Emma l '"immaginista"

La portata e i limiti dell'immaginazione Incantata, Emma Woodhouse sta ascoltando la narrativa da rizzare i capelli del salvataggio di Harriet Smith dagli zingari di Frank Churchill:
Potrebbe un linguista, un grammatico, persino un matematico aver visto quello che ha fatto, aver assistito alla loro apparizione insieme e ascoltato la loro storia, senza sentire che le circostanze erano all'opera per renderli particolarmente interessanti l'uno per l'altro? Quanto più un immaginista come lei deve essere infiammato di speculazioni e lungimiranza! Soprattutto con una tale base di anticipazione come la sua mente aveva già fatto.
"Immaginista." La parola è stata coniata da Jane Austen secondo l'Oxford English Dictionary. Il surplus di immaginazione o il suo cattivo uso sono concetti che ricorrono in tutta Emma. Proprio come abbiamo notato un'opposizione di senso e sensibilità in Austen, troviamo un contrasto tra "immaginazione" o "fantasia" e giudizio. Un simile contrasto era comune per gli scrittori del diciottesimo secolo. In Alcune parole di Jane Austen, Stuart Tave definisce l'ampia opposizione:
Il giudizio fa attente distinzioni operando solitamente con pazienza e studio, separando i fatti dagli errori, discernendo i giusti rapporti e distinguendo le proprietà. È interessato a determinare la verità. L'immaginazione, meno interessata alle differenze reali, varia ampiamente e si muove rapidamente, vede somiglianze o crea le sue combinazioni e unità gradevoli, guidata dai suoi sentimenti. È interessato a trovare piacere.
Per Samuel Johnson, uno degli scrittori che Austen ammirava di più, l'immaginazione era davvero malvagia, depravata, peccaminosa e corrotta e pregava contro di essa. Lo vedeva come una malattia dell'intelletto che a volte poteva portare alla follia. Ovviamente non c'è niente di così cupo in Emma, ​​dato che ha solo ventun anni e può essere corretta da una figura Johnsoniana come Mr. Knightley. La sua immaginazione ha però gravi conseguenze. Il pericolo per l'eroina di Austen è che "l'immaginazione rimodella il mondo, e il sé, ai desideri della mente". Ad Emma, ​​invece, quella facoltà è molto cara, ed è quella per la quale cerca costantemente un oggetto perché le dà molto piacere: "Quella parte molto cara di Emma, ​​la sua fantasia, ha ricevuto una fornitura divertente". (Volume 2, Capitolo 8). Immediatamente dopo aver incontrato Harriet Smith, la sua gioia è evidente:
I suoi primi tentativi di utilità erano nel tentativo di scoprire chi fossero i genitori, ma Harriet non poteva dirlo. Era pronta a raccontare tutto ciò che era in suo potere, ma su questo argomento le domande erano vane. Emma era obbligata a immaginare quello che le piaceva, ma non avrebbe mai potuto credere che nella stessa situazione non avrebbe dovuto scoprire la verità. (Volume I, Capitolo 4).
Non possiamo non rimanere colpiti dall'ironia delle parole “obbligata” e “verità” poiché comprendiamo che la fantasia è l'obbligo che ama assumersi e la verità è ovviamente quella che avrebbe rimodellato per soddisfare i propri fini. Cerca di migliorare la mente di Harriet, ma presto trova "molto più piacevole lasciare che la sua immaginazione vada a galla e lavorare alla fortuna di Harriet piuttosto che faticare per ampliare la sua comprensione o esercitarla su fatti sobri". (Volume l Capitolo 9). È proprio come aveva predetto Knightley: "Non si sottometterà mai a nulla che richieda industria e pazienza e una soggezione della fantasia alla comprensione". (Volume I, Capitolo 5). Quando i fatti non possono essere abbelliti, li inventa come quando disegna la scena accogliente di Elton che mostra la somiglianza di Harriet con la sua famiglia:
No, mia cara piccola modesta Harriet, dipende da questo, la foto non sarà in Bond Street fino a poco prima che lui monti il ​​suo cavallo domani. È il suo compagno per tutta questa sera, il suo conforto, la sua gioia. Apre i suoi disegni alla sua famiglia, ti presenta tra loro, diffonde attraverso la festa quei sentimenti più piacevoli della nostra natura, curiosità avida e calda prepotenza. Come sono allegre, come animate, come sospettose, come sono impegnate le loro immaginazioni! (Volume 1, Capitolo 7).
