubblicano locale, che la trasformò in una birreria all'aperto. Alla fine, tuttavia, fu riacquistato dalla figlia maggiore dei Beckford, la duchessa di Hamilton, che diede il terreno intorno alla parrocchia di Walcot per la consacrazione come cimitero nel 1848. Ciò consentì a Beckford di essere sepolto di nuovo vicino alla Torre che amava così tanto . La sua tomba autoprodotta - un massiccio sarcofago di granito rosa lucido con placche in bronzo - ora si trova su una collinetta al centro di un fossato ovale. Su un lato della sua tomba c'è una citazione di Vathek: "Godersi umilmente il dono più prezioso del cielo all'uomo: la speranza"; e su un altro questi versi della sua poesia, Una preghiera: "Potere eterno! Concedimi, attraverso le nuvole evidenti, un bagliore transitorio della tua essenza luminosa nell'ora della mia morte." Goodridge progettò una porta d'ingresso bizantina al cimitero, fiancheggiata dalle ringhiere di bronzo che avevano circondato la tomba originale di Beckford a Lyncombe Vale. Beckford lasciò due figlie legittime, la maggiore delle quali, Susan Euphemia, era sposata con Alexander Hamilton, decimo duca di Hamilton. È la figlia minore, Margaret Beckford, il cui matrimonio fu commentato da Jane Austen in una lettera alla sorella nel 1811. Qui la chiama cugina, anche se il legame familiare non è chiaro. Beckford stesso, come scrittore di romanzi gotici, ha un rapporto più stretto con Jane Austen. In qualità di dichiarata amante dei romanzi, conosceva senza dubbio le sue opere, indipendentemente dal fatto che le leggesse o meno. Sebbene Vathek sia più simile al Monaco, per molti versi, toccando aspetti della vita che è meglio non scoprire dalle giovani donne, era, tuttavia, popolare ai suoi tempi, in parte a causa della rabbia per qualsiasi cosa di natura lontanamente orientale. Diverse opere hanno cercato di collegare questi due autori, tra cui Dai mari polari all'Australasia: Jane Austen, “English culture” e Regency Orientalism, Beckford, Godwin, Austen e i divisivi anni 1790, che è stato originariamente presentato come una sessione alla convention JASNA a Toronto, in Canada, nel 2002. Un altro volume, Parodie dell'età romantica: la poesia dell'anti-giacobino e altri scritti parodici include opere di "autori affermati del periodo [che] si dilettavano nella prosa parodica: Austen, Beckford, Carlyle, Coleridge, De Quincey, Hogg, Lamb, Lewis, Peacock, Scott".
Wikipedia Beckford, Godwin, Austen e i divisivi anni 1790 Sono venuti a Bath: William Beckford

Lascia un commento

Tutti i commenti sono moderati prima di essere pubblicati