Emma ha creato un mondo intero e Harriet sorride. Questo piacere nell'immaginare è contagioso, a quanto pare, poiché Emma, ​​Harriet e persino la famiglia di Elton sembrano coinvolti! Il piacere che porta permette all'immaginazione di nutrirsi di se stessa come quando Emma indulge alla sua fantasia pensando a Frank Churchill:
... e simpatico com'era, poteva ancora immaginarlo avere dei difetti; e più lontano, pur pensando tanto a lui e, mentre sedeva a disegnare o lavorare, formando mille schemi divertenti per il progresso e la chiusura del loro attaccamento, immaginando dialoghi interessanti e inventando lettere eleganti, la conclusione di ogni dichiarazione immaginaria dalla sua parte era che lei lo rifiutava. (Volume 2, Capitolo 13).
Jane Austen aveva previsto che ai lettori potrebbe non piacere Emma, ​​ma alla maggior parte dei lettori piace perché è imperfetta e umana. È perché c'è una parte di lei troppo simile a noi? A volte lasciamo che la nostra immaginazione influenzi le nostre parole e le nostre azioni. Stuart Tave scrive: "L'immaginazione è 'vivace' e dà vita in più; dà potere sulla vita, sugli altri e su se stessi, ed Emma gode del potere di avere troppo a modo suo " Emma è la più intelligente della sua famiglia, è idolatrata da suo padre e ammirata da tutti a Highbury. In parte spiega perché è così convinta che la sua fantasia sia giusta. Per Knightley l'immaginazione è una sciocchezza. Il capitolo 8, dove Emma e il signor Knightley stanno discutendo sulla proposta del signor Martin ad Harriet, è la rappresentazione più grafica dell'opposizione tra "senso" e "immaginazione" che abbiamo nel romanzo:
–... Un uomo immagina sempre una donna pronta per chi glielo chiede. - Senza senso! Un uomo non immagina nulla di simile, ma qual è il significato di questo? Harriet Smith rifiuta Robert Martin? Follia se è così; ma spero che ti sbagli. -… Mi sbaglio moltissimo se il tuo sesso in generale non pensasse che tanta bellezza e tale temperamento siano le più alte pretese che una donna possa possedere. - Sulla mia parola, Emma, ​​sentirti insultare la ragione che hai è quasi abbastanza per farmi pensare così anche a me. Meglio essere senza senso che applicarlo male come fai tu. –Lei sa cosa sono i gentiluomini; e nient'altro che un gentiluomo in educazione e modi ha qualche possibilità con Harriet. - Sciocchezze, sciocchezze errate come sempre sono state dette! gridò il signor Knightley. «I modi di Robert Martin hanno senso, sincerità e buon umore per raccomandarli; e la sua mente ha più vera gentilezza di quanto Harriet Smith potesse capire ". (Volume 1, Capitolo 8).
Come scrive Stuart Tave: "Il non senso della sua immaginazione è un abuso di giudizio in cui non ha elevato la sua mente dotata ma l'ha follemente affondata al di sotto del livello necessario per la vita comune". È ovvio per il lettore che Emma ha troppa immaginazione ma è interessante notare che molti personaggi del romanzo vengono implicitamente criticati per il difetto opposto, quello di avere una carenza di immaginazione. Ci sono circostanze in cui l'immaginazione non può funzionare: molti personaggi non possono immaginare certi tipi di possibilità e sono quindi limitati. Il signor Weston, dopo aver ceduto suo figlio ai Churchill, non aveva alcuna preoccupazione: “La zia era una donna capricciosa e governava completamente suo marito; ma non era nella natura del signor Weston immaginare che qualsiasi capriccio potesse essere abbastanza forte da influenzare una persona così cara e, come credeva, così meritatamente cara. " (Volume 1, Capitolo 2). La signora John Knightley, riflettendo sul matrimonio della signorina Taylor, grida: 'Come deve mancarti! E anche la cara Emma! Che terribile perdita per entrambi! Sono stato così addolorato per te! Non riuscivo a immaginare come avresti potuto fare a meno di lei. " (Volume I, Capitolo 11). La signorina Bates aveva letto la lettera di Jane a sua madre e aveva espresso ad alta voce la sua preoccupazione per la salute di Jane; in seguito ricorda: "Ma non riesco a immaginare come ho potuto essere così alla sprovvista!" (Volume 2. Capitolo 1). Il signor Knightley, innamorato, dimentica un appuntamento con il signor Elton e la signora Elton scandalizzata da questa mancanza di decoro esclama: "Non riesco a immaginare", gridò la signora Elton (sentendo l'umiliazione come dovrebbe fare una moglie), "io non riesco a immaginare come abbia potuto fare una cosa del genere da parte tua, di tutte le persone al mondo! " (Volume 3, Capitolo 16). Tutti questi esempi tradiscono una certa ristrettezza di visione. Significa che l '"immaginazione" può essere un tratto positivo? Ci viene mostrato che ci sono certe cose che Emma non può immaginare e che forse dovrebbe. Quando John Knightley suggerisce che Elton potrebbe essere interessato a lei:
"Sì", disse subito il signor John Knightley, con una certa scaltrezza, "sembra avere molta benevolenza nei tuoi confronti." "Me!" ha risposto con un sorriso di stupore. "Stai immaginando che io sia l'oggetto del signor Elton?" "Una simile immaginazione mi ha attraversato, lo possiedo, Emma", e se non ti è mai venuto in mente prima, puoi anche prenderla in considerazione ora. (Volume 1, Capitolo 13).
Sembra che l'immaginazione di Emma funzioni solo per darle piacere. Le dà piacere esercitare il controllo sul destino di Harriet ma non diventare l'oggetto di Elton. Allo stesso modo, quando l'immaginazione funziona correttamente, è seguita dalla valutazione. Lo stesso signor Knightley ha dei sospetti su Jane Fairfax e Frank Churchill:
Non poteva capirlo; ma c'erano sintomi di intelligenza tra loro - almeno lo pensava - sintomi di ammirazione da parte sua, che una volta osservato, non poteva persuadersi a pensare del tutto privo di significato, tuttavia poteva desiderare di sfuggire a qualsiasi errore di Emma di immaginazione. (Volume 3, Capitolo 5).
La differenza con Emma è ovviamente che questo è basato sull'osservazione e messo alla prova prima del suo giudizio scettico. Emma è divertita dai suoi tentativi di immaginare:
“Ultimamente ho immaginato di aver visto sintomi di attaccamento tra di loro; certi sguardi espressivi, che non credevo intendessero essere pubblici. " "Oh! Mi diverti eccessivamente. Sono lieto di scoprire che puoi garantire di lasciare vagare la tua immaginazione; ma non va bene - mi dispiace molto controllarti nel tuo primo saggio - ma in effetti non va bene. Non c'è ammirazione tra loro, te lo assicuro; e le apparenze che ti hanno colto sono nate da alcune circostanze particolari; sentimenti piuttosto di natura totalmente diversa; è impossibile spiegare esattamente - c'è una buona dose di sciocchezze - ma la parte che può essere comunicata, che è sensata, è che sono lontani da qualsiasi attaccamento o ammirazione l'uno per l'altro come due esseri qualsiasi in il mondo può essere. " (Volume 3, Capitolo 5).
C'è così tanta sicurezza nella sua risposta che ancora una volta dobbiamo attribuirla al senso di potere e controllo sugli eventi che Emma ama avere. La sua immaginazione è davvero selettiva. Stuart Tave scrive:
L'immaginazione offre libertà alla mente, un'attività libera e vivace, l'occhio veloce che non è tenuto da una visione limitata, l'intuizione di ciò che altrimenti è nascosto. Ma il paradosso dell'immaginazione, come aveva capito Johnson, è che fissa la sua attenzione su un treno di idee e ottiene la sua gratificazione rifiutando ed escludendo ciò che non vuole. Vedendo di più, nella sua stessa concezione, vede di meno, e avendo dato al mondo la sua forma non può concepire ciò che sta al di là dei suoi preconcetti.
Potrei sostenere che l'immaginazione è la base di tutta l'arte e la letteratura. I poeti immaginano, i computer no. L'immaginazione nella vita quotidiana è sana e positiva se temperata dalla ragione. Emma è un romanzo psicologico in cui vediamo il funzionamento interno di una mente fallibile, sedotta dall'immaginazione, molto simile alla nostra e tuttavia alla fine, castigata nell'accettare la semplice verità. Cioè, secondo Marilyn Butler, dove sta l'ironia finale del romanzo:
L'ironia finale è che questo romanzo più verbale alla fine pronuncia le parole stesse per essere sospette. È stato definito il primo e uno dei più grandi romanzi psicologici. Se è così, non assomiglia a nessun altro, perché il suo atteggiamento nei confronti del funzionamento della coscienza di Emma è costantemente critico. Sebbene gran parte dell'azione si svolga nella vita interiore, il tema del romanzo è lo scetticismo sulle qualità che lo compongono: intuizione, immaginazione, intuizione originale. […] Emma matura sottomettendo le sue fantasie al buon senso e all'evidenza. La sua intelligenza non è certamente vista come un difetto, ma il suo fallimento nel metterlo in dubbio lo è. Il trionfo tecnico consiste nell'impiegare il formato centrato sul personaggio, nel collocare l'azione quasi interamente nella coscienza dell'eroina, nell'arruolare (come nella tradizione soggettiva) la simpatia del lettore; e allo stesso tempo, in gran parte attraverso il linguaggio, per invocare il sospetto attivo del lettore del pensiero senza aiuto [...] domina le intuizioni soggettive che aiutano a rendere il romanzo del diciannovesimo secolo quello che è, e nega loro la validità.
Françoise Coulont-Henderson insegna lingua e letteratura francese in una piccola università di arti liberali negli Stati Uniti. Ha scoperto Jane Austen in tarda età. Ti è piaciuto questo articolo? Sfoglia il nostro libreria su janeaustengiftshop.co.uk